Parques de Bell Gardens Serán ‘Smokefree’

Por Gloria Alvarez, Gerente Editorial de EGP

Bell Gardens es el último en una creciente lista de ciudades que se mueven para hacer parques y áreas de recreación fuera del límite de fumar.

Bajo una nueva política provisionalmente aprobada por el ayuntamiento el lunes, el fumar de productos tradicionales del tabaco, e-cigarrillos y marihuana sería prohibido. El consejo votó unánimemente para adoptar la política, sin embargo, antes de que pueda ser oficial, la ley requiere una segunda lectura y votación, que está programada para tener lugar en la reunión del ayuntamiento el 11 de septiembre.

“El humo de segunda mano es un grave peligro para la salud”, dijo el alcalde de Bell Gardens, José Mendoza. “La intención de promulgar una ordenanza que prohíbe totalmente fumar en nuestros parques, instalaciones públicas y eventos de la ciudad es para proteger a los no fumadores de nuestra comunidad, especialmente a los niños de los efectos secundarios graves como cáncer de pulmón, infecciones, respiratorias y asma”.

Según Mendoza, el humo de segunda mano es la tercera causa de muerte prevenible en los Estados Unidos.

La ciudad actualmente sólo hace cumplir un código de salud y seguridad estatal que prohíbe fumar “dentro y a 25 pies de cualquier área recreativa diseñada específicamente para ser usada por niños” y “dentro y a 25 pies de cualquier edificio público”, según un informe del personal de Bell Gardens.

Ya no se permitirá fumar en lugares como el Memorial de Veteranos Hispanoamericanos ubicado en el parque de Veteranos de Bell Gardens. (Foto por EGP)

Ya no se permitirá fumar en lugares como el Memorial de Veteranos Hispanoamericanos ubicado en el parque de Veteranos de Bell Gardens. (Foto por EGP)

Varios residentes y representantes de la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association) hablaron en apoyo de la ordenanza durante el testimonio publico el lunes. En una declaración el martes, la Asociación Pulmonar aplaudió al consejo por su acción.

“Elogiamos a la Ciudad de Bell Gardens por promover una política de parques ‘smokefree’ (libres de humo) que protegerá a los miembros de la comunidad, especialmente a los niños, de la exposición al humo de segunda mano en los parques y áreas recreativas locales”, dijo John Yi. “Este esfuerzo no habría sido posible sin el duro trabajo de los estudiantes de secundaria locales que entienden lo importante que es crear ambientes libres de humo para la comunidad”.

Yi estaba refiriendo a los esfuerzos de los estudiantes de las preparatorias locales para traer el tema al público y para alentar a los funcionarios de la ciudad a tomar medidas.

“Una política de parques libres ‘smokefree’ es importante para mí y para mi comunidad, ya que será una experiencia más segura y más placentera para mí y para los demás”, dijo Kimberly González, estudiante de la preparatoria de Bell Gardens.

Según la Asociación Pulmonar, la exposición a cualquier nivel de humo de segunda mano es perjudicial. En 2006, la Junta de Recursos del Aire de California (CARB) declaró oficialmente que el humo de segunda mano era un Contaminante Toxico del Aire y el Cirujano General de los Estados Unidos emitió un informe histórico concluyendo que no hay un nivel seguro de exposición al humo de segunda mano.

Las políticas para limitar el tabaquismo en los parques y áreas recreativas varían de una ciudad a otra y en algunos casos no existen. Los datos de la Asociación Pulmonar muestran que esto es cierto entre las ciudades vecinas de Bell Gardens. Según los datos, ni Bell ni Montebello prohíben fumar en los parques de la ciudad, mientras que Commerce restringe el fumar en los parques a áreas designadas, al igual que la ciudad de Los Ángeles.

En áreas no incorporadas del condado de Los Ángeles, incluyendo el este de Los Ángeles, fumar está 100 por ciento prohibido.

La Asociación Pulmonar señalo a Huntington Park como una “estrella brillante” cuando se trata de políticas ‘smokefree’, señalando que la ciudad del sureste tiene “políticas antitabaco integrales incluyendo parques 100 por ciento libres de humo” y “una calificación de la letra A en nuestro informe del 2017 sobre el Control de Tabaco”.

La decisión de Bell Gardens de restringir el hábito de fumar se produce luego de una reciente encuesta llevada a cabo por la Asociación Pulmonar para evaluar las opiniones de los residentes de Bell Gardens sobre cómo dejar los parques fuera del alance del hábito de fumar. Según la Asociación Pulmonar, el 89 por ciento de los encuestados dijo que apoyan las políticas de los parques ‘smokefree’ y casi todos dijeron que “sería más probable que visitaran un parque de la ciudad si estuviera libre de humo”.

“El reconocimiento de que el humo de segunda mano es extremadamente toxico ha reforzado los esfuerzos de los funcionarios locales elegidos en todo el estado para tomar medidas para proteger a sus residentes de la exposición”, dijo la Asociación Pulmonar, que citó esfuerzos adicionales para “proteger” a los residentes prohibiendo fumar en otras áreas públicas, tales como entradas en las empresas y otras áreas donde la gente se congrega.

Cuando se finalice, la ordenanza de Bell Gardens también prohibirá fumar en edificios e instalaciones de la ciudad, incluyendo estacionamientos y callejones, y en todos los eventos patrocinados por la ciudad.

Las violaciones de la prohibición de fumar podrían resultar en un cargo por delito menor, o reducido a una infracción por el abogado de la ciudad o el fiscal de la ciudad. Una infracción por primera vez conlleva una multa de $100; segunda infracción de $200, y $500 por la tercera infracción en un período de 12 meses.

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August 31, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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