Veteranos, Indigentes y Personas de Bajos Recursos Disfrutan de Un Nuevo Hogar

Por Jacqueline García, Reportera de EGP

Juan Ortiz caminó entre la multitud el lunes por la mañana sintiéndose emocionado y agradecido de ser parte de la ceremonia de apertura de Teague Terrace, un nuevo proyecto de vivienda de apoyo permanente.

Pero sobre todo, Ortiz estaba contento de tener un lugar al cual ahora puede llamar hogar.

Él vive en uno de los 56 apartamentos en el nuevo complejo habitacional localizado en la frontera de Glassell Park y Eagle Rock en el noreste de Los Ángeles, el cual abrió sus puertas en agosto.

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Ortiz le dijo a EGP que la depresión y otras enfermedades lo llevaron a perder su casa, su negocio de panadería y su familia. Pasó más de dos años viviendo en las calles de Long Beach, hasta que un trabajador social le ayudó a reintegrarse a la sociedad.

El edificio Teague Terrace, de aproximadamente $18 millones de dólares, es el segundo proyecto de vivienda asequible permanente (PSH en inglés) construido por  desarrolladores de la organización sin fines de lucro Mujeres Organizando Recursos, Conocimientos y Servicios (WORKS en inglés). Los socios de la organización junto a otros grupos se aseguran que las personas no sólo tengan un techo donde vivir, sino también obtengan los servicios necesarios para hacer la transición de desamparados a inquilinos.

“Estamos encantados de que esta vivienda de apoyo permanente está haciendo lo que en realidad fue designada para hacer, proveer hogar a personas que anteriormente no tenían un techo y otras con necesidades especiales, sobre todo en un barrio que ha visto el impacto sin precedentes de la gentrificación en todos los niveles socioeconómicos”, Channa Grace presidenta de WORKS dijo el lunes.

El concejal Cedillo visita uno de los apartamentos en Teague Terrace. (EGP foto por Jacqueline García)

El concejal Cedillo visita uno de los apartamentos en Teague Terrace. (EGP foto por Jacqueline García)

Para Kathryne Church y Ricky Shapley, el obtener las llaves de su apartamento en el cuarto piso del edificio ha sido “increíble”. La pareja dijo que vivió en su carro por más de un año antes de mudarse a Teague Terrace.

“Todavía no lo puedo creer que tengo un apartamento,” Church le dijo a EGP con una gran sonrisa mientras mostraba sus amenidades. “Estamos muy contentos de tener nuestro hogar”, añadió Shapley.

Cada uno de los apartamentos está amueblado con una cama, un sofá, un refrigerador y una estufa. Los inquilinos también recibieron algunas ollas y sartenes, artículos de higiene y otros servicios básicos que los indigentes en las calles no tienen.

“Es bien dicho que el verdadero trabajo comienza cuando alguien obtiene una casa”, dijo César López, un líder de equipo con Housing Works, una agencia de servicio social asociada con WORKS que proporciona servicios de apoyo y enriquecimiento.

Desde el momento que las personas se mudan a un hogar necesitan ayuda con todo, desde los muebles hasta la comida. Les enseñamos qué comprar y qué no comprar, dijo López.

La mayoría de los inquilinos reciben algún tipo de ayuda o beneficio del gobierno, tales como seguro social, seguros por discapacidad, vales de vivienda de Sección 8 u otro estipendio para ayudar a pagar el alquiler, dijo.

Como parte de la transición de indigentes a inquilinos, los trabajadores sociales les enseñan a las personas cómo manejar su dinero, pagar el alquiler y lo que tienen que hacer para mantener su vivienda.

“Pueden vivir en Teague Terrace durante el tiempo que quieran, siempre y cuando cumplan con su contrato de arrendamiento y estén al día con la actualización de su documentación cada año con la Autoridad de Vivienda”, explicó López.

Tanto la supervisora del Condado de Los Ángeles Hilda Solís y el concejal de la ciudad de Los Ángeles Gil Cedillo representan el noreste y ambos estuvieron presentes el lunes para la ceremonia oficial de inauguración del complejo habitacional.

Cedillo llama al proyecto de vivienda “elegante, bien construido y algo de lo que inquilinos se pueden sentir orgullosos”.

“Estoy emocionado de saber que las personas no sólo están recibiendo un techo sobre sus cabezas, sino también por la calidad del compromiso por parte de organizaciones no lucrativas y los servicios sociales para ayudar [a los residentes]”, aseveró.

“Realmente tenemos que llamar estado de emergencia a la falta de vivienda y dejar de actuar como si se tratara de un negocio”, agregó el concejal, quien en septiembre se unió al alcalde Eric Garcetti y seis compañeros miembros del consejo para anunciar el plan de la ciudad que dedicará $100 millones de dólares para reducir el número de indigentes en las calles de la ciudad.

Los apartamentos en Teague Terrace esta semi-amueblados incluyendo una estufa y refrigerador. (EGP foto por Jacqueline García)

Los apartamentos en Teague Terrace esta semi-amueblados incluyendo una estufa y refrigerador. (EGP foto por Jacqueline García)

La población de indigentes en la ciudad y el condado de Los Ángeles ha aumentado 12% desde el 2013, según la Autoridad de Servicios para Desamparados de Los Ángeles (LAHSA).

“La falta de vivienda se ha convertido en una palabra muy importante en nuestro vocabulario”, dijo Solís a la multitud. “Pero queremos tener viviendas asequibles a disposición de todas las personas que lo necesiten en condado de Los Ángeles”.

Hay una necesidad de más de 500 mil unidades asequibles en el condado, incluyendo más de 80.000 para albergar a las personas sin hogar, dijo Solís.

Proyectos de vivienda de apoyo permanente como Teague Terrace están haciendo un pequeño pero importante aporte a ese número.

Sharon Lowe, funcionaria de proyectos especiales con Cedillo, le dijo a EGP que la oficina del concejal ayudó a WORKS a identificar las áreas tóxicas que necesitaban remediación y a asegurar la iluminación necesaria en la calle afuera del edificio.

Cumplir con las metas de tiempo es especialmente importante cuando se trata de construir una vivienda asequible, y si enfrentan problemas, podría “poner en peligro su financiación y los plazos para la construcción”, aseveró Lowe.

El edificio alberga a 39 personas que fueron indigentes incluyendo algunos veteranos, personas con discapacidades de desarrollo y personas que están siendo ayudados por el Departamento de Servicios de Salud (DHS). Los otros dieciséis residentes son personas mayores de bajos ingresos o pequeñas familias cuyos ingresos están por debajo del Ingreso Mediano de $1,300 por mes para una persona, dijo López.

Ortiz de 58 años de edad le dijo a EGP que está trabajando en recuperarse de su depresión para estar bien de nuevo.

“Estoy muy feliz, que hay mucha gente buena que me ayuda”, concluyó.

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November 12, 2015  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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