Condado de L.A. Busca Expandir Autoridad Para Tratar a Involuntariamente a Personas con Enfermedades Mentales Severas

Por Servicios CNS

La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles votó el martes para trabajar en una legislación que permitiría a los trabajadores sociales y agentes de la ley detener a personas con enfermedades mentales graves que rechazan un tratamiento que podría salvarles la vida.

Por ley, aquellos con enfermedades mentales que representan un peligro para sí mismos o para otros o que están “gravemente discapacitados” pueden ser sometidos a evaluación y tratamiento involuntarios en un entorno psiquiátrico. La definición de discapacidad grave se centra en la capacidad de un individuo para cuidar sus propias necesidades físicas, encontrar refugio y comida para sobrevivir.

La supervisora Kathryn Barger instó a sus colegas a considerar la ampliación de esa definición para incluir la incapacidad de buscar atención debido a un trastorno mental.

Barger habló sobre conocer a una mujer llamada Deborah que ha vivido en las calles durante 20 años y cree erróneamente que sus padres viven al otro lado de la calle.

“Hay depredadores en Skid Row y esta es una mujer que, si no tiene acceso a cuidados, alojamiento y refugio, va a morir en nuestras calles”, dijo Barger, y luego le dijo a la junta, “No va a sobrevivir el invierno, simplemente no lo va hacer”.

Barger y defensores de la salud mental dijeron que los recursos están disponibles para ayudar a Deborah y a otras personas en una necesidad desesperada, pero que las manos de los trabajadores de la salud están atadas.

“Hay personas con una necesidad tan extrema que sus vidas están en peligro”, dijo Brittney Weissman, directora ejecutiva de la Alianza Nacional para las Enfermedades Mentales del Consejo del Condado de Los Ángeles. “Los límites de la ley insisten (que los trabajadores de la salud) eviten proporcionar ayuda para salvar vidas”.

La supervisora Sheila Kuehl votó no.

“Estoy muy agradecida por el impulso detrás de este movimiento…pero no podría estar más en desacuerdo”, dijo Kuehl.

Kuehl le preguntó al jefe del Departamento de Salud Mental del condado qué sucede cuando alguien ingresa en una “bodega 5150”, una referencia al código del gobierno estatal relevante que permite el tratamiento involuntario.

El Dr. Jonathan Sherin explicó que un equipo de salud mental involucraría a la persona, que sería llevada a la sala de emergencias de un hospital y luego evaluada durante un período de 72 horas. Dependiendo de la gravedad de su enfermedad mental, el individuo sería liberado con un plan de cuidado o se lo guardaría por un período de tiempo más largo.

“¿Entonces, la suspensión de 72 horas es si ellos están de acuerdo o no. Podrían protestar, pero según la ley, es como decir, es “por su propio bien”? Kuehl preguntó.

Sherin respondió que las retenciones más largas requerirían la aprobación de la corte.

Kuehl ha expresado su preocupación de que cambiar la ley podría violar las libertades civiles y que las personas podrían ser dirigidos de no cumplir con las definiciones transitorias de lo que es “normal”. En una reunión anterior, recordó un momento en que se juzgaba a las personas gay y lesbianas estar mentalmente enfermo.

La Dra. Emily Defraites, una psiquiatra que trabaja en Veterans Health Administration, le dijo a la junta que los esfuerzos para expandir la definición de “discapacidad grave” estaban dirigidos a un pequeño segmento de personas con enfermedades mentales.

“Me he dado cuenta de que realmente necesito esta moción para tratar de cuidar bien a las personas”, dijo Defraites. “’Esto solo se aplicará a una minoría muy pequeña de las personas más enfermas, psiquiátricas y médicamente enfermas”.

Kuehl advirtió que es poco probable que se apruebe un proyecto de ley patrocinado por el condado para cambiar la ley estatal, citando su experiencia pasada como presidenta del Comité de Salud y Servicios Humanos del Senado Estatal.

“Personalmente, creo que pasará un tiempo bastante difícil en Sacramento y preferiría que el condado no sea patrocinador del proyecto de ley”, dijo Kuehl.

Barger originalmente presentó esta moción hace dos semanas, como parte de un conjunto más amplio de recomendaciones para ayudar a personas con enfermedades mentales y personas sin hogar. La junta pospuso una votación a favor de una discusión posterior.

Barger dijo el martes que le gustaría trabajar con Kuehl para asegurarse de que cualquier legislación recomendada trate sus preocupaciones, pero que ahora es el momento de actuar.

“El condado es un proveedor de red de seguridad por una razón y tiene la obligación moral de garantizar que aquellos en nuestras calles que sufren de una enfermedad mental grave, que viven en condiciones deplorables y no pueden proveerse a sí mismos, (satisfagan sus) necesidades humanas básicas, que reciban tratamiento y cuidados que salvan vidas ”, dijo Barger.

Se estima que el 30 por ciento de la población sin hogar del condado y aproximadamente el 27 por ciento de los reclusos de la cárcel del condado padecen una enfermedad mental grave, de acuerdo con la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles y el departamento del sheriff.

La junta dirigió al personal del Departamento de Salud Mental para trabajar con abogados del condado, grupos de defensa de la salud mental y organizaciones de derechos civiles para desarrollar un conjunto de recomendaciones en 60 días.

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November 2, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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