MUSD Será Objeto de Auditoría Forense

Por Nancy Martínez, Reportera de EGP

Tras varias alegaciones de fraude y de mal uso de fondos del distrito de parte de los empleados del Distrito Unificado Escolar de Montebello (MUSD), Ben Cardenas miembro de la junta, ha pedido que se establezca una auditoría forense para examinar las finanzas del MUSD.

“Habían suficiente razónes para examinar el asunto más a fondo”, le dijo a EGP, explicando que espera que una auditoría elimine cualquier duda sobre las prácticas financieras del distrito escolar.

“La naturaleza de las acusaciones es importante”, dijo él.

La proposición inicial de Cárdenas para una auditoría se produjo la semana pasada, cuando todavía era presidente de la junta del MUSD. Mientras que la junta escolar no actuará oficialmente hasta la reunión del jueves 15 de diciembre, de acuerdo con la nueva presidenta de la junta, Lani Cupchoy, el personal del distrito ya está buscando a empresas a quien contratar para la auditoría.

Los analisis examinarán los procedimientos contables del MUSD, sus polizas, prioridades, los protocolos de gastos y las líneas de autorización. Finalmente tratarán de descubrir y exponer cualquier robo de dinero en efectivo o de inventario, pagos fraudulentos, corrupción, conflictos de interéses, soborno, extorsión y declaraciones equivocadas.

Cupchoy le dijo a EGP que la auditoría ayudará a tranquilizar al público asegurando que el distrito escolar está siendo administrado apropiadamente. La confirmación llegaría a buen tiempo ya que los votantes aprobaron un bono escolar de $300 millones en junio.

“Estamos abriendo nuestras puertas”, ella dijo a EGP. “Se lo debemos al público”.

Cárdenas también quiere que el distrito establezca una línea de sugerencias donde los empleados y otros puedan reportar de forma anónima el fraude sin temor a las repercusiones.

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Presidenta del Consejo del MUSD, Lani Cupchoy anuncia que el distrito será auditado, después de su nombramiento el 8 de diciembre. (Foto de EGP Por Nancy Martínez)

“Al parecer muchos [empleados] tenían miedo de hablar”, Cardenas le dijo a EGP.

Las noticias de dicha auditoría llegán tras el despido controversial de la Superintendente Susana Contreras-Smith y del Principal Oficial de Finanzas y Operaciones, Cleve Pell, un administrador del MUSD por años quien sirvió en varios cargos superiores, como el de co-superintendente.

El despido motivó la creación de musdcorruption.com, un sitio web que critica al distrito y afirma que los dos ex administradores fueron despedidos porque intentaron tomar una posición contra la corrupción. El sitio, cuyo creador es desconocido, también alega que el abogado del MUSD fue reemplazado para ocultar el encubrimiento.

A principios de este año, el Grupo 505 parte de la Asociación de Empleados Escolares de California de Montebello (CSEA) aprobó un “voto de desconfianza” dirigido hacia el jefe de negocios del MUSD, Rubén Rojas. Él recibió un breve permiso administrativo de ausencia con sueldo a principios de este año, lo que sólo se describió como una cuestión de personal.

El voto del CSEA en contra acusa a Rojas de contratar a personas conocidas para su personal, de reducir la moral de todo el distrito y de no adherirse a los acuerdos laborales del proyecto entre otros asuntos.

Residentes y empleados también han expresado su desaprobación de algunas ofertas de contrato aprobadas por Rojas.

Sin embargo, el miércoles MUSD anunció que ha recibido una calificación AAA de la agencia Fitch Ratings por el bono escolar aprobado por los votantes de $100 millones que será emitido por el distrito.

Es la “calificación crediticia más alta que cualquier emisión de bonos puede recibir, incluyendo las del Gobierno Federal de los Estados Unidos y les ahorrará a los contribuyentes locales millones de dólares”, declaró el anuncio.

Rojas dijo que la calificación “es un testimonio de la fuerte gestión fiscal” del distrito. “Seguiremos tomando decisiones fiscales inteligentes que ayudarán a que nuestras escuelas prosperen”, dijo Rojas.

Cárdenas no reveló los detalles de las acusaciones, alegando que no quiere perjudicar el proceso de la auditoría ni entrar en el ámbito de la especulación. Independientemente del resultado, dijo que cree que la auditoría ayudará a la junta y al público a lograr una mejor comprensión del presupuesto del distrito, proporcionando una comprensión más profunda de lo que se necesita hacer para asegurar que el distrito opere eficientemente.

“Esta es la mejor inversión que podemos hacer,” aseguró.

Después de escuchar los rumores de las supuestas infracciones, Linda Nicklas, cofundadora del grupo de vigilancia de Montebello MATCH90640, le dijo a EGP que espera con interés la auditoría.

“Necesitamos una auditoría que sea independiente, sin ningún vínculo con el consejo”, dijo.

Cupchoy le dijo a EGP que ella no cree que la auditoría es difamatoria para el distrito.

“Lo veo como una red de seguridad”, agregó.

Cupchoy también dijo que lo primordial para el distrito es asegurarse de que todo el dinero se este usado para servir a sus 29,000 estudiantes. Una auditoría fiscal proporcionará orientación y asegurará que haya equidad en todo el distrito, dijo ella.

“La auditoría no se trata de las finanzas”, le dijo a EGP. “Es una inversión en nuestro distrito”.

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December 15, 2016  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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