Personas Mayores del Este de Los Ángeles Luchan Contra la Depresión y la Soledad

Nuevo “Grupo de Apoyo Ángeles” se reúne semanalmente en el parque Salazar.

Por Jacqueline García, Reportera de EGP

El entorno era casual, desde el café y pan mexicano sobre la mesa hasta la oración recitada en inglés y en español para dar inicio a la reunión.

Los hombres y mujeres, la mayoría de ellos mayores de edad, latinos y de bajos ingresos se reunieron el 7 de julio en el Centro para Personas Mayores del parque Rubén Salazar en el Este de Los Ángeles para compartir sus experiencias de vida. Fue la primera reunión oficial del “Grupo de Apoyo Ángeles”, un esfuerzo voluntario para ayudar a los ancianos del área a lidiar con la depresión, la soledad y el aislamiento. Es una forma de terapia de grupo entre amigos, dijo una persona en la reunión.

Read this story in English: East L.A. Seniors Work Together to Fight Depression, Loneliness

Tímidos al principio, pero cómodos después, uno a uno los participantes, hablando en español en su mayoría, compartieron historias personales de dolor.

Ellos podían hablar de cualquier cosa y para varios eso significaba encontrarse con los sentimientos de dolor que han cargado por mucho tiempo. Para otros, era la oportunidad para ayudar a alguien mediante el intercambio de palabras al enfrentar el dolor y poder avanzar hacia adelante.

“Mi hija murió hace 11 años y todavía lloro por su muerte”, dijo Rosa Pérez.

Durante años, lloré la muerte de mi madre, y un día se me apareció en un sueño y me dijo que no sufriera más, compartió Manuela Tlatenchi. “Las lágrimas no dejan descansar a los muertos”, reflexionó.

“Me sentía deprimido hasta que empecé a ayudar a mi comunidad como voluntario”, dijo Marcelo Vázquez, un instructor voluntario en el parque.

Chris Mojica acaba de celebrar su  cumpleaños número 85. Él es voluntario desde hace mucho tiempo en el centro y co-líder del Grupo de Apoyo Ángeles. Él dijo que sabe de al menos 20 personas mayores que murieron solos en casa.

El 7 de julio fue el primer día que se reunió el Grupo de Apoyo Ángeles para hablar de opciones para superar la depresión y enfermedades. (EGP foto por Jacqueline García)

El 7 de julio fue el primer día que se reunió el Grupo de Apoyo Ángeles para hablar de opciones para superar la depresión y enfermedades. (EGP foto por Jacqueline García)

“Son ancianos que tienen familia, pero, al mismo tiempo [están solos] porque no se visitan”, dijo. Las personas mayores se sienten “muy tristes y se quedan en casa esperando la muerte”, lamentó.

De acuerdo con el Departamento Estatal de Envejecimiento (CDA), California tiene una de las poblaciones de más rápido crecimiento en el país. En el Condado de Los Ángeles la población de personas mayores es de casi 1.190.000. De ellos, unos 718.000 son minorías y 188.000 viven solos.

Para el 2020, se estima que el 14% de los adultos mayores del país (60 años y mayores) vivirá en California.

Los latinos de edad avanzada raramente buscan servicios de salud mental o apoyo emocional.

La idea del grupo de apoyo para los miembros surgió después de hablar con varias personas mayores de edad del centro que parecían estar deprimidos o muy enfermos, dijo Mojica.

La depresión es un problema que debe ser tratado con amor y compasión, añadió Ray Guerrero, otro voluntario desde hace mucho tiempo y co-líder del grupo. “Reír en voz alta es buena terapia”, señaló.

El grupo planea reunirse los jueves por la mañana en el parque Salazar. Alrededor de 20 personas asistieron a la primera reunión de la semana pasada. Como parte de la “terapia de grupo”, se anima a las personas mayores a que se involucren y participen en actividades recreativas con otros miembros. No importa si optan por tomar una clase de tejido, trabajan en uno de los jardines afuera del centro, aprenden a tocar la guitarra o simplemente socializan con sus compañeros ancianos, porque el objetivo es mantener a los adultos mayores ocupados.

Un componente importante del nuevo grupo es hablarse por teléfono entre ellos cuando están lejos del centro. Mediante la lista telefónica que se distribuyó, se anima a los miembros a llamarse entre si periódicamente para saber como están. El grupo también visitará o enviará tarjetas a quienes estén en un hospital o en una casa de convalecencia.

Los miembros pueden dar una donación de $5—no es obligatoria pero sugerida—para ayudar a pagar los paseos a museos, el zoológico y el cine.

Cada mes, el grupo va a celebrar los cumpleaños de los miembros que nacieron en ese mes, dijo Mojica, añadiendo que dependen de voluntarios y donaciones para llevar a cabo estos planes.

Al igual que con muchos de los nuevos grupos, el Grupo de Apoyo Ángeles aún debe superar una serie de problemas de gestión, tales como hacer el seguimiento de las donaciones y la planificación de los paseos.

Nuestros planes son grandes, pero la necesidad es más grande de lo que podemos hacer por nuestra cuenta, aseveró Guerrero de 71 años de edad.

“Tenemos las ideas, pero no tenemos la fuerza” o no sabemos cómo llevar a cabo algunas de las ideas, dijo Guerrero. “Necesitamos la ayuda de los voluntarios [más jóvenes] y necesitamos donaciones de la gente y de nuestros representantes (elegidos)”, agregó.

Los participantes en la primera reunión del Grupo de Apoyo Ángeles dijeron que están entusiasmados con la nueva aventura y esperan que más personas participen.

“No todo el mundo se siente cómodo con el grupo y no sienten [todavía] la necesidad de ser parte de este”, explicó Guerrero. “Pero siempre es bueno reírse y hablar con otras personas, ya que tienden a sentirse solos a veces”.

“Yo podría estar pescando ahora, podría estar haciendo algo más, pero yo prefiero estar aquí y ayudar al grupo”, dijo Guerrero con una sonrisa. “Me gusta este centro”.

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July 14, 2016  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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