Nueva Tarifa de Baterías Podrá Extender Limpieza de Exide

Por Nancy Martínez, Reportera de EGP

Larry Mendoza al fin cree que Sacramento está prestando atención, después de enterarse que el gobernador de California, Jerry Brown, firmó una legislación a favor de imponer una cuota en las baterías de carro para financiar la limpieza de la contaminación de plomo causada por la planta, Exide.

“La comunidad ha estado pidiendo [más financiación] por bastante tiempo y al fin se siente que el estado está siendo proactivo”, dijo Mendoza, residente de Commerce, a EGP.

Empezando el 1 de abril, los consumidores y los fabricantes serán requeridos a pagar $1 por cada batería para carros, con ácido de plomo, vendidas en California.

“Cuando éste tipo de tecnología llega al final de su vida, hemos aprendido que los productos no son desechados correctamente, lo cual tiene un costo en el medio ambiente y en nuestra salud”, escribió el gobernador Brown en una carta a la Asamblea Estatal.

Los distribuidores actualmente cobran una tarifa reembolsable, mandada por el estado, con el propósito de motivar a los clientes a que reciclen las baterías correctamente. Los distribuidores son permitidos a quedarse con el dinero que no se les regrese a los clientes.

Se espera que la nueva tarifa de $1 genere aproximadamente $30 millones al año para cubrir los costos asociados con la limpieza de las baterías de acido.

“Es una cosa diferente el crear una legislación y otra el crear una fuente de financiamientos”, declaró el senador Ricardo Lara durante una conferencia de prensa en Commerce la semana pasada, la cual celebraba la aprobación de la legislación.

Meses atrás, el gobernador aprobó un préstamo de $176.6 millones para ayudar a avanzar los análisis y la limpieza de las propiedades contaminadas con el plomo y otros químicos tóxicos a causa de las violaciones emitidas por la planta de Exide.

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Oficiales electos celebran la aprobación de AB2153, junto con la comunidad, en Commerce la semana pasada. Foto de EGP por Nancy Martínez

El Departamento de Control de Substancias Toxicas de California junto con la agencia reguladora, encargada de limpiar, planean en usar los fondos para analizar aproximadamente 10,000 propiedades en Bell, Boyle Heights, el Este de Los Ángeles, Huntington Park, Maywood y Vernon. Ellos planean limpiar unas estimadas 2,500 viviendas en el área impactada.

Los fondos que se colecten por medio de la tarifa sobre las baterías podrán ser usados para pagar el préstamo o agregarlo al presupuesto de la limpieza de Exide.

Durante los años, reguladores estatales han repetidamente citado una falta de dinero por las demoras y limitaciones en lidiar con ese riesgo para la salud. Los residentes del área junto con los oficiales y activistas del medio ambiente ahora tienen esperanzas de que el nuevo flujo de financiamiento les permita expandir la limpieza más aya de la zona actual.

La autora principal de la legislación, la asambleísta Cristina García, vive en Bell Gardens, una ciudad cerca de la zona que está siendo investigada. Ella le ha pedido repetidamente al estado en que considere expandir el área de análisis ya que cree que la contaminación no está limitada a las 1.7 millas que rodean la zona donde estaba la planta.

“Con una fuente de ingresos segura podemos ahora entretener la idea de expandir la cobertura”, le dijo a EGP.

Mark López, director ejecutivo de East Yards for Environmental Justice, le dijo a EGP que la nueva tarifa es otro paso en una caminata larga hacia la justicia.

“A estas alturas, estamos viendo los impactos entre generaciones en la salud, los estudios, lo social, la violencia y el crimen”, dijo él. “Necesitamos un estudio sobre los [efectos de largo plazo a la salud] para remediar completamente los efectos de la contaminación”.

En una declaración a EGP, DTSC declaró que la agencia usará los fondos para investigar y limpiar las áreas con “sospechas razonables de haber sido contaminadas por las operaciones de la facilidad de reciclaje de baterías”.

García le dijo a EGP que quiere que los responsables de la contaminación sean penalmente responsables por sus hechos.

“Todavía necesitamos investigar que fue lo que permitió que esto pasara”, acordó López.

Activistas han cuestionado el por qué los reguladores estatales le permitieron a Exide a operar con un permiso temporal y con impunidad por décadas, poniendo en riesgo la salud pública. También han pedido una persecución penal para los oficiales de Exide y para cualquier otro que haya participado en este crimen ambiental.

El senador Tony Mendoza dijo que es frustrante que la crisis de Exide no haya recibido la misma ayuda federal y nacional que otros desastres medioambientales han recibido, tal como fue la contaminación de plomo en el suministro de agua en Flint Michigan.

La planta Exide en Vernon es una de 14 plantas de reciclaje, de baterías con plomo, que han sido cerradas en el estado. La limpieza del área se espera que sea el desastre ambiental más grande y caro en la historia del estado.

La planta Quemetco, basada en la Ciudad de Industry, es la única recicladora de baterías con plomo que permanece operando en California. Las pruebas están en marcha para determinar si las comunidades alrededor también fueron contaminadas por las emisiones toxicas, las cuales sobrepasan los estándares de salud estatales.

“Décadas de reciclaje de baterías con ácido de plomo, inadecuado, han dejado a estas comunidades con problemas ambientales enormes”, declaró Brown al aprobar la legislación.

Desde el mes pasado, 2,900 propiedades, ubicadas dentro de las 1.7 millas de las zonas de cubrimiento, han sido examinadas para ver si tienen plomo. 236 propiedades han sido limpiadas.

Larry Mendoza dijo que espera que los legisladores entiendan lo critico que es financiar y acelerar el proceso, agregando que el ver que los legisladores están trabajando con la comunidad lo tiene optimista.

“Lamentablemente”, agregó, “lo que nos une es la contaminación por el plomo”.

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October 6, 2016  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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