Comienza la Búsqueda para el Próximo Superintendente de LAUSD

October 22, 2015 by · Leave a Comment 

Un pequeño grupo de menos de 30 padres, maestros y estudiantes se reunieron en el Centro de Aprendizaje Roybal en Los Ángeles el lunes por la noche para dar su opinión sobre las cualidades que el nuevo superintendente para el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles debería tener.

Durante la primera de varias reuniones de la comunidad en búsqueda del próximo superintendente del segundo distrito escolar más grande del país, el mensaje fue claro; él o ella debe ser más accesible a la comunidad.

Read this article in English: LAUSD Superintendent Search Goes ‘Public’

Mientras que el número de asistentes fue pequeño, se aseguraron de que sus voces fueran escuchadas.

Los asistentes dijeron que el superintendente elegido debe ser alguien que tenga respeto a los padres y se involucre en las escuelas; LAUSD debe buscar internamente y seleccionar a alguien que ha trabajado el sistema y lo conoce; y que los padres deberían votar por el superintendente.

El presidente de la Junta de Educación de LAUSD Steve Zimmer asistió brevemente a la reunión del lunes por la noche, pero no habló. Le dijo a EGP que asistirá a algunas de las reuniones públicas y obtendrá actualizaciones del consultante contratado para realizar el proceso, pero no se involucrará en las conversaciones, las cuales dijo, que la Junta las ve más como grupos de enfoque.

“Cuando la gente viene a una reunión con un miembro de la Junta tiene un tono diferente”, explicó Zimmer. Aseveró que el Consejo Escolar quiere asegurarse que haya “un amplio alcance a la comunidad”.

La residente de Boyle Heights Luz María Montoya tiene una hija con necesidades especiales en séptimo grado en la escuela Intermedia Hollenbeck.

Ella dijo el lunes que el próximo superintendente tiene que intervenir y ver más de cerca cuando las decisiones importantes se toman a nivel de la escuela, tales como la selección de un nuevo director.

Por ejemplo, Montoya citó la contratación de un nuevo director de la Escuela Preparatoria Roosevelt afirmando que “no tenía experiencia”, pero fue, sin embargo, contratado para dirigir la escuela con más de 2.000 estudiantes.

“La Junta de Educación no está poniendo ningún énfasis en la selección de directores calificados”, se quejó.

El presidente de la Firma HYA Executive Search Division, Henry Gmitro, fue el encargado de moderar la primera reunión en busqueda del próximo superintendente de LAUSD. (EGP foto por Jacqueline Garcia)

El presidente de la Firma HYA Executive Search Division, Henry Gmitro, fue el encargado de moderar la primera reunión en busqueda del próximo superintendente de LAUSD. (EGP foto por Jacqueline Garcia)

Mario Burnell es profesor en la escuela primaria Riverside Drive Charter School en Sherman Oaks. Él dijo  que el nuevo superintendente debe tener conocimiento directo de cómo los profesores y los padres se sienten acerca de su director. No hay comunicación entre el superintendente actual y los maestros y padres, dijo Burnell, quien añadió que ha sido maestro durante 18 años y ha visto nueve directores pasar por la escuela. En todos esos años, dijo, “Nadie le ha preguntado a los padres o maestros si les gusta [el director] … las decisiones se toman a un nivel más alto.”

LAUSD inscribe más de 640.000 estudiantes de kinder hasta el grado 12 en más de 900 escuelas públicas y 187 charter públicas, según el sitio web del Distrito.

El superintendente actual, Ramón Cortines, anunció durante el verano su plan de retirarse a finales de diciembre y la Junta escolar contrató a una firma que se especializa en la búsqueda de ejecutivos del distrito escolar para supervisar el proceso de búsqueda. Setenta reuniones, incluyendo 22 reuniones comunitarias se han programado en todo el Distrito para recopilar “información auténtica” de los padres, maestros y la comunidad.

Si el lunes es una indicación de los sentimientos a través del LAUSD, hay un fuerte deseo de un superintendente que sea buen comunicador y responsivo.

Varias personas dijeron que quieren un superintendente que tenga experiencia en la educación y no este sumido en la política de las escuelas públicas frente a las escuelas charter, pero que en su lugar se enfoque en lo que es mejor para los estudiantes.

“Nosotros, los padres, sabemos cuáles son los problemas [en las escuelas], pero el superintendente no lo sabe”, dijo Elsa Villareal, madre de dos estudiantes de la escuela Preparatoria Robert Kennedy en el Valle de San Fernando.

La residente de Boyle Heights Luz Maria Montoya dijo que el próximo superintendente debe prestar más atención a las escuelas. (EGP foto por Jacqueline García)

La residente de Boyle Heights Luz Maria Montoya dijo que el próximo superintendente debe prestar más atención a las escuelas. (EGP foto por Jacqueline García)

Las voces de los estudiantes también deben ser escuchadas, añadió Lucía Ortiz, estudiante de la preparatoria Abraham Lincoln en Lincoln Heights. Ella dijo que el superintendente debe basar sus decisiones en lo que quieren los estudiantes, ya que “los estudiantes juegan un papel importante”.

Alex Caputo-Pearl, presidente de los Maestros Unidos de Los Ángeles (UTLA) le dijo a EGP por correo electrónico que las escuelas públicas necesitan un líder, elegido a través de un proceso transparente, que profundamente conozca y que ha vivido la educación pública y tenga un historial de colaboración con los padres y empleados.

Lo que absolutamente no necesitamos es un graduado de la Academia Eli Broad que quiere manejar las escuelas como empresas, abrir sectores no regulados que no son buenos para los niños ni los educadores, y poner a los estudiantes como productos y medidas de la cuota de mercado”, aseveró. Caputo-Pearl se refería a “La Iniciativa Grandes Escuelas Públicas Ahora”, que recientemente expusó el LA Times. El plan pretende mover la mitad de todos los estudiantes del LAUSD en escuelas charter dentro de un periodo de ocho años, y aumentar el número de escuelas charter de 187 a 260.

El debate sobre las escuelas charter es uno de los temas de educación más candentes en el LAUSD.

Mientras que algunos padres, maestros y activistas sienten que las escuelas charter están perjudicando a los estudiantes al tomar dinero de las escuelas públicas, otros, como la residente del Este de Los Ángeles Alicia Ortiz, no lo ven como un problema.

“Al final del día, todo lo que yo quiero es que mi hijo termine la escuela”, ya sea en una escuela pública o charter no importa, le dijo a EGP.

El hijo de Ortiz es un estudiante del décimo grado de la preparatoria Oscar de la Hoya Animo Charter. Ella dijo que quiere un superintendente que sea abierto de mente, listo para trabajar, imparcial y un líder.

“Tenemos un distrito estricto, pero también tenemos padres que demandan una mejor educación” para sus hijos, le dijo a la audiencia.

La Miembro del Consejo Escolar Mónica García no asistió a la reunión, pero le dijo a EGP que su personal esta muy “vigilante” y la mantiene informada sobre lo que se dice en las reuniones.

“Estoy muy interesada en un superintendente responsable y que rinda cuentas”, dijo, agregando que ella cree que es importante escuchar al público antes de que se tome una decisión.

“Queremos asegurarnos que escuchamos a la gente, ya sea en persona o mediante la encuesta” en línea o por correo, dijo.

El tiempo avanza para encontrar el reemplazo de Cortines, pero de acuerdo a Zimmer, el proceso de búsqueda—que incluye docenas de reuniones con las partes interesadas, funcionarios electos, líderes empresariales, los sindicatos de maestros y empleados del distrito—debe ser completado para el 31 de diciembre. Añadió que si la Junta Escolar no está satisfecha con los resultados de las reuniones, se puede continuar con el proceso, y tendrán dos opciones; pedirle a Cortines quedarse un poco más, o seleccionar un superintendente interino.

Para más informacion y/o tomar la encuesta visite: http://achieve.lausd.net//site/Default.aspx?PageID=9850.

 

Reuniones públicas para proveer opiniones y comentarios acerca del próximo superintendente de LAUSD. (LAUSD)

Reuniones públicas para proveer opiniones y comentarios acerca del próximo superintendente de LAUSD. (LAUSD)

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Twitter @jackiereporter

jgarcia@egpnews.com

Evento Ofrece Ayuda para Estudiantes que Quieren Asistir a la Universidad

October 22, 2015 by · Leave a Comment 

Se invita al público en general a participar en la Convención Anual de Colegio y Carreras “Noche de Familias y Comunidad” el miércoles 28 de octubre de 5:30-8:30pm en el Centro de Convenciones de Los Ángeles en 1201 S. Figueroa St. al lado del Staples Center.

Participantes podrán acceder a recursos de ayuda financiera, sin importar su estatus migratorio. Saber de programas especiales como la Beca para la Clase Media y el Dream Act de California, así como recursos para jóvenes bajo cuidado de crianza.

Habrá talleres para aprender a elegir el mejor colegio o universidad y como sacar el mejor provecho. La sala de exhibición contará con representantes de colegios y universidades listos para proveer ayuda adicional.

Para más información visite: lacashforcollege.org.

(Cash for College)

(Cash for College)

 

Villaraigosa Encabeza Lista Para Gobernador de California

October 22, 2015 by · Leave a Comment 

El exalcalde de Los Ángeles Antonio Villaraigosa lidera con el 42% la intención de los votantes de California como posible candidato a la gobernación del estado, en las elecciones previstas para noviembre de 2018.

El hispano es seguido por el vicegobernador de California, el también demócrata Gavin Newsom, con 41%, según una encuesta divulgada la semana pasada por The Field Poll.

Villarraigosa además encabezó el sondeo entre los votantes latinos en el estado, con el 62% de preferencia.

“Villaraigosa obtiene un apoyo muy superior que los demás entre los latinos, mientras Newsom recibe un nivel de apoyo ligeramente más alto entre los votantes no hispanos”, destacó Mark DiCamillo al presentar los resultados.

Entre los hispanos encuestados, el alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti, otro demócrata, figuró como el segundo favorito con el 48%, en uno de los primeros sondeos que se realiza sobre preferencias para elegir gobernador del Estado Dorado.

En la inclinación de los latinos, el tesorero estatal John Chiang figuró en el tercer lugar, con el 40%, seguido de Newsom, con el 38%.

Aunque todavía no se tienen candidatos oficiales, la encuesta incluyó los nombres de los “ocho californianos prominentes que han sido mencionados como posibles candidatos” para suceder al gobernador Jerry Brown, quien no puede presentarse por haber sido reelegido para su período actual.

Entre los votantes blancos no hispanos, los preferidos fueron Newsom, quien recibió 39%, y Villaraigosa y Garcetti, que obtuvieron 32% cada uno.

La preferencia de los hispanos entre los otros candidatos se repartió entre el ambientalista demócrata Tom Steyer (36%), el excontralor de California, el demócrata Steve Westly (35%) y los alcaldes republicanos de San Diego, Kevin Falconer (21%), y de Fresno, Ashley Swearengin (13%).

El sondeo se realizó entre el 17 de septiembre y el 4 de octubre entre más de 1.000 votantes registrados en California y presenta un margen de error de 4,5%.

Breves de la Comunidad

October 22, 2015 by · Leave a Comment 

Commerce

Un vehículo se estrelló contra la parte delantera de un edificio comercial provocando un incendio en la madrugada del martes, pero nadie resultó herido, dijeron las autoridades.

Los bomberos fueron enviados al bloque 5400 East Whittier Boulevard alrededor de la 1:35am y extinguieron el fuego en unos 20 minutos, dijo el inspector de bomberos del condado Chris Reade.

El vehículo se estrelló contra una tienda de yogur, y el conductor huyó, según reportes de television de la escena. La causa del accidente está bajo investigación. No hubo estimación disponible de los daños causados.

 

Boyle Heights

Una calle se inundó el lunes por la tarde cuando ocurrió una lluvia inesperada.

La inundación en el bloque 500 S. Bernal Ave. causó que los vehículos quedaran sumergidos hasta por la mitad, hasta que autoridades de la ciudad llegaron a limpiar los desechos de las alcantarillas obstruidas.

Los meteorólogos ya habían advertido que se esperaban nubes en el área, llevando a la posibilidad de lluvias en la tarde o noche, sobre todo en las montañas.

Nadie resultó herido en la inundación, pero si hubo perdidas materiales, de acuerdo a reportes de televisión.

 

Este de Los Ángeles

Autoridades revelaron el nombre de un hombre quien fue atropellado y muerto en el norte de la autopista (5) Santa Ana. Manuel Guerrero, de 35 años, de Los Ángeles murió en el lugar, dijo el asistente del Jefe de médico forense Ed Winter.

El accidente fue reportado a las 12:40am del lunes por un automovilista que dijo que golpeó a un peatón que estaba corriendo en la autopista al sur de Downey Road, dijo el Oficial de la Patrulla de Caminos, Patrick Kimball.

No se supo de inmediato por qué Guerrero corría entre los carriles.

 

 

Vicepresidente Joe Biden No Será Candidato a la Presidencia de EE.UU.

October 22, 2015 by · Leave a Comment 

El vicepresidente, Joseph Biden, anunció el miércoles que ha decidido no aspirar a la candidatura presidencial demócrata para las elecciones de 2016, poniendo fin a meses de deliberaciones y especulaciones al respecto.

Biden hizo su anuncio desde la Rosaleda de la Casa Blanca acompañado del presidente, Barack Obama, y de su esposa, Jill Biden.

“Desafortunadamente, creo que estamos fuera de tiempo, del tiempo necesario para montar una campaña ganadora por la nominación”, explicó Biden.

El vicepresidente recordó que, tanto él como su familia, han pasado meses analizando si estaban emocionalmente preparados para una nueva contienda política tras la muerte en mayo pasado de su hijo mayor, Beau, a causa de un tumor cerebral.

De 72 años, Biden ya compitió sin éxito por la candidatura presidencial demócrata en 1998 y 2008.

Pero, a pesar de renunciar a ser candidato, “no voy a estar en silencio” y “tengo la intención de hablar con claridad y fuerza para influir tanto como pueda en dónde nos posicionamos como partido y hacia dónde necesitamos ir como nación”, prometió Biden.

Así, el vicepresidente alertó de que el Partido Demócrata y el país entero cometerán “un error trágico” si intentan “alejarse o deshacer el legado de Obama”.

Biden también urgió a poner fin a las divisiones políticas “partidistas” y pidió a sus correligionarios demócratas no mirar a los republicanos “como enemigos”, sino tratar de “trabajar juntos”, “por el bien del país”.

“Si hubiera podido ser cualquier cosa, me habría gustado haber sido el presidente que acabó con el cáncer, porque es posible”, declaró Biden.

Además, aprovechó su discurso para detallar las prioridades en las que cree que EEUU debe seguir haciendo avances: los derechos de la comunidad LGBT (homosexuales, lesbianas y transexuales), la reforma migratoria, la igualdad salarial entre hombres y mujeres, y la erradicación del “racismo institucional”.

Aunque las últimas especulaciones aparecidas en los medios apuntaban a que Biden estaba prácticamente decidido a competir por la candidatura demócrata, él ya había anticipado en una entrevista en septiembre sus dudas sobre si estaba listo para dar el “110 por ciento” en la contienda.

La decisión de Biden de no competir contribuirá probablemente a fortalecer la candidatura de la exsecretaria de Estado Hillary Clinton, favorita en los sondeos y quien salió reforzada del primer debate televisado entre los aspirantes demócratas celebrado la semana pasada.

DTSC Listo Para Anunciar su Plan de Limpieza de Exide

October 22, 2015 by · Leave a Comment 

La batalla por cerrar la controversial planta Exide Technologies en Vernon se ha convertido ahora en una guerra por saber que tan rápido y profundo serán limpiadas las casas afectadas por el contaminador tóxico que ya se encuentra cerrado.

Desde hace mucho tiempo la residente de Boyle Heights Terry Cano ha sido una de los residentes más activos, asistiendo a cada reunión organizada por el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC), los reguladores estatales encargados de supervisar la limpieza de propiedades contaminadas por Exide.

Read this article in English: DTSC Set to Release Exide Preliminary Cleanup Plan

Ella estuvo en la reunión cuando DTSC y funcionarios federales anunciaron que el Fiscal Federal había llegado a un acuerdo con Exide para cerrar de forma permanente y que pagaría por la limpieza de sus residuos peligrosos a cambio de evitar una persecución penal.

Ella estuvo en la reunión cuando la directora de DTSC Bárbara Lee se disculpó por el mal manejo de la agencia para la supervisión de Exide. Cano también estuvo en la reunión cuando los residentes le exigieron a DTSC que no retrasara las pruebas y la limpieza de las viviendas contaminadas, y probablemente estará en la reunión del 28 de octubre, cuando los funcionarios de DTSC están programados para delinear planes para solucionar  la contaminación de miles de casas en una nueva zona donde se ha expandido.

Cano, al igual que muchos residentes del este y sureste y ambientalistas, no han dejado de criticar a DTSC por moverse demasiado lento con las pruebas de muestras de suelo y la limpieza de propiedades que fueron catalogadas como inseguras por tener niveles peligrosos de plomo, dejando a personas, muchos de ellos niños, potencialmente expuestos a la sustancia química conocida por causar cáncer, déficits neurológicos, defectos de aprendizaje y problemas de nacimiento.

La escasez de financiación y de personal han sido culpados por parte de la demora, pero esta semana, DTSC le dijo a EGP que quiere hacer el trabajo de campo antes de fin de año.

“Estamos listos para comenzar”, dijo Ray Leclerc, subdirector adjunto del Programa de Restauración Ambiental de Sitios de DTSC.

“Podríamos comenzar en cuestión de días o semanas después de la reunión”, le dijo a EGP el martes, refiriéndose a la reunión del 28 de octubre del comité asesor comunitario de Exide, el cual debe aprobar un plan de remediación de la agencia. La reunión se llevará a cabo en el ayuntamiento de la ciudad de Commerce a las 4p.m.

Trabajadores de DTSC limpian el patio de una casa en Boyle Heights (DTSC)

Trabajadores de DTSC limpian el patio de una casa en Boyle Heights (DTSC)

Según Leclerc, DTSC ha estado trabajando para contratar a contratistas calificados y personal para llevar a cabo las pruebas y, cuando sea necesario, retirar el suelo tóxico de manera segura. La zona de contaminación identificada para pruebas ha aumentado a propiedades hasta 1,7 millas de distancia de la planta de Vernon.

Exide originalmente reservó $9 millones a pagar por la limpieza de 219 casas al norte y sur de la planta en las comunidades de Boyle Heights, el Este de Los Ángeles, Huntington Park y Maywood.

Según el Gerente de Proyecto DTSC Pete Ruttan, los patios y los interiores de 186 de esas casas serán limpiados para finales de noviembre. Ruttan dijo que los hogares restantes aún no han sido examinados ya que los dueños no han permitido que DTSC tenga acceso a sus propiedades.

Adicionalmente, 146 casas fueron examinadas en un área más allá del área inicial de alcance para determinar en qué medida la contaminación de Exide se había extendido.

Cano vive en una de esas casas.

Ella dijo que presionó a reguladores para que examinaran su casa después de que su hermano, hijo y padre se enfermaron. La casa en la calle Opal fue examinada hace un año en octubre del 2014 pero no fue hasta abril de este año que recibió los resultados de las pruebas que confirman la necesidad de remover la contaminación: un proceso que aún no se ha iniciado.

“He tenido que implementar una regla en mi casa” para protegernos, Cano le dijo a EGP. “Cada vez que alguien entra del patio se tiene que tomar de inmediato un baño cuando se mete en la casa”, dijo.

Leclerc dijo que los reguladores tóxicos están trabajando en la racionalización del proceso para reducir el tiempo de prueba hasta semanas, quizás incluso días. “Estamos estudiando la tecnología que podría utilizarse para conseguir resultados al instante”, elaboró. La adición de personal también le ayudará a acelerar el tiempo de respuesta, agregó.

DTSC no tiene una firma o tiempo estimado para toda la limpieza, Leclerc le dijo a EGP, agregando que podría tomar años.

“Antes estábamos hablando de cientos de casas ahora estamos hablando de miles de viviendas”, Leclerc enfatizó. “Hay muchas incógnitas, no podemos saber a ciencia cierta de lo que estamos hablando hasta que lo hagamos”.

Algunas estimaciones han puesto los costos de limpieza entre $150 y $200 millones; tres a cuatro veces más alto que los $50 millones que Exide accedió a pagar por la limpieza de su sitio y los barrios circundantes. De esa cantidad, $26 millones—a pagarse a lo largo de varios años—está destinado para la limpieza residencial. A partir de agosto, Exide, que se declaró en bancarrota en 2013, había pagado $9 millones en un fideicomiso. En agosto, el DTSC comprometió una suma adicional de $7 millones para continuar con el examen de suelos y el inicio de limpieza de patios, centrándose primero en las propiedades con mayor potencial de exposición de plomo.

El martes, la supervisora del condado de Los Ángeles Hilda Solís dijo que está satisfecha con el tiempo que el proceso está tomando e instó al Estado a hacer más para limpiar el suelo contaminado. Solís dijo que pedirá a sus colegas en la Junta para gastar $2 millones de dinero del condado en el esfuerzo de limpieza.

“Esto no es suelo contaminado en un lugar desierto lejano”, dijo Solís. “Esta tierra contaminada esta en los patios y parques donde niños juegan a la pelota y montan sus bicicletas y después meten los zapatos sucios en sus casas.

Estos niños merecen jugar al aire libre sin poner en riesgo su salud.

Solís dijo que quiere que el dinero del condado sea utilizado para limpiar casas ya identificadas como contaminadas e identificar otras residencias en necesidad de limpieza, un movimiento aplaudido por el DTSC.

Leclerc, por su parte, dice que la agencia ha estado trabajando diligentemente para desarrollar un plan integral que cubra adecuadamente un área mucho más grande identificada para la prueba.

“Estamos de acuerdo en que no estamos trabajando tan rápido como nos gustaría, pero queremos hacerlo de la manera correcta”.

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