Trabajadores Apoyan Legislación Contra el Robo de Salarios

By Jacqueline García, Reportera de EGP

Trabajadores de las aerolíneas, restaurantes, limpieza y conserjes fueron algunos de los participantes que se dieron cita en la preparatoria Franklin en Highland Park la semana pasada para ayudar a promover, apoyar y aprobar un proyecto de ley que pondría fin al robo de salarios.

Los grupos llegaron a la reunión para escuchar al senador interino Kevin de León hablar sobre su legislación SB 588, la Ley de Pago Justo, lo que fortalecería la capacidad del Comisionado de Trabajo del Estado para cobrar los salarios adeudados a trabajadores.

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Empleados que trabajan duro no deberían tener que pasar hambre o vivir en lugares con mucha gente, debido a la falta de ingresos, dijo De León quien representa a Highland Park, Vernon y Boyle Heighs.

“Es criminal que [los empresarios] roben sus salarios”, dijo. “¿Por qué? Debido a que usted tiene que pagar sus cuentas, la educación de sus hijos, usted necesita el dinero para sobrevivir”.

En California solamente, uno de cada tres trabajadores recibe menos del salario mínimo y cada semana en Los Ángeles hay alrededor de $26.5 millones en violaciones de robo de salario, según la Coalición de Salario Justo en California.

Largas filas, la barrera del idioma y los días de trabajo perdidos previenen a muchos empleados de pelear por sus salarios perdidos. Además, el sistema para cobrar los salarios pendientes de pago a los trabajadores es muy complicado e ineficaz.

Los que hacen un reclamo y ganan, de acuerdo con la coalición, rara vez son compensados.

“Cinco de cada seis trabajadores que ganan sus casos de robo nunca ven un centavo”, debido a la complejidad del proceso, afirma la coalición.

“Esta es una situación que sucede todos los días en California y los empleadores se han salido con la suya”, David Huerta, presidente de SEIU le dijo a EGP.

Personas se manifiestan afuera de la tienda El Super en Highland Park después de asistir a la reunión con el senador Kevin de Leon apoyando la legislación contra el robo de salarios. (Foto de EGP por Jacqueline García)

Personas se manifiestan afuera de la tienda El Super en Highland Park después de asistir a la reunión con el senador Kevin de Leon apoyando la legislación contra el robo de salarios. (Foto de EGP por Jacqueline García)

Algunos ejemplos de robo de salarios incluyen empleadores que pagan menos del salario mínimo, el pago a trabajadores de menos horas a las que originalmente trabajan, clasificación errónea de los trabajadores como contratistas independientes o no pagar las horas como lo requiere la ley.

“Este problema se agrava con los trabajadores indocumentados porque se convierten en víctimas silenciosas”, aseveró Huerta.

Un estudio en 2010 del Centro de Trabajo de la Universidad de California en Los Ángeles descubrió que los trabajadores de bajos salarios locales fueron despojados de cerca de $1 billón en salarios por año.

El robo de salario no sólo hace daño financieramente, sino que también afecta a la salud y el bienestar de los trabajadores en empleos con bajos salarios y a sus familias que viven en malas condiciones de vida, dijo la investigadora Fabiola Santiago de Human Impact Partners.

“Cuando los trabajadores experimentan robo de salarios, no tienen dinero para poner comida saludable en su mesa”, lo que conduce a la ansiedad, estrés y depresión, dijo. “El ingreso es la determinación más fuerte de la salud”, agregó.

De León le dijo a EGP que es hora de poner las protecciones legales en su lugar para que los salarios de los trabajadores no sean robados y “que puedan vivir una vida mejor para ellos y para sus hijos”.

“La vida es bastante difícil, pero que sus salarios sean robados por las grandes corporaciones es criminal”, dijo el senador.

La SB 588 identifica a empresas que deben dinero a los empleados. Reduce el abuso de las leyes corporativas al no permitir que las empresas que se escondan detrás de subcontratistas o cambien de nombre y se le da al Comisionado del Trabajo la facultad de cobrar por el trabajador, de acuerdo con el proyecto de ley.

De León está abogando para aprobar la SB 588 y espera que llegue al escritorio del gobernador para septiembre.

En un acto simbólico, después de la reunión, los trabajadores y simpatizantes marcharon a la tienda de El Súper en Highland Park, que fue sancionada recientemente por el Comisionado de Trabajo del Estado después de una investigación que descubrió “una serie de problemas”, incluyendo malas condiciones de trabajo y violaciones de salarios.

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August 27, 2015  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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