Villaraigosa Anhela Unir a California Si es Elegido Como Gobernador

February 16, 2017 by · Leave a Comment 

El exalcalde angelino y candidato a la Gobernación del Estado Dorado en 2018, Antonio Villaraigosa, considera que hay “dos Californias”, separadas por las desigualdades sociales y económicas, por lo que espera ayudar a las comunidades latinas más pobres y “ser un puente que una esas diferencias”.

“La verdad es que estoy postulándome para la Gobernación porque creo que para restaurar el brillo del Estado de Oro tenemos que hacer mucho más para disminuir la desigualdad de oportunidades y de ingresos”, explicó el candidato hispano en una entrevista con EFE.

Por ello, confía en que si llega a liderar el estado pueda reducir la disparidad entre la California rica que representan los anglosajones y la pobre que tiene rostro de la gente de color, especialmente los hispanos.

“Tenemos que enfrentar la pobreza, educar a la gente, prepararla para la economía del siglo XXI, y por eso mi candidatura habla de una California donde todos estamos creciendo juntos”, agrega quien fue alcalde de la segunda ciudad más populosa del país entre 2005 y 2013.

Por ello, el tema de la educación es una de las primeras razones que llevaron a este demócrata a anunciar su candidatura a la Gobernación en noviembre pasado después de estar varios años alejados de la política activa.

Al referirse a su esfuerzo por mejorar la educación en Los Ángeles siendo alcalde, que incluso lo llevó a enfrentamientos con el sindicato de maestros, el político angelino asegura que no está en contra del sindicalismo.

“Yo empecé como sindicalista y no tengo ni una pulgada, ni una onza, antisindical”, afirma Villaraigosa quien inició su carrera política como organizador comunitario para posteriormente presidir la Asamblea estatal, de la que formó parte de 1994 a 2000.

Pero al mismo tiempo entiende “que no podemos continuar con las excusas, de que esta gente no puede aprender, que no se pueden educar, que son inmigrantes, que muchas veces no saben inglés”, como a veces se dice de los estudiantes cuyo origen procede de otros países.

Y apoya su afirmación en su gestión como regidor de Los Ángeles: “Cuando me eligieron como alcalde teníamos un índice de graduación (de preparatoria) del 44% y cuando salí, luego de ocho años, y después de una lucha grande, había aumentado al 72%”.

Sin embargo, señala que “sólo el 13% de los latinos se está graduando de la universidad”, a pesar de ser el grupo étnico que más crece en California.

“Y cuando somos el 54% del cuerpo estudiantil de las escuelas públicas de California eso no es una fórmula de éxito ni para los latinos, ni para la sociedad entera”, lamenta.

“El éxito de los latinos va a ser también el éxito del estado y del país”, apunta el político.

Villaraigosa se considera un “unificador” y no quiere entrar en la batalla continua con el presidente Donald Trump, y apuesta más por el trabajo diario para lograr sus metas.

“Perdimos una elección (los demócratas) porque en lugar de impulsar lo que somos y lo que queremos hacer, tratamos de demonizar -por buenas razones- a nuestro adversario”, considera.

Por este motivo, rechaza la posibilidad de responder a través de las redes sociales “cada mentira o de cada frase ignorante que pone (Trump) en su Twiter” y prefiere optar por una actuación proactiva que inspire al votante que ve en el candidato una “visión” compartida.

Aunque ello no significa, explica, renunciar a hacer del estado un ejemplo para el país: “California va tener los mejores estándares y en ese sentido tenemos que marcar un camino muy distinto”.

Así, promete continuar con los “estándares de medio ambiente, que son los más ambiciosos en la nación y en el mundo, pero al mismo tiempo enfocarnos en crear trabajos del sector limpio, del sector verde”.

Seguir con el esfuerzo de “defender la idea de que la salud pública -el seguro de salud- es un derecho, no un privilegio, tratando de buscar maneras de defender el seguro médico que tenemos en California”.

De la misma forma piensa destacar el beneficio que representan los inmigrantes para la sexta economía del mundo, para lo que, resalta, es necesaria una “solución a la cuestión migratoria” y que esta comunidad tenga confianza en las autoridades locales.

Villaraigosa apenas tiene el 9% en intención de voto en la última encuesta de Public Policy Polling, que lidera el exalcalde de San Francisco Gavin Newsom, con el 25%.

Sin embargo, este hijo de mexicano recuerda que ya en el pasado logró remontar diferencias importantes.

“Yo soy uno de los menos favoritos (‘underdog’) pero estoy seguro que al final, con mucho trabajo y organización, voy a estar ahí y con la ayuda de Dios, puedo ser el próximo” gobernador, dice.

Villaraigosa Anuncia Candidatura Para Gobernador de California

November 17, 2016 by · Leave a Comment 

El exalcalde de Los Ángeles Antonio Villaraigosa anunció el 10 de noviembre su candidatura al Gobierno de California, que se decidirá en 2018, con la promesa de “reconstruir la clase media” en el estado.

“Estoy postulándome para gobernador para hacer grandes cosas, comenzando con reconstruir nuestra clase media, invirtiendo en nuestras escuelas y reparando nuestra infraestructura”, señaló en su sitio de campaña antonioforcalifornia.com.

Villaraigosa, que gozó de gran popularidad cuando fue elegido alcalde pero terminó su gestión en 2013 con bajos índices de aceptación, ha estado retirado de la actividad política desde entonces, excepto para formar parte de algunos grupos de campaña.

“Nunca podremos hacer que este estado funcione para nosotros otra vez a no ser que demos voz a la gente que raramente es escuchada en Sacramento”, agregó en su mensaje.

Foto de Archivo de EGP.

Villaraigosa expone como foco de su campaña el escuchar a la comunidad. (Foto de Archivo de EGP)

El mexicoamericano nacido en Los Ángeles, y quien fuera el primer hispano de la era moderna en alcanzar la alcaldía de la ciudad, fue calificado como una “luminaria nacional”.

Sin embargo, además de los graves problemas que tuvo que enfrentar como alcalde, especialmente durante la recesión económica y la crisis de pérdida de vivienda, Villaraigosa también tuvo problemas personales que afectaron su imagen.

El mayor de ellos, según declaró, fue el fracaso de su matrimonio siendo alcalde tras hacerse pública una relación sentimental con una periodista de televisión local que cubría noticias de la alcaldía. Ahora, de 63 años y casado nuevamente en México.

“Ese será mi servicio como gobernador, asegurarme de que la gente sea escuchada en Sacramento y sus prioridades sean atendidas”, concluyó Villaraigosa.

Villaraigosa Joins 2018 Race for Governor

November 17, 2016 by · Leave a Comment 

After months of speculation, former Los Angeles Mayor Antonio Villaraigosa confirmed last week his intentions to run for governor of California in 2018.

Making his announcement two days after the presidential election of Republican Donald Trump, Villaraigosa wasted no time in portraying himself as a polar opposite of the president-elect.

“We are a state that builds bridges, not walls,” Villaraigosa, a Democrat, said. “We are inclusive. We celebrate our diversity. And we welcome newcomers. We know the answer to fear is hope. The answer to division is unity. And the answer to the millions who feel they have no voice is to make sure they are always heard.”

Villaraigosa, 63, served as Los Angeles mayor from 2005-2013. He previously served on the City Council and in the state Assembly from 1994-2000. He was Assembly Speaker from 1998-2000. He briefly considered a run for governor in 2010, but opted to remain mayor — particularly with Jerry Brown grabbing top billing as a Democratic candidate.

(EGP Photo Archives)

(EGP Photo Archives)

In his gubernatorial announcement, Villaraigosa highlighted his efforts to improve public transit — primarily through his efforts on behalf of the Measure R half-cent sales tax — and his push to reduce the city’s reliance on coal and its greenhouse gas emissions, which he said were reduced by 30 percent during his administration.

“I’m proud of what I have been able to accomplish in Los Angeles and motivated by the opportunity and possibility we can continue to unlock in our great state,” he said. “California is the epicenter of innovation, and real innovation is finding ways to revitalize and strengthen the middle class.

Innovation is continuing to be the sixth largest economy in the world while ensuring that every child has access to a quality education, everyone has access to quality health care and an affordable home, and everyone has the opportunity to achieve his or her own California dream.”

Villaraigosa’s personal life came under scrutiny while serving as mayor. His wife, Corina, filed for divorce in 2007, and one month later, Villaraigosa publicly acknowledged he was in an extra-marital relationship with a television newscaster, Mirthala Salinas. Following his divorce, Villaraigosa

dated another television personality, KTLA midday news anchor and former Miss USA Lu Parker, for about three years.

In August, Villaraigosa married Patricia Govea.

Villaraigosa has had a series of jobs since leaving the mayor’s office. He accepted positions at the Bipartisan Policy Center, a think tank in Washington, D.C.; the multi-level marketing and nutritional supplement company Herbalife Ltd.; the Banc of California; and the Harvard University Institute of

Politics. He was also a senior adviser at the Edelman public relations firm, and in 2013, he became a professor at the USC Price School of Public Policy.

Villaraigosa’s biggest competition so far in the race for governor is from Lt. Gov. Gavin Newsom, who announced his bid early last year.

 

Villaraigosa Encabeza Lista Para Gobernador de California

October 22, 2015 by · Leave a Comment 

El exalcalde de Los Ángeles Antonio Villaraigosa lidera con el 42% la intención de los votantes de California como posible candidato a la gobernación del estado, en las elecciones previstas para noviembre de 2018.

El hispano es seguido por el vicegobernador de California, el también demócrata Gavin Newsom, con 41%, según una encuesta divulgada la semana pasada por The Field Poll.

Villarraigosa además encabezó el sondeo entre los votantes latinos en el estado, con el 62% de preferencia.

“Villaraigosa obtiene un apoyo muy superior que los demás entre los latinos, mientras Newsom recibe un nivel de apoyo ligeramente más alto entre los votantes no hispanos”, destacó Mark DiCamillo al presentar los resultados.

Entre los hispanos encuestados, el alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti, otro demócrata, figuró como el segundo favorito con el 48%, en uno de los primeros sondeos que se realiza sobre preferencias para elegir gobernador del Estado Dorado.

En la inclinación de los latinos, el tesorero estatal John Chiang figuró en el tercer lugar, con el 40%, seguido de Newsom, con el 38%.

Aunque todavía no se tienen candidatos oficiales, la encuesta incluyó los nombres de los “ocho californianos prominentes que han sido mencionados como posibles candidatos” para suceder al gobernador Jerry Brown, quien no puede presentarse por haber sido reelegido para su período actual.

Entre los votantes blancos no hispanos, los preferidos fueron Newsom, quien recibió 39%, y Villaraigosa y Garcetti, que obtuvieron 32% cada uno.

La preferencia de los hispanos entre los otros candidatos se repartió entre el ambientalista demócrata Tom Steyer (36%), el excontralor de California, el demócrata Steve Westly (35%) y los alcaldes republicanos de San Diego, Kevin Falconer (21%), y de Fresno, Ashley Swearengin (13%).

El sondeo se realizó entre el 17 de septiembre y el 4 de octubre entre más de 1.000 votantes registrados en California y presenta un margen de error de 4,5%.

Special Olympics Arrive in L.A.

July 23, 2015 by · Leave a Comment 

Seven thousand athletes from 165 countries, 2,000 coaches and thousands of volunteers and fans are getting ready to make history at the largest sports and humanitarian event in the world this year: the 2015 Special Olympics World Games.

Opening ceremonies for the international competition are Saturday at the Los Angeles Coliseum, with athletic events taking place daily through Aug. 2 at venues across Los Angeles, host city for the World Games.

Lea este artículo en Español: Los Juegos Mundiales de Olimpiadas Especiales Llegan a Los Ángeles

Patrick McClenahan, president and chief executive for the 2015 World Games, said Monday he’s been impressed by the “remarkable” and “incredible community engagement” he’s seen preparing for this “circle of acceptance and inclusion” in Los Angeles. It’s most inspiring, said the 20-year Special Olympics volunteer and proud father of a 28-year-old daughter with cerebral palsy.

As thousands of athletes from all over the world began to arrive in Los Angeles for the 2015 Special Olympics World Games, the organization on Monday celebrated its 47th Anniversary with a cake and the singing of Happy Birthday. (EGP Photo by Jacqueline Garcia)

As thousands of athletes from all over the world began to arrive in Los Angeles for the 2015 Special Olympics World Games, the organization on Monday celebrated its 47th Anniversary with a cake and the singing of Happy Birthday. (EGP Photo by Jacqueline Garcia)

Founded in 1968 by Eunice Shriver Kennedy and first held in Chicago, the Special Olympics World Games give athletes with intellectual disabilities — like Down Syndrome or Autism-related disorders — the opportunity to showcase their athletic skills in Olympic-style events, including swimming, track and field and cycling.

“Nothing is impossible, that’s my personal motto,” Special Olympics gold medalist Debbie Anderson said Monday at a news conference.

The thirty-seven-year-old Orange County resident has been involved with the Special Olympics for 17 years, competing in bocce, bowling, track and field and gymnastics. Today, she represents Southern California as a 2015 World Games board member.

“It is so amazing to see so many athletes showing the world what they can do,” said Anderson, explaining to EGP that years ago she was afraid to take part in gymnastics and other sports, but today is excited to show she can do “almost anything.”

Special Olympics estimates there are approximately 200 million individuals in the world today with intellectual disabilities and that globally, each year, about 4.4 million of them compete in Special Olympics accredited events.

Starting this weekend, athletes will compete in 25 different sport contests ranging from from sailing, to softball to volleyball, judo, soccer, tennis, equestrian, and powerlifting, among others.

It’s been 16 years since the World Games were last held in the United States and bringing the international event to Los Angeles is expected to be an economic win for the city.

In 2009, then-Los Angeles Mayor Antonio Villaraigosa pushed to bring the World Games to the city, winning the bid two years later.

With as many as 500,000 people expected to attend the World Games, stay at local hotels, eat at local restaurants and to visit tourist spots and to shop, Los Angeles could see more than $400 million added to the local economy, said Villaraigosa, a member of the LA2015 organizing committee.

“I thought it was a great opportunity for this city, a city where people come from every corner of the earth,” Villaraigosa said.

Villaraigosa said it was a great idea to be part of this historic moment to “celebrate our diversity today.”

Los Angeles is “the city of miracles, hopes and dreams; a city like no other,” said the former mayor.

As mayor, “my job was to promote a city that I was born in and where my grandma came to one hundred years ago,” he said. “As a result, the city will lead the way for these athletes to show their talents.”

While Los Angeles is the primary host for the event, there are 85 host towns from San Diego to San Luis Obispo that will house and entertain one or more international delegations of athletes in the days leading up to the main event. The time allows athlete to acclimate to the local climate, and to experience the local culture before moving to the designated Special Olympics housing at UCLA and USC.

On Tuesday evening, Cal State Los Angeles hosted a welcome reception for the Germany delegation, whose athletes are staying in host towns Lincoln Heights, Monterey Park and Alhambra until Friday.

Today Thursday, as part of the Law Enforcement Special Olympics Torch Run, athletes and officers running with the “Flame of Hope” will make stops at Lincoln Park (Mission and Main Streets, Lincoln Heights), between 8:15 and 9:25 a.m., and at Mariachi Plaza/Metro Gold Line station in Boyle Heights between 12:25 and 1:25 p.m.

On Friday, host towns Monterey Park, Alhambra and Lincoln Heights will hold a Pep Rally in the gymnasium at Cal State LA.

The United States’ delegation — 300 athletes strong — on Wednesday moved into dormitories at the University of California Riverside, said the delegation’s spokesperson, Leigh T. Cheatham.

However, the event got off to a rocky start Tuesday for some international delegates, with hundreds of athletes and coaches being forced to sleep on a gym floor at Loyola Marymount University due to transportation delays.

Special Olympics officials said about 1,500 athletes and coaches who arrived at Los Angeles International Airport Tuesday arrived late, leading to backups at the check-in center at LMU in Westchester. By the end of the night, buses weren’t available to carry the delegations to their respective host cities.

Athletes and coaches from Norway, Mexico and England were among those left stranded. Some said there wasn’t enough food available for the people who were stuck at the university, and the Red Cross was brought in to help out.

By mid-day Wednesday, all the delegates were on their way to their host cities, according to Special Olympic officials.

With the exception of the Opening Ceremonies, all of the events are free and open to the public; parking is $12.

The Opening Ceremony will include the lighting of the Olympic Flame: First Lady Michelle Obama will officially open the games. Los Angeles Mayor Eric Garcetti and California Gov. Jerry Brown will serve as honorary hosts.

The Special Olympics World Games will be aired on ESPN and across the world in 70 different languages.

The 2015 Special Olympics World Games is the biggest sporting event to hit Los Angeles since the 1984 Summer Olympic Games when field hockey was played at East Los Angeles College in Monterey Park.

—-

Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

Padres se Gradúan de Programa ‘Colegio para Padres’

April 30, 2015 by · Leave a Comment 

Cientos de padres de familia de Los Ángeles ya saben orientar mejor a sus hijos para no abandonar la escuela e inscribirse en universidades, gracias al programa de instrucción educativa “Colegio para padres”.

“En 2009 cuando comenzamos el programa de ‘Colegio para padres’ el índice de graduación de secundaria, en los 22 centros educativos que más estaban fallando y se integraron a nuestra Alianza, era de 36 por ciento y hoy es de 70 por ciento”, dijo a Efe Antonio Villaraigosa, exalcalde de Los Ángeles.

“Cuando los estudiantes ven a sus padres aprendiendo en un programa educativo en las mismas aulas que ellos estudian entienden que estudiar es importante”, destacó el político quien en la actualidad trabaja como asesor de Banc of California.

Padres de familia recibieron su certificado  del curso de ocho meses para poder guiar a sus hijos hacia la educación universitaria

Padres de familia recibieron su certificado del curso de ocho meses para poder guiar a sus hijos hacia la educación universitaria

“Frente a 300 padres de familia graduados del ‘Colegio para padres’ en la Preparatoria Theodore Roosevelt (en Boyle Heights), Villaraigosa contó el sábado que “por haber aprendido a leer, escribir y estudiar en universidades” logró ser el primer alcalde hispano en más de 100 años en Los Ángeles (2005-2013).

“Nuestro programa les enseña a los padres que tienen derechos, un papel que jugar y responsabilidades, aprenden que para ayudar en el éxito de sus hijos tienen que participar”, señaló el político hispano quien fundó hace 6 años la Alianza para las Escuelas de Los Ángeles.

La organización instruye en 7 meses a padres de familia sobre cómo orientar a sus hijos para que no abandonen las escuelas y se gradúen. Además los organiza para abogar por las necesidades educativas de sus hijos en reuniones con legisladores.

“El ‘Colegio para padres’ ha proveído la información de cómo involucrarnos en la educación de nuestros hijos”, dijo a Efe Raúl Ruiz, padre de tres estudiantes, entre los cuales se encuentra Hugo quien ya se inscribió en la licenciatura en Ciencias Políticas en la Universidad de California en Riverside.

“La única manera en que nuestra comunidad puede ayudar a impulsar a sus hijos de la escuela preparatoria a las universidades es que las mismas escuelas compartan con nosotros esa información de cómo orientarlos y buscar los recursos”, agregó.

Por su parte, María, esposa de Raúl, dijo a Efe que en los cursos en los cuales más de 5.000 padres de Los Ángeles se inscribieron desde 2009 aprendió cómo funciona el sistema educativo estadounidense.?? “Hemos aprendido también sobre las herramientas educativas que necesitan los padres para que los hijos alcancen el éxito y se gradúen de preparatoria con la capacidad para inscribirse y ser aceptados en universidades”, señaló María, quien forma parte del grupo de padres que aboga por los estudiantes ante legisladores californianos.

Guillermo Cordero, acompañado de su esposa Marlene y su hijo William, alumno de noveno grado en la Preparatoria Roosevelt, también asistieron a la ceremonia de entrega de diplomas.

“En nuestra niñez en El Salvador todo era muy diferente y a nuestros padres no los instruían en cómo ayudarnos a salir adelante en nuestros estudios”, dijo a Efe Cordero, quien hizo hincapié sobre la importancia de “tomar las clases de orientación a padres en cualquier escuela en Estados Unidos”.

“El objetivo principal es que nuestros hijos tengan mejor vida que la que hemos tenido nosotros y eso es posible sabiendo como orientarlos para obtener una buena educación”, concluyó.

Los padres graduados del programa tienen hijos inscritos en una de las seis escuelas supervisadas por la asociación; Primaria Sunrise, escuelas Intermedias Stevenson, Hollenbeck y Preparatorias Mendez, Roosevelt y Roosevelt Magnet.

No Senate Run for Villaraigosa

February 26, 2015 by · Leave a Comment 

Former Los Angeles Mayor Antonio Villaraigosa announced Tuesday he will not run for the U.S. Senate seat being vacated by Barbara Boxer.

In a message posted on his Facebook page, Villaraigosa said he was “humbled” by the encouragement he received to run for the Senate, but “I know that my heart and my family are here in California, not Washington, D.C.”

I have decided not to run for the U.S. Senate and instead continue my efforts to make California a better place to live, work and raise a family,” he wrote. “We have come a long way, but our work is not done, and neither am I.”

Villaraigosa, 62, did not specifically say whether he still plans to run for governor, a post in which he has expressed interest in the past. Lieutenant Gov. Gavin Newsom, who was also weighing a run for Boxer’s seat but backed out, has already announced plans to run for governor.

Villaraigosa’s statement, however, had the flavor of a campaign speech, noting he was thinking “about how best to serve the people of this great state.”

“I have worked hard to create solutions to the important issues facing our state,” he said. “A quality education that prepares our kids to compete in the global economy, good-paying jobs for all Californians, access to affordable health care and a strategy to combat the crisis of global climate change, are the issues that keep me fighting for the people of California.”

Villaraigosa’s decision not to run for the Senate seat in June 2016 leaves Attorney General Kamala Harris as the only major candidate in the race to succeed Boxer, who said she will not seek re-election.

“Mayor Villaraigosa and I have been friends and colleagues for many years,” Harris said. “The city of Los Angeles, and our state and nation, have benefitted greatly from his leadership. I know he has much more to offer. I wish him and his family all the best.”

Rep. Adam Schiff, D-Burbank, has also said he is considering a run for the seat, saying the “opportunity to run for a California Senate seat comes around very seldom.”

Billionaire environmental activist Tom Steyer had also been weighing a bid, but opted against running.

Villaraigosa, a former Assemblyman and Assembly Speaker, served two terms as Los Angeles mayor, from 2005-13.

Copyright © 2017 Eastern Group Publications/EGPNews, Inc. ·