California Retira Petición Para Acceso de Indocumentados A Planes de Salud

Por Ana B. Ibarra y Chad Terhune de Kaiser Health News

Los legisladores en Sacramento han frenado un esfuerzo, el primero en la nación, para que California amplíe el acceso a la cobertura de salud para los inmigrantes indocumentados.

A instancias de la Legislatura estatal, Covered California, el mercado de seguros del estado, retiró su solicitud de vender planes de salud sin subsidio a personas indocumentadas.

Bajo la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA), las personas que no pueden demostrar que están en el país legalmente tienen prohibido comprar cobertura en el mercado de seguros.

Los inmigrantes en esta situación habían depositado sus esperanzas en la solicitud del estado de una exención a esa regla, presentada el otoño pasado al gobierno federal. Si se hubiera aprobado, se les habría permitido a los californianos indocumentados comprar planes bajo Covered California y unirse a los aproximadamente 1,3 millones de personas actualmente inscritas.

El senador estatal Ricardo Lara (demócrata de Bell Gardens) y otros demócratas encabezaron el esfuerzo para ampliar el acceso. La legislación fue aprobada el año pasado y el gobernador Jerry Brown firmó la medida en junio, autorizando que Covered California presentará una solicitud a los funcionarios federales para renunciar a la prohibición de tales ventas.

Pero las posibilidades de aprobación federal se atenuaron considerablemente con la elección de Donald Trump, quien se ha comprometido a deportar a los inmigrantes que estén en el país sin documentos oficiales, y a derogar la ley de salud.

Peter Lee, director ejecutivo de Covered California, se negó a comentar sobre el retiro de la solicitud del estado. Él se refirió a una carta del mercado de seguros enviada el miércoles 18 de enero a la administración de Barack Obama, que decía que la propuesta fue archivada a petición de Lara.

Lara dijo en una declaración escrita que estaba retirando el plan porque temía que el gobierno de Trump pudiera usar la información con el propósito de deportar a inmigrantes indocumentados.

El plan para venderle cobertura a inmigrantes indocumentados sería “la primera víctima de California de la presidencia de Trump”, escribió Lara. “Tomo en serio las palabras de Trump de que cualquier persona está sujeta a deportación en cualquier momento, y California no será parte de una campaña inhumana contra los inmigrantes que están trabajando duro y siguiendo las reglas”.

La decisión de dejar al lado el plan llega justo cuando el futuro de la salud de millones de californianos pende de un hilo, ya que los líderes republicanos en Washington, D.C. intentan derogar las principales disposiciones de la ley de salud.

Anthony Wright, director ejecutivo del grupo de defensa del consumidor Health Access California, dijo que el movimiento del estado refleja una reorganización de prioridades. Lo que es urgente ahora, dijo, es preservar las ganancias actuales en la cobertura de salud de los californianos. Y para traer inmigrantes indocumentados a Covered California, los funcionarios deben asegurarse primero de que el intercambio sobreviva, explicó Wright.

“No queríamos que esta solicitud de exención, que seguramente será rechazada, impidiera la defensa de estos programas básicos que brindan cobertura a tantos”, dijo.

Era inesperado que la venta de planes de salud de Covered California a inmigrantes sin estatus legal aumentara significativamente la inscripción en el mercado. Esa población, a diferencia del aproximadamente 90 por ciento de los afiliados actuales, no habría calificado para subsidios federales para reducir sus pagos.

Esto le habría dificultado a muchos el pagar las pólizas. Por otra parte, los inmigrantes que están en el estado ilegalmente ya pueden comprar un seguro de salud en el mercado privado, y las opciones de cobertura y las costos son similares a la de los planes vendidos en el mercado de intercambio.

El pasado agosto, Covered California estimó que sólo 17.000 californianos habrían ganado cobertura de salud como resultado de la expansión del mercado a la población indocumentada.

Muchos expertos y defensores de los consumidores acordaron que el esfuerzo fue en gran parte un gesto simbólico, pero importante, para muchas personas.

Los partidarios dijeron que el permitirle a los inmigrantes indocumentados comprar cobertura en el mercado habría abordado un problema para muchas familias, aquellas que tienen miembros con y sin documentos. La propuesta habría permitido a esas familias de “estatus mixto” comprar sus seguros juntos a través de Covered California, simplificando el proceso. Muchos argumentaron que era discriminatorio prohibirle a los inmigrantes sin papeles comprar un seguro a través del mercado estatal.

Lara y otros patrocinadores del esfuerzo lo vieron como un paso importante hacia la expansión de la cobertura de salud a todos los californianos, independientemente de su estatus migratorio.

Magdalena Velázquez, de San José, quien trabaja como voluntaria en el grupo de apoyo de Servicios, Derechos de Inmigrantes y Red de Educación (SIREN), ha estado siguiendo el tema de cerca. Aunque no tiene un estatus legal en los Estados Unidos, tiene cobertura de salud a través del empleador de su esposo. Pero muchos de sus familiares y amigos no tienen seguro médico.

“Tristemente, una vez más estamos viendo que la lucha por nuestros derechos de salud tiene que ser pausada”, dijo Velázquez.

Cuando California presentó su solicitud al gobierno federal el año pasado, los partidarios esperaban que la administración Obama la revisara rápidamente, aumentando sus posibilidades de aprobación, dijo Wright. Pero hasta el martes, el proceso de solicitud sólo había pasado por una revisión preliminar.

Algunos expertos en atención de salud creen que la aprobación no se habría garantizado incluso si la administración Obama hubiera completado su revisión antes de que Trump asumiera el cargo. En primer lugar, excluir a los inmigrantes sin papeles fue un compromiso que ayudó a que ACA avanzara en el Congreso, señalaron, y los funcionarios de Obama hubieran sido reacios a renunciar a ella.

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January 26, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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