Opciones Para Mejoría de Presupuesto se Agotan en Ciudad de Montebello

Por Nancy Martínez, Reporta de EGP

Indignación entre la comunidad de Montebello surgió al anunciarse que los funcionarios de la ciudad estaban considerando una proposición que subiría los impuestos locales para equilibrar el presupuesto municipal.

La propuesta causaría un incremento de un centavo en los impuestos sobre ventas locales y/o otro posible aumento en los impuestos de utilidad. Unos estimados $14 millones en ganancias para la ciudad, según, hubieran sido recaudados por medio de la iniciativa.

Sin embargo, un voto de 4-1 a favor de suspender el debate en cómo lidiar con los problemas del presupuesto fue emitido el miércoles, 27 de julio.

La concejal Vanessa Delgado fue la única que votó a favor de continuar la discusión ya que dijo que prefiere encontrar otras alternativas de largo plazo que ayuden a mejor equilibrar el presupuesto. Actualmente, el fondo tiene un gasto en déficit de $1 millón, el primer desde el año fiscal 2010-2011.

“La venta de bienes solamente es una solución temporal ya que volveremos a enfrentarnos con ésta situación el año entrante,” declaró la funcionara quien dijo estar decepcionada con la decisión de sus compañeros en bloquear las negociaciones.

Oradores públicos durante la reunión del consejo, en el que se votó, demandaron que en lugar de los incrementos el consejo disminuye sus gastos empezando por reducciones a sus propios salarios.

Montebello de nuevo se enfrenta a un déficit presupuestario al igual que en años pasados cuando la ciudad se vio forzada a implementar cortes drásticos, despidiendo a empleados para cubrir la falta de capital que subió ha una cantidad de $12 millones.

En ese entonces, la recuperación fue posible gracias a los esfuerzos de tres diferentes gerentes municipales junto con diferentes jefes de departamentos para rescatar a la ciudad.

Larry Kosmont fue instrumental en la recuperación de la ciudad cuando sirvió como administrador temporal y consultante financiero en el 2011 y 2012. El desarrolló un plan económico que incluyó la suspensión de contrataciones y grandes recortes presupuestales.

“La ciudad debería estar en mejores condiciones ya que había dinero en las cuentas bancarias y la situación económica es mucho mejor ahora”, dijo Kosmont a EGP.

Al igual que muchos, Kosmont cree que la mejor solución a la crisis financiera actual es la adopción de medidas restrictivas las cuales necesitan ser elegidas por los funcionarios.

Cuando él primero llegó a la ciudad, Montebello se enfrentaba a un déficit de $2.7 millones y carecía un flujo estable de efectivo para cubrir los salarios de sus empleados. En el 2011, EGP reportó que la ciudad pudo darle la vuelta a sus finanzas requiriendo a sus empleados que sacrificaran una parte de sus pensiones, beneficios y presionando a los departamentos a controlar sus gastos.

La ciudad, que antes había sido considerada el “Beverly Hills” del la parte este, ya no tenía la capacidad de cubrir sus gastos operacionales.

Este año, un 65% del presupuesto municipal de $51.9 millones, está asignado a la seguridad pública la cual cubre el costo de los departamentos de policía y bomberos.

Una posible opción para reducir los gastos podría se la contratación de afuera de servicios de seguridad. Pero Kosmont dice que esa alternativa tal vez no quede bien con la comunidad ya que en el pasado los residentes rechazaron una proposición intentándolo.

Larry Salazar, uno de los fundadores del comité político, “No A Nuevos Impuestos” o “No New Taxes” en inglés, dijo que el grupo está dispuesto a pelear en contra de cualquier proposición de ese tipo como lo hicieron en el 2004.

Según Salazar, no se puede confiar que el consejo “sepa que hacer con nuestro dinero”.

Algunos aseguran que la razón en que los votantes en junio no aprobaron una medida para vender el sistema de agua de la ciudad fue por la falta de confianza en el consejo

“Es evidente que hay una mala administración de nuestro presupuesto municipal” dijo Yvette Fimbres en la reunión del consejo de la ciudad la semana pasada. “Fue por eso que la Proposición W falló…exigimos una transparencia que aun falta por verse”, dijo en referencia a la manera en que el consejo decide manejar sus decisiones de gasto.

Ciudades alrededor de Montebello han implementado impuestos especiales que han beneficiado sus presupuestos correspondientes, dijo la concejal Delgado a EGP.

No obstante, si la ciudad no logra incrementar sus impuestos o vende su sistema de agua envejecido, la ciudad tendrá que recurrir a opciones que serán igualmente impopular.

“La gente necesita entender que si no subimos nuestras ganancias tendremos que empezar los despidos y recortes”, dijo Delgado.

El concejal William “Bill” Molinari dijo a EGP que el votó a favor de suspender el debate acerca del presupuesto de la ciudad porque sintió que no existía la suficiente información disponible al respecto.

“El anunciar una emergencia financiera podría dañar nuestra calificación de crédito y nuestros bonos estatales”, dijo Molinari. Una calificación más baja de crédito podría subir las tarifas de interés de la ciudad.

De acuerdo a Kosmont, sus 30 años de experiencia trabajando con la ciudad le hacen creer que los recortes pueden ser evitados si más tiempo se aloca a examinar cada factura pendiente, departamento y posición.

Por ejemplo, muchas ciudades acostumbran a ordenar útiles que ya poseen, dijo Kosmont, consumiendo dinero innecesariamente. El haber prestado mejor atención a esto posiblemente hubiera evitado el déficit actual, dijo el concejal.

Por años, funcionarios de la ciudad de Montebello han lamentado la inhabilidad de la ciudad de atraer negocios que generen ganancias a pesar del crecimiento financiero de las ciudades vecinas.

“La ciudad necesita incrementar sus ganancias, no vender sus propiedades o incrementar los impuestos”, djo Kosmont, quien señaló que el no haber desarrollado el corredor comercial en el Bulevar Whittier es un ejemplo de una oportunidad desperdiciada para el desarrollo económico.

“Ahora es el tiempo para actuar”, dijo el concejal ya que la ciudad necesita ser disciplinada y es posible lograrlo.

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August 4, 2016  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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