Distrito Escolar de Montebello Acusado de Encubrimiento en el Juicio de “Denunciante”

July 6, 2017 by · Leave a Comment 

El Distrito Escolar Unificado de Montebello continúa bajo el fuego, ya que dos ex funcionarios del distrito de alto rango afirman haber sido despedidos por exponer la corrupción política en el segundo distrito escolar más grande del condado de Los Ángeles.

La ex superintendente Susana Contreras Smith y el ex director financiero y de operaciones Cleve Pell presentaron el pasado viernes una demanda por despido injustificado contra el distrito en la Corte Superior de Los Ángeles. La demanda afirma que Contreras Smith y Pell son denunciantes que perdieron sus empleos por presentarse por presunta mala conducta de la Junta de Educación y destituyeron al Jefe de Negocios Rubén J. Rojas.

La demanda busca daños no especificados, daños compensatorios y punitivos, además de la reintegración.

La demanda alega que Contreras Smith y Pell fueron despedidos por examinar la posible participación de la junta en una supuesta mala conducta de Rojas.

Los miembros del consejo escolar terminaron a Pell y Contreras Smith en noviembre del 2016, publicando una declaración de que habían sido despedidos por “una diferencia de opinión”.

Pell era un administrador del Distrito Escolar Unificado de Montebello desde hace mucho tiempo que ha servido en varios puestos de alta dirección, incluyendo co-superintendente. Contreras Smith se unió al distrito escolar en 2012 y fue promovido a co-superintendente en el 2013 y superintendente en el 2015.

Bajo la intensa presión de la comunidad y los sindicatos de empleados, los miembros de la junta escolar votaron hace cuatro meses para terminar con Rojas, cuyo currículo vitae y solicitud de empleo se determinó estaban llenos de declaraciones y referencias falsas.

Los detractores de Rojas también lo culparon por los problemas financieros del distrito escolar, que a principios de este año incitó al estado a aceptar una auditoría del distrito escolar.

El Departamento de Educación del Condado de Los Ángeles había emitido advertencias al distrito de que estaba en peligro de no cumplir sus obligaciones financieras y que el condado se vería obligado a enviar a alguien para supervisar las finanzas del distrito si los miembros del consejo no hicieran recortes significativos de sus gastos para reforzar un estimado déficit de $17 millones. En respuesta, los miembros de la junta votaron para enviar cientos de avisos de despido a maestros y otros empleados del distrito, la mayoría de los cuales fueron rescindidos posteriormente.

Los empleados enfadados del distrito escolar acusaron a Rojas hace unos meses de a ver creado una imagen falsa de las finanzas del distrito.

Los miembros de la junta habían sido atacados por su falta de actuar rápidamente y abiertamente sobre el asunto. Fueron criticados por no haber investigado completamente a Rojas antes de ser contratado.

La demanda dice que Rojas, quien estaba a cargo del presupuesto de $300 millones del distrito, “estaba dirigiendo lucrativos contratos del distrito escolar a sus cómplices en violación de las leyes de contratación pública”.

Las presuntas acciones de Rojas, de ser probadas, violarían el Código de Contratos Públicos del estado y otras leyes.

En la demanda, Rojas es descrito como “un individuo que había cruzado California buscando distritos escolares para explotar para su beneficio personal”.

La presunta falta cometida por Rojas llevó a Contreras Smith a ponerlo en puesto de licencia y ella y Pell llevaron sus conclusiones al directorio.

La junta ignoró sus conclusiones, de acuerdo con la demanda, que afirma que los fideicomisarios “trataron de encubrir la red de corrupción que rodeaba ha Rojas, creando su regreso de la licencia de falsos pretextos y luego votó para despedir a Contreras Smith y Pell en represalia por su denuncia”.

EGP informó en el momento que el despido instó a alguien a crear musdcorruption.com, un sitio web crítico del distrito que afirma que los dos ex administradores fueron realmente despedidos porque intentaron tomar una posición contra la corrupción.

EGP se dirigió al comisionado Ben Cárdenas para hacer comentarios, pero su oficina citó la política del distrito de que no comentan sobre litigios pendientes.

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