Parques del Condado de Los Ángeles Necesitan Más Dinero

Supervisores consideran una medida electoral para el 3 de mayo.

Por Nancy Martínez, Reportera de EGP

Los parques en el condado de Los Ángeles necesitan más dinero para pagar por todo, desde una mejor iluminación y materiales, a más policía y programas de recreación, de acuerdo a un informe de evaluación de necesidades que esta siendo finalizado para los supervisores del condado.

Los resultados, compilados por la información recibida de los residentes durante 178 reuniones públicas en todo el condado se presentarán a los supervisores el 3 de mayo para ayudarles a determinar si existe una necesidad urgente para colocar una propuesta de financiación de parques en la votación de noviembre.

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“Todos nos hemos beneficiado de pequeños y grandes espacios abiertos”, dijo Jane Beesley, directora de distrito del Parque Regional del Condado de Los Ángeles y Distrito de Espacio Abierto en un foro de justicia ambiental/reporte a los medios por el Día de la Tierra organizado por New America Media.

“Necesitamos nuestros parques y ahora nuestros parques nos necesitan”, dijo Beesley.

Durante las dos últimas décadas, la financiación de parques del condado se complementó a través de la Propuesta A—un impuesto para los parques del condado aprobado por los votantes en 1992, que expiró el año pasado. Un gravamen complementario aprobado en 1996 vencerá en junio de 2019.

Desde 1992, el Parque Regional y el Distrito de Espacio Abierto—que administra los ingresos de la Prop. A—ha financiado casi 1.500 proyectos relacionados con parques en todo el condado. Además del mantenimiento en curso, el impuesto especial ha ayudado a financiar proyectos como una nueva piscina de tamaño olímpico en el parque Belvedere en el Este de Los Ángeles y la restauración del observatorio del parque Griffith y el Hollywood Bowl.

Una medida de votación similar para pagar por el mantenimiento futuro y mejoras fue derrotada en 2014. Los críticos en el momento dijeron que la medida era demasiado vaga y carecía de información de la comunidad. Los defensores de una nueva medida de financiación dicen que esas cuestiones han sido abordadas, citando las cientos de reuniones en parques públicos realizadas por todo el condado entre diciembre de 2015 y febrero de este año para obtener la opinión pública en preparación para una posible medida electoral pidiendo a los votantes que paguen las mejoras del parque.

Los parques en el condado de Los Ángeles necesitan más dinero para pagar por todo, desde una mejor iluminación y materiales, a más policía y programas de recreación, dijeron participantes. (EGP foto por Nancy Martínez)

Los parques en el condado de Los Ángeles necesitan más dinero para pagar por todo, desde una mejor iluminación y materiales, a más policía y programas de recreación, dijeron participantes. (EGP foto por Nancy Martínez)

“Les pedimos que soñaran y lo hicieron”, dijo Rita Robinson, directora de proyectos para asesoramiento de parques del condado, con más de 5.000 personas que participaron en los talleres.

“¿Cuántas veces has visto al gobierno preguntar qué les gustaría?”

Las reuniones que se llevaron a cabo en vecindarios latinos de bajos ingresos, afroamericanos y asiático-americanos estuvieron repletos, señalaron los grupos ecologistas durante el foro.

Si bien no hay datos específicos del informe publicados, Robinson dijo que se recomendaron más de 1.700 proyectos específicos. Activistas dijeron que muchas de las propuestas se generaron en las comunidades de color.

Keshia Sexton, directora de la organización de Los Ángeles Neighborhood Land Trust, dijo que los residentes con los que habló durante la porción de alcance del estudio tenían una larga “lista de deseos” que incluía parques para perros, piscinas, centros comunitarios, jardines, campos de fútbol y pistas para patinetas. Algunos residentes incluso se arriesgaron a pedir un parque nuevo, dijo.

Lo que hemos escuchado por todos lados es que hay una necesidad”, dijo Sexton. “Ellos también dejaron en claro que esperan que esto no sea otro estudio más, pero que haya acción”.

Pamela Márquez ha sido testigo de primera mano que la “rueda que más rechina obtiene el aceite”. Por décadas, ella y otros vecinos de El Sereno exigieron que un terreno baldío en las afueras del lado este del predominantemente barrio latino de Los Ángeles se convirtiera en un parque—pero uno que se adaptara a las necesidades de la comunidad.

“Nos dieron la oportunidad de diseñar el parque de nuestros sueños y se ha hecho una diferencia”, Márquez le dijo a EGP. El Sereno Arroyo Playground es ahora la joya de la comunidad, dijo. Instalaciones del parque incluyen senderos, un parque infantil, lámparas, cámaras de seguridad y otras características. El parque ha aumentado aún más los valores de las propiedades, añadió Márquez.

Ella dijo que tener un parque cercano “marca la diferencia” en la propia calidad de vida. “Mi marido vivió cerca de un parque y se unió a los deportes, mientras tanto tenemos amigos que se unieron a pandillas” porque no había un parque para ofrecer una alternativa, dijo, recordando su experiencia de crecer en Boyle Heights.

Para muchos residentes y activistas ambientales, los parques son una manera de participar y construir la comunidad. Varios oradores hicieron hincapié en el papel crítico que desempeñan los parques en la salud de una comunidad.

Belinda V. Faustinos creció cerca del parque Lincoln y dijo que era el único lugar donde muchos padres podían darse el lujo de llevar a toda la familia.

Hizo hincapié que el arreglo de los baños y otras comodidades hace que visitantes al parque se sientan seguros y cómodos.

“Tenemos que asegurarnos que todos los parques tengan eso sin importar donde se construyen”, dijo.

Andrew Yip con el grupo de ciclistas SGV dijo que altas tasas de obesidad y la diabetes se encuentran a menudo en las comunidades con poca representación que a menudo carecen de un parque o espacio abierto.

La gente en estas comunidades a menudo sólo quieren lo básico, como una mejor iluminación y calles pavimentadas, dijo.

Rosalío Muñoz es voluntario en el parque regional Ernest E. Debs en el vecindario de Montecito Heights al noreste de Los Ángeles y cree que son necesarias las medidas de seguridad en ese parque que incluye acres de espacio abierto y rutas de senderismo.

Los cuerpos de dos jóvenes muertas a golpes fueron encontrados en el parque hace unos meses y de acuerdo a Muñoz el parque se beneficiaría si tuviera mejor iluminación y un guardabosque y más personal.

Sin embargo, se preocupa que un bono de transporte de Metro en la misma votación podría perjudicar las perspectivas de la propuesta del parque.

No obstante, de acuerdo con los funcionarios del condado, el 69 por ciento de los votantes encuestados dijeron que apoyarían la aprobación de una medida de financiación al parque incluso con un bono de transporte en la papeleta.

“Esta muy concurrida, pero la gente está comprometida con los parques”, dijo Beesley.

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April 28, 2016  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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