Miles Esperan Decisión de la Corte Suprema Sobre Alivio Migratorio

January 14, 2016 by · Leave a Comment 

El Tribunal Supremo tiene en sus manos el futuro migratorio del país y el de más de cinco millones de indocumentados que podrían evitar la deportación si la máxima corte acepta este viernes considerar el caso de las acciones ejecutivas del presidente Barack Obama y falla a su favor.

Ya durante su campaña presidencial de 2008, Obama se comprometió a solucionar los problemas derivados de un sistema migratorio que todo el espectro político coincide en que está “roto”, sin embargo, los republicanos en el Congreso no han permitido que en sus siete años de mandato se aprobara una reforma integral del mismo.

Así pues, el mandatario demócrata decidió hacer uso de su poder ejecutivo para al menos evitar la deportación de varios millones de indocumentados, una postura que, según los conservadores, ha cruzado los límites constitucionales.

Primero, favoreció a los jóvenes inmigrantes llegados al país cuando eran niños en 2012 con la llamada acción diferida o DACA, para ampliar dichas exenciones en 2014 a los padres inmigrantes de ciudadanos o residentes (DAPA), unas medidas que pretenden, en palabras de la Casa Blanca, “dar prioridad a la deportación de criminales, y no a las familias”.

Liderados por Texas, un total de 26 estados -la mayoría gobernados por republicanos- presentaron una demanda contra las acciones ejecutivas del presidente que provocó el bloqueo de su puesta en marcha en febrero del año pasado.

El Departamento de Justicia anunció en noviembre que llevaría el caso al Alto Tribunal por estar en desacuerdo con la decisión de la Corte del Quinto Circuito de Apelaciones, con sede en Nueva Orleans, que decidió mantener la suspensión de las medidas tras meses de deliberación.

“El Departamento de Justicia mantiene su compromiso de tomar medidas que resuelvan el litigio sobre inmigración lo antes posible (…), dando prioridad a la deportación de los peores delincuentes, y no a las personas que tienen vínculos de larga duración con EEUU y que están criando niños estadounidenses”, aseguró el portavoz del Departamento, Patrick Rodenbush.

La decisión del Gobierno de plantear el caso ante el Supremo era muy esperada por activistas e inmigrantes, y alienta una batalla potencial sobre las políticas de inmigración del presidente en medio de un año electoral que desembocará en los comicios presidenciales del próximo 8 de noviembre.

Varios grupos de activistas proinmigrantes, como Casa de Maryland, se reunirán frente a la sede del Tribunal Supremo en Washington a la misma hora en la que los jueces deberán hacer público si toman o no a consideración el asunto, con el objetivo de subrayar su impacto social.

La llamada Acción Diferida (DACA) ha protegido de la deportación desde 2012 a más de medio millón de jóvenes que entraron al país siendo niños y el plan DAPA, anunciado por el presidente a finales del año pasado y que aún no se ha puesto en marcha, beneficiaría a padres de ciudadanos estadounidenses o de residentes legales.

Cada año, la máxima instancia judicial del país recibe aproximadamente 10.000 peticiones, pero solo admite a trámite entre 75 y 80 casos, según datos oficiales de la corte.

Consciente de ello, en su recurso, el Gobierno pidió al Supremo que “encarecidamente” garantice “la inmediata revisión” del caso por su “enorme importancia” y “el irreparable daño” que el retraso de la implementación de las medidas causará a sus posibles beneficiarios, cinco de los 11 millones de indocumentados que hay en el país.

Si el Alto Tribunal admite la consideración de las acciones ejecutivas, el fallo sobre las mismas tendría lugar antes de que acabe el mes de junio, coincidiendo con el comienzo de la recta final de las elecciones presidenciales.

Anthony Rendón Representante del Dist. 63 Elegido Presidente de la Asamblea

January 14, 2016 by · Leave a Comment 

Con Kevin De León al frente del Senado de California y la elección el martes de Anthony Rendón como presidente de la Asamblea regional, los dos órganos legislativos del estado estarán presididos por hispanos.

Mientras De León ya lleva más de un año al frente del Senado como presidente pro tempore desde octubre de 2014, Rendón, elegido formalmente el martes por sus copartidarios demócratas podría presidir la asamblea por un largo período.

Con los cambios en los periodos de elección que permiten estar en un mismo cuerpo legislativo durante 12 años, Rendón podría ser asambleísta hasta el 2024 y completar un lapso de ocho años como presidente.

Al presentar a Rendón como nuevo líder de la Asamblea, el representante del Distrito 18, Rob Bonta, lo destacó como “el líder correcto para un tiempo crítico”.
En votación realizada en el Capitolio Estatal, la Asamblea designó por aclamación a Rendón como su próximo líder a partir de marzo cuando se retire la actual presidente, la también demócrata Toni Atkins.

El hispano de 47 años, quien se refirió a la elección como un “inmenso privilegio”, anunció que buscará “trabajar conjuntamente” con todos legisladores.

En su distrito, Rendón representa las ciudades de Bell, Cudahy, Hawaiian Gardens, Lakewood, Lynwood, Maywood, North Long Beach, Paramount y South Gate.

“Trabajaremos juntos comenzando desde ya”, aseguró Rendón, quien destacó que el cuerpo legislativo ya tiene entre manos el primer trabajo que es el estudio del presupuesto estatal presentado la semana anterior por el gobernador Jerry Brown.

“Buscaré representar el deseo de la Cámara durante este proceso”, agregó.
El nuevo líder designado lleva relativamente poco tiempo en la Asamblea -desde 2012- y desde su primer período se caracterizó por un marcado liderazgo al promover un importante proyecto relacionado con el manejo del agua en California.

El representante del Distrito 63 fue el responsable de impulsar la Proposición 1 por 7.500 millones de dólares aprobada por los contribuyentes en noviembre de 2014 para financiar proyectos de calidad, abastecimiento, tratamiento y almacenaje de agua en el Estado Dorado.

Su colega del Senado, De León, anunció el martes que ve “con gran entusiasmo el poder trabajar de cerca con el nuevo presidente, al enfrentar los muchos retos que tiene California y forjando soluciones sensatas que convocan a todos, sin importar de donde vienen, hacia un circulo de ganadores de California”.

“La Asamblea eligió a un miembro sobresaliente para encabezar su cámara”, aseguró.

“Venimos de historias similares y compartimos los mismos valores al abordar el servicio público”, agregó De León.
Para el jefe de estrategia de California Public Strategies, José Cornejo, el tener los dos cuerpos legislativos liderados por latinos, “refleja cómo está creciendo el poder del hispano para poder obtener estos puestos”.

Según el analista político de California, el tener estos dos líderes “tendrá que ver (favorablemente) con temas que impactan a la comunidad”.

“Por ser una población tan grande más que decir lo que impacta a los hispanos tenemos que pensar en lo que impacta a California, porque ya somos mayoría”, anotó Cornejo en declaraciones a Efe.

A mediados de 2014, la población hispana de California alcanzó un 38,6% del total de los 38,8 millones habitantes del estado, superando a los blancos no hispanos (38,5%) y convirtiéndose en la población mayoritaria.

El experto analista consideró que temas como la protección contra la contaminación, para que no se repitan casos como el de la fábrica de reciclaje de baterías Exide en Vernon, al este de Los Ángeles, que afectó de manera especial a la comunidad latina, estarán en primera línea de importancia para los legisladores.

En su respaldo en la Asamblea, la representante demócrata del Distrito 27, Nora Campos, aseguró que el nuevo líder “nos llevará al punto en que resaltará la sustancia de la idea y no si es respaldada por demócratas o republicanos”.

“Anthony Rendón es una persona muy inteligente a quien le gusta unirlos a todos para ir hacia adelante y eso es muy importante”, concluyó Cornejo.
El nuevo presidente obtuvo un doctorado de la Universidad de California Riverside, fue director de la organización de servicios a la niñez Plaza de la Raza y se desempeñó como profesor adjunto de Ciencias Políticas en la Universidad Estatal de California Fullerton, entre otros cargos previos.

Presidente Obama Ofrece su Último Discurso Sobre el Estado de la Únión

January 14, 2016 by · Leave a Comment 

El presidente Barack Obama cumplió el martes su promesa de dar un último discurso sobre el Estado de la Unión “no tradicional”, en el que sacó pecho por sus logros, denunció la retórica “del miedo” republicana y urgió a todos los ciudadanos a luchar por un mejor sistema político.
Según Obama, es pura “palabrería” hablar de “declive” de la economía estadounidense y también de que los “enemigos” del país se están fortaleciendo.

“Estados Unidos es la nación más poderosa de la Tierra”, sentenció.
El “progreso” experimentado por la nación en estos últimos años, con la recuperación económica, la reforma del sistema de salud y la legalización del matrimonio entre homosexuales, entre otros avances, “es el resultado de las elecciones que hacemos juntos”, anotó Obama.
Obama afirmó que “insultar” a los musulmanes no hace “más seguro” al país y “traiciona” la esencia de lo que significa ser estadounidense, en una clara alusión al precandidato presidencial republicano Donald Trump, quien propuso vetar temporalmente la entrada de musulmanes en EEUU como respuesta a la amenaza del terrorismo yihadista.
El presidente señaló también que “demasiados estadounidenses” sienten actualmente que su voz no importa. “Es uno de los pocos pesares de mi presidencia, que el rencor y la desconfianza entre los partidos ha empeorado en lugar de mejorar”, reconoció.

“Si queremos una mejor política, no es suficiente con cambiar a un congresista, un senador o incluso al presidente, tenemos que cambiar el sistema para reflejar lo mejor de nosotros mismos”, urgió Obama.

En su opinión, es fundamental reducir la “influencia” del dinero en la política para que “un puñado de familias e intereses ocultos” no puedan financiar las elecciones, así como poner fin al “gerrymandering”, como se denomina a la manipulación de distritos para favorecer la victoria de un legislador de un partido determinado.

El discurso estuvo diseñado para tratar de convencer a la nación de que debe ser otro demócrata quien le suceda en la Casa Blanca a partir de enero de 2017 y casi la única iniciativa que anunció Obama fue una “nueva campaña nacional” para acabar con el cáncer, con la que pretende aumentar los recursos públicos y privados para luchar contra la enfermedad el doble de rápido.

Obama ha puesto al frente de la iniciativa a su vicepresidente, Joe Biden, que ha convertido la lucha contra el cáncer en una prioridad personal desde que perdió en mayo pasado a su hijo Beau, de 46 años, debido a un tumor cerebral.
En la defensa de su legado Obama incluyó, como era de esperar, la lucha contra el cambio climático y prometió que presionará para que haya “cambios” en la forma en que la nación maneja el petróleo y el carbón, redoblando así su apuesta por las energías limpias.

El presidente afirmó que seguirá luchando por reformar el “roto” sistema de inmigración, “proteger” a los ciudadanos de la violencia de las armas de fuego y tratar de cerrar la “cara e innecesaria” cárcel de Guantánamo, asignaturas pendientes para las que no cuenta con el apoyo del Congreso.

Breves de la Comunidad

January 14, 2016 by · Leave a Comment 

Montebello

Un vehículo se estrelló contra un hidrante y un poste de luz el martes alrededor de las 6am y el conductor permaneció en el interior durante más de una hora, mientras las autoridades desconectaban la electricidad del poste y cerraban el hidrante de agua.

El accidente ocurrió en el bloque 7600 de Telegraph Road, informó el Departamento de Policía de Montebello.

Poco después de las 7am el conductor salió del vehículo.

 

Lincoln Heights

Un hombre fue detenido el sábado por la mañana después que presuntamente apuñaló a un servidor de documentos en el bloque 1700 de Albion Street, dijo el sargento de LAPD, David Hwang.

La víctima trataba de servirle al sospechoso documentos relacionados con una orden de restricción cuando este lo apuñaló. El sospechoso huyó de la escena. Oficiales del LAPD establecieron un perímetro de búsqueda y lo localizaron alrededor de las 3:30am del sábado, dijo Hwang.

La víctima fue atendido en el lugar por paramédicos.

 

Boyle Heights

Un hombre murió y otras tres personas resultaron gravemente heridas en una colisión entre dos vehículos el miércoles pasado, dijeron las autoridades   El accidente en la intersección de la Avenida Cesar E. Chavez y Mission Road ocurrió alrededor de las 10:05pm, informaron Brian Humhprey, portavoz del Dept. de Bomberos de  Los Ángeles y el sargento. Mike Flynn, del LAPD.

Un hombre murió dentro de su auto en el lugar, dijo Humphrey, y otras tres personas fueron transportadas a un hospital en estado crítico.

Flynn dijo que el hombre que murió iba  “hacia el sur por Norte Mission Road a alta velocidad y giró a la izquierda enfrente del otro conductor que se dirigía hacia el norte por la Misión”.

La fuerza del choque envió al segundo automóvil desplazándose a través del camino, dijo.

“Mientras tanto, el conductor que murió se estrelló contra un poste de teléfono y después fue parcialmente expulsado de su auto”, dijo Flynn.

 

 

Aumenta el Registro de Aspirantes Latinos Para Universidad de California

January 14, 2016 by · Leave a Comment 

El porcentaje de estudiantes latinos que solicitaron ingreso por primera vez a la Universidad de California (UC) aumentó del 34,1% registrado el año pasado a 35,8 % este año, según datos anunciados el lunes.

La oficina de la Presidencia de UC informó que más de 206.000 aspirantes solicitaron cupo en las nueve sedes de la universidad que ofrece programas de pregrado, registrando un aumento consecutivo durante 12 años y sobrepasando por primera vez en la historia las 200.000 solicitudes.

“El incremento en las aplicaciones de los californianos nos ayudará a alcanzar nuestra meta de agregar 5.000 residentes de pregrado este año y 10.000 durante los próximos tres años”, destacó el lunes la presidente de UC, Janet Napolitano.

Los latinos, que representan el mayor grupo étnico entre los estudiantes de preparatoria, fueron mayoría en las solicitudes de ingreso a UC con 37.739 aspirantes de primer año, un aumento de más de 2.600 con respecto al año anterior.

Después de los hispanos, el segundo grupo de solicitantes fue de los asiáticos con 29,4%, seguidos por blancos no hispanos (24,7%), afroamericanos (6,3%), nativos (0,6%) y un 2,9% de solicitantes que no registraron su origen étnico o racial, según los datos presentados hoy por la universidad.

El número de solicitantes para transferencia también fue superior al 2015 con 9.382 (casi 1.500 estudiantes más que el año anterior), cercano a las solicitudes de los estudiantes blancos no hispanos (10.812) y ligeramente superior a los asiáticos (9.155).

Igualmente, los hispanos presentaron 5.159 solicitudes más para el 2016 con respecto a las solicitudes de ingreso para el otoño de 2014.

Del total de más de 138.000 solicitudes de ingreso, tanto de primer año como de transferencia para el 2016, los latinos sumaron más de 47.000, el número más alto de todos los grupos representando el 34,1%.

Las solicitudes de estudiantes blancos no hispanos se acercaron a 36.800, las de los asiáticos superaron los 40.000 y las de los afroamericanos estuvieron alrededor de 8.600.

Para el 2015, UC contó con 61.834 estudiantes admitidos a primer año de los cuales el 29.6% era hispano.

 

Reuniones para Hablar de los Parques No Es Perdida de Tiempo, Dice el Condado

January 14, 2016 by · Leave a Comment 

Docenas de talleres públicos de la Evaluación de Necesidades en los Parques se están llevando a cabo a través de las 88 ciudades del condado de Los Ángeles y áreas no incorporadas para identificar los recursos de sus parques y sus necesidades, pero algunos de los que ya han asistido a las reuniones se preguntan si ha valido la pena su tiempo ya que funcionarios del condado admiten que actualmente no hay fondos disponibles para convertir los aportes en acción.

En un taller del 7 de enero en el Centro de Recreación Alpine de Chinatown, el supervisor principal del departamento de parques y recreación de la Ciudad de Los Ángeles, Frank Herrera, dijo que las reuniones se llevan a cabo para reunir información, pero explicó que “no hay un compromiso” del Condado para implementar cualquiera de las recomendaciones porque no hay fondos disponibles.

Read this article in English: Park Assessment Meetings Not Waste of Time, Says County

“Es una oportunidad para avisarle al Condado cuales proyectos de parques son más importantes para la comunidad”, dijo Herrera.

Una vez que se colecte toda la información en mayo o junio, el Condado compartirá la información con las ciudades para que la utilicen, si lo desean, al considerar la asignación de fondos para reparaciones, dijo Herrera.

La Evaluación de Necesidades en los Parques ayudará a determinar cómo mejorar, ampliar y hacer más accesibles los parques, según la información del proyecto.

Julie de la Torre asistió a la reunión en el Centro Recreativo Alpine porque quiere reparaciones en el parque Yale de Chinatown, donde lleva a sus dos hijas. Ella le dijo a EGP se sintió engañada cuando se dio cuenta que el taller era para colectar votos de las necesidades, pero no para empezar a trabajar en las reparaciones de inmediato.

“Venimos aquí con la esperanza de ver cambios y nos vamos sin nada”, dijo. “¿Por qué nos hacen votar si no hay resultados de su parte?”, se quejó, en referencia a los 10 ‘stickers’ que les dieron a los participantes para votar por reparaciones o cambios que les gustaría ver en sus parques locales como baños más limpios , campos multiusos, zonas de ejercicios, canchas de tenis, un parque para perros, etc.

Julie de la Torre revisa las votaciones de los parques junto a su mamá en el taller del 7 de enero en Chinatown. (EGP foto por Jacqueline García)

Julie de la Torre revisa las votaciones de los parques junto a su mamá en el taller del 7 de enero en Chinatown. (EGP foto por Jacqueline García)

“Las personas de la comunidad realmente están cansadas de cómo el condado y la ciudad han respondido a nuestras necesidades”, Craig Wong le dijo a EGP después del taller. “¿Qué clase de compromiso están dispuestos a evaluar en cuanto a ‘la gente quiere ciertas cosas’ en lugar de ‘la gente necesita ciertas cosas?’”.

Wayland Tam estuvo de acuerdo con Wong añadiendo que durante los últimos 50 años su comunidad de Chinatown ha estado “llorando por una piscina”, pero aún continúan esperando.

“Muchas personas de bajos ingresos no tienen la accesibilidad para conducir 5 millas para ir a una piscina a la preparatoria Central o L.A. Arts”, dijo. “Pero nadie nos deja entrar, y nosotros somos contribuyentes de impuestos”.

De acuerdo con el Condado, los talleres–que comenzaron en marzo de 2015 y finalizarán en febrero–han sido programados para “incluir a todas las comunidades dentro del Condado en un proceso de colaboración para recopilar datos e insumo para futuras decisiones acerca de los parques y centros recreativos”.

El Condado de Los Ángeles estima que cada año unas 70 millones de personas visitan los parques del condado y participan en programas patrocinados por esta entidad.

Rita Robinson, directora del proyecto con el Departamento de Parques y Recreación del Condado, le dijo a EGP que las personas que asisten a los talleres “no están perdiendo el tiempo de ningún modo”.

Explicó que la anterior Junta de Supervisores en 2014 respaldo la aprobación de la Propuesta P, una medida electoral propuesta a último minuto para reemplazar fondos de la Proposición A–la Ley de Parques Seguros en los Barrios–la cual expiraba en 2015. Los fondos de la Proposición A proveían para la “adquisición, restauración y rehabilitación “de los parques del condado, así como recreación y tierras naturales.

La Propuesta P fracasó en las urnas, perdiendo por un margen de 4%.

Después se les notificó a los supervisores que habían fallado en “entablar una conversación con la comunidad” y el no incluir proyectos específicos en la proposición fue un error, señaló Robinson.

Por lo tanto, cuando la Supervisora Hilda Solís se unió a la junta, pidió que el condado lleve a cabo una evaluación para ver “qué tenemos y qué necesitamos” en los parques, dijo Robinson.

Los supervisores han invertido $3.5 millones para cubrir los costos de los consultores, la recopilación de datos, reuniones de divulgación, los estipendios de la ciudad y otros recursos necesarios para garantizar que “el proceso sea más transparente” para evaluar las necesidades del parque, añadió Robinson.

Las 189 áreas de estudio incluyen los parques comunitarios, parques vecinales, parques pequeños, juegos infantiles, instalaciones recreativas que incluyen piscinas de las ciudades y el Condado, centros de recreación, gimnasios y parques de patinaje, parques regionales y centros de recreación de escuelas con acuerdos de uso conjunto.

Además, senderos a lo largo de canales ara control de inundaciones y los derechos de vía públicos fuera de los parques de propiedad por separado también caen en el perfil de evaluación.

Sin embargo, los cementerios, campos de golf, playas, plazas e instalaciones de arte público, no serán evaluados, según el sitio web del proyecto.

No hay una línea de tiempo para asegurar los ingresos de implementación en cualquiera de las recomendaciones o proyectos concluidos, sin embargo, los supervisores están considerando una futura medida electoral para reemplazar los fondos perdidos de cuando la Propuesta A expiró.

Esta vez, lo harán con un plan y un proyecto en la mano, dijo Robinson.

“Los comentarios de la gente ayudan para la elaboración del futuro”, enfatizó.

El informe final determinará cuáles son las áreas más necesitadas, priorizará y delineará los costes para posibles proyectos de parques dentro de cada área de estudio, señala el sitio web del proyecto.

Un taller a las 7pm en el parque Lincoln, y más reuniones al este y sureste están programadas a lo largo de enero.

De la Torre dijo que espera que funcionarios de la ciudad y del condado no sólo estén creando más falsas esperanzas.

“Hemos estado esperando cambios por años”, dijo. “Muéstrenos que es por lo que estamos votando y si vale la pena”.

 

Para saber mas información acerca la Evalación de Necesidades de Parques visite: http://lacountyparkneeds.org/wp-content/uploads/2015/11/LAParks_WhatIsTheNeedsAssessment100915_Spanish.pdf

 

Próximas reuniones del Condado para evaluar los parques públicos:

Jan. 14    7pm    Lincoln Park 3501 Valley Blvd. L.A. 90031
Jan. 14    6pm    South Gate City Hall 8650 California Ave. South Gate 90280
Jan. 19    7pm    Bell Community Center 6250 Pine Ave, Bell,  90201
Jan. 20    6pm    Pico Rivera Senior Center 9200 Mines Blvd, Pico Rivera, 90660
Jan. 20    6pm    Commerce Senior Center 2555 Commerce Way, Commerce, 90040
Jan. 23    10am    Huntington Park Community Center 6925 Salt Lake Ave, Huntington Park, 90255
Jan. 23    10am    Monterey Park Service Clubhouse  400 S. McPherrin Ave, Monterey Park, 91754
Jan. 28    5pm    Bell Gardens Veterans Park 6662 Loveland St., Bell Gardens, 90201
Jan. 28    6:30pm    Montebello Senior Citizen Center  115 S Taylor Ave, Montebello, 90640
Jan. 28    6pm    Saybrook Park 6250 Northside Dr, East Los Angeles, 90022
Feb. 3    6pm    City Terrace Park 1126 N Hazard Ave, Los Angeles, 90063
TBD    TBD    Alhambra
TBD    TBD     Vernon City Hall 4305 S. Santa Fe Ave., Vernon, CA 90058

—-

Twitter @jackiereporter

jgarcia@epgnews.com

Exide, Porter Ranch: Un Doble Estándar

January 14, 2016 by · 1 Comment 

Las quejas de dolores de cabeza, sangrado por la nariz y asma por parte de residentes de Porter Ranch suenan muy familiares para activistas del Este de Los Ángeles quienes han estado luchando por años contra su propio peligro a gran escala de salud ambiental local.

Igualmente lo son las demandas de los funcionarios del gobierno para cerrar de inmediato las instalaciones de almacenamiento de gas natural de Southern California Gas Co. cerca de Porter Ranch que los residentes culpan por su crisis de salud.

Read this article in English: Exide, Porter Ranch; A Double Standard

Sin embargo, la respuesta por parte de los reguladores estatales y funcionarios electos –incluyendo al gobernador Jerry Brown–ha sido sorprendentemente diferente, puesto que por años fallaron en tomar el mismo tipo de medidas audaces para detener Exide Technologies con sede en Vernon por poner en riesgo las vidas de miles de personas de bajos ingresos del este y sureste de Los Ángeles, en su mayoría latinos.

El dinero, la etnia y el poder político son la raíz de la desigualdad, afirman activistas.

Armados con abogados de alto poder, los residentes en Porter Ranch están exigiendo el cierre de las instalaciones de SoCal Gas en Aliso Canyon, donde una fuga fue descubierta el 23 de octubre, lo que llevó a cientos de quejas de los residentes acerca de los efectos negativos para la salud y demandas para que la empresa de servicios públicos pague la reubicación de los residentes en la zona afectada. En menos de tres meses más de 2.000 residentes han sido reubicados, las escuelas han sido cerradas, los estudiantes fueron trasladados y se espera que la empresa pague por el alojamiento de animales domésticos y de policía adicional.

Nadie niega la gravedad del problema en Porter Ranch, pero los residentes y activistas del este y sureste no pueden evitar la sensación de que hay un doble estándar en juego, especialmente cuando se trata del gobernador Brown, quien la semana pasada declaró Estado de Emergencia en Porter Ranch después de recorrer las instalaciones de Aliso Canyon y reunirse con los residentes afectados.

Su declaración permite al Estado movilizar personal del estado, equipo y servicios necesarios, así como desistir de cualquier ley o regulación en marcha para lidiar con la cuestión ambiental. También le da poder al gobernador para asignar fondos de emergencia para reparar la fuga, que se espera tome de tres a cuatro meses para ser reparada.

La residente de Boyle Heights Doelorez Mejía se alegró de ver la rápida llamada a la acción por el gobernador y los funcionarios estatales en Porter Ranch, pero no podía dejar de sentir la injusticia de la situación.

“Estoy decepcionada que nuestra comunidad no fue considerada como digna de tal protección rápida”, le dijo a EGP. “Pero, lamentablemente, no me sorprende”.

Residentes afectados por Exide protestaron durante una ceremonia en noviembre donde asistió el gobernador Jerry Brown, quien no se ha pronunciado al respecto. (EGP foto por Fred Zermeno)

Residentes afectados por Exide protestaron durante una ceremonia en noviembre donde asistió el gobernador Jerry Brown, quien no se ha pronunciado al respecto. (EYCEJ)

Se refería a los años que fueron ignoradas las súplicas de los residentes que viven cerca de la planta de reciclaje de baterías de ácido y plomo Exide.

En 2013, los funcionarios de la calidad del aire informaron que Exide había violado las emisiones de químicos tóxicos que ponen a más de 110.000 residentes en la zona del este y sureste en un mayor riesgo de cáncer. El plomo y el arsénico se habían encontrado en el suelo en las casas cercanas y en al menos un parque.

No era la primera vez que Exide había violado las normas estatales sobre emisiones tóxicas, ni sería la última.

Pero a diferencia de Porter Ranch, las demandas contra Exide no fueron escuchadas. Los residentes no fueron reubicados, las clases no fueron canceladas y las instalaciones no fueron cerradas pese a que Exide operó durante décadas en un permiso temporal emitido por el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas de California (DTSC).

La protesta pública durante decenas de reuniones de la comunidad, audiencias y marchas de protesta sobre su exposición a niveles tóxicos de arsénico y plomo–conocidos por causar daño neurológico permanente a los niños y mujeres embarazadas–no lograron forzar el cierre de la instalación. De hecho, tomó que la Oficina del Fiscal de Estados Unidos interviniera y amenazara a Exide de cargos penales federales, para acordar un cierre permanente negociado en abril de 2015.

Exámenes y pruebas de las emisiones de aire en la zona ahora muestran que al menos dos millones de personas podrían estar en un riesgo elevado de cáncer y otros problemas de salud debido a los años de exposición al plomo de la planta de Exide. Reguladores estatales de tóxicos ahora creen que hasta 10.000 propiedades necesitan ser examinadas y descontaminadas. Hasta ahora, sólo se han limpiado 184 propiedades contaminadas.

A Exide se le permitió operar al lado de casas que habían estado en la zona durante generaciones. En Porter Ranch, urbanistas habían permitido a los desarrolladores construir en un terreno baldío al lado del centro de Aliso Canyon, que había estado allí durante décadas.

La residente de Boyle Heights Teresa Marquez reconoce que los riesgos ambientales tanto en Porter Ranch y Exide representan una amenaza para la salud pública, pero dice que ella sabía que  la respuesta sería drásticamente diferente en Porter Ranch.

“La diferencia clave es el dinero y lo blanco”, dijo con franqueza. “Y nosotros sólo somos latinos pobres”.

Porter Ranch es un vecindario más afluente de Los Ángeles situado en el borde del noroeste del Valle de San Fernando. Sus habitantes son en su mayoría blancos, con un ingreso familiar medio de más de $120.000. En contraste, los impactos de contaminación de Exide a las comunidades altamente densas de Bell, Boyle Heights, Commerce, el área no incorporada del Este de Los Ángeles, Huntington Park y Vernon; todos hogares de clase trabajadora en su mayoría latinos.

“No puedo evitar preguntarme por qué el horrible desastre en Porter Ranch ha captado tanto la atención, mientras que el igualmente terrible desastre en Exide ha capturado tan poco”, la supervisora Presidente de la Junta del Condado de Los Ángeles Hilda L. Solís le dijo a EGP vía email.

Mark López, director ejecutivo de East Yard Communities para la Justicia Ambiental, le dijo a EGP que su ira no es contra Porter Ranch o sus residentes, pero con el estado y el gobernador “quienes pueden dar respuestas, pero optan por no hacerlo”.

“La fuga de gas debería haber sido cerrada el mes pasado, dicho esto, Exide debería haber sido cerrado hace décadas”.

A finales del año pasado  Brown asistió a una apertura de un hotel en Bell Gardens, cerca de Exide. López y otros residentes del este también estaban allí, afuera airadamente protestando el silencio del gobernador ante el problema de Exide. Llevaron pancartas y una efigie de Brown de papel maché de 10 pies. A diferencia de Porter Ranch, el gobernador aún tiene que visitar a las comunidades afectadas por Exide o públicamente comentar sobre la larga crisis ambiental que juega Exide, a pesar de que ahora se llama uno de los mayores desastres de salud pública en la historia del estado.

Gladys Limón, abogada de Communities for a Better Environment (Comunidades para un Mejor Ambiente) le dijo a EGP que la respuestas de las agencias estatales y de gobernador a la catástrofe de Porter Ranch revelan una disparidad racial marcada en los esfuerzos para proteger a las comunidades de los riesgos de salud y seguridad causadas por las operaciones industriales.

“El Estado descuidó a miles de familias del sureste y este de Los Ángeles durante décadas, y hasta hoy el gobernador no ha reconocido personalmente la emergencia sanitaria de Exide ni se ha reunirdo con los residentes”, dijo.

La ex supervisora del Condado Gloria Molina le dijo a EGP que ella continuamente llamó a la oficina del gobernador para conseguir que se tomen medidas, pero nunca recibió una contestación.

“El gobernador esta totalmente desinteresado”, dijo, y agregó que puede tener algo que ver con el bajo número de votantes registrados en la zona.

“Él se enorgullece de ser el gobernador del medio ambiente, pero parece más interesado en la protección de los árboles que en la gente”, dijo Molina.

Algunos activistas ambientales dicen que creen que la respuesta del gobernador a la fuga de gas en Aliso Canyon puede estar más en línea con su compromiso de ser el líder mundial en la reducción de emisiones de efecto invernadero, que sobre unos problemas de salud.

Márquez dijo que se sorprendió al escuchar que Brown se había reunido con residentes de Porter Ranch.

“Él no ha hablado con nosotros”, dijo. “No sé por qué no ha tomado medidas similares … simplemente no se preocupa por nuestra comunidad”.

EGP contactó al gobernador para obtener su respuesta a las preocupaciones de los residentes del este a las cuales él ha sido indiferente, y concordando con la crítica de la comunidad y funcionarios electos, Brown volvió a fallar para comentar personalmente sobre la situación. En su lugar, transfirió nuestra solicitud al Departamento de Control de Sustancias Tóxicas, la agencia reguladora estatal a cargo de la limpieza, que durante años ha sido fuertemente criticada por su manejo de Exide.

“La protección de la comunidad en torno a la instalación de Exide Technologies en Vernon es una alta prioridad para la Administración”, se lee en la respuesta del portavoz del DTSC Sandy Nax, que acredita al gobernador de proporcionar fondos adicionales para las pruebas residenciales y limpiezas actualmente en curso.

El concejal de Bell Nestor Valencia le dijo a EGP que él y otros residentes de la zona han criticado a DTSC por moverse demasiado lento con las pruebas de muestra de suelo y la limpieza de propiedades.

“Se va a mostrar la disparidad del sureste y las comunidades del Este de Los Ángeles [en comparación] a otras comunidades”, dijo.

Los residentes solo quieren la misma respuesta que vieron en el Valle, la alcaldesa de Huntington Park Karina Macias le dijo a EGP. Quieren los mismos protocolos para todas las comunidades, dijo.

“Nadie debería tener que vivir en circunstancias como esas–donde se ve afectada su salud”, agregó Macías. “Sin ofender a Porter Ranch, pero lo lamentable es que nosotros no vemos tal respuesta cuando estamos hablando de una sustancia tóxica”.

En lugar de esperanza, Mejía dice que la respuesta de los funcionarios electos ante el desastre de Porter Ranch reafirma lo que ya sabían.

“Ellos no se preocupan mucho por nuestro pueblo dentro de la ciudad. Ellos no se preocupan por los barrios industriales o los trabajadores de la manera que lo hacen con las comunidades más ricas”.

—-

Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Copyright © 2017 Eastern Group Publications/EGPNews, Inc. ·