Caso de Corrupción Contra Ex Sheriff Se Intensifica Con Nuevas Evidencias

Por Fred Shuster para Servicios CNS

Un agente del FBI testificó el 6 de marzo que un patrón de correos electrónico y llamadas telefónicas con el ex Sheriff de Los Ángeles, Lee Baca, en momentos claves demuestran que él mantuvo contacto con los subordinados que conspiraron para frustrar una investigación federal.

La ráfaga de contactos “muestran la implicación” de Baca y varios oficiales del sheriff que fueron condenados posteriormente por participar en la conspiración, dijo Leah Marx, la principal agente del FBI en el caso, a los jurados en el nuevo juicio contra Baca por cargos de corrupción federal.

La frecuencia de los mensajes y la forma en que corresponden las llamadas con importantes acontecimientos en un cronograma del caso demuestran que todos los caminos “dirigen a una sola persona”, dijo Marx, refiriéndose al acusado de 74 años de edad.

Bajo el interrogatorio de un fiscal del gobierno, Marx explicó el significado de las ayudas visuales destinadas a ilustrar una ráfaga de llamadas telefónicas de Baca inmediatamente antes o después de los acontecimientos significativos. Estos incluyen el descubrimiento de un teléfono celular de contrabando perteneciente al FBI en la cárcel, la llegada de una orden federal para un preso-convertido en informante, y la noticia de que un ex diputado confesó haber golpeado a los presos.

Former Los Angeles County Sheriff Lee Baca is accused of conspiring to commit and committing obstruction of justice from August to September 2011. (EGP Photo archive)

El ex sheriff del Condado de Los Ángeles, Lee Baca, es acusado de conspirar para cometer y obstruir la justicia de agosto a septiembre de 2011. (Foto de Archivo de EGP).

El asistente del abogado de los Estados Unidos, Brandon Fox, también utilizó clips de una entrevista que Baca dio bajo juramento a los investigadores federales en abril de 2013 para reforzar los cargos contra el ex-sheriff.

En un momento, Baca dijo que “cuando todo esto surgió, el Capitán (Tom) Carey me llamaba y me decía” lo que estaba pasando. Sin embargo, los registros demuestran que el ex-subcomisario Paul Tanaka, quien fue condenado, parecía estar entregándole muchas de las actualizaciones, ya sea por teléfono o en reuniones a puerta cerrada, de acuerdo a Fox.

Se espera que cuando el abogado de Baca, Nathan Hochman, interrogue a Marx el próximo martes, él intente probar y demostrar que los registros de teléfono y correo electrónico ofrecen poca evidencia de la participación del entonces sheriff en la conspiración.

Fox dijo que él espera concluir su caso el martes después de que llame a dos testigos adicionales, seguido por el caso de defensa de Hochman.

Carey, quien está esperando sentencia por mentir bajo juramento en un caso relacionado, pasó varios días respondiendo preguntas sobre la supuesta participación de Baca en la conspiración. La semana pasada, Carey fue cuestionado sobre el encubrimiento de un informante que trabajaba para el FBI para exponer su supuesta brutalidad contra los detenidos en la cárcel de hombres en 2011.

Fox esperaba usar el testimonio de Carey para demostrar que Baca estaba en la cima de un esquema complejo para mantener encarcelado a Anthony Brown, un preso que podía darle evidencia a un gran jurado federal sobre el presunto uso de fuerza excesiva por guardias de la cárcel contra los detenidos.

Baca está siendo juzgado en el Centro de Los Ángeles por cargos de obstrucción a la justicia, conspiración para obstruir la justicia y hacer declaraciones falsas ante el FBI. El ex oficial, ahora retirado, fue juzgado en diciembre por los dos primeros cargos; los fiscales planeaban un segundo juicio para tratar los cargos de mentira. Pero el caso fue declarado nulo después de que los jurados bloquearan 11-1 a favor de la condonación del ex sheriff, y el juez del distrito Percy Anderson combinó los tres cargos en el nuevo juicio, que comenzó el 22 de febrero.

Los cargos provienen en parte de un incidente en 2011 en el que dos sheriffs investigadores se enfrentaron a Marx en el camino que conducía a su apartamento y falsamente le dijeron que estaban en el proceso de obtener una orden judicial para arrestarla. Baca niega tener conocimiento previo del intento ilegal de intimidar a la agente.

Carey testificó que oyó a Baca aconsejar a los diputados antes de que se dirigieran a enfrentar a la agente. La defensa dice que Tanaka, el agente superior de Baca, fue realmente el que dirigió la conspiración. Hochman sostiene que su cliente fue víctima del ex agente del sheriff ahora encarcelado y su agenda oculta para tomar represalias contra el FBI.

Tratar de bloquear al FBI “no estaba en la agenda del sheriff Baca”, le dijo el abogado defensor al jurado en su declaración de apertura. Al igual añadió que su cliente tenía una reputación de largo plazo de ser “abierto y directo” con el FBI, a quien consideraba “hermanos de armas”.

Carey y otros ocho ex diputados fueron condenados en el caso.

El segundo juicio contra Baca difiere del primero. Anderson le ha prohibido a Hochman de poner en evidencia las “buenas obras anteriores” relacionadas con Baca durante más de 15 años como líder del departamento del sheriff, declarando que tales pruebas no están en directa relación con los cargos por los que está siendo juzgado.

El juez también prohibió a Baca el usar una pequeña estrella de sheriff que llevaba en su solapa cada día de la primera prueba.

Anderson también negó una moción de la defensa para testimonio de que Baca ha estado sufriendo de la enfermedad de Alzheimer durante años. El juez calificó ese testimonio propuesto una “pérdida de tiempo”.

Los abogados de Baca sostienen que el ex-sheriff está en las primeras etapas de Alzheimer y empezó a sufrir algún deterioro cognitivo hace seis años.

Si es condenado por todos los cargos, Baca se enfrentaría a más de 20 años en prisión, según los fiscales.

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March 9, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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