Oficiales del Condado Critican Plan Estatal de Limpieza Exide

Por City News Service

La supervisora del condado de Los Ángeles, Hilda Solís, criticó un plan de limpieza lanzado por funcionarios estatales para vecindarios alrededor de la planta del reciclaje de baterías Exide en Vernon, diciendo que el plan se mueve demasiado lento y dejará a miles de residentes expuestos a peligrosos niveles de plomo.

“Esta comunidad ha sufrido lo suficiente, no sólo a manos de Exide, sino a manos de DTSC (el Departamento Estatal de Control de Sustancias Tóxicas), que permitió a Exide operar con un permiso temporal durante 33 años”, dijo Solís el lunes.

“El plan de limpieza final de DTSC ignora muchas de las preocupaciones razonables planteados por los miembros de la comunidad”.

La semana pasada, DTSC lanzó su plan de limpieza diciendo que unas 2,500 propiedades con el suelo más contaminando serán los objetivos del esfuerzo de limpieza que tomará dos años.

Según el departamento, el esfuerzo de limpieza se llevará a cabo en las propiedades dentro de 1,7 millas de la planta, dando prioridad a:

Las propiedades adicionales podrían ser limpiadas si hay fondos disponibles, dijeron los funcionarios.

(Department of Toxic Substance Abuse)

(Department of Toxic Substance Abuse)

Los reguladores estatales publicaron su plan dentro de los días en donde Solís y los funcionarios de salud pública del condado llamaron ineficaz el plan de limpieza del DTSC, diciendo que no identificará todas las propiedades que necesitan una limpieza acelerada. Acusaron a la agencia estatal de ignorar las recomendaciones del condado y de los residentes.

También sostienen que el plan de limpieza para el interior de los hogares no ofrece garantías de que las casas serán seguras para ocupar, ya que el plomo todavía puede ser rastreado desde el exterior.

Los funcionarios de DTSC insistieron, sin embargo, en que el plan de limpieza muestra el “fuerte compromiso de la agencia para proteger la salud de quienes viven en estas comunidades”.

“Este plan de limpieza es el resultado de más de un año de esfuerzo y aportación de la comunidad”, dijo Mohsen Nazemi, subdirector del Programa de Restauración y Conservación Ambiental de DTSC. “Hicimos tres reuniones públicas para solicitar comentarios y tuvimos un periodo de comentarios ampliado. Recibimos cerca de 1,000 comentarios públicos, que revisamos detalladamente y consideramos en el documento final.

“En respuesta a los comentarios públicos que recibimos, DTSC ajustó el proceso de priorización para simplificarlo de una manera que continúe protegiendo la salud de los residentes en las propiedades con los niveles más altos de plomo en el suelo y el mayor riesgo de exposición a ese plomo”, dijo Nazemi.

En cuanto a las preocupaciones sobre el momento de la limpieza, los funcionarios del DTSC señalaron que las operaciones de limpieza fueron suspendidas el verano pasado cuando las preocupaciones de los residentes y legisladores condujeron a una revisión ambiental completa y la preparación de un informe de impacto ambiental que ha estado funcionado desde entonces.

Bárbara Ferrer, directora del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, dijo que el proceso de dos años para limpiar 2,500 propiedades “no refleja los riesgos urgentes que la contaminación del plomo plantea a las personas en estas comunidades”.

La planta Exide se cerró permanentemente en marzo del 2015. Cuando Exide acordó cerrar la planta de reciclado de plomo-ácido de la batería, se comprometió a pagar $50 millones para la limpieza del sitio y los barrios circundantes. De esa cantidad, $26 millones se destina a ser reservado para la limpieza residencial.

El año pasado, el gobernador Jerry Brown firmo una legislación que proveía $176,6 millones en financiamiento para pruebas ambientales y trabajos de limpieza en vecindarios rodeando la ahora cerrada planta, esperando que las pruebas cubrieran unas 10,000 propiedades.

Los expertos del medio ambiente y salud durante varias audiencias públicas pusieron el costo para remediar completamente los peligros tóxicos en cerca de $400 millones.

Funcionarios de DTSC dijeron que en última instancia planean mantener a Exide y a cualquier otra parte responsable de la contaminación financiera responsable de las pruebas y limpieza.

Mientras tanto, los funcionarios del condado dicen que seguirán presionando para un proceso de remediación más rápido.

“Esto no se permitiría que ocurriera si se trataba de Aliso Canyon”, dijo Solís, refiriéndose a las fugas de gas natural en la comunidad más acomodada de Porter Ranch.

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July 13, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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