Conferencia Pide Nueva Narrativa Para el Sureste

Por Nancy Martínez, reportera para EGP

Preocupados de que los escándalos de corrupción en algunas áreas del Sureste del Condado de Los Ángeles dañen sus reputaciones, algunas ciudades en la región se han distanciado entre si, enfocándose únicamente en lo que sucede entre sus limites municipales.

Eso cambió la semana pasada cuando los líderes y residentes locales se reunieron para resaltar sus puntos fuertes y para empezar a construir una nueva narrativa para la región. Tal cual los guíe a inversiones públicas y privadas mayores generando más trabajos, mejores escuelas y otros recursos.

“La regionalización le permite a la comunidad el trabajar juntos para recaudar fondos”, señaló el Senador Ricardo Lara (D-Bell Gardens), durante la conferencia, acerca de las comunidades ubicadas en el Corredor SR-710.

“Nos permite ser más influyentes”, enfatizó Lara.

La “Conferencia de Posibilidades: Gente, Comunidad y Progreso”, fue presentada el 27 de octubre por el Instituto Pat Brown y la Fundación Comunitaria de California. El enfoque fue en el potencial de la porción sureste del Condado de Los Ángeles, incluyendo a Commerce, Cudahy, Bell, Bellflower, Bell Gardens, Downey, Huntington Park, Lynwood, Maywood, Paramount, South Gate y Vernon.

Las ciudades están densamente pobladas y son hogares de una fuerza laboral de obreros rodeados por la industria, dijo el primer orador, Christopher Thornberg, fundador de Beacon Economics.

De las 750,000 personas que residen en el área, casi el 90 por ciento son hispanos, de acuerdo a la información proveída por Beacon Economics. Un alto número de los residentes también son bastante jóvenes, de bajos ingresos y no han completado la escuela secundaria.

Para la mayoría en el salón, la información no fue sorprendente.

“Si usted ha vivido en el área ya está enterado de esto”, dijo Mark López, director ejecutivo del East Yard Communities for Environmental Justice.

Una mayoría de los recintos de vivienda incluyen viviendas unifamiliares, dijo Thornberg, sugiriendo que las ciudades deben invertir en la construcción de más viviendas multifamiliares para acomodar a la población creciente.

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Vocero de la Asamblea, Anthony Rendón, habla durante una conferencia acerca de las comunidades localizadas por el Corredor SR-710 el 27 de octubre. Foto de EGP por Nancy Martínez.

“Este lugar está propuesto para una alta densidad, y para comunidades orientadas al transporte”, dijo Thornberg. “Dado al tamaño de la población, casas unifamiliares no son apropiadas”.

Esto fue una sugerencia que no le cayo bien a la audiencia.

“¿Cómo pueden construir cuando no hay espacio?”, preguntó Mary Johnson de South Gate.

Otra residente quiso saber si el trasformamiento de los vecindarios en un centro tecnológico es posible?

Thornberg sugirió que las ciudades serían mejor servidas enfocando sus esfuerzos en que los negocios existentes, especialmente el gran numero de compañías industriales todavía en la región, tengan éxito.

El economista agregó que la calidad del aire podría mejorar y que trabajos se generarían con un mejor uso del Río de Los Ángeles al igual que el incremento de movimiento de mercancía en el Corredor de la Alameda.

Para Bell Gardens y Commerce, Thornberg dijo que la inversión continua en los casinos es la clave para subir las ganancias y el número de trabajos.

Las ciudades deberán revisar sus planes generales, motivar a los pequeños negocios y unirse para competir para subvenciones y desarrollo de negocios, aconsejó Thornberg.

“Si se juntan tendrán potencia”, enfatizó.

Cada presentador admitió que el evento es un importante paso hacia el comienzo de la nueva identidad de la región sureste.

El Vocero de la Asamblea, Anthony Rendón de Maywood, secundó que las ciudades del sureste a las que él representa tienen altas poblaciones, altos índices de pobreza y falta de recursos. Estos incluyen el bajo acceso a transportes por trenes ligeros, colegios comunitarios, tribunales y parques.

Sin embargo, él dice que cree en que un “renacimiento del sureste” está cercano.

Varios de los participantes dijeron que la respuesta a los problemas de la región es una mayor inversión en la próxima generación y la necesidad de motivarlos para que se queden o regresen a sus comunidades.

“Nuestras [comunidades] no deberían ser lugares que nuestra gente dejen”, dijo López. “Necesitamos determinar cómo podremos retener a nuestros residentes y no desplazarlos”.

El acceso a una educación de alta calidad es importante para retener a nuestro talento local, dijo Nadia Díaz Funn parte de Alliance for a Better Community.

Ella notó que el 75% de los estudiantes de las escuelas secundarias, en el área 8, quienes asisten a la Universidad Estatal de Los Ángeles (CSULA por sus siglas en inglés) no dominan la matemática o el Inglés y solo el 45% de los que asisten se gradúan dentro de seis años.

“Tienen que empezar en las escuelas que sirven a nuestros niños”, dijo Funn.

La Senadora Lara sugirió que talvez sea necesario dividir el Distrito Unificado Escolar de Los Ángeles (LAUSD) para asegurar que los estudiantes en el área sureste no sean descuidados.

Actualmente, CSULA garantiza admisión a los estudiantes partes del programa Go East LA en escuelas en el Este de Los Ángeles, parte del LAUSD, mencionó Dunn preguntando “¿Dónde está la promesa para el Sureste?”

Los cambios requerirán la coordinación, organización de los residentes y de los oficiales electos, acordaron los participantes de la conferencia. También dijeron que los grupos sin lucros y filantropía al igual deben ser incluidos en la conversación.

“Fue la filantropía que nos junto”, señaló el Dr. Juan Benítez del Centro Para Participación Comunitaria de la Universidad Estatal de Long Beach.

“Hemos identificado a la región sureste como un lugar en la que queremos enfocar y proveer nuestros recursos”, respondió Belén Vargas de Weingart Foundation. Dicha fundación provee subvenciones y otro tipo de apoyo para grupos sin fines de lucro.

No obstante al compartir sus experiencias personales en el sector de grupos sin lucro, Rendón expresó su frustración en que varias compañías creen que la única forma de ayudar a los latinos es el proveer servicios en el Este de Los Ángeles y en Boyle Heights.

A menudo los gestores municipales “sobre compensados” y los administradores acaban siendo por defecto los formuladores de las políticas ya que los miembros de las juntas y los alcaldes son de tiempo parcial, dijo Benítez. Últimamente, las decisiones son hechas por medio de las pólizas, enfatizó. Los escándalos sumamente publicitados de Bell, Maywood y Vernon giraron alrededor de los administradores compensados en exceso.

López de East Yard dijo que el problema en la corrupción política necesita ser parte de la conversación. El hacerlos responsables después de las elecciones es vital pero no sucederá sin una buen organización comunitaria y una visión clara, dijo él.

“Necesitamos puntos de referencia sino, ¿cómo sabremos lo que hemos logrado?”, dijo Benítez.

Orador tras orador aceptó que las conversaciones en la Conferencia solamente tocaron la superficie de las necesidades de la región del sureste, sus recursos y su poder potencial.

“Todos somos el sureste”, dijo Lara. “Esto no puede ser la última vez que nos reunamos, esto tiene que ser la nueva norma”.

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November 3, 2016  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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