Comunidad Arremete Contra el Condado debido al Crimen y Servicios de Parque

March 24, 2016 by · Leave a Comment 

Han pasado casi cuarenta y seis años desde que un parque en Whittier Boulevard en el Este de Los Ángeles se convirtió en el centro del movimiento chicano y la demanda de derechos civiles y la igualdad de servicios que fueron negados por mucho tiempo.

Durante una reunión comunitaria organizada la semana pasada por la Oficina de la Supervisora Hilda Solís en el parque Rubén Salazar, estaba claro que para algunos residentes locales y usuarios la ira por la falta de servicios y la desconfianza ante el departamento del alguacil del condado de Los Ángeles aun persiste.

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Renombrado en honor del periodista muerto por una granada de gas lacrimógeno que aventó un alguacil en la secuela violenta de la Moratoria Nacional Chicana de 1970, el parque Salazar es en muchos sentidos un símbolo de poder Latino. Es el lugar donde los recuerdos de la injusticia son profundos y el activismo político y cultural tiene una larga historia. Es un lugar donde las luchas que vienen de la clase trabajadora son tan intensas en una zona donde las pandillas se remontan por generaciones, igual que el miedo y la desconfianza ante el departamento del alguacil.

A través de los años, el parque ha pasado por muchos cambios para mejorar, desde la programación hasta la infraestructura. La inscripción en las actividades recreativas había incrementado y la violencia entre pandillas estaba bajando. Cientos de niños, adolescentes, adultos y personas mayores participan en las actividades organizadas en el parque todos los días.

Aunque para algunos, eso está cambiando.

La reunión del 17 de marzo fue parte de una serie de reuniones que Solís está llevando a cabo a través del primer distrito para acercar el gobierno del condado a los residentes y viceversa. Representantes de los departamentos de obras públicas, transporte, reducción de graffiti, libertad condicional, parques y recreación y el departamento del alguacil estuvieron presentes para explicar lo que hacen y cómo obtener servicios si es necesario.

Lo que obtuvieron a cambio fueron quejas de residentes frustrados con sólo dos cosas en su mente: el aumento en la violencia de las pandillas en y alrededor del parque y la necesidad de programas de recreación más asequibles.

Residentes del Este de LA se quejaron que empleados del condado y oficiales del alguacil no le prestan suficiente atención a la comunidad. (EGP foto por Jacqueline García)

Residentes del Este de LA se quejaron que empleados del condado y oficiales del alguacil no le prestan suficiente atención a la comunidad. (EGP foto por Jacqueline García)

El representante de campo del Este de Los Ángeles, Joseph Martínez, actuando como moderador, trató de mantener la reunión en movimiento para dar a todos los panelistas la oportunidad de hablar y responder preguntas, pero el público varias veces regresó la discusión de nuevo a la delincuencia, el manejo del parque y el “alto costo” de las clases para familias con más de un niño en el mismo programa.

Orador tras orador se quejó de que los funcionarios del parque y del condado ya no los escuchan ni les prestan atención a sus necesidades.

Antes de la reunión, Chris Mojica, un voluntario senior activo de toda la vida y miembro de los Amigos del Parque Salazar, le dijo a EGP que estaba decepcionado que Solís no ha ido personalmente a reunirse con las personas mayores del parque para ver lo que está pasando. “Ella ha estado en su cargo durante casi dos años y todavía no ha encontrado tiempo para venir, eso está mal”, dijo. “¿Qué se necesita?”

Varios asistentes dijeron que no se sienten seguros puesto que las pandillas están tomando el control del parque de nuevo.

A finales del año pasado, dos hermanos fueron asesinados en plena luz del día, mientras jugaban basquetbol. El sábado pasado, sólo dos días después de la reunión, un hombre latino presuntamente trató de secuestrar a una niña en el parque, pero fue perseguido por la mamá de la niña. El sospechoso esta prófugo.

“¿Por qué el alguacil no esta patrullando la zona [alrededor del parque] más a menudo?”, Preguntó María Ruiz en español. “Algunos de nosotros tenemos miedo de venir aquí”, dijo otra residente.

El teniente John P. Anderson esta asignado a la estación del alguacil del Este de Los Ángeles, que patrulla el parque y la zona circundante. Dijo que siente mucho que los residentes se sienten inseguros y los instó a llamar al 911 cuando vean algo sospechoso.

“Necesitamos que nos llamen, incluso si usted llama al 911 van a [redirigir la llamada] a la estación Este de Los Ángeles”, explicó.

En respuesta al aumento en la violencia de pandillas, Anderson dijo que el departamento ha desplegado más patrullas en la zona.

Sin embargo, aunque muchos hablaban de la necesidad de una mayor presencia de la policía, los sentimientos de antaño de desconfianza también fueron evidentes. Algunos en el público pidieron garantías de que los oficiales no “van a dispararle a sus vecinos”.

Si alguien quisiera llamar a la policía ante una situación de violencia doméstica, le da miedo porque no sabe si van a llegar y disparar al cónyuge, dijo una mujer al capitán Steven Biagini de la estación del alguacil de Este de Los Ángeles.

¿Por qué [le] disparan la gente una y otra vez? Tenemos miedo de llamar a la policía porque nos puede matar”, dijo Víctor Alcocer.

Los oficiales están entrenados para el trabajo y no disparan a no ser que se sientan amenazados o sientan que las vidas de otros están en peligro, respondió Biagini .

“Les puedo garantizar que yo no vengo a trabajar pensando que voy a matar a alguien”, dijo a la audiencia. “Estamos aquí para ayudarles, no para dispararles.”

Biagini dijo que en 2015 hubo 12 asesinatos en la comunidad del Este de Los Ángeles, y tres en lo que va de este año; cifras que una mujer presente disputó por ser demasiado bajas. “Yo conté más de 12 en 2015”, dijo.

Hasta la fecha, la mayoría de los disparos han sido de pandilla a pandilla, no al azar, dijo el capitán.

“Estamos representando [al parque], pero ustedes no nos están ayudando”, dijo Acuña. (EGP foto por Jacqueline García)

“Estamos representando [al parque], pero ustedes no nos están ayudando”, dijo Priscilla Acuña. (EGP foto por Jacqueline García)

Cecilia Cruz, 14, practica karate en el parque y dijo que ha visto a personas teniendo relaciones sexuales, y se ha encontrado agujas usadas en los baños del parque.

“Estoy viendo cosas que yo no debería ver” dijo. “¿Cómo se supone que vamos a alcanzar nuestras metas si el parque no nos está ayudando?”, preguntó.

Armando García, un instructor de baile en el parque desde 1993, dijo que en el pasado tenía hasta 150 jóvenes en sus clases, pero ahora sólo asisten unas siete niñas.

“La gente estaba muy involucrada en el Parque Salazar, pero ahora tiene miedo de venir aquí”, dijo.

Biagini dijo que por desgracia el “ciclo de la violencia y la actividad de pandillas” es generacional y no va a ser arreglado poniendo a miembros de las pandillas en la cárcel. La educación comienza en casa, dijo, enfatizando que las cosas podrían cambiar si los jóvenes se les da acceso a programas alternativos.

Debes tener dinero para estar en esos programas, respondieron varias personas en la audiencia, incluyendo Priscilla Acuña quien creció cerca del parque y ahora quiere involucrar a sus hijos en los programas. Pero Acuña dijo que es demasiado caro para las familias de bajos ingresos que dependen de la programas de parques a bajo costo o sin costo, señalando que se han reducido los descuentos para las familias en el parque.

“Estamos representando [al parque], pero ustedes no nos están ayudando”, dijo Acuña.

Algunos culparon a la supervisora del parque Lizette Andrade por hacer cambios. Afirman que es demasiado caro alquilar un espacio en el parque Salazar o difícil recaudar fondos para sus programas.

La madre de Cruz, Wendy Rivas, dijo que el programa de karate antes costaba $100 por mes para una familia de cuatro o más, pero ahora cada estudiante de 12 años o más tiene que pagar $50 por mes, y los menores de 12 años pagan $40. Las clases se han reducido de 40 estudiantes alrededor de 15, dijo.

Lo que muchas personas no se dan cuenta, sin embargo, es que muchos de los instructores en los parques del condado no son empleados del parque, más bien contratistas o voluntarios que establecen sus propias tarifas independientes. La política del departamento de parques y recreación requiere que instructores independientes firmen un contrato 70/30, que en esencia significa el 30 por ciento de dinero recaudado debe ser pagado al parque para cubrir gastos como la seguridad, el mantenimiento de los baños, la dotación de personal, etc. No pagan costos de alquiler aparte de la porción implementada y cada instructor decide si ofrece becas o descuentos para hermanos, Alba Ibarra con parques y recreación le dijo a EGP en un correo electrónico.

Algunos cargos pueden ser exentos, pero los grupos deben solicitarlos por escrito, dijo Andrade, recordando a uno de los grupos que se quejan, que en varias ocasiones ella les ha pedido por escrito lo que piden.

Ray Guerrero es un voluntario senior activo con Amigos de Parque Salazar y defendió a Andrade, diciendo que ella ha hecho un buen trabajo, pero sugirió que un comité de representantes de los diversos clubes y grupos en el parque podría ayudar a solucionar los problemas del parque.

“… [Ustedes] tienen que ayudarnos a continuar con nuestras actividades porque somos los más pobres aquí y nadie nos ayuda”, dijo Adolfo Arriaga, un voluntario instructor de la danza azteca por 25 años quien también señaló que los trajes tradicionales de danza azteca cuestan cientos de dólares. “No estamos aquí para hacernos ricos, sino para enriquecer nuestra comunidad”.

Martínez, con la oficina de Solís, comenzó a decir a la audiencia que podría empezar a trabajar en nuevos programas juveniles para el centro, pero fue interrumpido rápidamente por Acuña, quien sintió que no los estaban escuchando y perdieron su punto.

“No necesitamos más programas, necesitamos programas más asequibles”.

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