Línea Dorada: ‘Divide’ al Este de Los Ángeles

La avenida Arizona y el bulevar Atlantic están en la propuesta.

Por Nancy Martínez, Reportera de EGP

Dos nuevas variaciones en el plan que extendería la Línea Dorada de Metro a dos de las calles más concurridas en el Este de Los Ángeles, dividiría a una comunidad que desde hace décadas ha cargado con proyectos de transporte en la región, dijo el martes un grupo de vecinos a funcionarios de Metro.

“Cada comunidad debe compartir la carga del tráfico”, dijo Martha Hernández, quien el año pasado abogó contra un tren ligero que se incluye en los planes para aliviar la congestión del tráfico en el tramo que divide a las autopistas 710 y 210.

“El Este de L.A. ya no tiene más espacio para compartir”, dijo Hernández.

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El proyecto del Corredor de Transporte del Este Fase 2 tiene como objetivo ampliar la Línea Dorada hacia el Este donde termina actualmente en el bulevar Atlantic en el Este de Los Ángeles. Las dos alternativas que Metro está considerando incluyen un tren ligero a lo largo de la autopista SR-60 que termina en Sur El Monte, o una conexión norte-sur al bulevar Washington, que viajaría al este, con una parada final en la ciudad de Whittier.

Ambas alternativas son similares a las alternativas que presentaron a los residentes y la comunidad empresarial hace casi dos años, pero ahora se han ajustado y modificado para reflejar las observaciones recibidas de las agencias de la comunidad y de regulación, de acuerdo con el supervisor de la Fase 2 del proyecto, Eugene Kim.

La alternativa titulada SR-60 NSDV viajaría 6,9 millas a lo largo del borde sur de la autopista Pomona, con una breve transición al lado norte de la autopista, teniendo una parada en The Shops at Montebello antes de su última parada en Peck Road en la ciudad de Sur El Monte. El costo de este plan se estima en $1,3 mil millones.

La alternativa del bulevar Washington ahora incluye la avenida Arizona, el bulevar Atlantic y la avenida Garfield como tres variantes para la conexión del lado norte del bulevar Washington en la ciudad de Commerce, con una posible parada en Citadel Outlets. La ruta viajaría 9.5 millas y se estima que costará hasta $1,7 mil millones.

Funcionarios de Metro señalaron que a diferencia de hace dos años, cuando se propuso una variación aérea, la nueva ruta por Garfield viajaría a través de un metro subterráneo. Kim destacó que no se ha determinado si el tren ligero viajaría a nivel, por encima de grado o subterráneo para las variaciones de Arizona y Atlantic.

Residentes del Este de Los Ángeles revisan los beneficios y consecuencias de cada alternativa durante una reunión de Metro en la biblioteca del Este de Los Ángeles el martes. (EGP foto por Nancy Martínez)

Residentes del Este de Los Ángeles revisan los beneficios y consecuencias de cada alternativa durante una reunión de Metro en la biblioteca del Este de Los Ángeles el martes. (EGP foto por Nancy Martínez)

Metro organizó reuniones públicas sobre los planes revisados en el Este de Los Ángeles, Montebello y Whittier. Una reunión adicional tendrá lugar en el centro de personas mayores de Sur El Monte hoy jueves a las 6pm.

El martes, la alternativa del bulevar Washington demostró ser la más polémica para los asistentes a la reunión en la Biblioteca del Este de Los Ángeles, ya que muchos recordaron cuanto sufrieron los negocios a lo largo de la calle Tercera cuando la primera línea Dorada se extendió al lado este.

“Nuestras empresas van a sufrir, nuestros hijos van a sufrir, mientras que Montebello o Commerce se benefician”, se quejo el residente del ELA Raul Daniel Rubalcaba.

Durante las discusiones en grupos pequeños, los residentes de ELA, South El Monte, Montebello, Pico Rivera y otros repasaron los beneficios y preocupaciones de cada una de las alternativas.

Lo que estuvo fuerte y claro el martes es que los residentes del Este no quieren un tren ligero que viaje por encima del suelo.

“Si un metro subterráneo es lo suficientemente bueno para la gente en el lado oeste, es lo suficientemente bueno para nosotros”, dijo Clara Solís.

La mayoría de los asistentes citó la pérdida de negocios como su mayor preocupación.

“No queremos transportar a nuestros clientes al Citadel o las tiendas The Shops at Montebello”, dijo Eddie Torres, miembro vocal de la Cámara de Comercio del Este de Los Ángeles.

Sostuvo que si la alternativa del bulevar Washington avanza, el Citadel y el Casino Commerce se beneficiarían a largo plazo, mientras que los residentes que viven a lo largo de la construcción serían impactados por el resto de sus vidas por el tráfico y el ruido.

“Y que me aspen si ayudo a enviarles negocios por mi césped”, dijo.

Ben Cárdenas, presidente del Distrito Escolar Unificado de Montebello y director asistente de la ciudad de Pico Rivera, dijo a los residentes en su mesa que la comunidad realmente debería defender ambas alternativas, algo que Metro también está investigando.

“El objetivo es llevar transporte público”, dijo Cárdenas. “La conclusión es que estamos dispuestos a comprometer un corto plazo para un beneficio a largo plazo”.

Dijo que otro tren ligero podría traer una nueva base de impuestos para la comunidad del lado este, pero sólo si los pasajeros se bajan y compran.

“Estas calles ya están congestionadas, las alternativas simplemente matarían a los negocios”, respondió Lily Hernández.

Quienes se oponen a la alternativa SR-60 señalaron la lista de las agencias reguladoras que podrían complicar el seguir adelante con la opción. La alternativa SR-60 viaja cerca del sitio de Superfund de la EPA, las líneas de transmisión de Southern California Edison y cerca de la cuenca de control de inundaciones en Whittier Narrows. La variación del lado norte podría prevenir cualquier plan para ampliar la autopista Pomona en el futuro.

No se ha decidido nada, representantes de la supervisora Hilda Solís y Metro aseguraron a residentes.

“Antes de comprometernos a un proceso ambiental queremos obtener retroalimentación de la comunidad de nuevo”, explicó Kim.

Kim le dijo a EGP que la agencia ha asignado $1.7 mil millones en fondos de la Medida R para el proyecto. Según Kim, la junta está tratando de asignar fondos adicionales si los votantes aprueban un nuevo impuesto de ventas de tránsito en noviembre.

Rubalcaba señaló que cuando los residentes y propietarios de negocios de Montebello se quejaron hace dos años que una ruta por encima del suelo devastaría su comunidad, Metro escuchó y volvió con una opción menos intrusiva. Les recordó a los residentes del Este que era su turno para unirse y demandar lo que quieren en lugar de permitir que los proyectos de transporte dividan a su comunidad aun más.

“Nuestros abuelos pudieron haberlo dejado pasar, nuestros padres estaban demasiado ocupados criándonos, pero aquí es donde trazamos la línea”.

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March 31, 2016  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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