April 10, 2014 Issue

April 10, 2014 by · Leave a Comment 

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Comienzan Planes Para Remodelación del Histórico Edificio Sears en Boyle Heights

April 10, 2014 by · 1 Comment 

Veintidós años después de haber sido vendido por primera vez y con más de un proyecto de renovación en puerta abandonado, los nuevos dueños del edificio Sears en Boyle Heights dicen tener planes interesantes para este icónico edificio.

Los dueños Izec Shomof  y Leo Pustilnikov se reunieron el sábado con un grupo de residentes y accionistas locales para hablar sobre la planificación que se encuentra en etapa temprana. La propiedad de 23 acres que fue adquirida en noviembre del año pasado es visualizada con una remodelación que incluya espacio para oficinas, tiendas y apartamentos.

Imágenes a gran escala del proyecto final fueron presentadas en la reunión que se llevó a cabo en el Centro de Tecnología de Jóvenes de Boyle Heights presentado por El Pulso de Boyle Heights, periódico bilingüe local producido por jóvenes,

Los dueños del histórico edificio Sears (el segundo de izquierda a derecha Izek Shomof y el cuarto Leo Pustilnikov) presentan su proyecto ante la comunidad de Boyle Heights diciendo que será para el mejor interés del vecindario.

Los dueños del histórico edificio Sears (el segundo de izquierda a derecha Izek Shomof y el cuarto Leo Pustilnikov) presentan su proyecto ante la comunidad de Boyle Heights diciendo que será para el mejor interés del vecindario.

La tienda Sears, la cual es una de las más concurridas en el país, aun se mantiene abierta en el edificio localizado en el bulevar Olympic y la calle Soto, pero la mayor parte del edificio de $1.8 millones esta inhabitable con la necesidad de renovación cosmética y estructural.

Los dueños dijeron que su objetivo es hacer que el edificio Sears sea un “centro para la comunidad”.

Las reacciones hasta el momento han sido intercaladas en un vecindario, justo al este del centro de Los Ángeles, altamente poblado por latinos de bajos ingresos. Algunos residentes dicen que le dan la bienvenida a los planes de limpiar el “espantajo” y traer opciones de más viviendas y tiendas en el vecindario, como un supermercado o un cine. Otros dicen que están preocupados que la remodelación dé cabida a un rápido aburguesamiento, convirtiendo esta en un área demasiado cara para los residentes que han vivido ahí por mucho tiempo.

Read this article in English: Owner Says Plans for Sears Tower Landmark Still in the Early Stage

“¿Habrá vivienda asequible?” fue una pregunta repetida por los residentes hacia los agentes de bienes raíces.

No, en este momento, respondieron, enfatizando que dichos planes no están escritos en piedra y podría haber cambios. Estamos buscando la posibilidad de agregar viviendas para personas de bajos recursos, dijo Shomof.

“Entendemos que todos quieren que el edificio sirva a la comunidad, pero si se dan cuenta por los pasados 22 años, no ha estado sirviendo”, dijo Pustilnikov, enfatizando que por las pasadas dos décadas “Boyle Heights generalmente y tradicionalmente ha tenido solo nuevo desarrollo de viviendas de bajos recursos”.

Explicó que su idea es proveer vivienda que atraiga a los jóvenes recién graduados de universidades y profesionales de Boyle Heights, quienes tienen posibilidades de pagar un poco más por un tipo de vivienda con instalaciones que ellos quieren. De otro modo, dijo, es por eso que se mudan a el centro de Los Ángeles u otros vecindarios de mayores ingresos. Se espera con este proyecto se puedan quedar en  Boyle Heights, agregó.

Fanny Ortiz, residente de Boyle Heights, le dijo a EGP que todavía hay una necesidad para más vivienda asequible en su vecindario. “…Muchos de nosotros vivimos bajo el nivel de pobreza” y es por la vivienda asequible que “yo he podido mantener a mis cinco hijos e ir a la escuela al mismo tiempo”, dijo.

El icónico edificio Sears abrió sus puertas en 1926 y por muchos años fue el principal centro de distribución de ordenes por correo, llegando a emplear hasta mil trabajadores. En 1992, durante la recesión, la compañía cerró sus operaciones dejando abierta solo la tienda de menudeo, la cual tiene un acuerdo de renta a largo plazo.

Dueños anteriores e inversionistas, incluyendo al ex boxeador campeón Oscar de la Hoya, en diferentes ocasiones han expresado su entusiasmo para una remodelación en el edificio pero al final se arrepienten.

Shomof y Pustilnikov son los últimos en mostrar interés en el desarrollo que ellos dicen va a beneficiar a Boyle Heights. Los residentes ya no tendrán que ir a Montebello, Pasadena u otras áreas a gastar su dinero porque “tendremos restaurantes y tiendas” que mantendrán los impuestos dentro de la comunidad, Pustilnikov le dijo a la audiencia.

El edificio Sears localizado en las calles Olympic y Soto fue construido en 1926 y es considerado un edificio histórico en L.A. (EGP foto por Jacqueline García)

El edificio Sears localizado en las calles Olympic y Soto fue construido en 1926 y es considerado un edificio histórico en L.A. (EGP foto por Jacqueline García)

Ulisses Sánchez, de la firma de redes sociales y comunicaciones Centro Strategies, fue quien moderó la reunión. Él le dijo a EGP que mucha gente en Boyle Heights le tiene miedo al aburguesamiento. “Tenemos que explicar muchas confusiones” y aclarar esos miedos, dijo.

La residente Alejandrina Núñez piensa que los dueños están en el camino correcto y motivó a los vecinos a que “piensen en nuestros hijos quienes un día van a ser profesionales y van a querer una mejor vida”, y no tendrán que mudarse lejos para lograrlo.

“¿Por qué se van? Porque no tienen donde vivir, porque no tienen un lugar mejor”, dijo.

Como compañía privada, el agente de bienes raíces en teoría no tiene que incluir vivienda asequible o de bajo costo, pero en realidad, sus planes aun requieren la aprobación de los funcionarios de planificación y de la municipalidad de la ciudad, los cuales requieren que ellos mencionen el impacto de este desarrollo en la comunidad incluyendo el trafico y estacionamiento, y que busquen la contribución de la comunidad.

El concejal José Huizar quien representa esa área le dijo a EGP vía email que su oficina ha tenido “algunas reuniones preliminares con el agente de bienes raíces” y los motivan a que comiencen a contactar al público. Él dijo que una vez que los planes sean entregados les pedirán que vayan por vías formales—como reunirse con el Concejo Vecinal por ejemplo”. También informó que como presidente del Comité de Supervisión de Planificación y Gestión del Uso de Suelo de la ciudad, él “se encargará de que el público tenga suficiente tiempo para contribuir en las reuniones que yo supervisaré”.

La Corporación Comunitaria del Este de L.A., organización no lucrativa, la cual trabaja para el desarrollo de vivienda asequible y vivienda de bajos recursos en Boyle Heights, le dijo a EGP en un comunicado que ellos ven un potencial en ese desarrollo que beneficiará las necesidades de la comunidad.

“ELACC espera que en la reunión, sus miembros de Boyle Heights se reúnan con los dueños para escuchar el proyecto propuesto y asegurarse que el desarrollo sea responsable ante los residentes actuales”, dijo Isela Gracian, vice presidenta de operaciones de ELACC.

Pustilnikov le dijo a EGP que ellos planean “comenzar en cuanto tengamos los derechos” y terminar el proyecto en “24 meses”. Los dueños reafirmaron que el edificio no será destruido, en todo caso “será restaurado”.

Sanchez dijo que la restauración y el desarrollo traerá vida a “un complejo que ha estado inactivo por muchos años”.

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Owner Says Plans For Sears Tower Landmark Still In the Early Stage

April 10, 2014 by · 3 Comments 

Twenty-two years after first being sold and more than one redevelopment project being abandoned, the new owners of the Sears Tower in Boyle Heights say they have big plans for the historic landmark.

Owners Izek Shomof and Leo Pustilnikov last Saturday told a gathering of local residents and stakeholders that planning is still in the early stages, but they envision a development that includes retail and office space, restaurants and housing at the 23-acre property purchased in November of last year.

Large renderings of the possible end product were on display at the meeting at the Boyle Heights Technology Youth Center hosted by the Boyle Heights Beat, a bilingual community newspaper produced by local youth.

The Sears Tower, was built in 1926 and is located on the corner of Olympic and Soto in Boyle Heights.  (EGP photo by Jacqueline García)

The Sears Tower, was built in 1926 and is located on the corner of Olympic and Soto in Boyle Heights. (EGP photo by Jacqueline García)

A Sears retail store, said to be one of the busiest in the country, is still open at the site on Olympic Boulevard and Soto Street, but the bulk of the 1.8 million square foot property is in major disrepair, needing both cosmetic and structural renovation.

The owners said their goal is to make the Sears Tower the “hub of the community.”

Reaction has so far been mixed in the highly dense, low-income Latino community just east of downtown Los Angeles. On Saturday, some residents said they welcome the company’s plans to clean up the “eyesore” and bring more housing and retail options to their neighborhood, such as a grocery store or movie theater. Others said they are worried the development will speed up gentrification, making the area too expensive for many long time residents.

Read this article in Spanish: Comienzan Planes Para Remodelación del Histórico Edificio Sears en Boyle Heights

“Will there be affordable housing?” residents repeatedly asked the owner.

No, not at this point, responded the owners, noting however that their plans are not set in stone. We are looking into the feasibility of adding low-income housing, Shomof said.

“We understand that everybody wants the building to work for the community, but if you look at the past 22 years, it has not been working,” said Pustilnikov, pointing out that for the last two decades  “Boyle Heights has generally and traditionally had only low-income new development.”

He explained their idea is it to provide housing that will appeal to Boyle Heights’ young professionals and college graduates who can afford to pay more for the type of housing and amenities they want. Otherwise, he said, they will move downtown or to other higher-income neighborhoods. We hope to keep them in Boyle Heights, he said.

But Boyle Heights resident Fanny Ortiz told EGP there is a need for more affordable housing in her neighborhood. “…Many of us live below the poverty level” and it’s only because I have affordable housing that “I’m able to support five kids and go to school at the same time,” she said.

Community stakeholders met the new owners of the Sears Tower in Boyle Heights on Saturday. (EGP photo by Jacqueline García)

Community stakeholders met the new owners of the Sears Tower in Boyle Heights on Saturday. (EGP photo by Jacqueline García)

The building opened in 1926 and for years was one of Sear’s main mail order distribution centers, at one time employing as many as one thousand workers. In 1992, during the recession, the company closed all of its operations with the exception of the retail store, which will remain open under a long-term property lease agreement.

Previous owners and interested investors, including East Los Angeles native and former boxing champion Oscar de la Hoya, at different times expressed enthusiasm for developing the multi-story building and tower, only to walk away.

Shomof and Pustilnikov are the latest to express excitement for a development they say will benefit all of Boyle Heights. Residents will no longer have to go to Montebello, Pasadena or other areas to spend their money, because “we are going to have restaurants and shops” that will keep tax dollars in the community, Pustilnikov told the audience.

Ulisses Sanchez, with the social media and web communications firm Centro Strategies, moderated Saturday’s meeting. He told EGP that many people in Boyle Heights fear gentrification. “We have to explain a lot of the misconceptions” and address those fears, he said.

Resident Alejandrina Nunez thinks the developers are on the right track and urged her neighbors to “think about our children who will one day be professionals and want to live a better life,” but should not have to move far away to get it.

“Why do they leave? Because they don’t like where they live, because they don’t have a nicer place here,” she said.

As a privately held company, the developer in theory does not have to include affordable or low-income housing, but in reality, their plans will still require the approval of city planning officials and the city council, which will require that they address the development’s impact on the surrounding community, including traffic and parking, and to seek input from the community.

Councilmember Jose Huizar represents the area and told EGP by email that his office has had some “vey preliminary meetings with the developer” and they encouraged them to start reaching out to the public. He said once plans are submitted, they will ask them to go through the “formal channels — meeting with the Neighborhood Council for instance.” He also noted that as chair of the city’s Planning & Land Use Management Committee, he will “make sure the public has plenty of time to share their input on the record at meetings I will oversee.”

The nonprofit East L.A. Community Corporation has experience developing affordable housing for low- and moderate-income families in Boyle Heights. In a statement, they told EGP they see potential for the development to meet community needs.

“ELACC is looking forward to it’s Boyle Heights members meeting with the owners to hear the proposed project and ensure development is accountable to current residents,” said Isela Gracian, ELACC’s vice president of operations.

Pustilnikov told EGP they plan to “begin as soon as we get entitlements” and finish the project within “24 months.” The owners reaffirmed that the building will not be destroyed, but “is going to be restored.”

Sanchez said the restoration and development will bring to life “a complex that has been a dormant for many years.”

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Funcionarios de Salud Instan a Residentes del Sureste que se Hagan el Examen del Plomo

April 10, 2014 by · Leave a Comment 

El lunes se llevaron a cabo exámenes de sangre gratis para los residentes del Este y Sureste de Los Ángeles quienes viven alrededor de dos millas de distancia de la planta de reciclaje Exide Techologies, localizada en la ciudad de Vernon. Sin embargo, funcionarios de la salud advierten a residentes que la mayor fuente de plomo podría estar en algo adentro de sus propias casas.

Los exámenes confidenciales, pagados por la compañía de reciclaje y administrados por el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles continuarán hasta septiembre de este año y funcionarios de la salud invitan a todos aquellos que califiquen a que se inscriban.

Residentes del sureste aprenden sobre información importante sobre el plomo en la reunión de la semana pasada en Commerce. (EGP foto de Nancy Martinez

Residentes del sureste aprenden sobre información importante sobre el plomo en la reunión de la semana pasada en Commerce. (EGP foto de Nancy Martinez

Ya que el plomo es reconocido por afectar el desarrollo del cerebro en los niños, el Director de Epidemiología Toxicológica del Condado de L.A., Dr. Cyrus Rangan, dijo que es especialmente importante examinar a los niños lo más pronto posible. Algunas veces se requiere algún tipo de seguimiento de exámenes, dijo Rangan durante la reunión pública que fue llevada a cabo en la ciudad de Commerce para proveer información a la gente sobre las pruebas de plomo.

Es importante que “se hagan repeticiones de pruebas para asegurarse que esos niveles de plomo están disminuyendo y asegurarse de que no habrá más exposición”, explicó.

Rangan y el condado también hacen un llamado a los residentes para que sean preactivos al remover cualquier otro tipo de posible fuente de plomo de sus casas. Rangan dijo que la exposición al plomo no siempre viene de una compañía grande de reciclaje, pero también podría venir de un dulce pequeño o barro comprado en otro país.

Read this article in English: Health Officials Urge Southeast Residents to Be Tested for Lead

Él dijo que los exámenes no necesariamente identificarán de donde llegó el plomo, pero le dijo a EGP que puede ser posible determinar si el plomo tiene la misma marca de composición encontrada en las emisiones de Exide.

“La tierra puede tener plomo de muchas fuentes a través de los años, porque una vez que el plomo se mete en la tierra y se queda ahí, no  se puede mover”, dijo.

Rangan le dijo a EGP que los investigadores que estudian la contaminación ambiental han encontrado que la tierra puede acumular plomo de diferentes fuentes como la gasolina y la pintura, también de fuentes emergentes como las medicinas, dulce o barro que viene de Suramérica.

Altos niveles de plomo son un “veneno silencioso”, dijo Rangan. “Puedes vivir con los niveles de plomo por mucho tiempo” pero es “problemático”.

El doctor comparó este fenómeno con el de la presión de sangre alta, la cual puede no tener síntomas y podría pasar desapercibida hasta que se descubre durante un examen rutinario médico.

“Puedes ver a alguien y ellos parecerán completamente normales”, explicó. Eso no quiere decir que no haya síntomas del todo. Pacientes con altos niveles de plomo notables pudieran experimentar dolores del estomago, dolores de cabeza y problemas nerviosos.

“Aun los pequeños niveles de plomo podrían tener un impacto de inteligencia y comportamiento”, dijo Rangan. Y el daño no se puede revertir. “Desafortunadamente, una vez que el plomo ha dañado por dentro ya no hay mucho que se pueda hacer para revertir el problema del daño que se ha causado”.

A los pacientes que se les encuentren altos niveles de plomo se les hará una visita en su casa por un grupo de expertos del departamento de salud del condado para investigar y determinar si la fuente de plomo puede encontrarse en sus casas.

“Nosotros solo podemos determinar lo que pasa en el cuerpo y como el plomo está afectando [al paciente]”, dijo Rangan. Pero una vez que las fuentes de plomo en la casa son removidos, exámenes de seguimiento podrían determinar si hay algún tipo de exposición continua al plomo que incrementa el nivel de plomo en el paciente.

Los exámenes serán ofrecidos mediante los Laboratorios Quest Diagnostic, el cual tiene varias localidades por el sureste de Los Ángeles. Residentes que trabajan, van a la escuela o tienen hijos que asisten a escuelas con dos millas de distancia se les insta a que se hagan la prueba. La información puede ser encontrada llamando al (844) 888-2290. Toma alrededor de dos semanas para obtener los resultados, Rangan le dijo a EGP.

La iniciativa de exámenes de sangre viene a menos de un mes desde que los resultados de las pruebas de tierra encontraran altos niveles de plomo en casas y una escuela cercana a Exide. Un estimado de 30,000 personas en un área de 12 millas de radio recibieron panfletos sobre el examen.

Sin embargo, de acuerdo a Rangan, el condado no rechazará a personas que viven fuera del área si creen que tienen acceso a posible exposición.

Eso puede incluir a gente de Huntington Park la miembro del concejo Karina Macias, le dijo a EGP, mientras se apuntaba para hacerse la prueba.

El lunes durante la reunión del concejo de Huntington Park, Macias motivó a sus residentes a que se hagan el examen y los empujó a que pongan la información disponible en la página de Internet de la ciudad.

Ella esta previniendo a los residentes que los exámenes no determinan si Exide es culpable, pero en lugar de eso los ayuda a encontrar cuanto plomo hay en su cuerpo.

Oficiales del condado dicen que participarán en eventos comunitarios como las “farmers markets” para proveer información y para invitar a personas a que se hagan la prueba.

Macias le dijo a EGP que se siente a gusto de ver que reuniones de alcance se hacen en lugares como la Iglesia Resurrección en Boyle Heights, pero le molesta que no haya más alcance o reuniones públicas en otras comunidades, incluyendo Huntington Park, la cual tiene muchos residentes que trabajan en la ciudad de Vernon.

“Necesitamos asegurarnos que las reuniones tomen lugar en el otro lado, en el sureste” también, dijo. “Necesitamos asegurarnos que tenemos la información para nuestros residentes”.

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Police Now Say Murders of Lincoln Heights Women Connected

April 10, 2014 by · 1 Comment 

The deaths of a teenage girl and a young woman whose bodies were found alongside Los Angeles freeways within a span of nine months in 2011 and 2012 are linked, police said Tuesday in appealing for the public’s help to solve the crimes.

“We were unable to conclusively come up with that information until just very recently, where we were able to obtain forensic evidence that linked the two cases,” Los Angeles police Capt. William Hayes, commanding officer of the Los Angeles Police Department’s Robbery-Homicide Division, said outside LAPD headquarters. “At this point in time, we are convinced that the same individual or individuals is responsible for both the abductions of Michelle Lozano and Bree’Anna Guzman and their subsequent murders.”

Michelle Lozano, was 17 when she was abducted and killed in 2011. (EGP Archive)

Michelle Lozano, was 17 when she was abducted and killed in 2011. (EGP Archive)

Two $50,000 rewards have been offered by the Los Angeles City Council for information in the killings of Guzman, 22, and Lozano, 17; both were residents of Lincoln Heights.

Guzman’s body was found near the Riverside Drive on-ramp to the Glendale (2) Freeway in Silver Lake on Jan. 26, 2012. She had last been seen Dec. 26, 2011, at a Rite-Aid in Lincoln Heights, according to the LAPD.

The body of Lozano was found in a plastic storage container in Boyle Heights near the Cesar Chavez Avenue off-ramp of the Golden State (5) Freeway on April 25, 2011. She was last seen a day earlier near Lincoln High School in the Lincoln Heights area. Asphyxia by strangulation was determined to be the cause of death.

The City Council first approved $50,000 rewards in each case in February of 2012.

At the time, EGP reported that the killings of Guzman and Lozano had fueled rumors the two cases were connected and there had been other attempted abductions. Hoping to allay rumors that a serial killer was on the loose in Lincoln Heights, the LAPD issued an alert saying they believed the two murders were “distinct,” and not connected. Rumors of several men riding around in a “white van kidnapping young women from the street” could not be corroborated, detectives from the Robbery-Homicide Division said at the time.

Former Councilman Ed P. Reyes introduced the original emergency motions requesting the reward money. At the time, he too said, “There’s no evidence to describe it any other way than distinct cases.”

Detectives now say they suspected all long that the two cases were connected, but did not have information backing up their suspicions.

Hayes declined to elaborate on the nature of the forensic evidence linking the cases. He said the victims did not know one another. Police had no descriptions available of the suspect or suspects, or of any vehicle involved in the case, Hayes said.

Bree’anna Guzman was 22 when she was killed in late 2011. (EGP Archive)

Bree’anna Guzman was 22 when she was killed in late 2011. (EGP Archive)

Los Angeles Councilman Gil Cedillo said the girl’s families deserve justice in the case.

“If you know anything of these crimes please join us in our efforts to bring justice and closure to these families,” Cedillo said.

When Guzman first went missing, her family blanketed the neighborhood with posters with her picture, and asked anyone with information to contact the Los Angeles Police Department.

Four candlelight vigils were held, drawing hundreds who were shaken by the mother of two small children’s disappearance the day after Christmas.

Darlene Guzman Duran, the mother of Bree’Anna Guzman, said Tuesday she cannot believe nobody has come forward with information.

“I know somebody knows something,” Duran said. “Please come forward and help us.”

Anyone with information on the crimes was urged to call detectives Frank Carrillo or Jay King, (213) 486-6890, or (877) LAPD-247.

El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles Aprueba Resolución Pro-Inmigrante

April 10, 2014 by · Leave a Comment 

El martes la Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, en nombre de los estudiantes aprobó por unanimidad la resolución “Mantengan Unidas a las Familias de LAUSD”. Esta resolución pide al Presidente Barack Obama que detenga las deportaciones que separan a las familias de inmigrantes.

Los miembros de la Junta de LAUSD, el segundo distrito más grande del estado con más de 650.000 estudiantes, dijeron que cuando se desintegran las familias de los estudiantes, estos sufren afectando su educación.

La primeramente llamada “Campaña Salven a los Niños”, fue patrocinada por el miembro de la Junta Bennett Kayser, y co-patrocinada por Steve Zimmer, vicepresidente de la junta y Mónica García miembro de la Junta.

“Tenemos un sistema de inmigración que está dañando a las familias y a los niños de este distrito escolar,” dijo Keyser en un comunicado de prensa. “En su nombre, pido al presidente Obama que ponga fin de inmediato a las deportaciones que causan la separación de los padres a sus hijos.”

El concejal del Distrito 1, Gil Cedillo celebró la decisión de LAUSD. “Me siento honrado de que los miembros de la junta escolar de LAUSD entiendan la importancia de apoyar esta resolución”, le dijo a EGP vía email. “Este es un momento histórico para el movimiento de derechos de los inmigrantes … el impacto que esta política defectuosa tiene en los estudiantes y las familias es inconmensurable”, agregó.

“Cuando las familias se separan, nuestras escuelas quedan destrozadas también. La deportación es un problema de la educación pública”, dijo Zimmer. “Estoy orgulloso que la Junta de Educación apoye a nuestras familias y el sueño americano en contra de la deportación” agregó.

García instó al presidente Obama para expandir DACA—un estatus de regulación legal temporal en el país hasta ahora accesible solo para estudiantes elegibles—a las familias de los estudiantes y un alto a las deportaciones. “Nos pidió nuestro apoyo y se lo dimos. Nosotros ahora necesitamos su liderazgo y apoyo”, dijo.

La resolución incluye que los inmigrantes indocumentados que no poseen antecedentes penales graves no sean deportados con el fin de evitar la separación de más familias .

Con el tema de inmigración como continuo debate nacional, Cedillo dijo que el Presidente y el Congreso deben trabajar en “políticas humanitarias para mantener a las familias unidas.” Esto incluye la posibilidad de conceder DACA a los miembros de la familia que no tienen antecedentes penales.

California es la casa de aproximadamente 10.3 millones de inmigrantes de los cuales alrededor 2.6 millones son indocumentados. Estadísticas demuestran que cada año desde el 2009, los niveles de deportaciones han batido record llegando a casi 400,000 por año.

Con Celebración de Música y Arte la Comunidad Ayuda a los Más Necesitados

April 10, 2014 by · Leave a Comment 

El sábado fue un día de fiesta, música, comedia y arte para recaudar fondos y ayudar a las personas sin hogar en el área de Los Ángeles.

La “Operación: Ayuda a los Indigentes Sueños Para Los Niños” se llevó a cabo en el recientemente renovado Estadio Keegan de la preparatoria Bishop Mora Salesian en Boyle Heights dando la bienvenida a unas 600 personas que disfrutaron de la música de las famosas bandas de rock and roll, Tierra y Thee Midniters.

Entre los invitados estuvieron el comediante Joey Medina, el muralista Daniel Martinez y el concejal Jose Huizar, quien presentó a la banda Tierra.

Dos veces al año esta organización sin fines de lucro ayuda a personas sin hogar de Los Ángeles previendo un estuche con artículos esenciales como calcetines, una camisa, ropa interior, una manta, aperitivos y un desayuno caliente, según explicó a EGP Isaac Pierce, fundador de Operación para Ayudar a los Indigentes.

“Esto es algo que viene del corazón”, dijo Pierce. Hace dos años, él y su familia comenzaron su trabajo altruista “con 100 bolsas en el patio trasero de mamá” para repartir a los necesitados y ahora están sirviendo a más de 3.000 personas y cuentan con cerca de 600 voluntarios.

Danzantes aztecas estuvieron presentes durante la recaudación de fondos de “Operación; Ayuda a los Indigentes, Sueños para los Niños”, el sábado pasado. Foto cortesía de Isaac Pierce)

Danzantes aztecas estuvieron presentes durante la recaudación de fondos de “Operación; Ayuda a los Indigentes, Sueños para los Niños”, el sábado pasado. Foto cortesía de Isaac Pierce)

Health Officials Urge Southeast Residents to be Tested for Lead

April 10, 2014 by · 1 Comment 

Free lead blood screenings got underway Monday for east and southeast Los Angeles residents who live within two miles of the Exide Technologies plant in Vernon, but health officials are warning residents that the biggest sources of lead could be coming from something inside their own home.

The confidential screenings, paid for by the Vernon battery recycler and administered by the Los Angeles County Department of Public Health, will continue through September of this year, and health officials are encouraging those who qualify to sign up.

Since lead has been known to affect the brain development of children, L.A. County Director of Toxicology Epidemiology Program Dr. Cyrus Rangan, says it is especially important to test children as soon as possible. Follow up testing is sometime required, Rangan said during a public meeting held last week in Commerce to give people more information about the lead screenings.

Southeast residents learn about the multiple sources of lead during a public meeting conducted by L.A. County officials in Commerce last week. (EGP photo by Nancy Martinez)

Southeast residents learn about the multiple sources of lead during a public meeting conducted by L.A. County officials in Commerce last week. (EGP photo by Nancy Martinez)

“Retesting to make sure those lead levels are coming down and ensuring that no further exposure occurs” is important, he explained.

Rangan and the county are also calling on residents to be proactive by removing other possible sources of lead from their homes. Rangan said lead exposure doesn’t always come in the form of a large battery recycling plant, but could be from a source as small as candy brought from a foreign country.

He said screening will not necessarily identify the source of lead if found, but told EGP it may be possible to determine if the lead has the same signature composition found in Exide’s emissions.

“Dirt could have lead from many sources over the years, because once lead gets into the dirt it stays there, it doesn’t move,” he said.

Rangan told EGP that researchers studying the environmental contaminant have found that dirt can accumulate lead from multiple sources such as gasoline and paint, as well as emerging sources, such as medicines, candy or pottery coming from South America.

Elevated levels of lead are a “silent poison,” says Rangan. “You can live with levels of lead for a very long time,” but it is “problematic.”

The doctor compared the phenomena to high blood pressure, which may not have symptoms and go undetected until discovered during a routine medical exam.

“You can look at someone and they can look completely normal,” he explained.

That’s not to say there are no symptoms at all, however. Patients with noticeably high levels of lead could experience stomach pains, headaches and nerve problems.

“Even low lead levels may have an impact on intelligence and behavior,” Rangan said. And that damage cannot be undone.  “Unfortunately, once lead has done its damage inside you there’s not much you can do to reverse the damage it has caused.”

Patients found to have elevated levels of lead will be visited at home by a team of experts from the county health department who will investigate to determine if the source for the lead can be found in the home.

“We can only determine what’s going on in your body and how lead  is affecting [the patient],” said Rangan. But once lead sources in the home are removed, follow up testing could help determine if there is some type of ongoing exposure to lead that continues to increase the patient’s lead levels.

The screenings will be offered through Quest Diagnostic Laboratories, which has various locations throughout Southeast Los Angeles. Residents who work, go to school or have children who attend schools within two miles of Exide are urged to sign up for screening. Sign up information can be found by calling (844)888-2290. It will take a couple of weeks to get the results, Rangan told EGP.

The launch of blood testing comes less than a month since soil samples found elevated levels of lead in homes and a school near Exide. An estimated 30,000 people in a 12-square mile radius were sent flyers about the testing.

However, according to Rangan, the county will not turn away people who live outside that area if they believe there is a possibility of exposure.

That could include people like Huntington Park Councilmember Karina Macias, who told EGP she has signed up to be tested.

During Monday’s council meeting, Macias encouraged Huntington Park residents to get tested, and pushed to make testing information available on the city’s website.

She is cautioning residents that the testing is not to determine if Exide is culpable, but instead to help them find out how much lead is in their body.

County officials say they will attend community events, such as farmers markets, to provide information and sign people up for testing.

Macias told EGP she is glad to see outreach meetings are being held at places like Resurrection Church in Boyle Heights, but is upset that there has not been more outreach or public meetings in other communities, including Huntington Park, which has many residents who work in Vernon.

“We need to make sure meetings are taking place on the other side, in the southeast,” as well she said. “We need to make sure we get the info to our residents.”

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nmartinez@egpnews.com

Exide to Remain Closed Until Safety Concerns Fixed

April 10, 2014 by · Leave a Comment 

Exide Technologies officials were weighing their options Wednesday for the future of the company’s battery recycling plant in Vernon, with air quality regulators and a judge refusing to allow the plant to resume operations without meeting stringent new standards to control arsenic emissions.

Following the Tuesday ruling by the South Coast Air Quality Management District denying Exide more time to install the upgraded “negative pressure” furnaces, Exide officials said they were working to contract with other companies to continue recycling operations.

“Exide continues to work with AQMD, and other local and state regulators on a long-term operational plan for its Vernon recycling plant,” according to a company statement.

Exide officials said they have agreed to invest more than $5 million in the plant over the next two years, bringing its total investment to more than $20 million since 2010.

“Previously completed upgrades to the facility have already achieved a plant-wide 95 percent reduction of arsenic emissions, which has been maintained since 2013,” according to the company.

The Exide plant, however, has continued to be targeted by health officials and air-quality regulators. Recent testing found elevated levels of lead in the yards of 39 homes near the plant. Los Angeles County health officials this week began offering free blood lead screenings for residents.

County health officer Dr. Jonathan Fielding has blasted the Exide operation as a continuing health hazard.

The plant was forced to temporarily shut down last year due to arsenic emissions, and the South Coast Air Quality Management District sued the company in January alleging numerous air quality violations.

The battery recycling plant has been operating under a temporary permit from the state Department of Toxic Substances Control for the past 32 years and is the only facility left in the state that has not been fully permitted, DTSC officials said last year.

The firm at 2700 S. Indiana St. is one of only two lead-acid battery recycling plants west of the Rockies. In operation since 1922, the plant recycles 23,000 to 41,000 batteries daily.

The plant has been closed in recent weeks as upgrades were made to the facility. Exide officials said the construction work was likely responsible for recent reports of elevated lead levels in plant emissions.

Seven Years Later: Garfield High Auditorium Rises from the Ashes

April 10, 2014 by · Leave a Comment 

A ribbon-cutting was held Saturday for a state of the art new auditorium at Garfield High School, to replace a beloved East Los Angeles landmark that burned down nearly seven years ago.

Eastside politicians and LAUSD officials, including Superintendent John Deasy, opened the new theater, which was carefully designed and built to mimic the old one.

Generations of Garfield alums and parents were heartbroken when the old theater burned in a fire set by a freshman student on May 20, 2007, which caused an estimated $30 million in damage. Chandeliers, but not much else, was salvaged from the 82-year-old hall.

LAUSD Board Member Mónica García, Elected Officials, LAUSD Officials and community members cut the ribbon on the new state-of-the-art auditorium and the Jaime Escalante Memorial Plaza. (Courtesy of Lizette Patrón)

LAUSD Board Member Mónica García, Elected Officials, LAUSD Officials and community members cut the ribbon on the new state-of-the-art auditorium and the Jaime Escalante Memorial Plaza. (Courtesy of Lizette Patrón)

A weakened administration building and auditorium remnants were bulldozed in 2010, and a new auditorium, administration building and central plaza was constructed from the ashes. Jaime Escalante Memorial Plaza is named for the late Garfield math teacher, who inspired generations of students and the movie “Stand And Deliver.”

The new auditorium includes a state-of-the-art audio-visual system, broadcast production studio and finishes that mirror the original structure. There is an extensive use of glass and metal panels as well as a glass wall at the front of the auditorium with images of each type of performing arts genre.

The Jaime Escalante Memorial Plaza is a 4,000-square-foot structure that includes memorial pavers, benches, special lighting and a mosaic tile mural.

“East Los Angeles has its own unique identity and generations of residents have attended Garfield High School,” said County Supervisor Gloria Molina. “The auditorium was full of many fond memories — and now with the new auditorium many more will be made.”

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