La Seguridad del Tránsito Continúa Siendo un Problema para Cedillo

Activista pro-carriles de bicicletas entra a la contienda por CD1.

Por Jacqueline García, Reportera de EGP

Una ceremonia se llevó a cabo la semana pasada en Highland Park para inaugurar la instalación de un nuevo semáforo en la calle Figueroa y la Avenida 55 donde los residentes se han quejado de vehículos que pasan a alta velocidad y las condiciones inseguras para los peatones y ciclistas.

El concejal del primer distrito Gil Cedillo representa el área y estuvo acompañado en la ceremonia de instalación del 13 de mayo por estudiantes, maestros y padres de la escuela primaria Monte Vista.

La nueva señal de tráfico es parte de su esfuerzo para mejorar la seguridad pública en el distrito, dijo Cedillo.

Read this article in English: Fig Traffic Safety Still an Issue for Cedillo

“Los accidentes ocurren, no hay duda al respecto”, dijo el concejal al público presente. Es por eso que “queremos hacer un corredor seguro [en Norte Figueroa]”, agregó.

La seguridad del tráfico en Figueroa es un tema controversial en Highland Park.

Algunos han tratado de culpar a Cedillo personalmente por accidentes mortales a lo largo del corredor comercial, tales como el que implicó a un conductor que iba a exceso de velocidad y huyó después de golpear a Yolanda Espinoza Lugo y matarla, y otro que implica un joven de 17 años de edad estudiante de Montebello que fue fatalmente golpeado por un camión de la ciudad que estaba cerca de su escuela en Highland Park.

Pero de acuerdo con Cedillo, desde que asumió el cargo en 2013 él ha estado trabajando activamente con el departamento de transporte de la ciudad para instalar mejoras de seguridad—tales como los semáforos entre la Avenida 50 y la Avenida 60 que dan a los peatones más tiempo para cruzar la calle y ahora el semáforo en la Avenida 55—para reducir la velocidad del tráfico a lo largo del corredor comercial.

Otra señal de tráfico llegará pronto a la Avenida 51 y faros de paso rápidos rectangulares para peatones se instalarán en las Avenidas 35, 41 y 60, de acuerdo con el director de comunicaciones de Cedillo, Fredy Ceja, quien añadió que todavía no hay una fecha para la instalación.

“Como gobierno local, la seguridad pública es nuestra primera obligación”, Cedillo dijo la semana pasada.

El concejal reunido con un grupo de estudiantes de la primaria Monte Vista inauguran el nuevo semáforo en la Avenida 55. (EGP foto por Jacqueline García)

El concejal reunido con un grupo de estudiantes de la primaria Monte Vista inauguran el nuevo semáforo en la Avenida 55. (EGP foto por Jacqueline García)

La residente de Highland Park Jessica Sevillano es la madre de uno de los alumnos de segundo grado en la ceremonia. Ella le dijo a EGP que piensa que Cedillo está haciendo un buen trabajo, pero agregó que podría haber hecho las mejoras hace más tiempo evitando algunas de las tragedias.

“Han habido muchos accidentes”, dijo, señalando que su madre estuvo a punto de ser golpeada al cruzar la calle con su hijo.

“Tal vez él [Cedillo] tiene mucho trabajo y no se dio cuenta antes, pero esta luz es muy necesaria”, le dijo a EGP.

El trabajo para la seguridad del tráfico se ha hecho lo más rápido posible, explicó a EGP Arturo Chávez, jefe de personal con Cedillo. Él dijo que la planificación de la instalación de un nuevo semáforo por lo general toma dos años: “Lo hicimos en nueve meses”, dijo acerca de la señal en la Avenida 55. “Pero cuando ocurren accidentes, no hay nada que nadie pueda hacer para prevenirlas. Una luz no las va a prevenir, un cruce de peatones no las va a impedir”, dijo.

Es el mismo punto, que el concejal hizo en un artículo publicado por EGP a principios de este año. En ese momento, Cedillo le dijo a EGP que las personas deben asumir la responsabilidad de sus acciones. No se puede beber y conducir o enviar mensajes de texto mientras se conduce o camina, dijo, explicando que los automovilistas y peatones distraídos son un peligro para la seguridad.

Mientras que los partidarios de Cedillo alaban sus esfuerzos por mejorar el barrio, citando su esfuerzo por limpiar las áreas llenas de escombros, eliminar los objetos voluminosos y hacer más seguras las calles, otros se quejan de que él está más interesado en lo que los grandes donantes de su campaña quieren. Dicen que él tiene que ser más práctico y visible.

Un activista local de bicicletas que a menudo bombardea los medios sociales con críticas en contra de Cedillo, en particular sobre la seguridad del tráfico, ha decidido desafiar al concejal en la próxima elección. Josef Bray-Ali es dueño de la tienda de bicicletas Flying Pigeon en Cypress Park y dice que ha decidido convertir su ira en activismo.

Hace unas dos semanas, Bray-Ali, de 37 años, presentó su documentación ante la Comisión de Ética de la Ciudad de Los Ángeles para iniciar la recaudación de fondos como candidato para CD-1 en la elección primaria de marzo del 2017. Espera abrir su oficina de campaña, localizada a unos pies de distancia de su negocio, a finales del mes.

Según Bray-Ali, durante casi dos años intentó reunirse directamente con Cedillo para discutir el plan de seguridad de las calles, pero nunca pudo sobrepasar a su personal.

“Me redujeron del jefe de personal al representante de campo hasta la recepcionista, y no pasaba de ahí”, le dijo a EGP el lunes. “Nos hemos convertido en un grupo de don nadie en nuestros propios barrios”, se quejó.

Entre sus principales quejas estaba la decisión del concejal para detener los planes para construir los carriles de bicicleta dedicados a lo largo de Figueroa. La propuesta de “Road Diet” correría del bulevar Colorado a San Fernando Road. Después fue reducida entre York y San Fernando, pero finalmente fue cancelado por completo a petición de Cedillo con LADOT, según Bray-Ali.

“Hay muchas emociones negativas que tengo hacia él como político debido a la lucha que pusimos para tratar de obtener el carril de bicicletas a lo largo de Figueroa”, dijo Bray-Ali, “y el concejal detuvo este proyecto por razones que no están claras”.

Mientras corría para concejal del ayuntamiento, Cedillo expresó su apoyo al carril de bicicletas. Pero después de tomar posesión del cargo y llevar reuniones de la comunidad sobre el tema, dejó de apoyar el plan, citando las quejas de las personas que viajan por el corredor y empresas a lo largo de la ruta que la reducción de carriles para los autos hará congestión de tráfico y aumentará los tiempos de respuesta de emergencia.

Bray-Ali y otros partidarios de las rutas de bicicleta utilizan los medios sociales con los hashtags #chaleconCedillo y #RoadKillGil, culpando a Cedillo por la cancelación de los carriles de bicicleta llevando a accidentes a lo largo de Figueroa y en algunos casos de accidentes en otras partes del distrito.

Chávez llama ofensivas las publicaciones. Dijo que una ruta de bicicleta por sí sola no podría impedir que la gente no vaya a exceso de velocidad y se preguntó por qué para algunas personas un carril de bicicleta es una mejor solución que un semáforo.

Bray-Ali dijo que la ruta de bicicleta no es su única razón para correr por el puesto de concejal. Dice que quiere construir vecindarios más fuertes que estén más conectados.

“Quiero un pequeño crecimiento gradual en lugar de los grandes edificios”, dijo, haciendo hincapié en que el alquiler y la compra de la propiedad en la actualidad se ha convertido en casi imposible para los residentes de la zona.

“¿Qué estamos haciendo que está fallando? ¿Por qué las generaciones anteriores pudieron obtener propiedad y nosotros no podemos?”, Se cuestionó, diciendo que la representación de Cedillo en el distrito es “incompetente”.

El problema de la accesibilidad a la vivienda, sin embargo, es un problema de toda la ciudad. El ayuntamiento está considerando cobrar tarifas a los desarrolladores para pagar por más vivienda asequible o exigir que sus proyectos incluyan reservas para esos tipos de unidades.

En agosto pasado Cedillo anunció un plan para usar $9 millones de dólares disponibles para su distrito a través de “exceso de ganancias de bonos” dejada por la agencia de desarrollo urbano anterior de la ciudad, para subvencionar algunas de las 15.000 unidades de vivienda asequible en peligro de ser retiradas del mercado de vivienda.

“Nosotros realmente estamos haciendo un gran trabajo en esta área y estamos limpiando como nos hemos comprometido y la estamos haciendo más segura”, Cedillo le dijo a EGP. “A veces las personas que no viven en nuestro distrito quieren venir a criticar”.

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May 19, 2016  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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