Commerce Reduce los Costos de Actividades

February 26, 2015 by · 1 Comment 

Los candidatos para el Consejo de la Ciudad de Commerce han convertido el costo de la popular Tarjeta de Actividades de Residentes en un tema principal antes de las elecciones del 3 de marzo. Reclaman que el sistema de pago de 3 niveles impuesto hace cinco años durante la crisis económica está afectando a residentes de bajos ingresos y personas mayores y hace tiempo se debió haber reducido.

El tema ha llegado hasta los anuncios publicitarios de campañas y  recientemente en un debate de candidatos donde varios candidatos criticaron al consejo por no recortar las tarifas ahora que la situación financiera de la ciudad ha mejorado.

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La semana pasada, el Consejo de la Ciudad de Commerce hizo exactamente eso, por unanimidad aprobaron una moción presentada por la Alcaldesa Tina Baca del Río para eliminar el sistema de tres niveles en favor de una sola tarjeta a un costo de $5, con la excepción de las personas mayores de 70 años que recibirán la tarjeta de actividades gratis de por vida. El consejo también votó a favor de eliminar las cuotas de inscripción para la mayoría de los programas de recreación en la ciudad.

La tarjeta de actividades permite a los residentes de la ciudad participar en una variedad de actividades gratis que muchas otras ciudades cobran, como clases de ejercicios aeróbicos y acuática, programas deportivos, danza, clases de artes y artesanías y programas preescolares.

Después de enfrentar las consecuencias financieras de la “gran recesión” y un déficit de ingresos de $3 millones en el 2010, el consejo votó para aumentar las tarifas de la tarjeta de actividades, y en junio de 2011 para establecer el sistema controversial de tres niveles, al mismo tiempo que trataba de manejar los entonces casi $4 millones de déficit y a punto de que el Estado removiera los fondos de reurbanización de la ciudad.

Pero las finanzas de la ciudad han mejorado, con un superávit de $1 millón durante el año fiscal 2013-2014, en gran parte debido al aumento de los ingresos de la Medida AA, un aumento del impuesto en ventas de medio centavo aprobado por los votantes en 2012.

Formato de la tarjeta de actividades de Commerce. (Cortesía de Commerce)

Formato de la tarjeta de actividades de Commerce. (Cortesía de Commerce)

El candidato por el consejo Juan Soria ha hecho los precios de la tarjeta el eje de su campaña y le dijo a EGP que se alegra que otros candidatos también han visto el “valor” de la reducción de tarifas y la han convertido en su causa.

“Nuestros residentes merecen tener acceso asequible para programas de la ciudad y servicios disponibles como resultado de un ingreso económico generado por nuestros vecinos industriales”, dijo.

El candidato y ex concejal Hugo Argumedo le dijo a EGP que no entiende por qué el consejo se tomó tanto tiempo para actuar en la reducción de las tarifas para los programas que los residentes de bajos ingresos de la ciudad dependen.

“¿Por qué tomó una elección para que actúen?”, preguntó. “No tuvieron ningún problema para elevar sus salarios”,  refiriéndose a un aumento del 35% aprobado a principios de este año.

Por ley, el consejo de la ciudad puede elevar sus salarios un 5% al año, pero debido a la crisis financiera, no habían incrementado su salario en siete años. El aumento del 35% cubre los siete años completos y entrará en vigor en abril. Sólo la Concejal Denise Robles, que esta corriendo para reelección, se opuso al aumento.

El consejo siempre dijo que revertiría las tarifas una vez la situación financiera de la ciudad mejorara y creen que ya es hora, según el Director del Departamento de Parques y Recreación Scott Wasserman.

En una carta enviada el pasado jueves y viernes a cerca de 3.300 hogares en Commerce, el administrador de la ciudad Jorge J. Rifa escribió que la mejora de la situación financiera de Commerce había permitido que el consejo redujera el costo de la tarjeta de actividad de residentes a $5 y también las tarifas en otros programas populares.

Dio las gracias a la comunidad en nombre del consejo de la ciudad por “pagar el aumento de los costos de recreación durante los últimos 5 años”, ya que la ciudad estaba haciendo frente a los impactos de la “Gran Recesión”.

Otros programas, como el club de niños, jóvenes y clases de natación para adultos, el campamento Commerce, el programa de golf para adultos, la admisión de la feria de días festivos de adultos y clases de artes y oficios para adultos continuarán cobrando, como siempre lo han hecho.

La ex concejal Sylvia Muñoz dijo que se alegra que las tarifas han reducido “pero los residentes se merecen más”. Ella dijo que cuando Commerce fue fundada siempre operó bajo el lema de “la ciudad de las personas” y las tarjetas de residencia eran gratis. Ahora, ella se pregunta si la reducción de tarifas es permanente o si va a subir de nuevo después de las elecciones.

La reducción de tarifas reducirá los ingresos de la ciudad por $65,000, Wasserman le dijo al consejo en su reunión del 17 de febrero. Dijo que a excepción de $13,000 por las tarjetas Plus y Premium, todos los demás ingresos se generaban a través de los $10 de tarjeta regular, la más barata en el sistema de tres niveles.

Según Rifa, las tarifas del parque “se reconciliarán con las muchas prioridades presupuestarias y decisiones que se incluirán en la aprobación del presupuesto del año fiscal 2015-2016”.

La aprobación de la Medida AA y las empresas mejorando cada vez más en Commerce han puesto a la ciudad en un lugar más estable para mantener los programas, el Concejal Iván Altamirano le dijo a EGP.

“Es grandioso poder escuchar las necesidades de nuestra comunidad y poder proporcionarlas”, dijo.

Muñoz le dijo a EGP que la tarjeta de tres niveles lastimaba principalmente a familias con tres o más hijos, porque las actividades eran muy costosas. “Esperemos que ahora [con el cambio] se pueda inscribir a los niños en más deportes”, dijo.

La ciudad le reembolsará los honorarios a los residentes que pagaron las tarifas más altas después del primero de enero de este año. Las personas que pagaron con tarjeta de crédito se les reembolsará el dinero en la tarjeta que utilizaron. Los que pagaron en efectivo o con cheque deberán ir al Departamento de Parques y Recreación para solicitar la devolución del primero de marzo al primero de abril de 2015.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

Escuela Expande el Horizonte para Niños de Empleados de Vernon

February 26, 2015 by · Leave a Comment 

En medio de fábricas, almacenes y plantas planta procesadora de residuos de animales en la ciudad de Vernon se encuentra una escuela primaria con más estudiantes que el total de residentes de la ciudad.

La mayoría de los estudiantes que asisten a Vernon City Elementary son hijos de trabajadores que viajan a la ciudad de vecindarios y ciudades cercanas. Para muchos de los trabajadores, el tiempo y el dinero a menudo escasea.

Como padres, encuentran consuelo al saber que sus hijos están cerca en caso de una emergencia y que la escuela ofrece programas después de escuela a la que sería difícil inscribirlos cerca de casa.

Read this article in English: School Expands Horizon for Children of Vernon Workers

Un gran número de estudiantes de la primaria Vernon permanece en la escuela después de que el timbre suena a las 2:30pm para ser parte Woodcraft Rangers, un programa después de clases, donde los niños pasan la tarde aprendiendo sobre robótica, jardinería e incluso lenguaje de signos americano.

Durante los últimos 20 años, Woodcraft Rangers ha sido diseñado para vecindarios de bajos ingresos que ofrecen oportunidades limitadas a su juventud permitiendo a niños desde el kinder a sexto grado de la Escuela Primaria Vernon a participar en los programas que de otra manera estarían fuera de su alcance.

A diferencia de otros programas después de la escuela que sólo ofrecen ayuda con las tareas, artes, manualidades y tiempo para jugar, los estudiantes en Woodcraft Rangers también participan en clubes organizados en torno a temas específicos, como la danza, jardinería, lenguaje de signos americano y la robótica. También pueden participar en programas estructurados de deportes como  fútbol y baloncesto.

“Muchos de estos niños no pueden hacer actividades extra curriculares porque los padres no tienen el tiempo”, dijo la Directora de la escuela Fabiola Hernández.

Estudiantes de Vernon City Elementary construyen un robot durante una clase de robótica en el programa después de clases Woodcraft Rangers. (Foto cortesía de Woodcraft Rangers)

Estudiantes de Vernon City Elementary construyen un robot durante una clase de robótica en el programa después de clases Woodcraft Rangers. (Foto cortesía de Woodcraft Rangers)

Ese fue el caso de Dulce Lupita Camarena de nueve años quien quería tomar clases de baile y jugar algún deporte, pero su mamá Guadalupe Herrera dice que su horario de trabajo y los costos habrían hecho imposible esta idea si no fuera por el programa en Vernon.

La ayuda que su hija obtiene con su tarea también es una gran ayuda para Herrera, quien es nacida en México y su inglés es limitado, al igual que muchos otros padres inmigrantes que tienen problemas para leer y entender las tareas.

Los estudiantes en el programa pueden permanecer en la escuela hasta las 6pm, una bendición adicional para los padres que trabajan y que no tienen a nadie para recoger o cuidar de sus hijos cuando terminan la escuela.

Es una “gran ayuda”, dice Herrera, quien vive en Compton y no termina su jornada de trabajo en una fábrica local hasta las 4:30pm. También ayuda a su presupuesto muy ajustado, el ahorro de aproximadamente $100 semanales a los gastos de guardería que ya paga por su hijo menor.

Como la mayoría de los niños en la primaria Vernon, Dulce puede asistir a la pequeña escuela del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles con un permiso porque su madre trabaja en la ciudad. Los estudiantes que llegan a la escuela son de Downey, Lynwood, Huntington Park, Boyle Heights, Bell, Bell Gardens, Montebello, Los Ángeles y más.

Si no tuviéramos este programa no creo que tendríamos muchos niños matriculados en esta escuela”, dijo la directora Hernández, quien agregó que la mayoría de los padres que preguntan sobre la escuela quieren saber si hay cuidado de los niños después de escuela.

También ayuda a que todas las actividades, clubes, excursiones, útiles y uniformes sean gratuitos.

Cosas que los niños de los vecindarios más influyentes podrían tomar a la ligera son un negocio grande para participantes de Woodcraft Rangers como Roberto Carlos de Long Beach, quien estaba encantado de tener su nombre impreso en su camiseta de baloncesto.

El pequeño de 11 años, también aprendió a construir y programar un robot pequeño en el club de robótica, algo que él dice nunca pensó que podría lograr.

“Fue una nueva experiencia”, dijo. “He aprendido mucho”.

Clubes como la robótica y la jardinería son un ejemplo de STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) infundido en el plan de estudios de Woodcraft Rangers.

En el club de jardinería, los estudiantes han plantado frijoles, cilantro, col, cebolla, papas, lechuga y maíz en el primer jardín de la comunidad de la escuela. A menudo se les permite llevar parte de las verduras a casa.

La directora de la escuela le dijo a EGP que la experiencia después de escuela tiene otros beneficios añadidos y “ha ayudado a estudiantes tímidos a sobresalir más allá del salón de clases”.

“Puedo presentarme” en idioma de signos, dijo Analy Carrillo con orgullo, enfatizando su punto.

Carrillo de 10 años, dijo que ella no sabía que era el idioma de signos antes de tomar la clase, pero ella ha aprendido rápidamente e incluso ha realizado villancicos y participó en un recital con el tema de “Frozen”, todo en idioma de signos.

“Cualquier cosa que enseñe a los niños más pequeños lo van a aprender rápido, siempre y cuando lo hagamos divertido”, enfatizó la instructora de lenguaje de señas americano Marla Vargas.

Como parte del club de baile de Woodcrafts, Dulce ha aprendido salsa, cumbia, break-dance y rutinas de inspiración africana. El equipo de baile recientemente ganó el primer lugar en un concurso de baile local y ahora la joven bailarina está considerando una carrera en las artes.

“Espero que ganemos de nuevo”, dijo con entusiasmo.

“Les motiva y nos motiva como padres a trabajar más duro”, dijo su madre, al reflexionar sobre las competencias y desfiles en que sus hijas han participado a causa del programa.

El Coordinador de  Woodcraft Rangers Jerry García dice que los recitales de danza, torneos deportivos y otras presentaciones también han ayudado a “construir una comunidad en Vernon”, atrayendo a residentes de toda la región a la ciudad de bajos recursos.

“Este es el corazón de la comunidad”, dijo.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Highland Park Inaugura El Parque York

February 26, 2015 by · Leave a Comment 

La comunidad de Highland Park se unió con el Concejal José Huizar y funcionarios electos el sábado para celebrar la inauguración de “York Blvd. Park”, un nuevo parque en York Boulevard y la Avenida 50, la mejora de la comunidad más reciente  del Plan de Visión York implementado por el concejal y la comunidad.

“Traer este parque a la comunidad de Highland Park e incrementar el acceso de espacio verde para estos residentes es una gran alegría para mí”, dijo el concejal Huizar. “En pocas palabras, mi trabajo consiste en escuchar lo que la comunidad quiere y luego salir y encontrar los recursos para convertir esos deseos en realidad”, agregó.

El Concejal Huizar financió y trabajó con el Departamento de Recreación y Parques, La Iniciativa de Vecindario de Los Ángeles (LANI) y Living Streets LA para solicitar y recibir $2.875 millones en fondos estatales de la Proposición 84. Junto con los fondos garantizados por la Fundación Parques LA a través del Programa de Subsidios para la Comunidad de Wells Fargo Urban LIFT, la financiación total de los parques es de más de $3 millones.

(Cortesía de Joanna Berni, Dept. de Parques y Recreación)

(Cortesía de Joanna Berni, Dept. de Parques y Recreación)

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