Señalamientos Acusatorios Intensifican en Ciudad del Sureste

Por Nancy Martínez, Reportera de EGP

Dos concejales veteranas de Bell Gardens, que hasta hace poco eran grandes amigas, aclararon el lunes que sus acusaciones mutuas de no estar aptas para el cargo, son “irreversibles”.

La tajada de reproches se hicieron públicas durante la reunión del consejo del 13 de marzo, cuando la concejal, Jennifer Rodríguez, acusó a la alcalde Pro Tem, Priscilla Flores, de no vivir en la ciudad que sirve, una violación de la ley electoral. El lunes, Flores respondió pidiendo una investigación de las finanzas de un grupo sin fines de lucro dirigido por Rodríguez.

Según Flores, ella ha recibido múltiples quejas de padres que participaron en “Heroes of Dreams” acusando a Rodríguez de cobrarles por viajes y clases que nunca ocurrieron.

Ella también acusó a Rodríguez de no incluir información relacionada con las finanzas de la organización sin fines de lucro en su Declaración de Interés Económico, una forma requerida por la Comisión de Prácticas Políticas Justas que debe ser presentada anualmente y es usada para determinar posibles conflictos de intereses.

“¿Dónde está ese dinero?”, preguntó Flores, estimando que el grupo ha colectado miles de dólares en pagos.

“Investiguen todo lo que quieran porque allí no hay nada”, respondió Rodríguez, desafiando a sus acusadores a revelarse. “Juro, por mi hija, que no gané ni un centavo”, dijo Rodríguez.

Rodríguez dijo que el estatus del grupo sin fines de lucro, Heroes of Dreams, creado para instruir a niños en actuaciones de escenario, sólo permaneció activo durante unos meses. Luego, ella le dijo a EGP que un abogado le está ayudando a completar documentos que no sabía que debía archivar.

Flores acusó a Rodríguez de violar las leyes de conflictos de intereses usando las instalaciones de la ciudad de forma gratuita para su beneficio económico. Más tarde le dijo a EGP, que las tarifas de alquiler de las instalaciones no deberían haber sido eliminadas para Rodríguez ya que implican que las actividades de su grupo son patrocinadas por la ciudad.

Según los registros de la ciudad, Rodríguez utilizó la instalación periódicamente durante el último sin cobro, tan reciente como diciembre de 2016.

(EGP photo by Nancy Martinez)

Jennifer Rodríguez, izquierda, concejal de Bell Gardens y alcalde pro tem, Priscilla Flores se acusan una a la otra durante una reunión del concejo. Foto de EGP por Nancy Martínez.

Chris Daste, Director de Recreación y Servicios Comunitarios, le dijo a EGP que “no es inusual” permitir que las instalaciones de la ciudad sean usadas gratuitamente para actividades que beneficien a la juventud local, con tal que sean para una buena causa y que no requieran de la presencia del personal de la ciudad.

Sin embargo, si el grupo se beneficia de la actividad, “eso sí sería un problema”, él dijo.

Rodríguez se burló de las afirmaciones de Flores, de que ella se embolsó el dinero, diciendo que a muchos de los niños no se les cobró ni un centavo.

“Al contrario, he sacado dinero de mi propio bolsillo”, ella dijo.

Rodríguez dijo a EGP que los fondos recaudados fueron utilizados para alquilar el espacio de estudio en Bell; el pago de renta del sitio ahora está retrasado.

Al igual, se quejó de que otros miembros del concejo han utilizado las instalaciones de la ciudad de forma gratuita y que nunca ha sido un problema hasta ahora.

La última serie de acusaciones se produjo después de que la ciudad presentó una queja, con la Corte Superior, que alega que Rodríguez “dejó vacante” su oficina después de faltar 10 de las 20 reuniones del consejo en 2016. Rodríguez sostiene que sus ausencias estaban relacionadas con una enfermedad crónica, pero se ha negado a presentar una prueba por temor a que se use en su contra.

Rodríguez actuó contra el esfuerzo de su expulso, lanzando una avalancha de acusaciones contra Flores y el concejal Pedro Aceituno. Ella exigió que se examine la legalidad de Aceituno de poseer dos cargos electos simultáneamente: él fue elegido para el Consejo de Distrito de Agua de la Cuenca Central en noviembre pasado.

En respuesta a las denuncias de Rodríguez sobre su residencia, Flores le pidió al personal de la ciudad, el lunes, que investigue y expongan sus hallazgos en la próxima reunión del consejo. “Aun si ella vivió allí por tan solo meses, eso sigue siendo una violación de la ley”, sostiene Rodríguez.

Según Flores, ella ha invertido en la propiedad de Downey pero nunca ha vivido allí.

El lunes, Flores enumeró las propiedades que Rodríguez posee fuera de Bell Gardens y acusó a la concejal de usar una propiedad de Flores, sin su consentimiento, para inscribir a su hijo en una escuela fuera de Bell Gardens. Rodríguez había señalado anteriormente que los hijos de Flores no asisten a escuelas en Bell Gardens.

Rodríguez se rió de las afirmaciones sobre el uso de la dirección de Flores. Ella defendió su decisión de enviar a su hijo a una escuela secundaria de Downey, diciendo que el clima político en el momento lo requirió.

“Quería protegerlo”, dijo, agregando que fue idea de Flores de usar su dirección.

Rodríguez le dijo a EGP que esperaba represalias y que de hecho esperaba más.

“Ya no me afectan” dijo ella. “Hace un par de meses tal vez sí, pero ya no”.

No obstante, ella dijo que de algo sí está segura. Rodríguez cree que el resto del concejo le acusará como lo han hecho con otros en el pasado, señalando que “la historia siempre se repite una y otra vez”.

“Dirán que empecé este drama … [y] sí”, dijo Rodríguez. “y aun hay mucho más que decir”.

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April 13, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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