Decomposing Body Found in Car in Monterey Park

March 24, 2016 by · Leave a Comment 

(CNS) – Sheriff’s homicide detectives continued their investigation Wednesday into the discovery of a man’s decomposed body in the trunk of a newer model black sedan in Monterey Park.

The body was found about 7:30 p.m. Monday in the 200 block of South Lincoln Avenue, according to the Sheriff’s Headquarters Bureau.

Sgt. Bill Cotter of the Sheriff’s Homicide Bureau said people reported a strong odor to the Monterey Park Police Department late in the afternoon, leading to the discovery of the remains.

The car was not reported stolen, according to Cotter.

The man’s body was badly decomposed and the cause of death, identity and determination of race and age are all pending the coroner’s investigation, said Sgt. Vincent Plair. There was no suspect information.

Sheriff’s homicide detectives asked anyone with any information to call them at (323) 890-5500. All tips can be made anonymously.

Developers Told to Adjust ‘Affordable’ Rent Criteria

May 18, 2015 by · 2 Comments 

New “affordable” housing planned for Boyle Heights will be too expensive for the eastside neighborhood’s low-income residents, affordable housing developers were told last week during the first of several community meetings planned to discuss projects being built on Metro-owned land.

Approximately 120 people attended the meeting at Casa del Mexicano, a long time community center now under the management of nonprofit neighborhood asset builder and housing developer East Los Angeles Community Corporation, (ELACC), which together with Abode Communities, another nonprofit developer, coordinated the “Affordable Housing 101” workshop on May 7.

Lea este artículo en Español: Residentes de Boyle Heights Cuestionan Nuevos Proyectos de Vivienda Asequible

The plan was to explain in easy to understand terms why more affordable housing is needed and what it takes —from political will to sufficient revenue — to get it built. The developers hoped their Power Point presentation — loaded with data on the current affordable and market-rate housing pool, wages, and rents — and the hands-on activities they’d planned would adequately explain their costs and the formula they used to set income eligibility requirements, but that turned out not to be the case.

One affordable housing project in Boyle Heights is located on the corner of First and Soto Street. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

One affordable housing project in Boyle Heights is located on the corner of First and Soto Street. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Instead, for nearly two hours, ELACC and Abode fielded questions and comments challenging their interpretation of “affordable,” and the data they used to get there.

“Your numbers are going way up and we are way below” the low-income numbers you are using, shouted one resident in response to the eligibility income levels included in the developers’ presentation.

Located just east of downtown Los Angeles, Boyle Heights is over 94% Latino, very dense with little vacant space, which makes developments on Metro’s four vacant lots targets for closer scrutiny.

The lots are located at 1st Street and Soto; Cesar Chavez and Soto; 1st Street and Boyle and 1st Street and Lorena.

The “Boyle Heights Median Family Income is $35, 343,” compared to the $81,000 Area Median Income for all of Los Angeles County, according to the neighborhood advocacy group Union de Vecinos, which states “two-thirds of the proposed housing to be built on vacant MTA lots will be unaffordable to Boyle Heights residents.”

The group says ELACC and Abode are using the Area Median Income for the County when they should be using Boyle Height’s lower median income to calculate eligibility.

According to ELACC, a family of four with an Area Median Income (AMI) of $24,900 or less would pay $560 for a two-bedroom apartment, while families making up to $33,200 would pay $747 for the same apartment.

Most financial planners recommend against spending more than 25% of your income on housing, a difficult task in today’s extremely tight housing market. According to the developers’ presentation, 61% of renters in Boyle Heights spend more than 30% of their income on rent, while 34% pay more than 50% of income on rent.

“I earn $1,150 per month with three members in my family and I pay $740 for rent,” said Salvador, a resident of Boyle Heights. “I have to go to churches to ask for food,” he said, telling the developers they should base rental rates on what a person living below the poverty level actually earns.

In the 6.2 square-mile area of Boyle Heights, about 18% of people live in “severely” overcrowded households, according to the American Community Survey 2009-2013.

Of the rental units available in Boyle Heights, 8% (1,311) are affordable, the rest, 92% (15,054) are market rate units, according to ELACC.

ELACC President Isela Gracian tried to reassure the audience that they are not working against the low-income community, but are on their side trying to build more affordable housing. She emphasized, however, that one project is not going to solve the affordable housing crisis, citing as an example of the great need ELACC’s experience with the 53-unit Sol y Luna complex that recently opened in Boyle Heights. She said they received over 2,000 applications for the 53 available units.

Not all the applicants were from Boyle Heights, she said, explaining that federal law prohibits discriminatory advertising in housing, so people from everywhere were eligible to apply. About 50% of the current residents at Sol y Luna are from Boyle Heights, she said.

Ana Hernandez said Boyle Heights residents like her worry that “developers will not build enough” housing to meet the huge need.

Union de Vecinos member Elizabeth Blaney told EGP they are concerned that the stated eligibility income levels “don’t really match” the real median income in Boyle Heights, which is below $25,000.

She said gentrification is adding to the problem. “Families are being displaced due to the high rent and locals have to go somewhere else because they cannot afford the market rate rent,” Blaney said, adding that the proportion of affordable units to market rate units is much too low. The group wants Metro to tell its developers to build more units for families making less than $25,000 a year. Otherwise, the proposed projects will continue to displace low-income tenants and not meet the needs of the community, she said.

According to Gracian, they use the AMI guidelines set by the Federal Housing and Urban Development Department (HUD), which are updated each year. “The minimums [income levels] are not set because those are linked to the actual rents for the apartments. An individual could qualify for a unit that is at the 30% AMI with income as low as $15,000 a year, the $17,130 is a maximum,” she explained.

Although there were many heated comments made at the meeting, Gracian said they did not feel they were being attacked because they understand the serious housing problems low-income families face. “They underscore the urgency and need for affordable housing, we need more residents to advocate for this,” she said.


More meetings are scheduled, for the complete list,


Twitter @jackieguzman


Residentes de Boyle Heights Cuestionan Nuevos Proyectos de Viviendas Económicas

May 18, 2015 by · 1 Comment 

Las nuevas viviendas “asequibles” planeadas en Boyle Heights serán muy costosas para los residentes de bajos ingresos, dijeron asistentes a desarrolladores de viviendas asequibles la semana pasada durante la primera de varias reuniones comunitarias planeadas para discutir proyectos que se construirán en terrenos de propiedad de Metro.

Aproximadamente 120 personas asistieron a la reunión en Casa del Mexicano, un centro comunitario de hace mucho tiempo que ahora esta bajo la dirección de la constructora sin fines de lucro y desarrolladora de vivienda East Los Ángeles Community Corporation, (ELACC), que junto con Abode Communities, otro desarrollador de bienes raices, coordinaron el taller “Vivienda Asequible 101” el 7 de mayo.

Read this article in English: Developers Told to Adjust ‘Affordable’ Rent Criteria

El plan era explicar en términos fáciles por qué es necesaria más vivienda asequible y lo que se necesita –desde voluntad política hasta ingresos suficientes— para lograr la construcción.

Los agentes inmobiliarios esperaban que su presentación en Power Point –cargada con datos sobre el mercado de la vivienda actual y asequible, ganancias y rentas—y con actividades que habían planeado, explicarían adecuadamente sus costos y la formula que utilizaron para establecer los requisitos de elegibilidad de ingresos, pero ese no fue el caso.

En su lugar, por casi dos horas, ELACC y Abode fueron cuestionados una y otra vez retándolos a que interpretaran el significado de “asequible” y los datos que usaron para llegar ahí.

“Sus números van muy arriba y nosotros estamos muy abajo” de los bajos ingresos que utilizan, dijo en voz alta un residente en respuesta a los niveles de ingresos de elegibilidad incluidos en la presentación de los desarrolladores.

Situado justo al este del centro de Los Ángeles, Boyle Heights es más del 94% latino, extremadamente denso con muy poco espacio disponible, lo cual hace que los complejos habitacionales en cuatro de los lotes baldíos de Metro sean examinados detenidamente.

Los lotes se encuentran en la calle Primera y Soto; César Chávez y Soto; Primera y Boyle y Primera y Lorena.

Residentes de bajos ingresos mostraron preocupación ante los nuevos proyectos de vivienda asequible, puesto que los consideran 'muy caros'. (EGP foto por Jacqueline García)

Residentes de bajos ingresos mostraron preocupación ante los nuevos proyectos de vivienda asequible, puesto que los consideran ‘muy caros’. (EGP foto por Jacqueline García)

El “Ingreso Medio Familiar en Boyle Heights es de $35,343”, en comparación con el Área de Ingreso Medio de $81,000 para el condado de Los Ángeles, según el grupo de defensa de barrio Unión de Vecinos, que establece que “dos terceras partes de la vivienda propuesta que se construirán en los lotes baldíos del MTA serán inasequibles para los residentes de Boyle Heights”.

El grupo dice que ELACC y Abode están utilizando el Área de Ingreso Medio (AMI) para el Condado cuando deberían estar usando la renta mediana más baja de Boyle Heights para calcular la elegibilidad.

Según ELACC, una familia de cuatro con un AMI de $24,900 o menos pagaría $560 por un apartamento de dos recamaras, mientras que las familias que ganan hasta $33,200 pagarían $747 por el mismo apartamento.

La mayoría de planificadores financieros recomiendan no gastar más del 25% del ingreso en vivienda, un objetivo difícil de lograr hoy en día con el mercado tan apretado de vivienda. De acuerdo con la presentación de los desarrolladores, el 61% de los inquilinos en Boyle Heights gastan más del 30% de sus ingresos en el alquiler, mientras que el 34% paga más del 50% de sus ingresos en el alquiler.

“Yo gano $1,150 por mes, con tres miembros en mi familia y tengo que pagar $740 de renta”, dijo Salvador, residente de Boyle Heights. “No me alcanza. Tengo que ir a las iglesias para pedir comida”, dijo, pidiendo a los desarrolladores que basen las tarifas de alquiler en lo que una persona que vive por debajo del nivel de pobreza en realidad gana.

En las 6.2 millas cuadradas de Boyle Heights, cerca del 18% de las personas viven en hogares “severamente” llenos, según la Encuesta de la Comunidad Americana 2009-2013.

De las unidades de alquiler disponibles en Boyle Heights, el 8% (1.311) son asequibles, el resto, el 92% (15.054) son unidades a precio de mercado, de acuerdo con ELACC.

La presidenta de ELACC Isela Gracian trató de asegurar a la audiencia que no están trabajando en contra de la comunidad de bajos ingresos, pero están de su lado tratando de construir más viviendas asequibles. Destacó, sin embargo, que un proyecto no va a resolver la crisis de la vivienda asequible, citando como ejemplo la experiencia que ELACC tuvo con el complejo habitacional Sol y Luna que recientemente abrió sus puertas en Boyle Heights. Ella dijo que recibieron más de 2,000 solicitudes para las 53 unidades disponibles.

No todos los solicitantes eran de Boyle Heights, dijo, explicando que la ley federal prohíbe la publicidad discriminatoria en materia de vivienda, por lo que la gente de todas partes son elegibles para solicitar. Alrededor del 50% de los residentes actuales en Sol y Luna son de Boyle Heights, agregó.

Ana Hernández dijo que los residentes de Boyle Heights como ella se preocupan de que “los desarrolladores no van a construir suficientes” viviendas para satisfacer la enorme necesidad.

La miembro de la Unión de Vecinos Elizabeth Blaney le dijo a EGP que ellos están preocupados que los niveles de ingreso de elegibilidad “en realidad no concuerdan” con el AMI en Boyle Heights, el cual es menos de $25,000.

Ella dijo que la ‘gentrificación’ se está añadiendo al problema. “Las familias están siendo desplazadas debido a la alta renta y los residentes locales se tienen que ir a otro lugar porque no pueden pagar el alquiler  de la tasa de mercado”, dijo Blaney, quien agregó que la proporción de unidades asequibles a las unidades a precio de mercado es demasiado baja.

El grupo quiere que Metro diga a sus desarrolladores que construyan más unidades para las familias que ganan menos de $25,000 al año. De lo contrario, los proyectos propuestos continuarán desplazando inquilinos de bajos ingresos y no cumplirán con las necesidades de la comunidad, dijo.

Según Gracian, ellos utilizan las directrices de AMI establecidas por El Departamento Federal de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD), que se actualizan cada año. “Los [niveles de ingresos] mínimos no se establecen porque esos están vinculados a las rentas actuales de los apartamentos. Un individuo podría calificar para una unidad que está en el 30% de AMI con ingresos tan bajos como $15,000 al año, el $17.130 es el máximo”, explicó.

Aunque hubo muchos comentarios acalorados formulados en la reunión, Gracian dijo que no se sintieron atacados porque entienden los graves problemas de vivienda que las familias de bajos ingresos enfrentan. “Ellos subrayan la urgencia y la necesidad de vivienda asequible, necesitamos más residentes que aboguen por esto”, dijo.


Más reuniones están programadas en los próximos seis meses. Para la lista completa, visite


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