Administrador de Vernon Se Retira Abruptamente

January 7, 2016 by · Leave a Comment 

La ciudad de Vernon pronto tendrá un administrador interino de la ciudad tras la abrupta jubilación de Mark Whitworth, quien sale con seis meses de indemnización por despido.

Whitworth es el cuarto administrador en salir en los últimos 10 años. Los tres anteriores—Bruce Malkenhorst Sr., Eric Fresch y Donal O’Callaghan—se fueron bajo una nube de corrupción política y denuncias de irregularidades. Whitworth, el jefe de bomberos de la ciudad en ese momento, fue nombrado Administrador Interino de la ciudad en 2010, cuando O’Callaghan fue suspendido mientras era investigado por cargos de corrupción grave donde más tarde se declaró culpable.

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Poco después, Whitworth se convirtió en el administrador permanente, encargado de pastorear la ciudad a través de una época tumultuosa de transformación.

Su repentina partida se produce a tan sólo semanas después de que anunció que se retiraría el 2 de mayo de este año, dando el tiempo suficiente a la ciudad para encontrar un reemplazo. En ese momento, Whitworth dijo que mayo era una “fecha firme”.

La Secretaria Municipal de Vernon Ana Barcia confirmó el lunes que Whitworth se retiró el 28 de diciembre, pero no iba a dar más detalles sobre lo que había impulsado al administrador de la ciudad a irse cinco meses antes de lo previsto.

Puesto a que Vernon no es ajeno a la controversia cuando se trata de sus funcionarios públicos, su partida repentina ha causado que algunas personas en la ciudad especulen que fue forzado a salir de la oficina durante una reunión de sesiones a puertas cerradas ese mismo día.

En un correo electrónico a EGP, una persona que pidió permanecer en el anonimato por temor a represalias señaló que la agenda de la sesión privada incluyó la discusión con un asesor legal sobre “una exposición significativa a litigios”. También en la agenda estuvo la discusión de la contratación pública del administrador de la ciudad, el nombramiento de un administrador de la ciudad intermedia y un artículo sobre la disciplina/despido/liberación de un empleado público, que según el escritor del correo electrónico era Whitworth.

Ex administrador de la ciudad Mark Whitworth en su oficina. (Vernon)

Ex administrador de la ciudad Mark Whitworth en su oficina. (Vernon)

La reunión duró tres horas donde el Asesor Jurídico Especial Joung Yim anunció que no se había tomado acción reportada, según las minutas de la ciudad.

El miércoles, sin embargo, a través de una petición de libertad de información, EGP obtuvo una copia de la ciudad de un acuerdo entre Vernon y Whitworth que parece demostrar que funcionarios de la ciudad estaban dispuestos a pagar por su salida anticipada.

Según el acuerdo, Whitworth, un empleado a voluntad, recibirá casi $147,000 de indemnización por despido, a pesar de no tener derecho a tal pago bajo la Sección 6 (E) de su contrato, que establece que si él “voluntariamente renuncia o se retira … la Ciudad no tendrá obligación de pagar ninguna indemnización prevista en esta sección …”, o si él es despedido debido a incapacidad física o mental, abuso de sustancias, o delitos de vileza moral o abuso de autoridad.

El acuerdo, a gran detalle, libera a la ciudad, sus empleados, órgano de gobierno, o agentes de ser objetos de alguna demanda presentada por Whitworth o un grupo en el que él es un participante reclamando cualquier culpa por parte de la ciudad.

Se prosigue afirmando que la ejecución de la liquidación no debe ser “interpretado como una admisión por parte de la ciudad o Whitworth de algunos actos ilegales o ilícitos”, uno contra el otro, o cualquier otra persona.

Según la concejal Melissa Ybarra, la especulación de que algo malo está en marcha es infundado. Aseguró que la decisión de Whitworth a su jubilación anticipada era “amistosa”, y añadió que el litigio discutido en la reunión no tenía nada que ver con el administrador de la ciudad.

“He estado recibiendo preguntas de la gente, pero quiero hacer hincapié en que no había nada ilegal en ello”, dijo. “Mark [Whitworth] no fue forzado a la jubilación”.

Sin divulgar de lo que se habló en la sesión a puerta cerrada, Ybarra dijo que la jubilación anticipada de Whitworth en realidad está en consonancia con la contratación de la ciudad y el cronograma para la contratación de un nuevo administrador de la ciudad.

Agregó que la ciudad espera contratar a su sustituto permanente dentro de los próximos dos meses.

El Ayuntamiento tomará el nombramiento de un administrador interino durante una reunión especial privada a las 2pm del día de hoy jueves, de acuerdo a la secretaria de la ciudad María Ayala.

John Van de Kamp, monitor independiente de reforma de Vernon le dijo a EGP que él prevé que algunas personas cuestionarían la abrupta salida de Whitworth y aconsejó al personal de la ciudad que enviaran un comunicado.

Van de Kamp dijo que en realidad él esperaba que Whitworth se retirara antes basado en las conversaciones previas con el ex administrador de la ciudad.

“[Whitworth] merece mucho crédito, él entró en un momento difícil”, dijo. “Mi conjetura es que habrá, y debería haber, una celebración sustancial” honrando su paso por la ciudad.

Whitworth ayudó a cambiar la ciudad, hizo eco Jim Andreoly Jr. de Baker Commodities. Lo hizo mediante la ejecución del proceso de reforma, le dijo a EGP.

“El próximo administrador de la ciudad tendrá unos zapatos muy grandes que llenar”, dijo Andreoly Jr., explicando que Vernon está pasando por un período de transición importante.

La contratación de un nuevo administrador de la ciudad y varios jefes de departamento en los próximos meses van a ser algunas de las decisiones más importantes que el Ayuntamiento va a hacer en los últimos años, Van de Kamp le dijo a EGP.

“Todo lo que se necesita es un mal administrador y volvemos a las cosas como estaban”.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Propuesta Estatal a Favor de Terminar la Falta de Vivienda

January 7, 2016 by · Leave a Comment 

El lunes por la mañana, legisladores estatales se unieron a funcionarios locales en ‘Skid Row’ en el centro de Los Ángeles para anunciar una propuesta para emitir $2 billones en bonos para ayudar a la construcción de viviendas para las personas que están sin hogar debido a enfermedades mentales.

De aprobarse, los fondos probablemente serán distribuidos como subvenciones de competitividad a proyectos de viviendas de apoyo permanentes que cuentan con servicios de asesoramiento y de salud incorporados, de acuerdo con el presidente del Senado Kevin de León, D-Los Ángeles.

Los $2 billones podrían ayudar a construir hasta 14,000 unidades de vivienda de apoyo permanente, dijo De León.

“Esta propuesta estratégica que estamos moviendo hacia adelante en el primer día de la sesión legislativa proporcionará a muchos californianos sin hogar con la llave para la salud y un hogar”, dijo De León.

Agregó que el estado tiene 114.000 personas sin hogar, la población más grande del país, con 28.200 de ellos crónicamente sin hogar.

“La falta de vivienda en California es un triste recordatorio de la sociedad estratificada en la que vivimos”, dijo el legislador.

De León, acompañado por funcionarios locales y otros legisladores del estado, hizo el anuncio en los Star Apartments, un complejo de viviendas de apoyo permanente en Skid Row, donde se concentran muchos de los refugios y servicios de Los Ángeles, así como personas sin hogar.

Los partidarios de la iniciativa alabaron su acercamiento de “vivienda primero”, la cual se centra en proporcionar estabilidad de la vivienda a aquellos que luchan con problemas mentales.

“Se trata de atención de salud mental y servicios—servicios envolventes—y se necesita una gran cantidad de fondos y apoyo para esto”, dijo la supervisora del condado de Los Ángeles, Hilda Solís.

Ella dijo que espera que una “buena parte” de los fondos se destinarán al área de Los Ángeles, que cuenta con más de 40.000 personas sin hogar.

Los $2 billones serían una pieza más amplia en un esfuerzo para hacer frente a la falta de vivienda, con el financiamiento de otra fuente también necesitada, dijo.

De León dijo que la iniciativa aún tiene que se abrirse paso a través del proceso legislativo estatal, con audiencias que probablemente se llevarán a cabo hasta junio. El objetivo es hacer que al menos algunos de los fondos estén disponibles para el 2017, dijo.

“Nuestra idea es pasar esto como una prioridad presupuestaria para el Senado del Estado de California; Por lo tanto, vamos a entrar en negociaciones con la Asamblea, así como con el gobernador”, dijo De León.

La propuesta también pide medidas paliativas que proporcionen ayuda inmediata mientras que las unidades de apoyo permanentes todavía se están construyendo.

Esas medidas propuestas incluyen gastar $200 millones del fondo general del estado en subsidios de alquiler en un periodo de cuatro años e incrementar la ayuda para los pobres que están en mayor riesgo de quedarse sin hogar porque son ancianos, ciegos o incapacitados.

Commerce Opta por Inclusión en Conteo de Personas Sin Hogar 2016

January 7, 2016 by · Leave a Comment 

El Ayuntamiento de Commerce aprobó el martes una resolución para participar en el Conteo de Personas Sin Hogar de Los Ángeles 2016 que se llevará a cabo del 26 al 28 de enero.

La Autoridad de Servicios para Desamparados de Los Ángeles (LAHSA)—una autoridad conjunta de la Ciudad y el Condado de Los Ángeles para hacer frente a la falta de vivienda—está trabajando diligentemente en su recuento anual de personas sin hogar en la Ciudad y el Condado de Los Ángeles.

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En 2009, LAHSA amplió su prestación de Optar por Inclusión para permitir que más ciudades y comunidades locales coordinen los recuentos de personas sin hogar dentro de sus fronteras por medio de voluntarios locales de organismos públicos y privados. En 2015, 248 ciudades y comunidades, incluyendo los consejos vecinales enumeraron todas sus secciones censales.

Este año, cerca de 126 ciudades y comunidades—incluyendo Bell Gardens, Monterey Park, el Este de Los Ángeles, Boyle Heights y el Noreste de Los Ángeles—se han inscrito para participar, de acuerdo con Kimberly Barnette, coordinadora regional de LAHSA.

Ella le dijo a EGP que aún están trabajando para que las ciudades de Montebello y Vernon se unan al esfuerzo masivo.

El programa de inclusión permite que LAHSA, con un alto nivel de confianza, obtenga datos y totales específicos de la población sin hogar en cada sección censal en una ciudad o un barrio, según la portavoz de LAHSA Naomi Goldman.

Locaciones identificadas donde se congregan desamparados en Commerce y ciudades vecinas. (LAHSA)

Locaciones identificadas donde se congregan desamparados en Commerce y ciudades vecinas. (LAHSA)

“La participación permite a jurisdicciones acceder a la metodología del conteo de personas sin hogar 2016 para obtener una estimación durante un periodo dado de la población sin hogar protegida y desprotegida”, le dijo a EGP vía email. “La Opción de Inclusión permite a ciudades, barrios y comunidades entender la situación, llevar recursos a las comunidades locales e impulsar la participación cívica”.

Barnette—quien dio una presentación al Ayuntamiento el martes sobre el recuento de personas sin hogar de LAHSA—dijo que ya han identificado locaciones donde usualmente se congregan indigentes, incluyendo áreas cercanas al parque Rosewood y los bulevares Atlantic y Washington.

En 2015, LAHSA identificó a más de 44.000 personas sin hogar en las regiones de Los Ángeles. Esas cifras no incluyen a Long Beach, Pasadena o Glendale.

Durante el último recuento de desamparados, LAHSA identificó a 52 personas sin hogar en Commerce, todos ellos adultos; 20 viviendo en campers, 15 en camionetas y autos, 9 en la calle, 6 en campamentos y 2 que viven en tiendas de campaña.

En los últimos dos años, la ciudad ha hecho una prioridad el asistir a personas sin hogar, dijo Matthew Rodríguez, director de seguridad pública y servicios comunitarios en Commerce.

“Hemos alcanzado la mayor cantidad posible y hemos tenido éxito enviándolos a refugios locales”, le dijo a EGP, y explicó que el proceso lo lleva el Departamento de Servicios Sociales de la ciudad.

Según Rodríguez, el personal de la ciudad refiere a los desamparados a la ciudad vecina Bell al refugio de 70 camas del Salvation Army o los conectan con la agencia Personas Asistiendo a Los Desamparados (PATH) de Los Ángeles.

Sin embargo, la concejal Tina Baca del Río dijo que está preocupada de que indigentes en Commerce puede que no quieran ayuda porque han encontrado una forma de vida mediante la obtención de dinero fácil.

“El mendigar se ha convertido en una forma de vida [en Commerce] … [los indigentes] dicen que reciben mucho dinero de la gente que va a los casinos”, afirmó, pidiendo a Barnette que LAHSA revise ese problema.

“Tal vez se pueden conseguir más servicios en lugar de mendigar”, agregó.

Al incluirse, Commerce estará encargado de contar a todos los indigentes sin hogar en las secciones censales acordadas. También tienen que encontrar un lugar de despliegue, seleccionar un coordinador de sitio y reclutar voluntarios.

Rodríguez le dijo a EGP que Commerce se ha encargado de casi todo, pero todavía están en busca de voluntarios. Él dijo que los residentes de Commerce interesados en ayudar pueden inscribirse en el Departamento de Seguridad Pública y Servicios a la Comunidad ubicado dentro del Ayuntamiento.

Junto con los voluntarios, alrededor de 15 empleados de la ciudad y oficiales del alguacil participarán en el conteo, dijo Rodríguez. “Hay algunas áreas en las que no queremos enviar a voluntarios, es mejor que vayan los oficiales”.

Aunque Commerce ha participado en los últimos tres años en el conteo de personas sin hogar, esta vez es diferente, Jorge Rifa, administrador de la ciudad le dijo a EGP.

“Previamente estaba bajo la égida regional de enlace del Consejo de Gobiernos (COG)”, un recuento más local e informal, dijo. “A través del tiempo el proceso se ha vuelto más formal y por lo menos para Commerce un proceso mucho más preciso y completo”.

LAHSA espera tener alrededor de 6.000 voluntarios durante el conteo de tres días en la ciudad y el condado.

Desde 2005, LAHSA ha coordinado seis recuentos bienales de personas sin hogar, sin embargo, a partir del 2016 el conteo se llevará a cabo cada año, según el sitio web de la agencia.

Para los interesados en ser voluntarios o para obtener más información acerca del conteo de personas sin hogar 2016 visiten, www.theycountwillyou.com.

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