Bell Gardens Aprueba un “Contrato Perenne” de 15 años con Athens

April 17, 2014 by · Leave a Comment 

Docenas de residentes preocupados llenaron la sala del concejo de Bell Gardens el lunes cuando un contrato con los servicios de acarreo de basura Athens, provocó un debate entre quienes apoyan y rechazan el contrato.

El concejo aprobó por unanimidad un contrato de 15 años para el acarreo de basura en el área residencial, pero este no le pareció muy bien a los residentes en la reunión quienes argumentaron que 15 años es mucho tiempo para un contrato exclusivo.

“¿Por qué no les dan la ciudad de una vez?” dijo el residente de Bell Gardens Joaquín Madrigal levantando la voz. “Están haciendo todo esto a nuestras espaldas, de los residentes”, agregó molesto.

Residentes de Bell Gardens se mostraron a favor y en contra de la compañia de recolección de basura Athens. (EGP foto de Nancy Martinez)

Residentes de Bell Gardens se mostraron a favor y en contra de la compañia de recolección de basura Athens. (EGP foto de Nancy Martinez)

El “contrato perenne” permite que Athens pueda renovar automáticamente cada año hasta que alguno de los dos, la ciudad o la compañía, decida terminar el contrato. Ya sea que la ciudad le notifique a Athens en el primer o en el penúltimo año, Athens esta garantizado por 15 años desde ese punto. A menos que la ciudad termine el contrato porque Athens ha fallado en reunir los términos del contrato, incluyendo calidad de servicio y alcanzando tasas de desviación mandato.

El contrato solo aplica a la recolección de basura en áreas residenciales; los negocios pueden contratar a la compañía que gusten.

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Funcionarios de la ciudad dijeron que el contrato a largo plazo mejorará el déficit en el fondo de acarreo de basura de la ciudad causado por costos que son más bajos que el costo actual de servicio. La ciudad ha subsidiado el servicio con dinero de fondos generales.

El ex concejal de Bell Gardens, Mario Beltrán, votó para traer Athens a la ciudad cuando estaba en el concejo. Él dijo el lunes que todavía apoya el contrato con la compañía pero que considera que el componente de contrato perenne es “peligroso” porque encadena a la ciudad a trabajar con Athens por mucho tiempo.

Beltrán tampoco está de acuerdo con la forma en que el aumento de la tarifa se lió con el contrato, lo que sugiere que la agenda de la ciudad no dio detalles con suficiente claridad que las tasas de acarreo de basura aumentarían.

“Díganles a los votantes que todos [los honorarios subirán] y pídanles que paguen”, les dijo molesto al concejo.

Él dijo que respeta el hecho de que un incremento sea necesario, pero le dijo al concejo que deben ser claros en cuanto a sus intensiones.

Algunos residentes insinuaron que los $5,000 de contribuciones de las campañas del concejal José Mendoza, la alcaldesa pro tem Priscilla Flores y el alcalde Daniel Crespo fueron recibidas de Athens en la última elección para asegurar el apoyo del contrato.

“Supongo que si, porque ustedes ya están devolviendo [a Athens] las contribuciones que les hicieron a sus campañas”, dijo Lissette Saavedra. “Es por eso que están protegiendo a esta compañía”, los acusó.

Flores defendió las contribuciones diciendo que “no es atípico” para los funcionarios electos el buscar contribuciones de compañías de la ciudad. “Puedo ver como los oponentes políticos pueden tratar de sacar eso al aire, pero deben de ver sus agendas”, dijo. “Es muy irresponsable de su parte hacer esto”.

Con los ex concejales de Bell Gardens Beltrán y Sergio Infanzón sentados en la audiencia, Flores dijo a EGP que ella sentía que era una estratagema política para “revolver la olla” y crear el pánico entre los residentes.

“Esta esa amargura … esto es un ataque”, dijo en un tono frustrado. “Creo que me preocuparía si fueran otros residentes, pero la gente que he visto son las mismas personas que se quejan, hasta por conseguir un nuevo reloj en la pared … Ellos se quejan de todo sólo porque no son ellos quienes lo están haciendo”.

El Administrador Municipal Phillip Wagner le dijo a EGP que mucha gente y empresas contribuyen a candidatos que se postulan para un cargo en la ciudad. “Mis recomendaciones no se basan en contribuciones de campañas a los miembros del consejo”, dijo.

“Cuando algo como esto llega, tienes oportunidades políticas que salen para tratar de hacer algo que ellos saben que es beneficial para nuestra comunidad controversial”, dijo la concejal Jennifer Rodríguez.

Ron Saldana , director ejecutivo de la Asociación de Eliminación de Basura del Condado de Los Ángeles (LACDA), pidió al concejo que no se involucren en un acuerdo de largo tiempo. El objetivo de LACDA es promover prácticas comerciales justas para los transportistas del sector de residuos sólidos que representan.

“Las tasas están bajando, no subiendo”, afirmó Saldana. “La basura se está convirtiendo en una mercancía … no hay realmente ninguna razón para [un contrato de 15 años].”

Wagner dijo que el contrato sería poner límites a los aumentos de los tipos de servicio , que dijo que estaban obligados a subir debido a la clausura del Relleno Sanitario de Puente Hills el año pasado.

Los residentes podrán ver un aumento en las tasas de residuos en sus colecciones de impuestos a la propiedad 2014-2015. Se espera que los precios aumenten de $15.88 por el servicio de tres barriles a $18.93 por un servicio de dos barriles durante el primer año, subiendo a $25.08 en el quinto año , sin incluir los incrementos por inflación.

Los barriles de reciclaje azules serán eliminados y los residentes ya no tendrán que separar sus materiales reciclables, lo que elimina un viaje de camión para Athens, que separará los materiales reciclables en su centro de procesamiento de basura.

Los residentes pagan $15.88 para el acarreo de basura , pero de acuerdo a la ciudad el costo real de los últimos cuatro años es $17.08 . La ciudad ha estado subsidiando el servicio por una suma de $132.000 al año. El déficit en el Fondo de Gestión Vago de Bell Gardens ha llegado a $391.000 y se espera que supere los $700.000 a finales del año fiscal 2014.

Wagner cree que la ciudad esta siendo preactiva, asegurando los costos bajos desde ahora. El incremento aun se mantendrá entre los más bajos en el condado de L.A., dijo.

La residente Maria Rodríguez estaba preocupada que el concejo y los miembros no han presentado ninguna comparación. Ella dijo que el incremento puede ser difícil para una comunidad de bajos recursos en la ciudad.

“Si ustedes tuvieran otras ofertas por otras compañías, me gustaría conocerlas”, pidió.

Wagner defendió el contrato diciendo que Athens ha garantizado que la ciudad pueda alcanzar los mandatos del gobierno del estado enfocados a reducir la cantidad de basura que entran en los rellenos sanitarios para asegurar que la ciudad se enfrente a altas multas que podrían llegar hasta los $10,000 por día.

“Bell Gardens será la comunidad líder en este ámbito para el reciclaje y tratamiento de sus residuos”, dijo Gary Clifford, director de operaciones y vicepresidente ejecutivo de Servicios de Athens. “[La ciudad] será el número uno.”

Otros residentes se manifestaron a favor del acuerdo, incluyendo al vicepresidente de la Cámara de Comercio de Bell Gardens, Robert Rubio que dijo que la compañía “ha estado realmente allí” para la ciudad, apoyando proyectos comunitarios como la donación de $50,000 para los campos de fútbol del Parque Ford.

“Athens es la mejor compañía para hacer el trabajo”, dijo Víctor López, residente de siete años de Bell Gardens.

Flores dijo que el consejo ha estado trabajando en este acuerdo desde hace años y aseguró al público que tomar la decisión de involucrarse un contrato de hoja perenne no fue fácil.

“No queremos elevar estas tasas, pero va a tener que venir de alguna parte”, dijo.

Athens ha tenido un contrato residencial exclusivo con la ciudad de Bell Gardens desde el 2008, pero ha estado haciendo negocios con la ciudad desde 1999.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Los Principales Problemas para Inscribirse a Covered California Fueron Revelados

April 17, 2014 by · Leave a Comment 

Expertos de salud presentaron el lunes los resultados de un estudio sobre la opinión de los ciudadanos a la hora de apuntarse a Covered California, el mercado de seguros de salud de California, así como sus primeras experiencias tras recibir los servicios médicos.

La dificultad de entender bien el inglés y la falta de información sobre temas claves como la diferencia entre Medi-Cal y Covered California fueron dos de los principales problemas de la implementación de la nueva ley de salud, aseguró el informe realizado por la empresa PerryUndem Research/Communication.

“Se piensa que el reto principal ahora para todos aquellos que se han registrado por primera vez, es (entender) cómo funciona el sistema”, dijo  durante el foro de análisis del reporte, Michael Perry, socio de PerryUndem.

El evento organizado por la Fundación de Cuidado de Salud de California (CHCF) presentó los resultados de entrevistas y grupos de enfoque de la investigación realizada entre octubre del 2012 y el 31 enero de este año.

Otro de los problemas que el análisis encontró entre la comunidad hispana, fue la gran cantidad de información familiar que había que suministrar durante el proceso de registro, incluyendo a los ciudadanos, las personas con residencia legal y aquellas que carecen de permiso para residir en el país.

Perry resaltó que todo esto hizo que muchos latinos se sintieran realmente nerviosos y preocupados “sobre los pruebas de inmigración y de una familia mezclada”.

La directora de Relaciones con la Comunidad de Covered California, Sarah Soto-Taylor, aseguró que el programa tendrá en cuenta todas las recomendaciones y destacó que en los meses de febrero y marzo el número de asesores disponibles así como el proceso de registro aumentó notablemente.

“Así en enero teníamos alrededor de 3.400 consejeros de registro certificados y al finalizar el plazo de registro teníamos más de 5.500”, detalló Soto-Taylor al resumir la última parte del proceso de registro que calificó de “frenético”.

Los expertos estuvieron de acuerdo en que a pesar de que el programa logró inscribir a más de 1 millón de personas, todavía hay mucho por hacer y por mejorar.

“Lo que este reporte nos recuerda es que a pesar de los éxitos todavía tenemos mejoras para hacer”, afirmó Sonya Vásquez, directora de políticas de los Consejos de Salud Comunitaria (CHC) y representante del Departamento de Servicios de Cuidado de Salud de California.

La experta, a su vez, resaltó el obstáculo del idioma y aseguró que “hay problemas de lenguaje para aquellos que no hablan inglés. “Para ser honestos, he tenido consumidores que vienen a mi oficina muy confusos”, confesó.

Otro aspecto que Vásquez ve importante de trabajar es involucrar a Medi-Cal como un recurso más de la oferta de Covered California, destacando sus aspectos positivos y aclarando dudas, especialmente con referencia al riesgo de pago posterior por los servicios.

“Los consumidores no entienden Medi-Cal y tienen una connotación negativa de lo que Medi-Cal es. Necesitamos motivar al Estado para que trabajen conjuntamente para determinar cómo Medi-Cal puede ser imbuido en el mercado de Covered California”, afirmó Vázquez.

Sobre esto, el estudio mostró, especialmente entre la comunidad hispana elegida para beneficiarse de Medi-Cal, que existe la prevención de que “el estado puede quedarse con su casa para pagar por los servicios médicos que se han prestado”.

Para Vázquez, esta etapa inicial del registro para comprar seguro de salud deja abierto un riesgo mayor de información, una vez que los usuarios empiecen a utilizar los servicios. “Recientemente sentí pánico de que, 1 millón de personas se han enrolado en la cobertura y, ¿qué pasaría si 1 millón de personas se desenrolaran?”, comentó.

Por ello, es muy importante que se cierre en este momento la brecha de información, para que las personas entiendan cómo funcionan sus planes y qué deben realmente esperar de las sumas que pagan mensualmente.

El riesgo es más grande en personas de más de 50 años, cuyas pólizas “son realmente costosas”, señaló. Anastasia Dodson, del Departamento de Servicios de Cuidado de Salud de California, aseguró igualmente que se seguirá trabajando para ofrecer datos y análisis del registro en los programas.

“Sé que hay una gran expectativa por datos y análisis y estamos trabajando en ello pero nuestra mayor prioridad es hacer que la cobertura sea efectiva”, concluyó.

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