Proyectos para la renovación de la cárcel incluyen vivienda y negocios

Por Megan Razzetti, Exclusiva de EGP

Cerca de 200 personas atendieron a la junta comunitaria el pasado jueves para escuchar las presentaciones de los tres contratistas finalistas que esperan la aprobación de la ciudad para renovar el histórico, pero muy maltratado, edificio donde se encontraba la Cárcel de Lincoln Heights.

La ciudad recibió nueve propuestas en respuesta a su convocatoria (RFP, por sus siglas en inglés) para el Proyecto de Remodelación de la Cárcel de Lincoln Heights. No obstante, la lista la redujeron a tres proyectos que incluyeran ideas que sirvieran a la comunidad, pero que también proporcionaran un crecimiento económico en la zona, entre otros requisitos.

“La ciudad verdaderamente ha estado observando el valor de sus propiedades a través de diferentes lentes”, explico al inicio de la junta Gerald Gubatan, del Departamento de Planeación del Distrito 1, representado por Gil Cedillo.

Cientos de personas atendieron la audiencia pública donde se presentaron las tres propuestas que buscan renovar la Cárcel de Lincoln Heights, un edificio histórico. (Foto por Jay Cortez)

Cientos de personas atendieron la audiencia pública donde se presentaron las tres propuestas que buscan renovar la Cárcel de Lincoln Heights, un edificio histórico. (Foto por Jay Cortez)

“Ahora tenemos un proceso donde podemos mirar las propiedades de la ciudad y no necesariamente como una plusvalía”, pero como un lugar de oportunidad de crecimiento económico para la ciudad, agregó, subrayando que el concejo de Los Ángeles ha declarado la Cárcel de Lincoln Heights como uno de esos sitios.

Las propuestas finalistas incluyen al desarrollador y empresa de bienes raíces CIM Group, la organización no lucrativa WORKS (Women Organizing Resources Knowledge and Services), y un desarrollador de bienes raíces Lincoln Properties.

Localizada en Avenue 19, cerca de Los Angeles River, la Cárcel de Lincoln Heights tiene una ubicación muy conveniente ya que está a una distancia de entre cinco y 10 minutos de seis autopistas importantes de L.A. Construida en 1931, el inmueble refleja un diseño del arte Deco. En 1993, la Comisión de la Herencia Cultural de Los Ángeles designó al edificio como un monumento cultural e histórico de la ciudad (No. 587), elevándolo a un inmueble de alto nivel.

La ciudad dejo de utilizar el edificio como cárcel en 1965, pero después fue utilizado por varias organizaciones no lucrativas antes de ser cerrado en el 2014, debido a preocupaciones del medio ambiente y seguridad.

Aunque los tres finalistas tienen una visión diferente del desarrollo del inmueble, las tres propuestas presentan una combinación de vivienda, negocios y espacios verdes, entre otros usos.

La propuesta de CIM Group llamada ‘The Linc’ proyecta un espacio multifuncional donde se incorporan el comercio y la vivienda –incluyendo hogares para familias de bajos recursos. El plan también incluye restaurantes, tiendas y espacio de jardín para servir a los residentes del área.

El proyecto también tiene planes de asociarse con Alma Backyard Farms, un programa de negocio social que “se enfoca en la educación sobre la comida, entrenamiento los ex reclusos y acceso a alimentos frescos”, dijo Helen Leung, directora ejecutiva adjunta de LA Mas, una organización no lucrativa que trabaja con CIM.

“Las Alturas”, es la propuesta de WORKS, una organización sin fines de lucro que apoya a las mujeres, la vivienda accesible y tiene el apoyo del exconcejal del Distrito 1, Ed Reyes. Este proyecto incluye vivienda de bajos recursos, un centro de arte, guardería y jardines a lo largo del rio de Los Ángeles para niños y personas de la tercera edad. El plan incluirá 47 casas para familias con ingreso moderado y el 66% de viviendas de apoyo permanente.

“Lo que ves el día de hoy –jueves- es un cambio de imagen, cuando remueves las barras de acero y las colocas afuera para permitir el crecimiento de las áreas verdes, entonces estás hablando de un renacimiento [del edificio]”, dijo Reyes en respuesta a los cuestionamientos de los panelistas. “Estamos hablando de acceso para la gente que puede pagar para vivir en este lugar. Esto es lo que este edificio necesita. Así que si queremos más desarrollo a lo largo del rio, entonces no podemos olvidar para quien va dirigido”.

El proyecto final presentado por Lincoln Properties, redibuja la visión del desarrollador con un distrito más accesible para transeúntes y ciclista. Este proyecto incluye una conexión directa a L.A. River y creará una calle para eventos denominada “Festival Street”, donde una parte de la avenida adyacente, San Fernando Road, será cerrada al tráfico para eventos especiales.

Muchos de los asistentes que hablaron durante la audiencia pública parecían a favor de la propuesta de WORKS, mientras que otros residentes expresaron sus preocupaciones sobre una ‘gentrification’ o vivienda para los desamparados.

El plan de WORKS da más valor a la comunidad, dijo Eunissess Hernández, residente del noroeste de Los Ángeles.

“Este proyecto verdaderamente valora la vida humana. Hay oportunidades de negocio, pero también guarderías”, agregó. “Piensa en toda la gente que no puede ver a sus familias porque tienen que trabajar en dos o tres empleos para poder mantener su hogar”.

Todos los desarrolladores fueron cuestionados por un panel compuesto por miembros de la comunidad y elegidos por el concejal Cedillo. De acuerdo a Gubaton, el grupo elegido estaba conformado con una mezcla del sector público y de la comunidad de Lincoln Heights.

Entre los representantes se encontraba Laura Acalla, del Departamento de Desarrollo Económico Comunitario de la ciudad de Anaheim. Tres miembros del Consejo Vecinal de Lincoln Heights, Richard Larsen, Mario Marrufo y Mike Montes. Además de John Menchaca, presidente y CEO de la organización sin fines de lucro El Arca, y la residente y educadora Leslie Olmos.

No obstante, Montes, una residente de Lincoln Height de por lo menos 40 años, se quejó de que ninguno de los proyectos ofrecía suficiente enfoque en la juventud.

“Uno de los problemas más grandes es el de conectarse con los jóvenes entre los 16 y 20 años de edad que no se sienten parte de la comunidad”, dijo Montes durante su cuestionamiento a la propuesta de Lincoln Properties. “Que planes se incluyen que hagan sentir a los jóvenes que son parte de algo. Esto no va hacer solo un proyecto aislado de Lincoln Heights, sino que será parte de la comunidad -de Lincoln Heights.

Los asistentes pudieron someter tarjetas con sus preguntas y comentarios que el panel considerará al momento de que tomen su decisión final sobre los proyectos.

El martes, Marissa Christensen, directora ejecutiva de Friends of L.A. River, le dijo a EGP por correo electrónico que su organización revisó las tres propuestas para determinar qué plan es mejor en la incorporación de los criterios en el estudio ARBOR y el Plan Maestro de Revitalización del Rio de Los Ángeles, así como también el plan FOLAR, recientemente desarrollado con el mismo criterio adyacente al rio.

“Al observar estas tres propuestas a través de estos criterios, estamos complacidos de ver que por lo menos una de las propuestas es muy fuerte en esas categorías”, indico Christensen.

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August 16, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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