Lo Importante No Es Solo Estar Presente, Es Mucho Más

Expertos dicen que el ‘tiempo de calidad’ con un niño tiene beneficios de por vida.

Por Jacqueline García, Reportera de EGP

La residente de Boyle Heights Nydia González recuerda vívidamente el día que su hija de 4 años le recordó la importancia del “tiempo de calidad”.

La pequeña Yaretzy había llegado de la escuela y comenzó a hablar acerca de su día con su madre quien apresurada hacía la cena, y lavaba los trastes, distrayéndose con el quehacer y el ruido del agua.

Sosteniendo sus mejillas con las manos en modo de desesperación, Yaretzy “me dijo, ‘¡Mamá estoy hablando, por favor, mírame a los ojos!’” González recordó recientemente.

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Esa fue mi llamada de atención, le dijo a EGP. “Mi hija quería atención”.

“Dejé todo lo que estaba haciendo y me senté a escuchar lo que ella había aprendido en la escuela”, entendiendo por primera vez la importancia de compartir “tiempo especial” con su hija, dijo González.

El valor de tiempo especial, o tiempo de calidad, es una de las muchas herramientas que González aprendió junto con otras madres en un taller de 6 semanas ofrecido por el Centro de Alegria en Boyle Heights.

Ya sean cinco minutos o una hora, los padres deben establecer una hora específica para cada niño y dejar que el niño elija lo que quiere hacer, “dentro de los límites de seguridad y la razón”, dijo el director del centro, Ray Ramírez.

Centro de Alegría es uno de los dos centros de educación infantil bajo el cargo de Proyecto Pastoral, una organización no lucrativa que sirve a latinos de bajos ingresos en Boyle Heights. El centro ofrece cuidado de niños de 18 meses a 5 años a bajo costo o sin costo que es relevante y culturalmente sensible. También lleva a cabo talleres para ayudar a los padres a adquirir las habilidades que necesitan para ayudar a que sus hijos prosperen académicamente y socialmente.

No hay duda que los padres aman a sus hijos, pero he visto padres que ni siquiera saben si su hijo puede sostener un lápiz, comentó Ramírez, explicando la importancia de enseñarles cómo se desarrolla el cerebro de un niño, lo que les enseña el centro durante sus cursos.

Los niños de Centro Alegría comparten tiempo especial casi todos los días. (EGP Foto por Jacqueline García)

Los niños de Centro Alegría comparten tiempo especial casi todos los días. (EGP Foto por Jacqueline García)

Minerva Belén ha tomado el curso y le dijo a EGP que aprendió cómo establecer una mejor relación con su hijo de 4 años, Dereck.

“A veces creemos que sabemos todo, o que pensamos, ‘[mi hijo] es muy chico y no entiende’, y no ponemos  ningún esfuerzo en su desarrollo”, Belén le dijo a EGP.

Cuando un niño se siente cómodo, es más sociable y eso es lo que quiero para mi hijo, dijo Belén, agregando que ella practica en casa lo que ha aprendido.

Belen dice que los talleres le han enseñado la importancia de los abrazos, las caricias, mirar directamente a su hijo a los ojos y decirle “te amo”.

“Esa es la mejor parte de mi tiempo especial con mi hijo”, dijo con una sonrisa.

Algunos padres piensan que están demasiado ocupados para pasar tiempo de calidad con sus hijos, o no tienen tiempo para tomar clases de paternidad, pero aunque sea 5 minutos pueden ayudar a crear lazos afectivos entre padre e hijo, de acuerdo con First 5 LA—una agencia del Condado de Los Ángeles que aboga por los niños y es financiada con dinero de la Proposición 10, el impuesto del tabaco en California.

En su nuevo sitio web para padres, First 5 LA ofrece algunas formas fáciles de pasar tiempo de calidad con el niño y explica los beneficios que se pueden obtener.

“El 80 por ciento del cerebro de un niño se desarrolla a los 3 años, lo que significa que el éxito de un niño en la escuela y la vida comienza desde los primeros momentos—antes del nacimiento, en casa, y con sus padres y cuidadores”, explica First 5 LA en su sitio web.

La vinculación es de vital importancia debido a que un bebé aprende a confiar que sus necesidades serán satisfechas al pasar tiempo con los padres y cuidadores, explica Barbara DuBransky, directora de desarrollo de programas de First 5 LA.

“Cuando un bebé se siente seguro junto a los cuidadores a través de la vinculación, mejora su desarrollo y crecimiento en los primeros cinco años de vida y más allá”, DuBransky le dijo a EGP vía email.

Estudios han demostrado que lo que ocurre con los niños pequeños de hoy tendrá un impacto en la sociedad en el futuro.

A través de las relaciones con el cuidador principal, generalmente la madre, el bebé desarrolla expectativas sobre el grado en que puede adquirir y mantener relaciones seguras, así como las creencias acerca de la fiabilidad en relaciones con los demás, escribe el Dr. Peter Ernest Haiman en (La publicación de la familia unida).

“Más recientemente, investigaciones han demostrado que el tipo de unión formada durante la infancia afecta el desarrollo del lado derecho del cerebro”, afirma. “Un fundamento biológico que puede durar toda la vida”.

Es por eso que las acciones básicas, como sostener, abrazar, cantar, leer y jugar con un niño son importantes para hacer que se sienta protegido.

Se estima que hay 800.000 niños menores de 5 años en el Condado de Los Ángeles —un tercio son latinos—y muchos están en familias de clase trabajadora donde los padres trabajan largas horas. Un tercio de los niños son latinos.

Jennifer Alonso, 19, trabaja en el Centro de Alegría como maestra sustituta; su hermana de 4 años de edad, también está inscrita ahí.

Jeniffer Alonso (der.) dibuja con los pequeños estudiantes incluyendo a Yaretzi Hérnandez (centro). (EGP Foto por Jacqueline García).

Jeniffer Alonso (der.) dibuja con los pequeños estudiantes incluyendo a Yaretzi Hérnandez (centro). (EGP Foto por Jacqueline García).

Alonso le dijo a EGP que asiste a los talleres para padres—aunque ella todavía no es madre—para que pueda enseñarle a sus hermanas lo que su madre no tuvo tiempo de enseñarle a ella debido a sus largas horas de trabajo.

Es fácil para los padres asumir que saben lo que siente su hijo, pero realmente no entienden, dijo Alma Guerrero, profesora clínica asistente de pediatría de la Facultad de Medicina David Geffen de la UCLA durante una presentación de educación infantil el mes pasado en Hope Street Family Center en Los Ángeles.

“Les damos de comer, les decimos qué hacer, pero en realidad no estamos pasando tiempo con ellos”, dijo. Se aconseja a los padres que hagan preguntas que no requieren un sí o un no como respuesta. “Haga que sean más explícitos, dígale ‘dime más’”.

González dijo que pasa por lo menos 20 minutos de tiempo de calidad al día con cada una de sus hijas. Mientras que a la más pequeña le gusta ir a jugar afuera con su scooter o con sus juguetes, la mayor de 11 años de edad, le gusta jugar juegos de mesa y “le gusta ganar”.

Belén dijo que pasa una hora casi todos los días con su hijo en diferentes actividades.

“Jugamos a la pelota, vamos al parque, nos subimos a la resbaladilla”, dijo, añadiendo que “se siente como niña otra vez”.

Los cambios que Belén ha realizado han ayudado a que su hijo se sienta más seguro, y ahora le dice “mamá te amo” y la abraza y la besa, dijo.

González le dijo a EGP que ha aprendido mucho acerca de la importancia de la paciencia.

“Tener un hijo después de los 30 años es más difícil y para mí fue una gran ayuda para aprender algunas estrategias”, anotó.

Los niños funcionan mejor cuando hay una fuerte sensación de seguridad y conexión con los adultos, especialmente los padres, explica Ramírez.

Sienten más de lo que entienden, dijo, señalando que “lo que usted dice tiene mucho más significado [dependiendo de] cómo lo dice”.

Este articulo fue escrito como parte de una asociación con New America Media.

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July 21, 2016  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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