Hoy Decimos Goodbye y Gracias

Por Dolores Sánchez y Gloria Alvarez

Cuando Eastern Group Publications anunció el pasado mes de agosto nuestras intenciones de vender el grupo de periódicos, realmente creímos que había alguien esperando entre bastidores con el entusiasmo, sentido de propósito y medios para continuar nuestra tradición de brindar lo mejor en noticias comunitarias locales para una nueva generación de lectores.

¿Cómo podría no haber, con todos los problemas que enfrenta la calidad de vida de nuestros lectores, desde vivienda asequible hasta personas sin hogar, salarios, inmigración, desafíos de escuelas públicas, tráfico, disminución de servicios gubernamentales, corrupción política, crimen y aumento de impuestos y tarifas en nuestras billeteras?

¿Cómo no puede haber, con el presidente y sus seguidores haciendo un esfuerzo concertado para socavar a la prensa diciéndoles a los estadounidenses que lo que leen en los periódicos y escuchan en las noticias es todo “falso”?

La editora Dolores Sánchez compró el grupo de periódicos en 1978, desde entonces, tres generaciones de la familia Sánchez han contribuido al legado del periódico.
En la foto de izquierda a derecha (primera fila): Arturo Preciado, Bianca Sánchez Preciado, Sarah Sánchez Ramos, Dolores Sánchez, Gloria Sánchez Álvarez; (última fila) Jon Ramos, Marlon Álvarez, Jason Ramos, Rocki Álvarez, Andy Álvarez (EGP foto por Fres Zermeno)

 

Pero después de varios meses de ofertas y consultas infructuosas, un nuevo portador de la antorcha no se ha materializado. Entonces, después de mucha contemplación, marcamos el final de una era hoy, con esta última publicación.

Ahora comienza la difícil tarea de poner todo en perspectiva. Pero ¿cómo se resumen perfectamente casi 40 años de informes, más de 2,000 ediciones semanales y más de 50,000 páginas de papel de periódico?

La verdad es que no se puede.

Lo mejor que podemos hacer es reflexionar sobre lo que nos ha motivado a continuar durante todos estos años y seleccionar algunos temas que sobresalen.

Todo comenzó con Dolores Sánchez y un pequeño grupo de empresarios locales, entre ellos Cal y Dolores Soto, luego los dueños de la tienda de comestibles La Quebradita en el este de Los Ángeles, Roque Olivos de Peru Spices y otros que desde entonces han fallecido. Compraron Eastside Sun y otros cinco periódicos en 1979 para dar voz a las comunidades predominantemente latinas donde trabajan y vivían.

Habían visto de primera mano la desigualdad en los servicios gubernamentales, la educación y la seguridad publica en esos vecindarios, y la cultura vibrante, el trabajo duro y el deseo de crear una vida mejor que floreció a pesar de los obstáculos.

Ninguno de los medios de comunicación principales estaba contando esas historias, por lo que decidieron comprar los periódicos de Kovner que estaban en bancarrota y reportar las noticias de esas comunidades del lado este, con el tiempo expandiendo la cobertura hacia el sureste de Los Ángeles.

Con su esposo Jonathan Sánchez a su lado, dirigiendo la producción y el negocio, Dolores se dedicó a cumplir esa misión. Juntos, la pareja construyó el negocio en una institución comunitaria respetada y confiable.

Mirando a las publicaciones de aquellos días, no podemos dejar de sorprendernos por la amplitud de nuestra cobertura y la sensación de que “cuanto más cambian las cosas, más se mantienen igual”.

EGP COO Jonathan Sanchez

Nuestras páginas están llenas de historias sobre inmigración, educación, desigualdad económica, viviendas asequibles, falta de vivienda, la falta de latinos representados en las películas y la televisión, la disparidad en los servicios en comunidades de bajos ingresos en comparación con las áreas más afluentes, lo cual todos siguen siendo problemas grandes hoy en día.

Cuando EGP comenzó, Jerry Brown estaba en su primer término como gobernador. El número de latinos elegidos para la oficina local, estatal y del Congreso fueron pocos en comparación con lo que son hoy.

Hemos informado sobre los esfuerzos para aumentar el poder político latino, a través de protestas, votaciones, campañas de ciudadanía y cuatro conteos del Censo de EE.UU., cada uno de los cuales presentó obstáculos para que los latinos sean contados. Durante el proceso, respaldamos a los candidatos que consideramos que harían un buen trabajo al representar los intereses de sus electores.

Hemos escrito sobre los cambios en los ayuntamientos locales, desde las elecciones hasta un desafortunado patrón de retiros. En muchas de estas ciudades, los funcionarios electos no tienen ambición de un cargo superior; les gusta ser el pez grande en el tazón pequeño.

Por esa sensación de poder a veces ha llevado a comportamientos malos, a veces criminales. También ha llevado a una mayor estabilidad financiera y crecimiento que ha creado puestos de trabajo y una infraestructura mejorada. Nuestra cobertura incluye esfuerzos para reformar el gobierno y una mayor transparencia.

Estas páginas han publicado miles de historias relacionadas con la justicia ambiental, desde los inicios de las Madres del este de Los Ángeles que lucharon para impedir que se construyera una prisión en el este de Los Ángeles, hasta batallas para evitar que se construya una planta contaminante de megavatios en Vernon y para evitar que Exide contamine sus hogares con productos químicos tóxicos.

Cubrimos el nacimiento del movimiento “verde” en Commerce, donde los residentes han luchado durante años para que se les escuche acerca de “grupos de cáncer” cerca de patios de ferrocarril, altos niveles de asma y otras enfermedades como resultado de la gran cantidad de camiones que usan diésel que viajan la ciudad. Hicimos una crónica de los primeros días de East Yards for Environmental Justice, y sus años de trabajo alrededor de planes que incluyen esfuerzos para expandir la autopista 710 (Long Beach).

Se han publicado cientos de historias relacionadas con la autopista 710, desde residentes del este de Los Ángeles que dicen que están cansados de estar agobiados por los problemas de transporte de la región, hasta algunas ciudades a lo largo del corredor que impulsan la expansión para reducir el tráfico contaminante cerca de sus hogares.

Nuestras publicaciones están llenas de cientos quizás miles, de historias que narran los esfuerzos para mejorar la educación pública y reducir la tasa de abandono entre los estudiantes latinos tanto en la Escuela Unificada de Los Ángeles (LAUSD) como en el Distrito Escolar Unificado de Montebello (MUSD).

En los primeros días, hubo una lucha por el transporte como una forma de eliminar la segregación de las escuelas locales. Hoy en día, nuestras escuelas están segregadas, y la lucha ha cambiado a lo que es mejor, las escuelas subsidiadas segregadas o las escuelas tradicionales segregadas.

Hay historias de violencia de pandillas, pero más importante, los esfuerzos para combatir la violencia y las condiciones sociales en la raíz, como los programas del Padre Greg Boyle y Homeboy Industries para dar a los miembros de pandillas una alternativa al estilo de vida, incluidas las habilidades laborales y la educación.

Pero estas páginas también han celebrado las muchas cosas buenas que están sucediendo, desde los logros de las personas hasta el gran trabajo de las organizaciones comunitarias.

Compartimos historias de éxito sobre los hijos de inmigrantes que recibieron becas completas para algunas de las universidades más prestigiosas del país. Contamos las historias de personas mayores como Chris Mojica en el Salazar Park Senior Center en el este de Los Ángeles que han pasado años recaudando dinero para mejorar las instalaciones, y para proporcionar a cientos de familias año tras año comidas gratis para el Día Acción de Gracias y Navidad.

Hemos hablado sobre los servicios ofrecidos en clínicas comunitarias como Arroyo Vista y los programas gratuitos en parques y bibliotecas locales.

Nuestras páginas han estado llenas de historias sobre el arte y la cultura, desde el crecimiento del movimiento muralista chicano hasta los esfuerzos por pintar sobre ellos, y los esfuerzos recientes para preservar algunas de las pinturas más icónicas.

Publicamos el arte de los ganadores del concurso de arte del Congreso y presentamos historias sobre producciones locales de música, danza y teatro.

Sería negligente no mencionar el trabajo de Rose Marie Soto, cuya columna “East L.A and Beyond” durante más de una década describió a actores, músicos, bailarines y personas que suben en la escala corporativa o en las principales organizaciones comunitarias.

Fred Zermeno, Mario Villegas, Mike Álvarez y otros escritores y fotógrafos deportivos nos han brindado cobertura desde la escena deportiva local, desde los equipos deportivos profesionales hasta nuestros atletas locales de la escuela preparatoria y la universidad. También han contribuido con increíbles fotos desde protestas hasta incendios, desde conferencias de prensa hasta artes y entretenimiento.

El éxito de nuestro programa Letters to Santa, que a lo largo de los años donó decenas de miles de juguetes a niños locales, se debe en gran parte a los esfuerzos de los voluntarios Martha y Memo Careon, quienes año tras año organizaron un equipo de estudiantes universitarios para ejecutar el programa.

Y, por supuesto, están los reporteros, la mayoría de ellos jóvenes y recién empezados, pero con una pasión por capturar las historias que se desarrollaban en los vecindarios y ciudades que cubrían, y nadie más estaba reportando. Algunos han ganado premios por su trabajo.

Estamos orgullosos de notar que tres generaciones de la familia Sánchez han contribuido en estas páginas durante los últimos 38 años.

Las noticias de nuestro cierre en los últimos días han despertado un gran interés en comprar los periódicos. No sabemos a dónde llevará todo esto, solo podemos esperar que uno lleve a continuar con esta confianza especial de la comunidad.

Por ahora, queremos terminar agradeciendo a nuestros lectores, que semana tras semana nos han permitido entrar a sus hogares. Le agradecemos por los muchos consejos, las amables palabras y sí, incluso las críticas. Sin ustedes, nada de este gran viaje hubiera sido posible.

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February 1, 2018  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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