Trabajadores Sindicales de MUSD Apuntan Hacia Cupchoy y Cárdenas

Por Nancy Martínez, Reportera Para EGP News

Durante años, el Distrito Escolar Unificado de Montebello era el lugar indicado para aquellos interesado en trabajar en el sistema educativo preescolar hasta la secundaria.

La moral de los empleados se había mantenido bastante alta durante los recortes presupuestarios de la Gran Recesión y el distrito escolar se mantuvo relativamente libre de escándalos; un marcado contraste con algunas de las ciudades en donde están ubicadas las escuelas de MUSD.

Pero mucho ha cambiado en los últimos meses y algunos empleados de MUSD ahora están pidiendo que las cabezas de los jefes empiecen a rodar, comenzando con el revoco de la presidenta de la junta directiva, Lani Cupchoy, y de Benjamín Cárdenas, miembro del directorio.

Los dos recibieron una petición formal de revoco el 2 de marzo en otra reunión acalorada de la junta escolar. Empleados del distrito, padres y estudiantes se hicieron presentes y protestaron contra la reciente decisión de despedir a casi 500 empleados con tal de intentar controlar un déficit presupuestario de $30 millones.

Esta es la primera vez que se lanza una petición de revoco contra un miembro del consejo, o en este caso, contra dos.

“Somos Montebello, una vez que este movimiento se ponga en marcha ustedes no van a ser capaces de desacelerarnos”, dijo el ex miembro del consejo escolar Frank Morales. “Buena suerte en noviembre; nuevos sheriffs llegarán”.

Al principio del día, un grande grupo de estudiantes de la Escuela Secundaria de Montebello salió de clases en solidaridad con los trabajadores que están perdiendo sus trabajos y a la vez desatando una tormenta de cobertura de los medios de comunicación.

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Cientos de estudiantes y empleados de MUSD protestaron contra los despidos el 2 de marzo afuera de las oficinas centrales del distrito. Foto de EGP por Nancy Martínez

Ellos caminaron hacia la sede del distrito donde el organizador de la marcha, Jorge Salazar, le dijo a la junta que lamentarán su decisión de despedir a los trabajadores.

El distrito siempre ha logrado mantenerse fuera de los titulares. Pero ahora, ante un déficit presupuestario de varios millones de dólares, despidos masivos en todo el distrito, acusaciones de mala administración por parte del jefe de operaciones del distrito y con las peticiones de retiro, MUSD está en crisis.

“Los medios no están aquí para mostrar el lado positivo del distrito”, advirtió Lorraine Richards, presidenta del sindicato de maestros, MTA. “Esto es negativo y afectará nuestra inscripción”.

La Asociación de Empleados de la Escuela de California (CSEA, por sus siglas en inglés) aprobó la semana pasada la promesa de llevar la crisis al público.

En una reunión del Concejo de la Ciudad de Pico Rivera -donde Cárdenas es el subdirector de la ciudad- el trabajador de mantenimiento John Nieto le dijo al consejo que los empleados del distrito no confían. Además, pidió que el consejo investigue cómo es fue que Cárdenas consiguió “la posición de buena paga” en su ciudad.

Nieto sugirió que la contratación de Cárdenas se hizo como un “favor político”.“Es un claro mensaje para el consejo, él trabaja allí y tenemos problemas con él en nuestro distrito”, dijo Lloyd Garrison, presidente del Capítulo 500 de la CSEA.

La decisión de la junta directiva del pasado mes de noviembre de despedir a la superintendente Susana Contreras-Smith y al jefe veterano de negocios Cleve Pell, está atizando más las llamas. La decisión irritó a los miembros de la CSEA, pero fue apoyada por el sindicato de maestros que ya había emitido su propio voto de censura contra Contreras-Smith.

“Su avaricia ha herido a demasiados estudiantes”, le dijo Pell a Cárdenas durante la reunión de la semana pasada. Pell ahora dice que tiene la intención de postularse para el consejo si el revoco se autoriza.

El directorio eligió a Rubén Rojas para reemplazar a Pell, a pesar de haber recibido un voto de censura de los trabajadores sindicales. Rojas ha sido acusado desde entonces de falsificar su currículo, de emplear a conocidos personales, de no adherir a los acuerdos laborales y ahora es culpado por los problemas financieros actuales del distrito.

“Nuestro personal está siendo tratado injustamente por la mala administración del dinero por Rojas”, afirma Santiago López, estudiante de la Escuela Preparatoria de Montebello, diciendo que es Rojas quien debe ser despedido.

Rojas se escabulló de la reunión durante un receso no programado convocado por Cupchoy, tratando de evitar el aluvión de acusaciones y las peticiones de su despido.

“Creo que [Rojas] tiene algo en el tablero”, especuló un profesor que pidió no ser nombrado por miedo a represalias. Él le dijo a EGP que “tiene que ser algo grande, como de la magnitud de Ron Calderón”, refiriéndose a la convicción de corrupción del ex senador de Montebello.

Los legisladores estatales anunciaron la semana pasada que están solicitando una auditoría estatal independiente de las finanzas de MUSD a la luz de la advertencia de la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles de que el distrito está en peligro de no cumplir con sus obligaciones financieras. El distrito se enfrentará a un déficit presupuestario de más de $30 millones durante los próximo dos años.

Para sorpresa de muchos, Chacón, el único miembro del directorio que votó en contra de los recortes, anunció que no buscaría la reelección este otoño por el cargo que ha ocupado durante 24 años.

Él cuestionó si la situación financiera de Montebello Unified es tan grave como Rojas lo ha pintado a ser, diciendo que él continuaría abogando a favor del distrito y de sus estudiantes.

“Esta junta está enfrentando tiempos difíciles”, reconoció Cupchoy, pidiendo que todos sean pacientes y comprensivos. “Las cuestiones presupuestarias no son exclusivas a nuestro distrito, es un problema hereditario”.

Sin embargo, su petición cayó en saco rato ya que varios dijeron que no estarán contentos hasta que los miembros de la junta renuncien o sean revocados, que Rojas sea despedido y que se lance una investigación federal contra la corrupción.

“Esta comunidad está indignada”, dijo Kimberly Cobos, presentándole el aviso de revoco a Cupchoy. “Basta ya. Es suficiente”, dijo, expresando su interés en correr por el asiento de Cupchoy.

“Juntos vamos a retomar nuestro distrito”.

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March 9, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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