Votantes de Montebello Enfrentan Decisión Sobre Aumento de Ventas

By Carlos Alvarez, Reportero de EGP

Los residentes no registrados de Montebello tienen hasta el 23 de octubre para registrarse para votar en las elecciones especiales de la ciudad el 7 de noviembre, una elección que podría resultar en un aumento en el impuesto a las ventas de la ciudad.

Después de declarar por primera vez por unanimidad una emergencia financiera, el Ayuntamiento de Montebello en mayo votó para tener elecciones especiales en noviembre para pedirle a los votantes que aprueben la Medida S para aumentar la tasa del impuesto a las ventas de la ciudad como una forma de atraer nuevos ingresos a la ciudad.

Según la Proposición 218, aprobada por los votantes en 1996, a los gobiernos municipales se les prohíbe colocar nuevas medidas impositivas en las boletas electorales en los años de elecciones generales, a menos que los concejales declaren por unanimidad una emergencia fiscal – una declaración de que el tema no puede esperar hasta la próxima elección.WEB-Montebello Sales Tax Hike

La ciudad quiera aumentar el impuesto a las ventas en un por ciento, pero tuvo que reducir su pedido a .75 por ciento para cumplir con el tope del impuesto a las ventas del estado de 10.25 por ciento. Los votantes del condado aprobaron una subida de impuestos de ventas de un cuarto de centavo en marzo para pagar los servicios para las personas sin hogar que entraron en vigencia el 1 de octubre, lo que impulsó el aumento de un por ciento propuesto por Montebello sobre el límite estatal.

Los funcionarios de la ciudad habían proyectado $9 millones en ingresos nuevos anuales, pero ese pronóstico ahora se ha reducido a $6.75 millones si la Medida S pasa, todavía es una suma considerable para la ciudad que se agita financieramente.

Un informe de personal de 47 páginas presentado el pasado mes de noviembre al consejo sitúa el costo para las necesidades inmediatas y de largo plazo de Montebello en $212 millones, incluyendo $178 millones en costos de mantenimiento diferido.

Los ingresos proyectados de Montebello están muy por debajo de la cantidad necesaria y la ciudad se ha quedado sin opciones de una sola vez, como la venta de activos de propiedad de la ciudad para apuntalar la inminente crisis financiera, según el ayuntamiento.

If Measure S passes, customers at retail location like The Shops at Montebello will pay a higher sales tax on purchases.

If Measure S passes, customers at retail location like The Shops at Montebello will pay a higher sales tax on purchases.

La venta de los sitios de terrores celulares y otras tierras de la ciudad se usó en los últimos dos ciclos presupuestarios del año fiscal para equilibrar las arcas de la ciudad, pero sin mucha indignación pública. Otros esfuerzos para aumentar los ingresos han fracasado en medio de la desconfianza de los votantes sobre cómo el ayuntamiento y el personal de la ciudad gastan los ingresos y adjudican contratos de la ciudad.

Si bien los miembros del consejo mostraron cierta resistencia a tener una elección especial y pedirles a los votantes que aumenten el impuesto a las ventas, finalmente decidieron que era mejor camino para evitar una crisis financiera que podría empeorar si la ciudad espera hasta su próxima elección municipal programada en noviembre de 2018 para solicitar a los votantes que aprueben nuevas fuentes de ingresos.

La residente de Montebello Sylvia Solís apoya aumentar el impuesto a las ventas para aumentar el tamaño del departamento de policía de la ciudad y mejorar los tiempos de respuesta, y le dice a EGP que es ridículo cuanto tiempo los residentes deben esperar a que la policía brinde asistencia.

“Espero 40 minutos, a veces una hora”, dijo la residente de Montebello, de 25 años. “He llamado para reportar actividad sospechosa, ¿qué pasa si se trata de una verdadera emergencia?”, se quejó.

Según el informe del personal, se necesitan más ingresos para los departamentos de policía y bomberos de la ciudad.  El departamento de policía necesita $5.3 millones para pagarle a 11 oficiales de policía adicionales y cuatro oficiales de servicio comunitario de tiempo parcial, y para hacer las mejoras necesarias en la sede de la policía, mientras que el departamento de bomberos requiere más del doble de esa cantidad, según el informe.

El departamento de bomberos está ejecutando $13.1 millones por debajo de lo que necesita para dotar de personal completo al departamento y actualizar adecuadamente la infraestructura, dice el informe, que cita la necesidad de contratar un sub-jefe de bomberos y adjunto jefe de bomberos, construir una nueva estación de bomberos y comprar un nuevo camión de bomberos y un camión de escalera aérea.

El informe también requiere más contratación y mejoría de instalaciones en casi todos los departamentos de la ciudad. López acepta que hay una necesidad de más ingresos, pero dice que le preocupa que los ingresos adicionales no se gasten con prudencia.

Yvette Fimbres también quiere ver prosperar a la ciudad, pero se opone a un aumento de los impuestos a las ventas como forma de llegar allí. Al igual que López, teme que el consejo y el personal de la ciudad no puedan ser confiados para gastar los ingresos según lo previsto.

La carga de arreglar la mala administración del ayuntamiento de los ingresos de la ciudad no debe ser colocado en los residentes y visitantes de Montebello, Fimbres le dijo a EGP.

Ella describió los gastos del consejo como “fraudulentos” y “cuestionables”, citando cenas atendidas en las reuniones del consejo y viajes para asistir a reuniones que no benefician a la ciudad como innecesarios y derrochadoras.

Los conejales no respondieron a las solicitudes de comentarios de EGP, sin embargo, el conejal Jack Hadjinian defendió el esfuerzo de la ciudad de aumentar el impuesto de las ventas de Whittier Daily News, diciendo que el informe del personal muestra que todos los departamentos de la ciudad carecen de un área debido a la ciudad.

Rechazó otra opción de aumento de ingresos en el informe, un aumento en el impuesto a los usuarios de utilidad, como una carga excesiva para los residentes y las empresas de la ciudad. Por otro lado, el aumento del impuesto a las ventas que se aplicaría a los residentes aso como a los visitantes a la ciudad, incluso a uno de los principales generadores de impuestos a las ventas de la ciudad, el Montebello Town Center.

La residente Linda Strong le dijo a EGP que el consejo carece de integridad, señalando el voto del consejo para aprobar un acuerdo con el desarrollador Garfield Financial Corp, en enero de este año.

Garfield Corp. había afirmado que la ciudad no pagó adecuadamente las mejoras de la calle. Los fondos de la ciudad fueron utilizados para defender al concejal Bill Molinari, quien fue nombrado junto con la ciudad en la demanda, se quejó Strong.

“Ese voto fue un regalo de fondos públicos”, dijo Strong a través de correo electrónico. “Fue un regalo para un partidario político.

Fimbres cree que el abogado de la ciudad de Montebello, Arnold Alvarez-Glasman, no ha proporcionado un análisis imparcial de la medida que está siendo impulsada por el ayuntamiento y el personal de la ciudad.

Ella lo acusó de publicar información errónea sobre el aumento de impuestos proyectados y los ingresos entrantes a la ciudad.

“Si se aprueba esta medida, la ciudad se espera una demanda que impugna la validez de esta medida”, dijo Fimbres. “Probablemente le costará más dinero a la ciudad para defenderse en la corte”.

“La ciudad necesita ingresos, pero no podemos confiar en que el consejo actual hago lo correcto”, dijo Fimbres.

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October 18, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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