Los Maestros Hacen La Diferencia, Dice Comunidad de MUSD

Por Nancy Martínez, Reportera de EGP News

Se suponía que los recortes de puestos docentes iban a ser mínimos en el Distrito Escolar Unificado de Montebello. Así que cuando la noticia se dio, la semana pasada, de que 235 maestros resultarán siendo despidos, la comunidad escolar fue sacudida profundamente, impulsando protestas de parte de estudiantes, padres, ex alumnos y miembros del personal escolar.

La reducción tendrá un impacto devastador en la calidad de educación que nuestros estudiantes recibirán, dijeron los protestantes en escuelas a lo largo del distrito, el jueves pasado.

Ellos demandaron que el concejo escolar explique su decisión, en la undécima hora, de cambiar su plan para reforzar su presupuesto con un déficit de $17 millones. El plan previo incluía el despido de casi 500 empleados en posiciones no docentes y ahora más de los dos tercios de despidos requeridos serán de maestros.

La noticia de los recortes se difundió rápidamente por los medios de comunicación social, y en algunos casos las publicaciones listaban los nombres de los maestros que serán despedidos, alentando a la comunidad a que proteste.

Una petición para salvar las 235 posiciones académicas está circulando y será presentada ante el concejo de MUSD en su próxima reunión el 6 de abril en la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE por sus siglas en inglés). Desde el miércoles pasado, la petición disponible en change.org, ha recibido más de 2,200 firmas.

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Estudiantes en Escuela Primaria Rosewood Park en Commerce protestan los despidos de maestros el 16 de marzo. Foto de EGP por Nancy Martínez

“Como estudiante de una escuela de MUSD, me doy cuenta de los repletas que están las aulas, algunas hasta con más de 40 estudiantes. Solo puedo imaginarme que más se llenaran con estos recortes”, escribió Ángelo Carrasco, estudiante de la Escuela Secundaria de Bell Gardens y autor de la petición.

Bajo presión de poner las finanzas rápidamente en orden o de quedar en riesgo de ser supervisados por oficiales de educación del condado, los miembros del concejo de MUSD votaron el mes pasado, 4-1, a favor del despido de casi 500 empleados clasificados y no clasificados. Las puestos en este grupo incluyen a plomeros, técnicos de asistencia, guardianes y administradores en asignaciones especiales. Esa decisión fue un salto de la previa decisión de recortar 316 posiciones dos semanas antes.

El número de despidos ha bajado a 333, pero la mayoría de recortes ahora incluyen a maestros de inglés, estudios sociales, arte, música, educación física y salud. Las notificaciones de despidos les fueron entregadas a los maestros el 15 de marzo, coincidiendo con la fecha limite del MUSD para notificarle a las personas afectadas, requerido por el acuerdo llegado con las unidades de negociación.

En una declaración, el concejo actual culpó a los previos miembros del concejo y a los administradores del MUSD por “estar al borde de bancarrota si no se toma acción inmediata”.

“Por ende, el concejo actual ha tenido que trabajar con el personal para minimizar el impacto a nuestros empleados y para asegurarnos de que el Distrito permanezca sin deudas”.

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Padres, estudiantes y alumnos se unen junto a maestros de Montebello Unified afuera de las oficinas centrales del distrito para protestar los despidos de 235 maestros. Foto de EGP por Nancy Martínez.

La decisión de último momento causó enfurecimiento a lo largo de MUSD, el cual tiene escuelas en Montebello, Bell Gardens, Commerce y en otras ciudades.

Cientos de estudiantes salieron de la Escuela Secundaria de Bell Gardens el día siguiente incluyendo a Ceshia Palos Castéllanos, de 17 años.

“Estos maestros son la fundación de nuestro futuro”, ella dijo. “Quiero asistir a la universidad y temo de que esto impacte mis posibilidades”.

Casi una docena de maestros de Bell Gardens High recibieron avisos de despido, incluyendo el apreciado director de banda de la escuela y al único maestro del curso de Colocación Avanzada de Comparativos del Gobierno. Ellos son nuestros mentores y modelos a seguir, lamentaron los estudiantes.

El representante de MUSD, Ricardo Méndez, le dijo a los estudiantes que los despidos se basaban en las necesidades generales del distrito y en los objetivos del programa, no en el desempeño individual de los maestros. Muchos maestros notaron que los programas de trayectorias y el Centro de Tecnología Aplicada quedaron intactos. Los recortes no se basaron en el tiempo de servicio, al contraste de los recortes del personal pasado, cuando por general “la última persona contratada era la primera despedida”.

“Están quitando los pocos aspectos de esta escuela que valen la pena”, le dijo Victoria Castellanos, madre de Ceshia Palos Castellanos, a EGP. “Pronto sólo ofrecerán lo más mínimo”, se quejó, insatisfecha con el esfuerzo de Méndez de tranquilizar al grupo.

En algunas escuelas, casi la mitad de todos los maestros recibieron una notificación de despido, dejando a muchos a preguntarse cómo impactará esto la relación entre estudiante y maestros.

“No podrán dirigir una escuela … y mucho menos un distrito” con tantos recortes, dijo Christine Alcala-Snee, quien ha sido despedida después de trabajar 13 años para MUSD.

En Commerce, cerca de una docena de estudiantes de la escuela Rosewood Park realizaron su propia protesta.

Sosteniendo carteles y gritando “los estudiantes y profesores están aquí para luchar, la educación es nuestro derecho”, los alumnos dijeron que quieren impedir que su profesor favorito de AVID sea despedido.

Para jóvenes activistas como Zoe Garate, de 13 años, alguien tiene que tomar medidas para asegurarse de que los maestros no sean despedidos.

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Estudiantes de la Escuela Secundaria de Bell Gardens salieron de clases el 16 de marzo después de enterarse que 333 empleados del Distrito Escolar Unificado de Montebello recibieron notificaciones de despidos. Foto de EGP por Nancy Martínez.

“¿A caso no puede hacer algo la ciudad? “¿Qué no tienen mucho dinero?”, preguntó, refiriéndose a los múltiples programas que Commerce le proporciona a los residentes con poco o sin ningún costo.

Amber Cabreros, de 13 años, le dijo a EGP que junto con sus compañeros de clase querían mostrar lo mucho que su educación y sus profesores les importa. “Nos respetan por lo que somos y nos muestran lo lejos que podemos llegar”, dijo.

Poco después en Montebello, alumnos y padres marcharon a la par de ex maestros de la Asociación de Maestros de Montebello hacia las oficinas centrales del distrito, con la esperanza de “ponerle cara a” los recortes.

“Nos motivaron para alcanzar más, nos guiaron mientras aplicábamos a las universidades y nos mantuvieron fuera de peligro”, comentó Erendira Zamudio, quien se graduó de Schurr el año pasado.

El ex presidentes del cuerpo estudiantil de la Escuela Preparatoria de Montebello, Christopher Jiménez y Jennifer Gutiérrez, han asistido regularmente a las reuniones del concejo escolar y se sorprendieron al enterarse del actual lío financiero del distrito. Ellos culpan a los miembros del consejo, a quienes antes admiraban, por no buscar ayuda antes.

“Esto podría haberse evitado”, dijo Gutiérrez. “Es por eso que necesitamos más transparencia”.

Este tipo de recortes violan los derechos de los estudiantes, de acuerdo a Patricia Meneses, profesora de segundo grado, y una veterana del distrito con 17 años de trabajo, quien ahora está a punto de perder su trabajo.

“Nosotros ponemos los fundamentos, y ¿qué sucede cuando se rompe la fundación?, la casa se derrumba”, ella dijo.

María Navarette tiene dos hijos que asisten a la Escuela Elemental Winter Gardens en el Este de Los Ángeles. Ella le dijo a EGP que los funcionarios del distrito deben darse cuenta de que los padres consideran los recortes como un ataque contra sus hijos.

“Estas son las personas que cuidan a nuestros hijos desde las ocho de la mañana hasta las tres y en quienes confiamos con su educación”, dijo Navarette. “Ellos son quienes hacen posible que nuestros hijos obtengan un futuro mejor”.

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March 23, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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