Consejo Municipal Considera Aumento de Impuestos de Un Centavo

Por Nancy Martínez, Reportera de EGP News

Sin bienes disponibles para venta y sin una aprobación para incrementar las tarifas de servicios públicos para generar más dinero, los funcionarios de Montebello ahora están tratando de ingeniárselas para evitar un déficit presupuestario de $5.6 millones. Entre las posibles alternativas ahora está la consideración de un incremento al impuesto sobre ventas.

“Ciertas soluciones [pasadas] han sido parciales”, dijo la alcaldesa, Vivian Romero, la semana pasada durante una presentación del borrador presupuestario de la ciudad. Ella se refería a las acciones pasadas para equilibrar el presupuesto de Montebello, por lo menos temporalmente.

“Tenemos que buscar soluciones a largo plazo”, dijo Romero.

Montebello ha luchado para balancearse desde que las 425 agencias de desarrollo de reconstrucción de California (RDAs) se disolvieron en 2012, quitándole un fondo de dinero a las ciudades en el que dependían para el desarrollo económico que a su vez hubiera aumentado los fondos para los servicios de la ciudad.

Desde el desmantelamiento del RDA, Montebello ha luchado para mantener su presupuesto con números positivos y a pesar de tener un aumento en otros ingresos ha tenido que recurrir a menudo a la venta de propiedades de la ciudad para generar fondos.

Ahora, con esas opciones fuera de alcance, los funcionarios de la ciudad están contemplando aumentar el impuesto sobre las ventas, implementar un impuesto adicional a los usuarios de servicios públicos y elevar las tarifas para los servicios de la ciudad.

El Comité Ad Hoc de Estímulo Fiscal de Montebello, creado en 2016 específicamente para proponer ideas de aumento de ingresos de la ciudad, presentó las tres opciones durante la reunión del consejo municipal, el 12 de abril.

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Según la ciudad, un aumento de un centavo podría producir hasta $190 millones para Montebello en los próximos 20 años. Foto: Archivo de EGP News.

Mientras que los aumentos de impuestos y alzas de tarifas son generalmente impopulares, Cecilia López, residente y empleada de Montebello, apoya el aumento de impuestos como una solución a la crisis financiera de la ciudad, posiblemente resultando en un déficit presupuestario de $5.6 millones en 2017-2018 si no se encuentra nuevo dinero o se reducen los gastos. $1.7 millones también se necesitan para financiar las operaciones de la ciudad como el campo de golf y el sistema de agua.

“Vamos a invertir en soluciones a largo plazo”, instó López al consejo durante la reunión.

La ciudad proyecta un ingreso de $54.2 millones para 2017-2018, pero los costos continuos para la policía y los bomberos, parques y recreación, mantenimiento de calles y otros servicios de la ciudad se espera que sumen a casi $60 millones.

“Este es sólo el costo de operar al mínimo”, enfatizó el concejal, Art Barajas.

El comité ad hoc, compuesto por Romero, la concejal Vanessa Delgado, los jefes de departamento y los representantes de las unidades de negociación de la ciudad, estima que un aumento de un centavo en el impuesto a las ventas generaría $9.5 millones al año, y sería más que suficiente para cubrir el déficit proyectado.

Si se aprueba, el impuesto sobre las ventas de Montebello saltaría al 10.5 por ciento, después de que se agregue el aumento de impuestos de un cuarto de centavo, aprobado por los votantes para mejorar el transporte en todo el condado. Además, se agregaría un aumento de un cuarto de centavo para combatir la indigencia.

Los votantes en Pico Rivera y Commerce han aprobado aumentos de impuestos similares para financiar reparaciones de la infraestructura de largo tiempo y otros servicios.

“Cuando visitamos esas ciudades [y gastamos dinero] les estamos ayudando, ¿por qué no ayudarnos a nosotros mismos?”, dijo Delia Delgado, parte de la Asociación de Empleados de la Ciudad de Montebello, quien, como Lopez, apoya el aumento en el impuesto a las ventas.

Funcionarios de Montebello dijeron la semana pasada que considerarían analizar las tarifas de la ciudad para determinar si concuerdan con otras ciudades. Los miembros del comité ad hoc creen que tal estudio concluiría que las tarifas deberían aumentar y estiman que un incremento del 10 por ciento en los permisos, cheques de plan, multas y sanciones añadirían otros $690,000 anualmente.

La ciudad estimó que las utilidades de impuestos generarían $5 millones en ingresos adicionales.

Las ciudades circundantes tienen tarifas de impuesto de utilidades mayores, señaló el concejal Jack Hadjinian, quien apoya el aumento.

Lo más pronto posible que este incremento podría ser presentado ante los votantes sería para noviembre de 2018, a no ser que el consejo opte por declarar una emergencia fiscal y pague por una elección especial. El esperar hasta 2018, sin embargo, no resolvería los problemas financieros inmediatos de la ciudad.

El concejal Bill Molinari, se opone a cualquier declaración de emergencia. El año pasado, él logró detener al consejo de poner una medida de aumento de impuestos en la boleta electoral, diciendo que tal medida pondría en riesgo la calificación crediticia de la ciudad para bonos. Molinari prefiere estudiar la adopción de un impuesto a las utilidades y la actualización de la tarifa de la ciudad como una forma de lidiar y sobrepasar la crisis financiera de Montebello.

La concejal Delgado, quien propuso el año pasado el alza del impuesto sobre las ventas, ahora dice que entiende por qué la medida no avanzó y por qué los residentes votaron en contra del aumento de las tarifas del agua, lo que habría generado millones de dólares en ingresos adicionales.

“Necesitamos crear confianza”, dijo a sus colegas, lo que implica que los residentes no confían en que el consejo use el dinero sabiamente.

El comité ad hoc sugiere la formación de un comité consultivo que le recomendaría al ayuntamiento cómo gastar los ingresos fiscales de ventas adicionales.

La conclusión es que el déficit estructural sólo empeorará sin acción, dijo Barajas.

“Vamos a lidiar con esto este año o el año siguiente”, argumentó. “Este [déficit] es muy real; No se irá por su cuenta”.

Un representante de la unión de tránsito de la ciudad, Albert Rivers, dijo que está cansado de escuchar acerca de la “transformación” en Pico Rivera a causa de los ingresos llegados por impuestos de ventas agregados.

“Estoy cansado de que digan, ‘miren a Pico [Rivera]’”, dijo. “Es hora de que digan, ‘miren a Montebello’”.

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April 20, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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