Mass Incarceration is a Women’s Issue, Too

November 3, 2017 by · Leave a Comment 

Over the last few years, our broken criminal justice system has become a national issue as horrific stories of victims of mass incarceration have made their way into the mainstream media.

The dominant narrative around this issue is usually that it disproportionately affects people of color, particularly men.

Many folks have heard of Kalief Browder, a New York teenager who took his own life after suffering nearly three years in solitary confinement, all for allegedly stealing a backpack. He was never tried.

Fewer people know Maria Elena Hernandez, a retired California housecleaner who was jailed after police rejected her (accurate) protests that they’d mistaken her for someone else.

Although women represent a small portion of it, they are currently the fastest growing segment of our prison population.

There are 219,000 women currently incarcerated in the United States. A new report by the Prison Policy Initiative and the ACLU’s Campaign for Smart Justice found that “a staggering number” of them haven’t even been convicted. “More than a quarter of women who are behind bars have not yet had a trial,” they found.

Worse still, there are a number of public health and economic consequences for the conditions that women suffer in prison.

Firstly, many prisons and jails are ill equipped to support the health needs of women, including basic hygiene and reproductive health.

According to the ACLU, pregnant women who are incarcerated are still being shackled during childbirth. Shackling makes the already painful process of childbirth and postpartum recovery even worse.

The American Medical Association and the American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) have spoken out against this, deeming it medically unsafe. Yet there are at least eight states that have yet to propose legislation to ban this inhumane practice.

Secondly, incarcerating women also has long lasting economic effects, further exasperating the gender pay gap — and endangering children.

Pretrial detention disproportionately affects women because incarcerated women tend to have lower incomes them incarcerated men, making it even harder to afford cash bail. The Prison Policy Initiative found that the annual median income of women who cannot make bail is $11,071 — and “among those women, black women had a median annual income of only $9,083.”

Since 80 percent of women in jails are mothers and primary caretakers of their children, this can mean incredible hardship for their families.

Criminal justice reform groups are spreading awareness about this system’s devastating impact on women and families. And lawmakers in both major parties are starting to pay attention.

This past summer, Democratic senator Kamala Harris from California and Republican senator Rand Paul of Kentucky introduced the Pretrial Integrity and Safety Act, a bill designed to empower states to replace the use of the cash bail system with something fairer. That wouldn’t just be better for families, they wrote in a New York Times op-ed — it could also save American taxpayers roughly $78 billion a year.

It’s important that we keep women at the center of criminal justice reform. As we continue to push for gender equity in this country, we cannot ignore the devastating effects that mass incarceration has on women and their families.

Jessicah Pierre is the inequality media specialist at the Institute for Policy Studies. Distributed by OtherWords.org.

 

ACLU Demanda a Trump en Nombre de Personas Transgénero

August 30, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON – La Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU, en inglés) demandó el lunes al presidente, Donald Trump, tras su anuncio de la semana de prohibir que haya personas transexuales que sirvan en las fuerzas armadas.

ACLU, uno de los referentes del país en la defensa de los derechos civiles, interpuso su demanda federal en Baltimore (Maryland) en nombre de seis individuos transgénero que sirven actualmente en el ejército, la marina de guerra, la fuerza aérea, la guardia nacional y la reserva naval.

Otra demanda similar fue presentada en Seattle (Washington) por Lambda Legal junto con la Campaña de Derechos Humanos y la Liga de Justicia de Género en nombre de un veterano que sirvió durante 12 años en el Ejército y de dos jóvenes transexuales que esperan alistarse.

“Las acciones del presidente Trump hicieron que inmediatamente los individuos demandantes y otros miembros transexuales (de las fuerzas armadas) temiesen por sus carreras, el bienestar de sus familiares y dependientes, su cuidado de salud y, en algunos casos, su seguridad”, indicó la organización.

Trump emitió una orden el pasado viernes para instruir al Pentágono en la implementación de una prohibición de alistamiento a las personas transgénero, así como el fin del servicio para aquellas que ya estuvieran sirviendo.

La prohibición, que entrará en vigor el próximo año, también ordena detener el uso de los recursos del Departamento de Defensa para financiar cirugías de cambio de sexo para el personal militar, excepto si es necesario para proteger la salud de un individuo que ya ha iniciado el tratamiento.

“Nuestro ejército debe estar enfocado en una victoria decisiva y abrumadora y no puede estar agobiado por los tremendos costos médicos y las interrupciones que los transgénero implicaría”, dijo Trump cuando hizo pública su decisión.

Los demandantes de ACLU, que alegan que los afectados enfrentan un daño inmediato e irreparable, solicitan al tribunal declarar la nulidad de la orden como una violación constitucional de sus derechos a la igualdad de trato y debido proceso.

Critican Veto Contra Transexuales

July 27, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON –  Activistas, miembros de la comunidad LGBT, políticos y congresistas criticaron duramente la decisión anunciada el miércoles por el presidente, Donald Trump, de prohibir que los transexuales sirvan en las Fuerzas Armadas del país.

Las Fuerzas Armadas estadounidenses quedaron abiertas “con efecto inmediato” a los transexuales en junio de 2016 por decisión del Gobierno del entonces presidente Barack Obama, pero el reclutamiento de personas transgénero debía empezar en enero próximo tras un proceso de previsión.

Trump, que anunció su decisión en Twitter, no ha precisado cuándo ni cómo se aplicará la prohibición y de qué manera afectará a los transexuales que ya están dentro de las Fuerzas Armadas.

El líder de la minoría demócrata en el Senado, Chuck Schumer, resaltó precisamente que ya hay estadounidenses tránsgenero que “sirven de manera honorable” en las Fuerzas Armadas y agregó: “Estamos con estos patriotas”.

Mientras, la líder de los demócratas en la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, sostuvo en un comunicado que la decisión de Trump, “cruel y arbitraria”, está diseñada para “humillar” a los transexuales que “dieron un paso al frente” para servir al país.

“Todos los estadounidenses patriotas que están calificados para servir en nuestras fuerzas armadas deberían poder servir. ¡Y punto!”, enfatizó, por su parte, el ex vicepresidente Joseph Biden.

En la misma línea se pronunció el senador republicano John McCain, quien preside el Comité de Servicios Armados del Senado.

“Todos deberíamos guiarnos por el principio de que todos los estadounidenses que quieran servir a nuestro país y sean capaces de cumplir con los estándares deberían tener la oportunidad de hacerlo y de ser tratados como los patriotas que son”, indicó McCain en un comunicado en el que agregó que el anuncio de Trump es “confuso”.

A juicio del exsecretario de Defensa Ashton Carter, quien anunció en junio de 2016 la apertura de las Fuerzas Armadas a los transexuales, la decisión de Trump envía “la señal equivocada a una generación más joven que está pensando en el servicio militar”.

Por otro lado, la exsoldado Chelsea Manning, la primera gran fuente de WikiLeaks y quien durante su condena a cárcel reveló que se sentía mujer, pidió que dejasen de llamarle Bradley y se sometió a tratamiento para cambiar de sexo, comentó en su cuenta de Twitter que la prohibición de Trump “suena a cobardía”.

Y la Unión para las Libertades Civiles de América (ACLU) calificó la acción de Trump de “desesperada y escandalosa”, al subrayar que existe un “consenso claro” en cuanto a que no hay “ningún costo o desventajas de preparación militar” asociados a permitir que los transexuales sirvan en las Fuerzas Armadas.

Trump ha justificado su decisión, que dice haber tomado tras consultar con sus “generales y expertos militares”, en que las Fuerzas Armadas “no pueden ser lastradas con los enormes costos médicos y la perturbación que implicarían los tránsgenero”.

LAPD Sued Over Public Record Requests

April 27, 2017 by · Leave a Comment 

LOS ANGELES (CNS) – The American Civil Liberties Union Tuesday filed suit against the Los Angeles Police Department for allegedly “stonewalling”  in response to requests for public records.

The complaint, filed in federal court, contends the LAPD “consistently” disregards the 1968 California Public Records Act, which stipulates that an agency must respond to a request for public records within, at most, 24 days.

“Instead, the LAPD often refuses to respond to requests by journalists and others for months or even years, and in many cases does not respond at all,” according to the ACLU of Southern California.

“In cases where documents are finally released, the agency many times only partly fulfills the lawful requests.”

An LAPD spokeswoman said the department does not comment on pending litigation. The suit asks a federal judge to compel the LAPD to track and report how it responds to public records inquiries for at least three years.

Joining the ACLU as plaintiffs are investigative reporter Ali Winston, associate UCLA history professor Kelly Lytle Hernandez, and activist and photographer Shawn Nee.

“Access to information about the conduct of government agencies is a fundamental and necessary right of every person in this state,” said Adrienna Wong, attorney with the ACLU of Southern California. “The LAPD’s stonewalling and disregard of legal requests denies the public’s right to know.”

California Promete Luchar Contra Trump en Defensa de Indocumentados

November 17, 2016 by · Leave a Comment 

El estado de California se prepara para presentar una batalla e intentar frenar el efecto de las posibles medidas sobre inmigración que establezca el futuro presidente, Donald Trump.

“Quiero asegurar a las millones de personas que están aquí, buscando y contribuyendo al ‘Sueño Californiano’, pero que no tienen documentación, que el Estado de California los apoya completamente”, manifestó el presidente interino de la Asamblea estatal, Kevin de León.

“Los líderes estatales defenderán sus derechos de proceso debido y agresivamente nos apoyaremos de cualquier y toda herramienta para prevenir una extralimitación irresponsable por una administración Trump en California”, advirtió el político hispano.

En Los Ángeles, una Coalición fue formada incluyendo al miembro del consejo de Los Ángeles, Gil Cedillo, la Oficina del Alcalde Eric Garcetii, la Supervisora del Condado de Los Ángeles, Hilda Solís, la Oficina de la Supervisora Sheila Kuehl, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles.

“Todos tenemos un cierto nivel de miedo y preocupación pero no debemos que eso gobierne nuestras vidas. Necesitamos seguir con nuestras rutinas diarias y encontrar consolación en que somos Los Ángeles y estamos unidos”, dijo Cedillo.

“América es más grande que cualquier hombre o partido. Seguiremos protegiendo a nuestros residentes, escuchando a nuestras comunidades y trabajando juntos por un futuro mejor,” dijo Solís en una declaración.

Concejal Gil Cedillo junto con los oficiales de la ciudad en una conferencia de prensa en el que se habló de la unidad y los intereses para proteger a la comunidad de inmigrantes, el jueves, 10 de noviembre. (Foto: Oficina de Gil Cedillo)

Concejal Gil Cedillo junto con los oficiales de la ciudad en una conferencia de prensa en el que se habló de la unidad y los intereses para proteger a la comunidad de inmigrantes, el jueves, 10 de noviembre. (Foto: Oficina de Gil Cedillo)

Al igual que grupos de defensa de derechos de inmigrantes como CHIRLA, CARECEN y MALDEF, y lideres religiosos de CLUE-LA se unieron.

Angélica Salas, directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA), dijo a EFE que el primer trabajo que están realizando estas organizaciones es “analizar el impacto fiscal que las propuestas de Donald Trump” puedan tener en el estado, para garantizar que se cuenta con el “presupuesto para seguir haciendo las cosas buenas” que se merece el estado, indicó.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, adelantó que “levantarán la voz” si ven medidas “hostiles” en contra de la comunidad y rechazó colaborar con Inmigración, el jefe de Policía de la ciudad Charlie Beck también dijo que no trabajarán con las autoridades federales en sus “esfuerzos de deportación”, pues no es su función.

Salas informó de que se está trabajando “en una protesta masiva colectiva de todas las organizaciones inmigrantes y todos los grupos que se sienten atacados en este momento para pedirle al gobierno que nos trate con igualdad”.

Dicha acción se realizaría en Los Ángeles, al igual que en otras ciudades, la víspera del día de la posesión de Trump como nuevo presidente del país el próximo 20 de enero.

Estas marchas serían el colofón a las que se iniciaron en varias ciudades del país la pasada semana y a la que llevaron a cabo cientos de estudiantes de preparatoria en Los Ángeles.

Los activistas prometen también batalla legal contra las acciones que pueda tomar el Gobierno federal una vez llegue Trump al poder.

“Si el presidente electo Trump trata de convertir sus promesas de campaña ilegales e inconstitucionales en políticas, lo veremos en la corte”, declaró en una declaración enviada a EFE Anthony Romero, del Fondo de Acción de la Unión Americana por las Libertades Civiles (ACLU).

Romero aseguró que están “vigilantes” y lucharán por los “derechos de cada persona, cada día que Trump esté en la Presidencia”.

Las universidades públicas californianas anunciaron que continuarán aplicando medidas que favorecen a los estudiantes indocumentados como el que paguen las mismas tarifas que los residentes legales del estado o puedan beneficiarse de préstamos con bajos intereses con fondos estatales.

Al asegurar que “sabemos que hay comprensible consternación e incertidumbre entre los miembros de la comunidad de la Universidad de California”, la junta de Regentes aseguró que UC “está orgullosa de ser un lugar diverso y acogedor para los estudiantes, los profesores y los empleados con un amplio rango de antecedentes, experiencias y perspectivas”.

No obstante, algunas ayudas a los indocumentados, como en el caso del servicio de salud pública gratuito Medical para los menores de 19 años, puede verse afectado por recortes federales.

“Usamos los fondos del presupuesto estatal de salud para pagar estos servicios a los menores indocumentados, pero si los fondos federales otorgados a California se recortan igualmente estos recursos se verán disminuidos”, explicó Salas.

Al respecto, Rusty Hicks, secretario-tesorero de la Federación Laboral de Los Ángeles, AFL-CIO, anunció que movilizarán a “todos los californianos” para defender los subsidios federales.

“La Administración Trump posiblemente cortará fondos federales para seguridad pública a las ciudades que defienden a los inmigrantes”, anunció Hicks al referirse a las denominadas “ciudades santuario”, en las que las autoridades locales rechazan colaborar con Inmigración en programas voluntarios.

*Este reporte tiene aportaciones añadidas de comunicados de prensa

Miles de Mexicanos Deportados de California Podrían Regresar a EE.UU.

March 5, 2015 by · Leave a Comment 

Miles de mexicanos en el sur de California que fueron deportados tras verse obligados a firmar su “salida voluntaria” tendrán oportunidad de regresar a EE.UU. para regularizar su estatus migratorio tras un acuerdo aprobado el viernes por un juez en una corte federal.

El acuerdo vino tras la resolución de una demanda interpuesta por la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) en junio de 2013, al considerar que agentes federales hostigaban y proveían información errónea a inmigrantes para forzarlos a firmar su salida del país sin darles oportunidad de tener una audiencia frente a un juez.

“Es algo histórico, es una enorme victoria para muchos inmigrantes que llaman a Estados Unidos su hogar”, señaló a Efe la abogada de ACLU en San Diego, Gabriela Rivera, al referirse al acuerdo alcanzado.

También, como parte de la demanda, López-Venegas vs Johnson, autoridades del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) están obligadas a cambiar sus prácticas y proporcionar información detallada a inmigrantes sobre las consecuencias de firmar una salida voluntaria, así como permitir a la persona consultar con un abogado.

Tras el acuerdo firmado por el juez John A. Kronstadt de California, organizaciones como ACLU y la Coalición por los Derechos Humanos de Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA), entre otras, se encargarán de buscar a personas que reúnan los requisitos para formar parte de la demanda colectiva.

“Ahora podemos empezar el proceso para reunir algunas de las familias que pudieron haber permanecido juntas legalmente en Estados Unidos pero fueron separadas por prácticas del gobierno que dependen de mala información, engaño y coerción”, refirió Rivera.

La abogada de ACLU, aclaró que aquellos que logren regresar lo harán con el mismo estatus migratorio que tenían cuando fueron llevados a México.

“No ganamos estatus para quienes fueron deportados, simplemente ganamos el derecho a regresar a los Estados Unidos y tener de nuevo, la oportunidad de pelear su caso frente a un juez”, aseveró.

Entre los requisitos para ser elegibles como parte de este acuerdo, se encuentra el haber firmado su salida voluntaria en el sur de California (procesados por la Patrulla Fronteriza o el Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE) en el sector San Diego o Los Ángeles) entre el 1 de junio de 2009 y el 28 de agosto de 2014 y haber sido deportados a México.

También, se requiere que la persona tuviera ciertas opciones legales para permanecer en EE.UU. cuando firmó su salida del país, además debe de estar físicamente en México al momento de someter su aplicación para ser miembro de la demanda colectiva.

Autoridades de ICE estiman que durante el periodo establecido en la demanda alrededor de 30 mil indocumentados firmaron su salida voluntaria.

La dependencia federal dijo desconocer cuántos de esos casos califican para esta demanda colectiva, aunque creen “será una pequeña fracción del número total”.

Además, precisaron que se realizaron modificaciones al formulario conocido como “Notificación de Derechos y Solicitud de Resolución”, en el cual se enumeran las opciones con las que cuentan las personas indocumentadas como solicitar una audiencia ante un tribunal, declarar que existe peligro de regresar a su país u optar por la salida voluntaria.

“ICE anticipa que el formulario modificado será implementado a nivel nacional”, agregó la vocera de la dependencia.

Anna Castro, portavoz de ACLU en San Diego consideró que este acuerdo da esperanza en medio del debate en relación a los derechos de los inmigrantes en el país.

“Tenemos que reconocer que todas las personas que están en Estados Unidos tienen derechos bajo la Constitución y que nadie debería ser forzado a tomar decisiones que les puede cambiar la vida tanto a ellos como a su familia”, declaró a Efe.

Por otra parte, aclaró que si una persona logra regresar tras reunir los requisitos, existiría la posibilidad de beneficiarse por algunas de las acciones migratorias anunciadas por el presidente Barack Obama, aunque enfatizó que “no existe relación entre DACA, DAPA y esta demanda”.

“Es posible que al regresar a Estados Unidos y al calificar para la demanda colectiva (no para DACA y DAPA), que al estar aquí esa quizá sea una opción legal para alguien”, explicó.

Los inmigrantes primero deben demostrar haber tenido una opción legal para residir en EE.UU. en el momento que firmaron su salida (hasta agosto de 2014, tiempo en el que todavía no se había anunciado el alivio migratorio del presidente).
De ser así, una vez en EE.UU., podrían considerar esa opción para permanecer en el país.

Aquellos que consideran que califican para esta demanda colectiva deben escribir al correo electrónico avd@aclusandiego.org o llamar al número gratuito 1-800-681-6917 para solicitar una consulta.

Tanto las solicitudes como las consultas informativas para este alivio legal serán gratuitas, además que podrán ser emitidas únicamente por ACLU y otras organizaciones aprobadas por este organismo.

Los activistas alertaron a la comunidad de posibles fraudes y aclararon que solo la ACLU y las organizaciones aprobadas por este organismo van a poder someter solicitudes para aprobación al gobierno en base a este acuerdo.

Asimismo, recalcaron que las aplicaciones para este alivio legal serán gratuitas al igual que las consultas informativas.
La implementación de este acuerdo consistirá en dos etapas.

Primeramente, la ACLU y otras organizaciones iniciarán una campaña informativa en diferentes estados de México y el sur de California que se extenderá por 120 días.
Posteriormente, habrá un lapso de 180 días para recibir las solicitudes.

Clinton y Bush los Candidatos Más Fuertes Hacia la Presidencia en 2016

December 25, 2014 by · 1 Comment 

El exgobernador de Florida Jeb Bush dio un paso al frente esta semana anunciando su carrera hacia las presidenciales de 2016 en EE.UU., en la que Hillary Clinton se perfila como su principal rival y en la que ambos se enfrentan a los retos de pertenecer a una dinastía política.
“He decidido explorar activamente la posibilidad de postularme para presidente de los Estados Unidos”, anunció Bush, respondiendo a las expectativas que le inscribirían en la historia junto a su hermano y su padre, expresidentes del país.

Ante una carrera presidencial que se perfila dura, “el apellido Clinton o Bush hace el camino más fácil porque la gente ya conoce cuáles son sus posiciones políticas”, explicó a Efe el profesor de Política de la Universidad de Harvard, Stephen Ansolabehere.

Sin embargo, no cualquier familia tiñe el camino de color de rosa y, por eso, a la hora de competir por la Casa Blanca es mejor apellidarse Clinton que Bush, según este experto.

“El legado es diferente. George H.W. Bush hundió al país en la recesión y su hijo, George W. Bush, nos dejó la guerra de Irak. Ambos son legados incómodos para Jeb”, que tendría que hacer una fuerte campaña para explicar en qué puntos se distingue de la tradición familiar, apunta Ansolabehere.

Según este experto, el camino es más fácil para Hillary, que con la Fundación Clinton ha mantenido la “imagen amable y de prestigio” que se asocia al matrimonio.

A pesar de las diferencias, los dos candidatos tienen en común una gran experiencia pública que les haría imposible competir en la campaña presidencial como “outsiders”, es decir candidatos ajenos a la política y a la burocracia de Washington D.C.

Por eso, Sharon Castillo, analista política, cree que tanto Clinton como Bush “tendrán que responder por sus propias acciones”.
A su juicio, cuando llegue el momento, Clinton no podrá escapar del “fantasma de Bengasi”, el ataque terrorista en 2012 contra este consulado en Libia que se cobró cuatro vidas estadounidenses y por el que la entonces secretaria de Estado recibió las críticas de los republicanos.

Precisamente, Clinton es una de las grandes perjudicadas por la avanzadilla de Bush, explicó José Fuentes, analista político para los republicanos.
Fuentes cree que “si a alguien le beneficia el anuncio de Bush dentro de los demócratas es a Elisabeth Warren”, senadora por Massachusetts cuyo nombre lleva sonando meses como aspirante presidencial, aunque ella ha negado una y otra vez que vaya a enfrentarse a Clinton.

La pugna electoral está en su fase preliminar y, por eso, los otros candidatos y sus movimientos para conseguir apoyos son las mayores amenazas a las que, por el momento, se enfrentan estos veteranos de la escena política, según coinciden los expertos.

Aunque las aguas permanecen calmadas en la orilla demócrata, dentro del partido republicano el anuncio de Bush ha desatado un torbellino, que presiona a otros posibles candidatos, como Marco Rubio, senador por Florida, el mismo estado del que fue gobernador Bush y que es clave para ganar las primarias.

Además, el anuncio de Bush complica las aspiraciones del gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, que se dirige al mismo electorado moderado de Bush y depende de la misma red de donantes.

Para apostar contra la herencia y el prestigio del nombre, la mejor carta que podrían jugar los rivales de Bush y Clinton es la de la renovación con el fin de hacer parecer a ambos “figuras del pasado”, según Ansolabehere.

Pero la carrera acaba de comenzar y, todavía a dos años de las elecciones presidenciales, está por ver si Clinton y Bush recorren un camino de dinastías y como ya ocurrió otras veces la historia vuelve a repetirse.

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