Plan Para Construir Viviendas Asequibles en Lotes de Estacionamientos de la Ciudad Toma Fuerza

By Gloria Alvarez, Gerente Editorial

Los lugares de estacionamiento son preciados en la ciudad de Los Ángeles.

La amenaza de perder incluso algunos espacios de estacionamiento puede provocar pánico en vecindarios densamente poblados donde el estacionamiento disponible es escaso. Muchas empresas dependen de estacionamientos de propiedad pública para sus clientes, sin tener estacionamientos propios.

En la ciudad de Los Ángeles, los funcionarios electos han estado identificando activamente las propiedades de la ciudad “infrautilizadas” como sitios potenciales para nuevos desarrollos de viviendas asequibles. Es parte de un plan para apuntalar la escasez critica de viviendas en la ciudad y evitar que más personas caigan en la indigencia.

La semana pasada, el Ayuntamiento aprobó un plan para cobrar a los desarrolladores una nueva tarifa para construir en la ciudad. Los miembros del consejo dicen que los ingresos de la tarifa de “vinculación” se utilizarán para construir más unidades de vivienda para familias de ingresos bajos a medianos.

La construcción de una vivienda podría algún día reemplazar este estacionamiento, que es propiedad de la ciudad, en la avenida 24 en Lincoln Heights. (Foto por B. Preciado)

La construcción de una vivienda podría algún día reemplazar este estacionamiento, que es propiedad de la ciudad, en la avenida 24 en Lincoln Heights. (Foto por B. Preciado)

Mientras los funcionarios municipales, defensores de la vivienda, desarrolladores y la comunidad empresarial debatían sobre la viabilidad y el impacto que la tarifa tendría en el desarrollo, las oficinas locales del concejo y los planificadores urbanos estaban ocupados catalogando las propiedades de la ciudad con el propósito expreso de aumentar las despensas de casa.

También están buscando propiedades donde se puedan construir viviendas para personas sin hogar.

En los distritos del concejo 1 y 14, algunos de los sitios que están examinando son lotes baldíos; otros son estacionamientos públicos.

Durante las últimas dos semanas, el Ayuntamiento ha tomado medidas para formalizar el proceso de revisión publica, aprobando las mociones de los concejales Gil Cedillo (CD-1) y José Huizar (CD-14) para propiedades de la ciudad en Eagle Rock, Boyle Heights, cerca del centro de Los Ángeles, en área de Westlake adyacente al Parque MacArthur y en Lincoln Heights.

Las solicitudes de propuestas para que los equipos lideren la revisión publica, los acuerdos de adquisición de propiedades, la aprobación de equipos de desarrollo y la transferencia de una propiedad en Boyle Heights a una organización sin fines de lucro que utilizará el sitio para albergar a estudiantes universitarios de 18-24 años de edad, son algunas de las medidas que han sido aprobadas.

Huizar dijo que está “encantado” de seguir adelante con “proyectos para ayudar mejor a nuestros jóvenes sin hogar en Boyle Heights y proporcionar viviendas asequibles que tanto se necesitan en el distrito”. Se refería a la transferencia de una propiedad con forma de “triángulo” en la avenida Pleasant en Boyle Heights a la organización sin fines de lucro Jóvenes, Inc.

Según Huizar, las propiedades que son propiedad de la ciudad ofrecen “oportunidades únicas para desarrollar terrenos para personas sin hogar y viviendas asequibles más rápidamente sin el costo de adquisición de tierras”.

Dos estacionamientos públicos en Boyle Heights – en el bloque 318 del norte de la calle Breed y el bloque 249 del norte de la calle Chicago – también han sido identificados como posibles sitios de viviendas asequibles. También se está observando un lote vacío en la intersección de la avenida Genevieve y Monte Bonito Drive en Eagle Rock.

Cedillo también ve el desarrollo de propiedades de la ciudad como un plus. Él dijo: “La solución para combatir la crisis de la vivienda en Los Ángeles es continuar construyendo viviendas lo más rápido posible, en particular las viviendas asequibles”.

Debido a que el estacionamiento es tan importante en la ciudad, la posibilidad de perder espacios puede ser controversial y se sabe que detiene o al menos demora algunos desarrollos. Los planes para desarrollar estacionamientos públicos cerca de la estación de Metro Gold Line en Highland Park suscitaron fuertes críticas de residentes locales y empresas que no solo estaban preocupadas por la densidad adicional, sino también por el acceso a estacionamientos que son propiedad de la ciudad.

Los planificadores de la ciudad y el equipo de desarrollo del proyecto dijeron que uno de los lotes más grandes, fuera de la avenida 58 y entre la estación de Gold Line en Marmion Way y la calle Figueroa, estaba infrautilizado y casi vació. Los desarrolladores, Cedillo, y su predecesor, el ex concejal Ed Reyes, trabajaron arduamente para convencer a los interesados de que los nuevos desarrollos estarían obligados a incluir disposiciones de estacionamiento público.

Estacionamiento cerca del distrito comercial central del vecindario en North Broadway en Lincoln Heights. (EGP Foto por B. Preciado)

Estacionamiento cerca del distrito comercial central en Lincoln Heights. (EGP Foto por B. Preciado)

En cuanto a los estacionamientos bajo revisión en Boyle Heights, Huizar asegura que se reemplazará cualquier estacionamiento público que se usará para desarrollos habitacionales. Donde, o de qué manera, no estará claro hasta cuándo y si es que se aprueba un diseño de desarrollo.

En Lincoln Heights, la oficina de Cedillo ha dirigido cinco estacionamientos que son propiedad de la ciudad para revisión. Los cinco están cerca del distrito comercial central del vecindario en North Broadway: ubicados detrás o frente a negocios como CVS, la tienda 99 Cents Only, WSS Shoes y el Arroyo Vista Family Health Center, una clínica comunitaria cuyos pacientes son en su mayoría de bajos ingresos. El estacionamiento público de la avenida 24 ofrece estacionamiento para muchos de los pacientes de la clínica y en la mayoría de los días está lleno a su capacidad.

Mientras que un equipo de desarrollo ha sido seleccionado para construir viviendas asequibles en propiedades de la ciudad cerca de MacArthur Park en Westlake, (619, 623, 627, y 629 en la avenida Westlake), las ubicaciones de Lincoln Heights todavía están en la etapa de revisión temprana, Fredy Cejas, Director de Comunicaciones de Cedillo, le dijo a EGP en un correo electrónico.

Dijo que una moción aprobada a principios de este mes por el Ayuntamiento “solo autoriza a la ciudad a entrar en un Acuerdo de Negociación Exclusiva con un equipo seleccionado para comenzar un proceso de planificación para identificar planes de desarrollo alternativo”.

“El propósito de la Moción es comenzar la conversación con la comunidad sobre la propuesta de vivienda en los estacionamientos de la ciudad”, dijo Cejas.

Mientras “no se tomó una decisión real” sobre si se debe construir, Cejas enfatizo que se tomó la decisión de explorar cómo se pueden desarrollar los lotes con la vivienda y que tipo de proyecto puede ser factible.

La noticia sorprendió algunos negocios de Lincoln Heights. Irene Holguin de Arroyo Vista dijo que no podían hacer ningún comentario porque no sabían nada de la propuesta, que salió a la luz pública en una publicación reciente en Facebook y en el boletín de Cedillo.

El presidente y dueño de la propiedad de Lincoln Heights Business Improvement District, Steve Kasten, dijo que él tampoco estaba al tanto de los planes, pero que como empresario su primera reacción es que usted no puede tomar “todo el estacionamiento”.

“Pero si hay una manera de crear viviendas sin eliminar el estacionamiento para las empresas locales, lo hago por eso”, dijo, y agregó que quiere aprender más. Si se construyen nuevas viviendas, Kasten dijo que espera que los inquilinos tengan ingresos lo suficientemente altos como para permitirles apoyar a las empresas locales.

Es muy importante que la comunidad tenga aportes durante todo el proceso de desarrollo, Kasten le dijo a EGP.

En su correo electrónico, Cejas dijo que el Ayuntamiento y el alcalde reconocen que los angelinos enfrentan una severa crisis de vivienda. La renta sube y la construcción no se ha mantenido al ritmo del crecimiento de la población. Cejas dijo que una estrategia clave para lidiar con el problema “es considerar utilizar el espacio aéreo no utilizado sobre los estacionamientos que son propiedad de la ciudad”.

Durante la campaña de reelección de Cedillo en 2016, los retadores acusaron al concejal de tener un plan secreto para construir refugios para personas sin hogar en sitios de estacionamiento en Lincoln Heights. El concejal negó el cargo, y Cejas enfatizó esta semana que los sitios bajos revisión “no son todos para viviendas para personas sin hogar”.

“La comunidad tendrá una voz y se involucrará en la planificación para la reutilización de estos lotes como se especifica en la Moción”, dijo Cejas, y agregó que no se perderá el estacionamiento porque la ciudad requeriría que se reemplacen los espacios de estacionamiento en manera individual.

Según Cejas, Cedillo requerirá que el equipo de desarrollo seleccionado participe en un proceso sólido de participación de la comunidad para solicitar el aporte de las diversas partes interesadas del distrito.

Esta información, dijo Cejas, se utilizará para “definir los parámetros de un posible proyecto, incluidos, entre otros, que tipo de vivienda, el número de unidades, el diseño arquitectónico, los requisitos de estacionamiento y otros asuntos relacionados con la planificación urbana y el medio ambiente”.

Megan G. Razzetti contribuyó a esta historia.

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December 23, 2017  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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