Ido Pero Nunca Olvidado: Dando Gracias, Una Foto a La Vez

Por Gloria Alvarez, Gerente Editorial de EGP

El Grupo de Apoyo de Ángeles ha estado ocupado poniendo fotos en una sala de conferencias del centro de personas mayores que funciona como un museo lleno de artefactos que narran la historia del centro. La pequeña sala ahora es también el hogar de un nuevo monumento, que el grupo espera que ayude a preservar el legado de dar de los voluntarios que han fallecido.

La mayoría de los veteranos que comenzaron los programas que la gente disfruta hoy se han ido ahora, dijo tristemente Chris Mojica, voluntario de largo tiempo en el Parque Rubén Salazar en el este no incorporado de Los Ángeles.

Si fuera por él, todos los que usan el centro sabrían los nombres de las personas cuyo duro trabajo, sacrificio y amor ayudaron a hacer de Salazar Park un vibrante centro comunitario.

Marcelo Vasquez, Sylvia Ortiz, Chris Mojica y Ray Guerrero, miembros del Grupo de Apoyo de los Ángeles, en frente de los fotos de los voluntarios que han fallecido. (EGP foto por Gloria Alvarez: Aug. 1, 2017).

Marcelo Vasquez, Sylvia Ortiz, Chris Mojica y Ray Guerrero, miembros del Grupo de Apoyo de Ángeles, en frente de los fotos de voluntarios que han fallecido. (EGP foto por Gloria Alvarez: Aug. 1, 2017).

Situado en el corazón del este de Los Ángeles, en el boulevard de Whitter, el Parque Salazar es un lugar donde la gente puede reunirse y compartir buenos momentos, aprender nuevas habilidades e incluso trabajar en formas de influir en los funcionarios electos registrando a los votantes y enviando cartas sobre asuntos que consideren importantes, le dijo Mojica, de 86 años, a EGP.

“Parece que ayer nuestro parque se llamaba Laguna Park”, recordó el grupo en un correo electrónico a EGP. Dijeron que la mayoría de las personas que usan el parque no están conscientes de que estaba en el centro de uno de los eventos más importantes en la lucha por los derechos civiles por los latinos en el este de Los Ángeles, la Moratoria Chicana. Tampoco saben que su nombre fue cambiado para honrar a Rubén Salazar, el periodista asesinado por los diputados de Sheriff durante la Moratoria Chicana en 1970.

Pero el legado del parque no es sólo acerca de ese momento en la historia, enfatiza Mojica, es realmente sobre las personas que se encargaron de asegurarse de que los servicios y actividades estén disponibles para los jóvenes y personas mayores del lado este de la ciudad, si él o ella nació en Estados Unidos o es un inmigrante, habla inglés, español, o ambos.

Si usted vive en una comunidad de clase trabajadora y no tiene mucho dinero, no siempre hay tantos recursos disponibles, y los que hay no siempre son los mejores. Es por eso que el Parque Salazar es tan importante para esta comunidad, dijo Ray Guerrero, de 71 años, quien ha estado haciendo lobby en el departamento de parques del condado para incluir una variedad de nuevas amenidades cuando remodela el centro de recreación a finales de este año.

Es debido a la generosidad de una larga lista de voluntarios que “tenemos baile, fútbol Pop Warner y todo tipo de deportes”, clases del inglés como segundo idioma (ESL, por sus siglas en inglés) y otras actividades, dijo el grupo.

Los Grupos de Apoyo de Ángeles está bajo paraguas del Parque Amigos de Salazar, una organización voluntaria de décadas dedicada a hacer que el condado de Los Ángeles funcione como un lugar donde las familias se sientan cómodas y los mayores se sientan deseados y respetados. El grupo de Los Ángeles se formó hace aproximadamente un año y medio para proporcionar apoyo emocional y comodidad a las personas de la tercera edad cuando enfrentan los desafíos de envejecer.

Cuando alguien no se presenta por un tiempo, “llamamos para asegurarnos de que él o ella este bien. Cuando un miembro del grupo se enferma, vistamos a la persona, a veces en su casa, pero más a menudo que no, en un hospital o en asila de ancianos”, dijo Sylvia Ortiz, de 61 años. A veces hay demasiadas personas para encajar en el camión proporcionada por el parque para transportar a los voluntarios, dijo Ortiz, añadiendo: “Se siente bien devolver, ayudar a los demás”.

Llámalo nostalgia o simplemente querer no ser olvidado, pero en estos días hay un sentido de urgencia en sus esfuerzos para conmemorar a su tiempo y trabajo en el Parque Salazar.

“Hemos perdido algunos de los mejores amigos que el Parque Salazar ha tenido en los últimos años y sólo queremos que la gente conozca sus nombres”, dijo Mojica, compartiendo con EGP una lista de algunos de los que estuvieron presentes por décadas dándoles su tiempo, energía y cualquier recurso que pudieran reunir antes de que fallecieran.

Muchos en la lista son honrados con una foto en las paredes del centro de la tercera edad.

El martes, Guerrero usó su bastón como puntero, mientras uno a uno nombraba a los voluntarios cuyas fotos habían llegado al muro conmemorativo. Ortiz bromeó que el instructor voluntario de música, Marcelo Vásquez, ha dejado espacio para más fotos, pero ella no quiere que su foto se coloque pronto.

Esta Gabriela Salazar, o Gaby como la mayoría de la gente la conocía, una minúscula escupidera de una mujer que se ofreció como voluntaria en el centro cinco días a la semana durante más de 30 años, enseñando Zumba, organizando excursiones, sirviendo cena de Acción de Gracias y regalando juguetes a las varias familias de bajos ingresos de la zona. Grande en el corazón y llena de energía, Gaby siempre estaba allí.

Rosario Chacón fue una grande recaudadora de fondos para el centro de la tercera edad, recordaron los miembros del grupo. Sus esfuerzos de recaudación de fondos ayudaron a que las personas mayores pudieran salir a ver lugares que de otra manera no podrían permitirse, dijeron.

No podemos olvidar “Los Caballeros”, enfatizó Mojica, refiriéndose a un grupo de empresarios locales encabezados por el propietario del restaurante Joe Tavarez y el abogado Richard García, que durante más de un cuarto de siglo recuadraron o donaron dinero para pagar los programas anuales de Acción de Gracias y Navidad del parque. Con los años, esos programas proporcionaron comida gratis y juguetes a miles del este de Los Ángeles. El único miembro superviviente del grupo, Rudy López, todavía ayuda cuando puede.

Richard Romero, Audry Torres, Sergio Murga, Rosa Portillo y Elena Camargo dieron todo su tiempo y serán extrañados, también la ex directora del parque Dora Montijo.

Jonathan Sánchez, COO de EGP y editor asociado, quien falleció a finales de diciembre del año pasado, también se ha ganado un lugar en la pared de Salazar Park. “Nos dio tantas historias hermosas y donó dinero a nuestro centro para personas mayores”, dijo el grupo.

Les debemos mucho, dijo Ortiz, quien dice que planea seguir su buen ejemplo.

“Lo que dieron provino de la bondad de sus almas”, agrego Vásquez.

Una placa en la pared, escrita en español, reconoce su servicio y salida de este mundo:

“Gracias por los años de servicio que dieron. Descansen en paz”.

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August 2, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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