Miembro de la Junta de LAUSD, Prima Se Declaran Inocente en un Caso Criminal

Por Servicios CNS

El miembro de la junta del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD), Ref Rodríguez, se declaró inocente el martes de los cargos criminales por supuestamente reembolsando casi $25,000 a los donantes que él listó en un formulario de financiamiento de campaña.

Refugio ‘Ref’ Rodríguez, de 46 años, era presidente de la junta de educación, pero renuncio a ese puesto después de haber sido acusado en septiembre de un cargo de felonía por conspiración para cometer un supuesto nombre de contribución, perjurio u proxenetismo y ofrecer un instrumento falso o falsificado, junto con 25 recuentos de delitos menores de contribución de nombre supuesto.

Su prima, Elizabeth Tinajero Melendrez, de 45 años, fue acusada de un delito grave de conspiración para cometer una contribución de nombre falso y 25 delitos menores de contribución de nombre falso. Ella también se declaró no culpable.

Ambos deben regresar a la sala del tribunal del centro de Los Ángeles el 13 de diciembre, cuando está programada una fecha para una audiencia para determinar si hay pruebas suficientes que los obliguen a someterse a juicio.

Rodríguez fue elegido en 2015 para el puesto del Distrito 5 en la junta del LAUSD representando áreas que incluyen Atwater Village, Eagle Rock, Highland Park, Los Feliz, Mount Washington y Silver Lake. Es cofundador de Partnerships to Uplift Communities (Alianzas para Elevar las Comunidades), una seria de escuelas autónomas en el noreste de Los Ángeles y el noreste del Valle de San Fernando. Melendrez fue voluntario en su campaña.

Rodríguez dijo el mes pasado que él y sus abogados han estado tratando de “resolver los problemas con la Comisión de Ética de Los Ángeles (Los Angeles Ethics Comissision) por más de dos años”.

“Como producto de una familia de inmigrantes, nadie tiene más respeto por la integridad del sistema de justicia estadounidense que yo”, dijo Rodríguez entonces.

“He cooperado con las autoridades y espero que estos problemas se resuelvan de manera expedita y justa”.

Luego de una comparecencia en la corte el 13 de septiembre, el abogado de Melendrez calificó los cargos de “mucho ruido y pocas nueces”.

“Nos sorprende que haya llegado al nivel de una acusación criminal”, dijo el abogado Mark Werksman.

Los fiscales alegan que Rodríguez recaudo más de $50,000 durante el primer periodo de presentación de informes de campaña que finalizó en diciembre del 2014 y que 25 donantes, la mayoría de los cuales eran familiares y amigos, fueron supuestamente pagados con $34,250 por Rodríguez y Melendrez.

Los nombres de los donantes figuraban en un informe de financiación de campaña presuntamente firmado por Rodríguez bajo pena de perjurio y presentado a la Comisión de Ética de Los Ángeles, que recibió una denuncia de marzo del 2015 sobre las actividades de recaudación de fondos de Rodríguez, según la fiscalía del distrito.

De acuerdo con los documentos de la Comisión de Ética, poco después de que Rodríguez comenzó su campaña para el asiento de la junta escolar en noviembre de 2014, “proporcionó $26,000 de su propio dinero a Melendrez, su prima y voluntaria clave de la campaña, con instrucciones de canalizar ese dinero en su cuenta de campaña pidiendo a los miembros de la familia que hagan contribuciones”.

“Melendrez atrajo a 25 familiares y amigos a realizar contribuciones de campaña diciéndoles que sus contribuciones serían reembolsadas”, según la acusación de la Comisión de Ética. “Las 25 contribuciones se hicieron desde el 23 de diciembre hasta el 31 de diciembre de 2014, varió de $775 a $1,100 cada uno, y totalizó a $24,250. Melendrez reembolsó completamente las 25 contribuciones utilizando los fondos de Rodríguez.

De acuerdo con la Comisión de Ética, Rodríguez presentó una declaración de divulgación de la campaña el 12 de enero de 2015, y esa declaración incluyó las 25 donaciones que habían sido reembolsadas.

“En esa declaración, Rodríguez certificó bajo pena de perjurio que había recaudado un total de $51,001 en contribuciones de otras personas. Sin embargo, así la mitad de los fondos reportados fueron en realidad el dinero de Rodríguez”, de acuerdo con la Comisión de Ética.

El personal de la Comisión de Ética acusó a Rodríguez y Melendrez de 25 actos de lavado de fondos en la campaña de Rodríguez. La comisión revisará las acusaciones y tomará una determinación final sobre las sanciones. La comisión puede imponer una multa máxima de $5,000 por violación.

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October 26, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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