MTA Espera Mejor Presupuesto de MUSD, Con Despido de Oficial

April 6, 2017 by · Leave a Comment 

Después del despido del controvertido jefe de negocios de la Junta Escolar Unificada de Montebello, los empleados esperan que más transparencia emerja pronto en las finanzas del distrito.

Los miembros del directorio de MUSD despidieron a Rubén Rojas, la semana pasada, después de meses de protestas por empleados y el público, culpándolo por la situación financiera extrema del distrito que causó el despido de 333 empleados de MUSD.

Con 235 de los 333 puestos de trabajo en peligro, pertenecientes a maestros, la Asociación de Maestros de Montebello (MTA) tiene más bajo su vista. MTA y otros sindicatos del distrito, y los funcionarios de MUSD ahora están luchando para encontrar alternativas a los recortes de empleo para cerrar una brecha presupuestaria de $17 millones, pero podrían estar quedándose sin tiempo.

La presidenta de MTA, Lorraine Richards, le dijo a EGP que el distrito escolar debe reducir el gasto en otras áreas antes de despedir a los empleados.

Ella, especialmente criticó los millones de dólares gastados en consultores, quejándose de que los gastos han seguido aumentando a lo largo de los años. Ella no está sola; esto es un sentimiento repetidamente expresado por estudiantes, padres y empleados clasificados.

“Cuando tienes un presupuesto mostrando un aumento para los consultores, por supuesto, verás una línea roja subrayándolo”, dijo Richards.

A principios de este año, el Departamento de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE) le informó a los funcionarios de Montebello Unified que el distrito está en riesgo de no cumplir con sus obligaciones financieras durante los próximos dos años escolares, a menos de que tome medidas decisivas. Para desgracia del público, los funcionarios de MUSD escogieron en última instancia los recortes de personal como el vehículo principal para resolver el problema.

Bajo el último plan de estabilización fiscal, MUSD planea arreglar sus finanzas eliminando puestos, implementando días de permiso sin paga, congelando los aumentos salariales y no reemplazando a los jubilados.

Los puestos de enseñanza serán los mayormente afectados, con unos estimado $12 millones en despidos.

Los puestos administrativos acumularán $2.9 millones en recortes; $1.9 millones en ingresos se ahorrarán a través de los recortes a los empleados no clasificados.

Según Richards, MTA ha estado estudiando el presupuesto y su investigación los ha dirigido a otras áreas en dónde los ingresos pueden ser ahorrados. En algunos casos, ella sostiene, gran parte de lo presupuestado ni se gasta.

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Estudiantes y miembros de la comunidad de Montebello protestaron la semana pasada los despidos en MUSD. Foto de EGP por Nancy Martínez.

Por ejemplo, según el último resumen del presupuesto, el costo de libros y suministros ha disminuido por $6 millones desde que se publicó el primer informe provisional, basado en un análisis de los patrones de gastos. Sin embargo, ese exceso de financiamiento se usará para cubrir los gastos de capital asociados con la iniciativa de tecnología del distrito.

Richards espera que el distrito considere la posibilidad de compensar los gastos generales del fondo que se pueden pagar con los ingresos de bonos entrantes, para evitar más recortes de personal.

Ella propone usar el fondo de reserva de emergencia del distrito escolar como otra manera posible de llenar la brecha presupuestaria.

Bajo la ley estatal, sin embargo, los distritos escolares deben reservar al menos el tres por ciento de los ingresos anuales en un fondo de reserva, y según LACOE, esto es una obligación que el distrito está a punto de no cumplir.

Richards y otros no creen que las finanzas de MUSD sean tan nefastas como fueron reportadas por Rojas.

“Un presupuesto puede crearse para mostrar lo que quieres”, dijo, escéptica de la crisis financiera que está siendo demostrada.

Si la situación es tan mala como dicen, ella quiere saber por qué los funcionarios del distrito presionaron el año pasado para que los votantes aprobarán un bono por gastos de $300 millones. Rojas citó un “brillante informe[de crédito financiero externo]” para mover el bono hacia adelante, recordó.

Lloyd Garrison, presidente del Capítulo 500 de la CSEA, el sindicato que representa a los empleados no clasificados (plomeros, secretarias/os, trabajadores de mantenimiento, etc.) repitió el sentimiento, diciéndole a EGP que la imagen de un presupuesto débil no fue presentada el año pasado.

“Si estuviéramos en tantos apuros, ¿por qué no se planteó eso durante las negociaciones sindicales?”, pregunta. “¿Por qué aprobaría el consejo los incrementos salariales?”

El año pasado, después de prolongadas negociaciones, el distrito acordó otorgarle a los maestros un aumento de sueldo de dos años y un bono único. En ese momento, los miembros de CSEA acordaron una bonificación única.

Richards le dijo a EGP que cree que la crisis presupuestaria no se planteó entonces porque no existía.

Con Rojas desaparecido y una auditoría estatal en camino, que podría tardar seis meses o más en completarse, Richards y Garrison dijeron que esperan una contabilidad más precisa de las finanzas del distrito: no una “cubierta con las huellas dactilares de Rubén Rojas”.

Entre tanto, la Comisión Ad Hoc de Estabilización Fiscal del Distrito, formado por los miembros de la Junta, Héctor Chacón y Edgar Cisneros, representante de MTA, la CSEA, la Asociación de Administradores de las Escuelas de Montebello (AMSA), el Superintendente Interino, Dr. Anthony Martínez y el Director de Servicios Administrativos, Dr. Ángel Gallardo, están trabajando para identificar otras áreas donde se pueda ahorrar o reasignar el dinero.

La presidenta del Consejo de MUSD, Lani Cupchoy, dijo en una declaración escrita que el comité se está enfocando en “minimizar el número de maestros y el personal de apoyo impactado por la reciente reducción en la fuerza”.

Para leer más sobre el despido del CBO, Rubén Rojas, visite www.EGPNews.com

MUSD Será Objeto de Auditoría Forense

December 15, 2016 by · Leave a Comment 

Tras varias alegaciones de fraude y de mal uso de fondos del distrito de parte de los empleados del Distrito Unificado Escolar de Montebello (MUSD), Ben Cardenas miembro de la junta, ha pedido que se establezca una auditoría forense para examinar las finanzas del MUSD.

“Habían suficiente razónes para examinar el asunto más a fondo”, le dijo a EGP, explicando que espera que una auditoría elimine cualquier duda sobre las prácticas financieras del distrito escolar.

“La naturaleza de las acusaciones es importante”, dijo él.

La proposición inicial de Cárdenas para una auditoría se produjo la semana pasada, cuando todavía era presidente de la junta del MUSD. Mientras que la junta escolar no actuará oficialmente hasta la reunión del jueves 15 de diciembre, de acuerdo con la nueva presidenta de la junta, Lani Cupchoy, el personal del distrito ya está buscando a empresas a quien contratar para la auditoría.

Los analisis examinarán los procedimientos contables del MUSD, sus polizas, prioridades, los protocolos de gastos y las líneas de autorización. Finalmente tratarán de descubrir y exponer cualquier robo de dinero en efectivo o de inventario, pagos fraudulentos, corrupción, conflictos de interéses, soborno, extorsión y declaraciones equivocadas.

Cupchoy le dijo a EGP que la auditoría ayudará a tranquilizar al público asegurando que el distrito escolar está siendo administrado apropiadamente. La confirmación llegaría a buen tiempo ya que los votantes aprobaron un bono escolar de $300 millones en junio.

“Estamos abriendo nuestras puertas”, ella dijo a EGP. “Se lo debemos al público”.

Cárdenas también quiere que el distrito establezca una línea de sugerencias donde los empleados y otros puedan reportar de forma anónima el fraude sin temor a las repercusiones.

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Presidenta del Consejo del MUSD, Lani Cupchoy anuncia que el distrito será auditado, después de su nombramiento el 8 de diciembre. (Foto de EGP Por Nancy Martínez)

“Al parecer muchos [empleados] tenían miedo de hablar”, Cardenas le dijo a EGP.

Las noticias de dicha auditoría llegán tras el despido controversial de la Superintendente Susana Contreras-Smith y del Principal Oficial de Finanzas y Operaciones, Cleve Pell, un administrador del MUSD por años quien sirvió en varios cargos superiores, como el de co-superintendente.

El despido motivó la creación de musdcorruption.com, un sitio web que critica al distrito y afirma que los dos ex administradores fueron despedidos porque intentaron tomar una posición contra la corrupción. El sitio, cuyo creador es desconocido, también alega que el abogado del MUSD fue reemplazado para ocultar el encubrimiento.

A principios de este año, el Grupo 505 parte de la Asociación de Empleados Escolares de California de Montebello (CSEA) aprobó un “voto de desconfianza” dirigido hacia el jefe de negocios del MUSD, Rubén Rojas. Él recibió un breve permiso administrativo de ausencia con sueldo a principios de este año, lo que sólo se describió como una cuestión de personal.

El voto del CSEA en contra acusa a Rojas de contratar a personas conocidas para su personal, de reducir la moral de todo el distrito y de no adherirse a los acuerdos laborales del proyecto entre otros asuntos.

Residentes y empleados también han expresado su desaprobación de algunas ofertas de contrato aprobadas por Rojas.

Sin embargo, el miércoles MUSD anunció que ha recibido una calificación AAA de la agencia Fitch Ratings por el bono escolar aprobado por los votantes de $100 millones que será emitido por el distrito.

Es la “calificación crediticia más alta que cualquier emisión de bonos puede recibir, incluyendo las del Gobierno Federal de los Estados Unidos y les ahorrará a los contribuyentes locales millones de dólares”, declaró el anuncio.

Rojas dijo que la calificación “es un testimonio de la fuerte gestión fiscal” del distrito. “Seguiremos tomando decisiones fiscales inteligentes que ayudarán a que nuestras escuelas prosperen”, dijo Rojas.

Cárdenas no reveló los detalles de las acusaciones, alegando que no quiere perjudicar el proceso de la auditoría ni entrar en el ámbito de la especulación. Independientemente del resultado, dijo que cree que la auditoría ayudará a la junta y al público a lograr una mejor comprensión del presupuesto del distrito, proporcionando una comprensión más profunda de lo que se necesita hacer para asegurar que el distrito opere eficientemente.

“Esta es la mejor inversión que podemos hacer,” aseguró.

Después de escuchar los rumores de las supuestas infracciones, Linda Nicklas, cofundadora del grupo de vigilancia de Montebello MATCH90640, le dijo a EGP que espera con interés la auditoría.

“Necesitamos una auditoría que sea independiente, sin ningún vínculo con el consejo”, dijo.

Cupchoy le dijo a EGP que ella no cree que la auditoría es difamatoria para el distrito.

“Lo veo como una red de seguridad”, agregó.

Cupchoy también dijo que lo primordial para el distrito es asegurarse de que todo el dinero se este usado para servir a sus 29,000 estudiantes. Una auditoría fiscal proporcionará orientación y asegurará que haya equidad en todo el distrito, dijo ella.

“La auditoría no se trata de las finanzas”, le dijo a EGP. “Es una inversión en nuestro distrito”.

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