Residentes Reciben Avances Acerca de Cierre de Centro Comunitario

Por Nancy Martínez, Reportera de EGP News

COMMERCE – Durante los últimos meses, Cynthia Venegas se ha visto obligada a viajar a Montebello para asistir a las practicas de voleibol de su hija, ya que el parque de Commerce, en donde normalmente ella practicaba, está cerrado al público.

Plomo fue descubierto en 2010 en el Centro Comunitario del Parque Veterans, el cual albergó al James W. Bristow Marksmanship Range en algún tiempo. Sin embargo, el ayuntamiento no aprobó la limpieza del sitio hasta el año pasado, lo que provocó el cierre de la instalación en enero y el traslado de los programas a otros sitios.

Venegas se quejó la semana pasada, ante los funcionarios de la ciudad, durante una reunión que discutió los avances de los esfuerzos de la mitigación de la ciudad.

Una opción podría ser la construcción temporal de un edificio con muelles, compuesto por un material menos duradero.

El parque fue cerrado a su totalidad al público, brevemente a principios de este año, entre preocupaciones que una serie de tormentas posiblemente habría propagado el plomo y el asbesto a otras áreas.

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Residentes de la Ciudad de Commerce le piden a oficiales municipales la reapertura del centro comunitario en el Parque Veterans. Foto de EGP por Nancy Martínez

Susana Larios vive directamente detrás del parque y dijo que no supo acerca del riesgo a la exposición al plomo, durante la mitigación, hasta que vio letreros de la actividad en el parque durante una de sus visitas.

“Pusieron mi seguridad en peligro”, le dijo al personal de la ciudad.

El proceso de mitigación ha estado en marcha desde enero. Algunos programas de deportes y otras actividades fueron trasladados al Parque Bristow. El programa de baloncesto y de béisbol han vuelto desde entonces al Parque Veterans. Mientras tanto, la ciudad ha alquilado bungalows temporales para albergar algunas actividades recreativas.

Pero sin el gimnasio disponible, el Club de Voleibol, Commerce Crush, del cual es parte la hija de Venegas, todavía tendrá que seguir practicando en Schurr High School en Montebello.

“¿Qué vamos a hacer con estas jóvenes?”, preguntó Venegas, agregando que su hija pierde horas de sueño y de estudio al tener que viajar a las prácticas.

“Sé que esto es temporal, pero tenemos que analizar lo que está sucediendo ahora”, repitió Venegas.

Ha sido una temporada difícil para el equipo, dijo el entrenador de Commerce Crush, Jorge Ortiz. Él dijo que espera que la ciudad encuentre una solución antes de que la nueva temporada empiece en un par de meses.

“No tenemos a dónde ir”, enfatizó.

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Los funcionarios de Commerce le aseguraron a los residentes que están explorando soluciones para el problema principal y para poder reabrir el centro tan pronto como sea posible. Foto de EGP por Nancy Martínez.

El Director de Parques y Recreación, Robert Lipton, explicó que un edificio suspendido podría construirse en seis meses si el edificio actual no puede ser recuperado, mientras que una estructura permanente podría tomar años para construir. Funcionarios de la ciudad también dijeron que necesitan unas semanas más para saber si el gimnasio existente podrá salvarse.

La mitigación de la situación en el Parque Veterans es su prioridad, dijo Matthew Rodríguez, administrador municipal interino, quien también asumió la culpa por el fracaso de la ciudad en comunicarle lo que estaba pasando al público.

“Les aseguro que no va a volver a suceder”, dijo Rodríguez.

La opción de construir el edificio temporal no le pareció a algunos padres, quienes dijeron que sería peor de lo que ahora tienen y requeriría ser reemplazado después de un número de años. Ellos acusaron a la ciudad de centrar su atención en la porción más próspera de Rosewood de la ciudad.

“Si nos van a dar algo, asegúrense de que sea de calidad”, dijo Larios. “Nos sentimos abandonados”.

Llamándolo “la mejor alternativa”, Rodríguez le aseguró a los residentes que la estructura no sería inferior. Él sugirió que le echaran un vistazo a un edificio similar ubicado detrás del Casino de Commerce. Él continuó diciendo que la ciudad ya está considerando la propiedad al lado del parque, donde una nueva facilidad podría ser construida, si la estructura actual no se puede rescatar y limpiar.

El consejo planea actuar rápidamente y no “perder el tiempo” dijo la concejal, Lilia León.

No obstante, Richard Robles, residente por años, no puede evitar la sensación de que la urgencia del consejo está vinculado a las próximas elecciones del Concejo Municipal.

“¿Por qué no se hizo nada antes?”, él le dijo a EGP. “Ahora que es temporada de campaña es que se preocupan por esta comunidad?”

La concejal, Tina Baca Del Río y León, dos de los tres oficiales propensos a la reelección, le dijeron a EGP que simplemente no estaban enteradas sobre la gravedad de la contaminación del plomo.

“No sabíamos hasta dónde había llegado, nunca pensamos que sería a este nivel”, dijo Baca Del Río. “Este edificio fue una infraestructura avanzada en algún tiempo”.

León le dijo a EGP que ella definitivamente hubiera hecho algo si hubiera sabido que el edificio representaba un riesgo para la salud pública, señalando que su familia vive al otro lado del parque.

Por ahora, Baca Del Río le ha requerido al personal a que organice un viaje, para los residentes que estén interesados de recorrer un edificio con muelles, para ayudarles a entender mejor cómo funcionan. Ella espera que de allí puedan llegar a un consenso sobre qué decidirán hacer para obtener una instalación recreativa que esté disponible para la comunidad del Parque Veterans.

Una cosa está clara, dijo la concejal de años, “tenemos que lidiar con esto pronto”.

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June 1, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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