Latinos en las Urnas

Parte 2 de: “El Factor Latino: ¿Cambiara el Rumbo de la Política?”

Por Nancy Martínez, Reportera para EGP News

Cuando Donald Trump, el nominado republicano a la presidencia, empezó su campaña llamando a los mexicanos “violadores y traficantes de drogas” los latinos fueron empujados hacia el frente de la retórica política. Todo, en una búsqueda de marginalizar la importancia del grupo y de su valor al país y por ende, causó que múltiples campañas empujen a los latinos hacia las urnas.

El poder del voto latino, en años recientes, ha sido arraigado como un posible punto de inflexión en las elecciones nacionales. Esto es tanto que los Demócratas como los Republicanos han mencionado la importancia que éste voto tuvo en la victoria de Barack Obama a la presidencia hace 8 años.

Esfuerzos para persuadir a los residentes permanentes latinos a convertirse en ciudadanos, para que puedan votar en noviembre, subieron significativamente, al igual que las campañas para registrar a los votantes elegibles.

De los 27 millones de votantes elegibles, más de 13 millones son esperados a que se dirijan a las casillas de votación en noviembre, de acuerdo al Centro de Investigación Pew.

En ésta serie de dos partes, EGP habló con varios oficiales latinos electos, de California, acerca de la historia, poder e influencia que los latinos han tenido en la política. Ellos describieron las luchas y discriminaciones a que los latinos se han enfrentado tanto como en el pasado como en el presente. Tambien admitieron que ha habido progreso, como el numero de “primerizas en la política” las cuales incluyen a latinos encabezando grupos legislativos en California y a más latinos que ahora sirven en comités poderosos en el congreso y en el gabinete presidencial. Sin embargo, todos acordaron de que todavía hay un gran camino por recorrer para fortalecer el poder político latino.

Ellos también hablaron acerca de la evolución de lo que significa ser un candidato latino, o el ser digno del apoyo latino.

En California, la carrera para el Senado de Estados Unidos, entre la representante Loretta Sánchez y de la fiscal estatal de estado, Kamala Harris, en varias maneras resalta esos cambios e indica la complejidad del poder y la influencia. Esa elección tiene el potencial de producir una “primeriza política”. Si es electa, Sánchez sería la primer latina en servir como senadora de Estados Unidos. En cuanto Harris, se convertiría en la primer mujer afro-americana y la primera asiática-americana al mismo puesto, si es electa.

La segunda parte de ésta serie analizará más a fondo lo que está en juego para los latinos el Día de Elecciones y lo que significa para los latinos postularse como candidatos.

La Voz Latina

La Elección Presidencial a polarizado a muchos y las encuestas demuestran que aun permanece reñida. Al igual, ha impulsado a docenas de organizaciones sin lucro y a grupos de derechos humanos a lanzar campañas de alcance intentando registrar a latinos elegibles para votar.

De acuerdo a un reporte del Centro de Investigación Pew, los latinos componen alrededor del 15% del electorado en Florida, Nevada, Colorado, todos estados decisivos y disputados. En noviembre, se proyecta que los votantes latinos llegaran o totalizar 27 millones de personas, un 11.9 por ciento de los votantes elegibles en el país, de acuerdo al reporte.

Mientras que los números siguen creciendo, la participación electoral entre los latinos no ha sido impresionante. A pesar de que 11.2 millones de latinos, un número récord, salieron a votar en el 2012, este número representó menos de la mitad del grupo elegible para votar.

“Sí, los latinos pueden determinar la elección ya que tenemos la cantidad necesaria”, reconoció la representante de Estados Unidos, Lucille Roybal-Allard. “Mi temor es que [ellos] no salgan a las urnas”.

En cambio, los votantes afro-americanos y blancos son más probables en aparecerse el día de la elección. En 2012, 64 por ciento de los votante elegibles de la comunidad blanca y el 66.6 por ciento de los afro-americanos salieron a votar.

Alex Padilla, secretario estatal de California, se está uniendo con colegios y universidades al igual que otras organizaciones a lo largo del estado para motivar a los votantes a que se registren. Él dice que la importancia de votar es usualmente impuesta cuando los padres llevan a sus hijos a las casillas de votación, una experiencia desconocida para muchos inmigrantes latinos.

“Mis padres nunca me llevaron a votar, no fue nuestra experiencia”, le dijo a EGP. “Demasiadas familias carecen de ésta tradición”.

Ya que casi la mitad de los votantes elegibles para votar, en la comunidad latina, son de las edades 18 a 35, un grupo ya predispuesto a no votar, atención especial se ha dirigido hacia ellos, los llamados “mileniales” (o Millennials en inglés). La organización sin lucro, Voto Latino, busca empoderar a los latinos mileniales a participar en compromisos cívicos y reportan a más de 101,000 latinos registrados. La próxima batalla será motivarlos a que se hagan presente el día de la elección.

“Ésta elección es sumamente importante” para los latinos, le dijo a EGP Hilda Solís, supervisora del Condado de Los Ángeles. Especialmente “cuando se escucha a Donald Trump decir ese tipo de cosas”, dijo la hija de inmigrantes, refiriéndose a los comentarios despreciativos hacia las mujeres, inmigrantes, especialemente a los mexicanos.

La exsecretaria de labor, ha estado trabajando en campañas a favor de la candidata presidencial demócrata y exsecretaria de estado, Hillary Clinton. Ella considera a Clinton una “buena alternativa para nuestra comunidad”.

“Creo que tiene un buen récord en su representación de nuestra comunidad y creo que nombrará a más latinos a posiciones en su gabinete presidencial”, dijo Solís.

Roybal-Allard le digo a EGP que a menudo escucha que los latinos dicen que “para qué” deberán votar, pero espera que consideren las consecuencias de no hacerlo en estas elecciones.

“Si se quedan en casa es como que estén votando por Trump”, agregó.

El lunes, un grupo de votantes registrados asistieron al taller, “Voting Basics” en Commerce para mejor informarse antes de las elecciones del 8 de noviembre.

“A estas alturas, simplemente estoy votando por el menor de los dos males”, dijo Ivette Sandoval.

Miembros de la comunidad en el taller "Voting Basics" en Commerce el pasado lunes. Foto de EGP por Nancy Martínez.

Miembros de la comunidad en el taller “Voting Basics” en Commerce el pasado lunes. Foto de EGP por Nancy Martínez.

De acuerdo al Centro de Investigaciones Pew, un factor principal en quien recibirá el apoyo de los votantes es su desagrado por el otro candidato.

Rep. Sánchez le dijo a EGP que no importa por quien voten, los latinos necesitan preocuparse en ser representados en las urnas.

“Cuando nuestra comunidad no vota, le damos el poder a los que sí”, dijo ella.

El Ser Latino es Importante, Pero no lo es Todo

Según los reportes de EGP, en la primera parte de ésta serie, durante los años pasados cuando habían pocos latinos en posiciones electas, el ser latino era a veces la calificación más importante para obtener el apoyo de la comunidad. La creencia de que un candidato latino tendría una comprensión mayor y sensibilidad a los temas relacionados con los latinos era importante.

Antes, no se escuchaba de que latinos apoyaran a candidatos que no fueran latinos, dentro del mismo partido. Sin embargo, la carrera hacia el Senado entre Sánchez y Harris, muestra que las cosas han cambiado.

En su mayoría, el hecho de que Sánchez es latina es un factor, pero no es el motivo principal del apoyo que ha recibido.

“Es una persona trabajadora, dedicada y conocedora”, dijo Roybal-Allard, quien ha trabajado con Sánchez por casi dos décadas. “He presenciado su dedicación no solo a la comunidad latina sino que a nuestro país”.

Roybal-Allard le dijo a EGP que también apoya a Sánchez para asegurarse de que aya alguien en el Senado que sea sensible a las necesidades del Sur de California.

“El hecho de que es latina es una ventaja adicional”, dijo.

Sánchez misma admitió que a veces no siempre se necesita elegir al latino.

“Miren a la carrera presidencial, yo no iba a votar por Ted Cruz”, dijo ella.

En lugar, Sánchez le pide a los votantes a que analicen sus calificaciones, enfatizando que durante los 20 años que sirvió en el Congreso, ella fue parte del Comité de Servicios Armados y el Comité de Seguridad Nacional. Ella también votó en contra de la Guerra en Iraq y apoya a la reforma migratoria y a los negocios pequeños.

“Conozco los problemas y mi oponente no tiene la experiencia necesaria” para ponerse a trabajar inmediatamente, dijo Sánchez, quien se ha ganado el apoyo de varios de sus colegas. “Si tenemos a una latina calificada y no la escogemos, entonces hasta cuando vamos a obtener a otra?”

El número creciente de Latinos en cargos oficiales es lo que talvez ha causado el cambio en perspectiva.

“Se necesita tener calidad y buen liderazgo”, dijo Solís, quien apoya a Harris. Ella dijo que Harris está al lado correcto de los temas de importancia para los latinos californianos.

“Conozco a personas que no son latinas que lucharan por nuestros derechos”, dijo. “Hemos evolucionado más aya del ver nada más el color de piel de alguien y ahora nos podemos enfocar en lo que la persona ofrece”, agregó.

Otros lideres latinos prominentes incluyen al senador pro tem, Kevin de León y al vocero de la asamblea, Anthony Rendón, quienes junto con Solís apoyan a Harris. Esto, a pesar de que muchos esperaban de que ellos apoyaran a la latina con experiencia en el Congreso.

Roybal-Allard le dijo a EGP que esto fue una sorpresa para ella.

Puede ser una falta de conocimiento de lo que significa ser miembro del Congreso”, dijo ella. “Hay un set de reglas diferentes y Loretta [Sánchez] es alguien que empezaría con fuerza”, dijo la congresista, notando la importancia que se le pone a la precedencia y a los reemplazos establecidos.

Sánchez le dijo a EGP que piensa que aquellos que no la apoyan, a pesar de sus calificaciones, fueron probablemente influenciados por políticas norteñas llegadas desde Sacramento.

“No se trata de ser la latina”, dijo Sánchez. “En este caso, se trata de que soy la capacitada y tengo la experiencia”.

Los respaldos exhibidos en la carrera también demuestran que el tema de inmigración no es lo único que les importa a los latinos.

Héctor Barreto, presidente del Instituto, “Hispanic Business Roundtable”, le dijo a EGP que apoyan a Sánchez porque han trabajado con ella, personalmente, por décadas.

“Loretta [Sánchez] siempre ha sido apasionada en ayudar a los negocios pequeños”, dijo él. “Fue una decisión fácil”, agregó.

El grupo tiende a inclinarse al lado centro derecho, apoyando a candidatos conservativos como el senador John McCain y el senador Marco Rubio, durante ésta elección.

Barreto dijo que el grupo está preocupado de que Harris redoble los esfuerzos que ya han perjudicado a los negocios que pasan dificultades, poseídos por latinos, apoyando el incremento de impuestos y costos de seguros médicos más altos. De acuerdo al Instituto, “Hispanic Business Roundtable”, hay cuatro millones de negocios de latinos a lo largo del país, que generan $700 billones en ingresos cada año.

En cambio, Sánchez ha sido campeona en el Congreso, luchando por obtener mas contratos para negocios pequeños, ayudándolos con su acceso al capital, dijo Barreto.

“Si podemos apoyar al candidato hispano, lo haremos, pero no apoyamos a un candidato [simplemente porque] sea hispano”.

Para aquellos que no estén seguros por quien votar, la asambleísta, Cristina García, espera que últimamente escojan el nombre de Sánchez.

“Hicimos nuestras investigaciones por nuestra parte para traer a este miembro a la balota; ella es la capacitada”, dijo García.

El congresista Xavier Becerra le dijo a EGP que decidió en no mandar su apoyo al senado, y en lugar se está concentrando en apoyar a los latinos que están corriendo para tomar puestos en la Cámara de Representantes. Él le dijo a EGP que está contento en ver que los latinos no están ausentes y que a veces hasta hay más que uno.

“Sin duda, cuando escucho que hay alguien latino en la carrera me cuasa interes”, dijo.

Solís predice que los latinos tendrán otra oportunidad cuando la senadora Diana Feinstein se retire.

Algunos observadores políticos especulan que tratos se hicieron, desde temprano, para que un latino recibá el puesto cuando Feinstein se retire.

Mientras tanto, Padilla le dijo a EGP que su oficina eligió en no apoyar a nadie en ésta elección pero dijo que la carrera al Senado refleja la diversidad del estado.

“No importa si es la carrera para el Senado o para el gobernador de California el año entrante, estoy seguro que no habrá ninguna elección estatal sin un nombre latino”.

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October 6, 2016  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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