Ex Sheriff de Los Ángeles Condenado Por Corrupción Federal

Por Fred Shuster Para Servicios CNS

El ex Sheriff del Condado de Los Ángeles, Lee Baca, fue declarado culpable el 15 de marzo por un cargo de obstrucción de la justicia y dos cargos federales por orquestar un plan para obstruir una investigación del FBI y por mentirle a la agencia.

Después de su segundo día completo de deliberaciones, el jurado compuesto por ocho hombres y cuatro mujeres, alcanzó un consenso el miércoles por la tarde. El grupo empezó su deliberación el lunes por la tarde después de haber escuchado por nueve días testimonios de docenas de testigos.

Al ser declarado culpable de los tres cargos – obstrucción a la justicia, conspiración para obstruir la justicia y por declaraciones falsas al FBI- Baca no mostró ninguna emoción.

El ex sheriff de 74 años se enfrentará hasta 20 años en una prisión federale, según los fiscales.

Un residente de 51 años de Los Ángeles, elegido para ser el encargado del jurado, le dijo a los periodistas que la evidencia mostró que Baca intentó “en varias ocasiones” bloquear la investigación del FBI y que era evidente que el sheriff “trataba para proteger su imperio”.

El encargado, quien prefirió quedar en el anonimato, añadió que el testimonio más convincente provino de la asistente del Sheriff , Cecil Rhambo, quien dijo haberle advertido a Baca en contra de obstruir los procedimientos del FBI.

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Baca, dirigió el departamento del sheriff más grande de la nación durante más de 15 años, y se retiró en 2014. Foto: Archivo de EGP News.

Baca fue juzgado en diciembre por los dos primeros cargos. Los fiscales habían planeado un segundo juicio exclusivamente para el conteo de mentira. Pero el primer juicio fue declarado nulo después de que los jurados bloquearon 11-1 a favor de su absorbición. El juez Anderson luego combinó los tres cargos en el nuevo caso actual que comenzó el 22 de febrero.

Los cargos provienen en parte de un incidente en 2011 en el que dos sheriffs investigadores se enfrentaron a una agente del FBI en la entrada de su apartamento y falsamente le dijeron que estaban en el proceso de obtener una orden de detención en su contra. Baca negó haber tenido algún conocimiento previo del intento ilegal de intimidar a la agente.

Durante su argumento final en el juicio, el abogado de Baca le dijo a los miembros del jurado que el acusado no había hecho nada para impedir la investigación y que realmente deseaba colaborar con el FBI .

Sin embargo, un fiscal insistió en que Baca no sólo era culpable, sino especialmente culpable, dado a sus años de experiencia en la aplicación de la ley.

“Esa experiencia es condenatoria – no es positiva – en referente a estos crímenes”, dijo la Fiscal Federal Auxiliar, Liz Rhodes.

Rhodes guió al jurado a través de una línea de tiempo del caso de enjuiciamiento, señalando que Baca orquestó una conspiración para descarrilar la investigación del FBI sobre el mal trato de los presos en las cárceles administradas por el departamento del sheriff. Además, dijo que Baca luego le mintió a los investigadores sobre su participación.

Baca “dirigió esta conspiración de la misma manera en que dirigió este departamento”, Rhodes dijo en su conclusión, añadiendo que el ex sheriff nombró a su superior diputado, el entonces-Suplente Paul Tanaka, para supervisar el esquema.

Al mismo tiempo, “el sheriff estaba teniendo múltiples sesiones informativas ya que quería mantenerse informado sobre los pequeños detalles que estaban sucediendo”, dijo la fiscal.

En su argumento final, Hochman repetidamente culpó a Tanaka, quien ya ha sido condenado y está sirviendo cinco años en una prisión federal, por la obstrucción.

Hochman insistió en que Baca, no obstruyó la investigación y que al contrario, él “quería unirse a la investigación federal”.

El abogado defensor dijo que Baca “no abusó de su poder sino que responsablemente utilizó su poder para investigar las cárceles”.

Rhodes disputó los argumentos de la defensa, pintando a Baca como el cerebro detrás de la conspiración e instándole al jurado a “mantenerlo al mismo nivel que todos los demás acusados detenidos por el delito”.

Sin embargo, Hochman respondió diciendo que “evidencia faltaba” para condenar a Baca.

La defensa afirmó que el ex sheriff se encuentra en las primeras etapas de la enfermedad Alzheimer y que comenzó a sufrir deterioro cognitivo hace seis años. Sin embargo, el juez le prohibió a Hochman presentar un testimonio médico durante el nuevo juicio.

Otras nueve personas, entre ellas Tanaka, han sido condenadas por cargos relacionados.

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March 16, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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