Bell Gardens ‘Estudia’ Opciones para Regular el Cannabis

Al ver el potencial de mayores ingresos, otras ciudades también debaten que hacer.

By Carlos Alvarez Reportero de EGP

Con solo tres meses hasta que el uso recreativo de la marijuana se vuelva legal en California, ciudades como Bell Gardens deben decidir si quieren beneficiarse de la legalización de la droga.

A partir del 1º de enero del 2018, la ley estatal legalizara el uso cultivo y fabricación de marijuana recreativa, pero las ciudades aún tienen la capacidad de regular.

En la reunión del Concejo Municipal de Bell Gardens el lunes, la consejera Jennifer Rodríguez fue clara en su postura al respeto de este tema.2 WEB-Pot plant

“Debemos prohibir todo uso de marijuana recreativa y medica” en la ciudad, dijo Rodríguez en frustración. “¿Por que seguimos discutiendo este tema?”

Se refería a un informe de “sesión de estudio” presentado por el personal de la ciudad que exploraba las opciones de Bell Gardens relacionadas con la venta o fabricación de marijuana recreativa en la ciudad.

Mientras que el consejo no estaba programado para tomar ninguna acción formal, y no lo hizo, el personal esperaba obtener orientación sobre cómo proceder en preparación para el cambio inmanente en la ley estatal.

En agosto del 2016, Bell Gardens adoptó una prohibición total de cultivar y entregar marijuana medicinal en la ciudad. En ese momento, Abel Avalos, director de desarrollo comunitario de Bell Gardens, le dijo a EGP que las nuevas medidas dan a Bell Gardens nuevas herramientas para regular las actividades, que comenzaron a aparecer con mayor frecuencia a pesar de la prohibición de la ciudad del 2007 de dispensarios de marijuana medicinal.

El mes pasado, Avales le dijo a EGP durante una entrevista telefónica que en ese entonces no había un plan formal para cambiar las ordenanzas municipales prohibiendo el establecimiento de negocios relacionados con la marijuana, pero añadió que el personal de la ciudad continuaba estudiando todos los impactos potenciales en la ciudad, incluyendo la posibilidad de ingresos adicionales.

Ciudades cercanas como Maywood, Bellflower, Huntington Park y Los Ángeles están optando por beneficiarse de una u otra manera del cambio de ley. Estas y otras ciudades del sur de California están explorando, o ya han adoptado, medidas para permitir el cultivo, fabricación, pruebas y/o ventas de marijuana recreativa, por una cuota o imponiendo un impuesto sobre la actividad.

A partir de ahora, Vernon y Commerce, dos ciudades altamente industriales con grandes almacenes, prohíben toda actividad relacionada con la marijuana en sus ciudades.

En la actualidad, el “Código Municipal de Vernon establece una prohibición general sobre cualquier negocio relacionado con marijuana dentro de los límites de la ciudad”, dijo Lilia Hernández, asistente ejecutiva del administrador de la ciudad a EGP el mes pasado en un correo electrónico.

Dijo que la ciudad es consciente de que el cambio en la ley estatal ha aumentado el interés en el tema, “y como tal, el personal de la ciudad está revisando la información sobre los impactos potenciales asociados con permitir los negocios de marijuana”, no hay “cronología para sí/cuando la posición de la ciudad puede cambiar, ya que es necesario para que nos aseguremos de que todos los impactos potenciales (positivos y negativos) han sido cuidadosamente considerados”.

En septiembre, la Comisión de Planificación de Montebello aprobó una ordenanza que, si fuera adoptada por el ayuntamiento, permitiría que las empresas de fabricación y prueba de cannabis se abrieran en áreas zonificadas para uso industrial ya al menos 600 pies de una escuela. Los dispensarios seguirían estando prohibidos.

Los residentes se quejaron de que la ordenanza propuesta impulsaría a las empresas relacionadas con la marijuana a ubicarse en el sur de California, una ciudad con ingresos bajos, protegiendo a los residentes más ricos de la ciudad de cualquier impacto negativo, como el aumento de la delincuencia, que podría provenir de las operaciones de cannabis en la ciudad.

La sesión de estudio del lunes en Bell Gardens tenía la intención de darle al ayuntamiento información sobre como la ciudad podría verse afectada por el cambio en la ley estatal. El fiscal municipal adjunto de la ciudad, John W. Lam, explico al consejo que muchas otras ciudades están replanteando su posición debido a los posibles ingresos que se obtendrán. Aunque no se proporcionó un número exacto, Bell Gardens puede beneficiarse de licencias y permisos, ventas directas de marijuana recreativa e imponer impuestos adicionales, según Lam.

Rodríguez, sin embargo, instó al consejo a pensar más sobre los niños y los jóvenes en la comunidad, en lugar de cualquier nuevo dinero potencial para las arcas de la ciudad.

“Ninguna cantidad de dinero vale el bienestar de nuestros hijos”, dijo Rodríguez.

El alcalde José J. Mendoza está de acuerdo en que cualquier posición a favor del uso recreativo de marijuana afectara a los niños, pero dijo que él y el consejo tienen que decidir qué es lo mejor para la ciudad.

Mendoza, quien enseña en la Escuela Intermedia de Bell Gardens, le dijo a EGP que ve el efecto que la marijuana tiene en su comunidad y la generación más joven. Explicó que mientras que la ciudad tenga la responsabilidad de proporcionar un ambiente seguro para los residentes, también incumbe a los padres educar a sus hijos sobre los peligros del uso de la marijuana.

“Lo olemos ahora y se va a poner peor”, dijo Mendoza. “Es un dilema moral que siento que tenemos que seguir mirando y continuar dialogando”, dijo Mendoza.

El consejo fue presentado con diferentes opciones de regulación para considerar: una prohibición completa de negocios relacionados con cannabis, o seguir lo que algunas otras ciudades han hecho y adoptar una moratoria o prohibición temporal de los negocios.

Una moratoria requeriría un voto a favor por 4 de los 5 concejales. En esencia, le daría a la ciudad tiempo para mirar las opciones sin tomar una posición firme. Una moratoria puede durar hasta dos meses y es algo que Lam dijo que el consejo debería considerar.

“Es (el uso de la marijuana) un tema sensible que debe ser examinado completamente”, dijo Lam.

A partir de ahora, no hay fecha establecida para que el ayuntamiento actúe sobre las recomendaciones.

Gloria Álvarez, editora gerente de EGP, contribuyó a esta historia. 

 

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October 12, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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