Estudio Refuta Conexión entre Adolescencia y Adicción a Drogas

March 23, 2017 by · Leave a Comment 

El descontrol habitual en la adolescencia, que lleva a experimentar con drogas y alcohol, no necesariamente se transforma en adicciones o dependencia al llegar a la vida adulta, según un estudio realizado en cientos de mellizos de todo el país por la Universidad de Colorado en Boulder.

El nuevo estudio refuta así la llamada “hipótesis del ingreso a las drogas” que asume que si una persona prueba drogas u otras sustancias antes de cumplir 18 años seguirá usando drogas cuando llegue a ser un adulto joven.

“Nuestros datos no respaldan esa hipótesis y, por el contrario, sugieren que quizá sólo se trate de experimentar”, afirmó Daniel Gustavson, autor del estudio, en declaraciones difundidas por la mencionada universidad.

Para llegar a esa conclusión, Gustavson y sus colaboradores entrevistaron a 846 mellizos de 17 años para determinar qué sustancias adictivas usaban y con qué frecuencia. Entre las 15 sustancias enumeradas en el cuestionario figuraban tabaco, alcohol, marihuana, cocaína, anfetaminas y alucinógenos.

Luego, seis años después, se volvió a entrevistar a esas mismas personas para ver si había habido alguna progresión en el uso o dependencia de sustancias controladas. La nueva edad, 23 años, se eligió por ser considerada el momento en que las funciones cerebrales de autocontrol alcanzan su pleno desarrollo.

El estudio reveló que entre los gemelos las “funciones ejecutivas” (autocontrol, atención continua) son prácticamente idénticas, algo que no sucede entre los mellizos.

Eso significa, según los investigadores, que la genética tiene “una fuerte influencia” en el desarrollo de las habilidades cognitivas superiores que controlan la conducta.

Pero la influencia social tampoco puede descartarse, ya que a medida que pasa el tiempo (entre los 17 y los 23 años) disminuye la diferencia entre la conducta de una persona y la conducta de los miembros de su grupo de compañeros.

Sin embargo, la conclusión principal fue que, sin importar la edad, quienes demuestran “funciones ejecutivas pobres” (no se controlan y prueban sustancias adictivas) no demuestran mayores “signos de dependencia” de esas sustancias que quienes sí saben controlarse.

La explicación es que las regiones del cerebro que controlan las “funciones ejecutivas”, que, de ser limitadas, llevan a conductas de riesgo, son distintas de las regiones del cerebro que regulan el “sistema de recompensas”, que lleva a las adicciones.

“Nuestros resultados sugieren que las funciones ejecutivas pobres se relacionan con la experimentación temprana de sustancias más que con la tendencia a escalar su uso”, expresaron Gustavson y sus colaboradores al final de su estudio.

Esos resultados se usarán para desarrollar nuevos programas de prevención y tratamiento de uso de drogas y de educación para padres de adolescentes.

Consumo de Marihuana en Adolescentes Supera Al Tabaco en 2016

December 15, 2016 by · Leave a Comment 

El consumo de marihuana de los adolescentes estadounidenses superó al de cigarrillos en 2016, aunque el alcohol sigo liderando el uso de sustancias adictivas entre los menores, según una encuesta publicada el 13 de diciembre.

La encuesta, hecha por la Universidad de Michigan y financiada por el Instituto Nacional de Abuso de Drogas, contó con la participación de 45,473 estudiantes de 372 escuelas públicas y privadas del país en los cursos de octavo, décimo y doceavo, correspondientes a las edades de 14, 16 y 18 años, respectivamente.

La marihuana fue la droga ilícita más utilizada el año pasado entre los adolescentes estadounidenses, según el estudio, titulado “Monitoring the Future” (“Monitoreando el futuro”) y que se realiza desde 1975.

Sin embargo, el consumo de marihuana se estabilizó en un 36% en los jóvenes en su último curso de educación obligatoria y en un 24% para los de décimo curso, y descendió en los de octavo a un 9.4%.

Entre estos adolescentes, el 6% de grado doce aseguró haber fumado marihuana casi diariamente durante el último mes, lo que significa por lo menos 20 días de los últimos 30, mientras que entre los del octavo curso esa cifra se situó en el 0,7%, y entre los de décimo grado fue el 2.5%.

También se detectó una mayor tasa de consumo de marihuana entre los estudiantes en los estados con leyes que aprobaron la utilización de marihuana medicinal, en comparación con los estados que no las tienen, con un 38.3% en el primer caso y un 33.3% en el resto de los estados.

Sin embargo, el estudio destaca que el uso de alcohol, tabaco y el resto de drogas se redujo “de modo significativo” durante los últimos años, y se encuentran en uno de los niveles más bajos desde la década de los noventa del siglo pasado.

Mientras que el 10.7% de los estudiantes de secundaria fumaba medio paquete o más de cigarrillos al día a principios de los 90, esa tasa se redujo al 1.8% veinticinco años más tarde.

El alcohol sigue siendo la sustancia más consumida entre los adolescentes en el país norteamericano, superando también a la marihuana, pero en una tendencia a la baja tanto en la ingesta durante el último mes como en la del último año.

En 2016, la “borrachera extrema”, definida como diez o más bebidas seguidas al menos una vez en las últimas dos semanas, se situó en el 3%, 10% y 16%, respectivamente, en los grados ocho, diez y doce, con una reducción de al menos la mitad en cada curso en los últimos 20 años.

Entre los hispanos, el consumo de alcohol y cocaína fue más alto que los de otros grupos étnicos y raciales, aunque las diferencias no fueron muy importantes.

En cuanto a los opiáceos, a pesar del alza en la población adulta, las poblaciones juveniles siguen disminuyendo consumo, con una caída del 45% en el uso durante el último año en comparación con la cifra de hace cinco años, hasta el 2.9%.

En general, la proporción de estudiantes de secundaria en el país que utilizaron drogas ilícitas el año pasado también cayó “significativamente”, en comparación al año anterior.

Consumo de Droga Sintética Se Vuelve Mortal en California

October 27, 2016 by · Leave a Comment 

El consumo de la droga sintética fentanilo ha comenzado a cobrar vidas en California, según evidencian estadísticas anuales dadas a conocer el 21 de octubre por autoridades de salud.

En el pasado año fiscal 2015 se registraron siete muertes vinculadas al abuso de este opioide, mientras que en 2014 sólo se reportó un fallecimiento, indicaron autoridades locales que aseguraron que en años anteriores no se tenía antecedente de muertes por consumo de fentanilo.

El tráfico de esta poderosa droga es catalogado como “un nuevo y mortal fenómeno” que ha emergido en la región en los últimos años, puesto que los carteles de droga mexicanos han encontrado que puede ser muy lucrativo ya que es “barato de producir”.

Apenas el mes pasado, se registraron por lo menos tres decomisos tanto en la garita de San Ysidro como en puntos de revisión de la Patrulla Fronteriza ubicados en las carreteras aledañas a la frontera mexicana.

En estos casos, se han encontrado pastillas marcadas con el nombre del analgésico controlado oxicodone, aunque análisis de laboratorio han confirmado que éstas en realidad contenían fentanilo cuyo consumo puede ser mortal, ya que es más potente que la heroína.

“El fentanilo está siendo utilizado cada vez más en narcóticos adulterados”, dijo en rueda de prensa el capitán Todd Richardson, del Departamento del Alguacil de San Diego.

“(Estos) lucen exactamente como los medicamentos controlados que tu obtendrías de la farmacia lo que crea un escenario mortal para el abusador o el usuario, ya que creen que están acostumbrados a tomar un par de pastillas diariamente cuando en realidad están consumiendo fentanilo que es 40 veces más potente que la heroína”.

Richardson señaló también que ya han empezado a ver casos de consumo de la droga carfentanil, que puede ser hasta 100 veces más peligroso.

“En estos laboratorios clandestinos, donde están mezclando y haciendo estas pastillas están creando una combinación mortal, así que una persona consume lo que cree es una dosis callejera y automáticamente estamos enfrentando un escenario de sobredosis”, agregó.

La Agencia Federal Antidrogas (DEA) ha señalado que organizaciones criminales en México están obteniendo el fentanilo desde China -en donde se produce en grandes cantidades-, lo manufacturan y luego lo introducen a Estados Unidos desde la frontera.

A principios de año, se registraron una docena de muertes y más de 50 casos de sobredosis por fentanilo en Sacramento, California, en donde se determinó que los consumidores creían que se trataba de oxicodone.

Las estadísticas reveladas forman parte del reporte anual de la Unidad de Abuso de Medicamentos Controlados del Condado de San Diego, en donde también se encontró que el número de visitas a hospitales relacionadas con el abuso de medicamentos controlados aumentó en un 20 por ciento el último año.

Programa para Combaitr Abuso de Opiáceos y de Heroína se Lanza en Colegios Locales

October 6, 2016 by · Leave a Comment 

Fiscales federales anunciaron el 3 de octubre, en Los Ángeles, el comienzo de un programa comunitario que busca combatir una epidemia creciente del abuso de opiáceos de prescripción y de heroína.

Durante las próximas semanas y meses, las fuerzas policiales y oficiales de salud pública presentaran programas y paneles de discusión en el Occidental College en Eagle Rock, en la Universidad Estatal de California en Los Ángeles y en Chapman University en Orange. Esto será con el fin de explicar el impacto que los opiáceos tienen en individuos y en las familias.

“El incremento en el uso de heroína y opiáceos ha infectado a las comunidades de costa a costa y en varios vecindarios dentro de nuestro distrito”, dijo Eileen M. Decker, procuradora general de Estados Unidos en Los Ángeles.

“Los fiscales en mi oficina se han dirigido hacia los traficantes de drogas quienes introducen la heroína y hacia los doctores que emiten prescripciones para los analgésicos adictivos sin uso necesidad médica”, dijo ella.

“Estamos trabajando con las fuerzas policiales para desarrollar nuevas estrategias de investigación para entender el trafico de drogas y para seguir mejor las rutas de los que los usan en las calles”.

Las fuerzas policiales a lo largo del país están confiscando cantidades récord de heroína y de opiáceos, dijo John S. Comer, el agente especial encargado, parte de la Agencia Estadounidense Contra la Droga (DEA).

“DEA continuará buscando a las organizaciones de traficantes de drogas ilícitas y responsables pero también estamos decididos ha educar al público acerca de los peligros del maluso de la droga. El reducir la demanda y el estar informados son elementos esenciales para combatir ésta epidemia”, dijo él.

A empiezo de la semana entrante, procuradores oficiales junto con oficiales de la DEA, y médicos expertos visitaran a las escuelas locales.

Los eventos están diseñados con el fin de educar a los estudiantes en los peligros que representan las drogas, y el qué hacer en caso de una sobredosis.

Los participantes podrán ver extractos de una película producida por el FBI titulada, “Chasing the Dragons: The Life of an Opioid Addict”, publicada en YouTube, la cual ilustra la cruda realidad de la adicción a los opiáceos.

La fiscalía espera llevar el programa a otros colegios por la región y busca aportaciones del publico en que puede hacer el Departamento de Justicia para combatir el problema, dijo Decker.

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