Estudio Recomiende Inversión en Peatonales, Biciclistas

By Nancy Martínez, Reportera de EGP

El impuesto comercial de medio centavo por cada venta o transacción que insitucionalizó la Medida M se efectuará el 1 de julio y un estudio nuevo sugiere a las ciudades en el sureste del Condado de Los Angeles usar una gran porción de los nuevos recursos para mejorar la seguridad para los peatonales y los biciclistas cuales transitan por las calles.

Titulado “Devolución Local de Medida M en Ciudades del Sureste: Estableciendo Prioridades Favoreciendo a la Gente con los Fondos”, el estudio investiga las condiciones pobres de las calles en las ciudades de Bell, Bell Gardens, Commerce, Cudahy, Huntington Park y Maywood que se podrían rectificar con los fondos creados por la Medida M.

El estudio fue difundido hace un mes y fue preparado y co-escrito por Comunidades East Yard para la Justicia Ambiental (East Yard Communities for Environmental Justice) y Urban Health Strategies, empresa que aboga por la región, con apoyo de las organizaciones Los Angeles County Bicycle Coalition y Public Health Advocates.

“Estas comunidades carecen de planificación y uso de terreno cuales se desarrollan para la gente que transita a pie o en bicicleta tanto como en vehículos”, dice el autor principal del estudio, Bryan Moller. “Es definitivamente más difical incorporar el movimiento de productos y mercancía”, la cual afecta la region desproporcionadamente, con la infraestructura necesaria para las bicis, Moller concede.

Las varias organizaciónes sin fines lucrativos atravez del estudio esperan convencer a las seis municipalidades suroestes señaladas por ello que hay bastantes ganancias cuales se pueden realizar si dedican cien por ciento del dinero generado por la Medida M en los próximos 10 años a mejoramientos “para la gente” tales como vías exclusivas para las bicicletas, construcción y ampliación de las aceras y rutas menos peligrosas cerca de las escuelas. Estos tipos de mejoramientos crearán una región – cede de algunas de las ciudades más densamente pobladas en el país – más habitable e interconectada, especialmente en donde el tránsito de grandes camionetas comerciales ha llegado predominar, aclara el estudio.

Un grupo de biciclistas se pasean por las calles del sureste del Condado de Los Angeles. (Foto cortesía de East Yard Communities for Environmental Justice)

Un grupo de biciclistas se pasean por las calles del sureste del Condado de Los Angeles. (Foto cortesía de East Yard Communities for Environmental Justice)

Una porción de los ingresos generados por el impuesto adicional sobre las ventas será devuelta a las 88 ciudades del condado y areas no incorporadas, a base de una fórmula desarrollada sobre el número de sus residentes. El resto de los ingresos se utilizarán para projectos de Metro por toda la región.

Las municipalidades autónomas pueden usar los fondos para proyectos de transportación como los buses locales, reparación de las calles, sincronización de sistemas de semáforos, reparación de vías peatonales o la creación de carriles específicamente para el uso de biciclistas.

Aunque muchos de los oficiales municipales oriundos de la area del sureste criticaron a la formula con cual se repartirán los ingresos, los votantes aprobaron la medida rotundamente en las elecciones del noviembre pasado con una marge de 70 por ciento. La ciudad de Commerce, uno de las más fuertes oponentes de la medida, reclamó que tomaría décadas para ver cualquier beneficio a los residentes del sureste resultante del nuevo impuesto de medio centavo. Señalaron que las ciudades juntos al corredor SR-710 recibirían la menor parte de los ingresos generados aunque sus calles eran las más afectadas por el fluye de productos y camionetas comerciales por la región.

No obstante, “Devolución local presenta una gran oportunidad a las ciudades del sureste para establecer planes de financiamiento sostenible y crear mejoramientos de transportación activa que tienen como prioridad la salud y la seguridad de la gente”, según el estudio.

Mientras la inversion de 100 por ciento de los ingresos provenientes del impuesto nuevo para los tipos de proyectos detallados en el estudio parece ser mucho, dice Moller, en ciudades como Commerce, cual recibirá solamente alrededor de $300,000 por año, el sumo cumulativo estimado por los próximos 10 años es mucho menos de los $20 millones que se necesitan para la reparación de infraestructura en algunas de estas ciudades.

Por eso, es crítico que estas ciudades colaboran para asegurar continuidad, agregó.

“Los residentes salen de y entran a varias ciudades diariamente”, dijo, “por eso es super-importante tener corredores completos”.

Mientras todas la ciudades tienen aceras conectadas por una red deseable, según el estudio, los distritos comerciales centrales en esas ciudades faltan comodidades para la gente que transita a pie cuales abrirán la calles para los peatones mientras disminuyen el congestionamiento.

Continua declarando que de las 175 colisiones entre vehículos y peatones o biciclistas en Bell Gardens entre el 2012 y el 2016, siete resultaron fatales. No muy lejos en la ciudad de Commerce, 56 accidentes ocurrieron durante el mismo plazo con 11 fatalidades.

“Algunas de estas son calles residenciales”, señala Moller. “No hay razón por la ocurrencia de colisiones en calles de dos carriles, los carros deben circular a velocidades bajas, además”.

Según él, Moller espera que las ciudades del sureste seguirán el ejemplo de la ciudad de Los Angeles, la cual ha instituido “Vision Zero”, poliza mayor de seguridad en el tránsito que tiene como objetivo la eliminación completa de fatalidades o heridas graves causadas por el tráfico antes del 2025 por medio de inversión estratégica en la ingeniería, evaluación, aplicación de leyes y educación. Moller dice que las seis ciudades del sureste identificados en el estudio deben implementar planes maestras de transportación interconectada.

“Esto va más allá de solamente facilitar la llegada al trabajo”, explicó Moller. “Esto es poder ver colaboracón de equipos entre las ciudades”.

En actualidad no existen carriles exclusivas para las bicicletas en cualquiera de las ciudades, pero la vía biciclista del Río de Los Angeles si corre por Bell Gardens, Cudahy y Maywood.

En Commerce, eso es por cual “tienes camionetas de 18 ruedas hechando humo ante las caras de los biciclistas con cual tienen que compartir las vías”, Moller señala, agregando que construyendo barreras para separar las camioneta y las bicicletas es la única manera de cambiar la situación.

La Directora de Obras Públicas de Commerce Maryam Babaki dijó a EGP que la ciudad recibió un presupuesto de $250,000 a los principios de este año cuales se utilizarán para crear un plan maestro bicicletero, y dijo que la ciudad es predispuesta utilizar los fondos de la Medida M para apoyar a los esfuerzos para implementar el plan.

“Una comunidad que favorece a los peatones y a las bicicletas aumenta la calidad de la vida para sus residentes”, Babaki dijo, agregando que el objetivo no es facil siendo Commerce una ciudad industrial. “Exige on montón de planificación y la engeniería creativa”, Babaki dijo. En su opinion, Commerce actualmente viene adelantando la visión, notando que la ciudad ha iniciado mejoramientos de las calles sobre el corredor de Atlantic Boulevard.

Chau Vu, Directora de Obras Públicas de Bell Gardens, dijo a EGP que la ciudad aún no tiene un plan bicletero específico, pero que usarán una beca de $160,000 recientemente ganada para iniciar el desarrollo de dicho plan.

Hace dos años, Bell Gardens se unió con otras ciudades del sureste para solicitar becas y fondos con cual financiar un plan maestro de transportación, pero no lograron conseguirlos.

“Ha sido una falta de dinero, desarrollar en plan maestro toma mucho”, Vu dijo.

Dijo que la ciudad piensa utilizar dinero de la Medida M para mejorar el fluye de tráfico en la Avenida Eastern a la altura de Avenida Florence, cual podría incluir la ampliación de la calle y la creación de carriles solamente para dar vuelta.

La coalición de grupos comunitarios al fondo del estudio quiere ver a las ciudades dedicar a los fondos del impuesto de ventas generados entre los primeros dos años para el mejoramiento de infraestructura cual mejorará la seguridad para los peatones y biciclistas. Su objetivo es ayudar a las ciudades entender que un plan maestro bicicletero no es sólo un asunto de la recreación y tiene mucho más que ver con la creación de calles que son más transitables para todos.

“Queremos que sea para un biciclista llegar a la escuela o al trabajo igual de facil como lo debe ser para un abuelo llegar caminando a la tienda” dijo Moller.

 

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June 8, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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