Coalición Anuncia la Marcha del Primero de Mayo Enfocandose en Derechos al Trabajador y del Inmigrante

April 3, 2014 by · Leave a Comment 

Una coalición de organizaciones pro-inmigrantes, comunitarias, partidarios de los trabajadores y la economía anunciaron el martes por la mañana que la marcha del primero de mayo será “enfocada en el derecho al trabajador, salud, seguridad y para mantener a las familias inmigrantes reunidas”.

La protesta del primero de mayo esta pautada para comenzar a las 10 a.m. en la entrada de Chinatown en las esquinas de las avenidas Broadway y Cesar Chávez y terminará frente al Centro de Detención en la calle Alameda.

“Estaremos en el centro de detención porque queremos defender nuestras familias”, dijo Angélica Salas, directora de la Coalición de Derechos Humanos del Inmigrante en Los Ángeles (CHIRLA) animando a la gente a participar para apoyar los derechos del inmigrante y poder cambiar los bajos ingresos económicos.

Las constantes palabras del Congreso diciendo que no pueden aprobar una reforma migratoria serán cambiadas. “Tenemos que decirles a los congresistas, que Si Se Puede”, dijo Salas.

Maria Elena Durazo, de la Federación del Trabajo AFL-CIO del Condado de Los Ángeles dijo que los trabajadores marcharán para pelear por su incremento de $15 la hora. Entre los protestantes habrán trabajadores de hoteles, de comida rápida, limpieza, lavados de autos, chóferes de camiones entre otros.

“Mirándonos hoy, esta Cesar Chávez que nos dirá que nos pongamos nuestros zapatos de trabajadores, nuestros zapatos de organizadores. Este Día de Mayo estaremos marchando y protestando por una reforma migratoria con camino a la ciudadanía y por los trabajadores que merecen un pago justo”, dijo Durazo.

Se esperan miles de personas participando en la marcha y lucha de los trabajadores inmigrantes.

Organizaciones pro inmigrantes y del trabajador anuncian la marcha del primero de mayo que comenzará en la entrada de Chinatown. (EGP foto de Jacqueline García)

Organizaciones pro inmigrantes y del trabajador anuncian la marcha del primero de mayo que comenzará en la entrada de Chinatown. (EGP foto de Jacqueline García)

 

“Falta de Información” Detiene a Inmigrantes Indocumentados Elegibles de Comenzar su Proceso de DACA

April 3, 2014 by · Leave a Comment 

Cynthia Tejeda se encontraba nerviosa y ansiosa mientras esperaba en línea en el Consulado Mexicano de Los Ángeles para hablar con un abogado de inmigración.

Originaria de Cuernavaca, Morelos México, Tejeda llegó a EE.UU. a la edad de nueve años, lo cual posiblemente la hace elegible para protección ante una deportación mediante un programa que permite a jóvenes indocumentados quedarse en el país temporalmente y con un estatus regularizado.

En  2012, el presidente Obama expidió una orden ejecutiva que es el programa de acción diferida para los llegados en la infancia o DACA el cual permite a inmigrantes indocumentados que califiquen bajo ciertos criterios el permanecer en el país sin miedo a la deportación por dos años y a recibir un permiso de trabajo, sujeto a renovación.

La abogada de inmigración Nora E. Phillips informa a padres de familia y jóvenes sobre el proceso de DACA. (EGP foto de Jacqueline García)

La abogada de inmigración Nora E. Phillips informa a padres de familia y jóvenes sobre el proceso de DACA en el Consulado Mexicano en Los Ángeles. (EGP foto de Jacqueline García)

Entre los requisitos el solicitante debe haber llegado a EE.UU. antes de cumplir 16 años y ser menor de 31 años en junio 15, 2012 fecha cuando se firmó la orden.

Tejeda, 27, le dijo a EGP que al principio ella se sintió “triste e impotente” porque no tenía el dinero para comenzar su solicitud de DACA. Como madre soltera el dinero que gana trabajando de mesera es para la manutención de sus tres niños de 9, 2 y 1 años.

Tejeda es una de los aproximadamente 1.6 millones de inmigrantes indocumentados que se cree son elegibles para recibir el estatus de acción diferida. Sin embargo, de acuerdo a información de la oficina de Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. (USCIS), hasta el momento menos de la mitad han solicitado.

Read this article in English: Lack of Information and Funds Keep DACA Applications Low

La semana pasada, el Consulado Mexicano en Los Ángeles ofreció un seminario para proveer información a quienes probablemente fueran elegibles y de tener la documentación correcta comenzarían el proceso.

Diecisiete abogados de inmigración ofrecieron ayuda gratuita, lo cual incluyó revisión de documentos para saber si tenían todo en regla o les faltaba algo.

Carlos M. Sada, Cónsul Mexicano General en Los Ángeles le dijo a EGP que la falta de información, miedo a la deportación y “falta de recursos económicos” son motivos que han detenido a muchos jóvenes comenzar el proceso. Algunos inclusive, temen que al llenar la solicitud su información pueda llegar a oficiales de inmigración quienes podrían deportarlos [a ellos y/o a sus familiares] si su solicitud es negada.

Aparte de los requisitos de edad, los solicitantes deben mostrar evidencias de que ellos han estado en el país continuamente desde el 2007 o entraron a EE.UU. antes del 15 de junio del 2012 y estaban presentes en el país cuando la orden ejecutiva fue firmada; asisten a la preparatoria o se han graduado u obtuvieron un certificado de GED; no han cometido ninguna felonía o daños menores y no son una amenaza para el país; o veteranos honorables de las fuerzas armadas.

El estar informado de cuales son los documentos necesarios o considerados validos para demostrar elegibilidad es muy importante para completar el proceso, según dicen los abogados.

Y tener el dinero completo para los gastos de la solicitud.

Cynthia Tejeda habla con un abogado de inmigración para comenzar su proceso de DACA. (EGP foto de Jacqueline García)

Cynthia Tejeda habla con un abogado de inmigración para comenzar su proceso de DACA. (EGP foto de Jacqueline García)

Ahora, después de casi dos años de ahorrar, Tejeda pudo juntar los $465 necesarios para mandar su solicitud. Se sentía esperanzada de que pronto tendrá un permiso de trabajo, seguro social y una licencia de conducir.

“De verdad puedo ver un antes y un después con mis papeles”, Tejeda le dijo a EGP sobre la posibilidad de que después de casi 19 años de vivir en el país indocumentada ya no deberá temer.

“Ahora si puedo estudiar…y darle una vida mejor a mis hijos”, dijo ella con lagrimas a punto de salir de sus ojos al no poder contener la felicidad.

Posiblemente Tejeda hubiera sido elegible para obtener ayuda financiera que le hubiera permitido mandar su solicitud mucho antes.

Sada le dijo a EGP que el Consulado Mexicano ofrece “hasta $1,000” para ayudar a mexicanos indocumentados para pagar sus tramites de abogado y USCIS, si no tienen recursos económicos disponibles.

“Es un esfuerzo que tratamos de hacer lo más permanente posible en la medida de los recursos que tengamos disponibles”, dijo Sada. “Los últimos dos años, 2012 y 2013, se han destinado $250 mil del gobierno federal [mexicano] para apoyar estos casos, por supuesto, siempre y cuando el muchacho no pueda realizar ese gasto”, agregó.

El Departamento de Protección del Consulado General, encargados de los recursos para DACA, le dijo a EGP vía email que hasta el momento el Consulado Mexicano ha ayudado a 261 jóvenes a pagar sus costos y actualmente están trabajando con seis organizaciones no gubernamentales en México para recaudar fondos y poder ayudar a más estudiantes.

Los solicitantes deben proveer información de cada año que han vivido en el país. Y cada año que pasa se vuelve mas difícil por que hay que agregar más documentos a la solicitud. Muchas veces las solicitudes son negadas o se demoran porque el solicitante no proveyó “evidencia suficiente de presencia continua” en el país, Nora E. Phillips abogada de inmigración le dijo a EGP.

“Deben demostrar que han estado en Estados Unidos desde el 15 de Junio, 2007 hasta el presente, incluyendo junio 15 del 2012”, dijo Phillips. Mientras más tiempo pasa, más difícil se convierte el proceso, agregó.

“Muchos de ellos [solicitantes de DACA] vienen con muchos documentos y otros vienen sin nada”, dijo Phillips. Los abogados comienzan la solicitud con la información requerida pero quienes están faltos de documentos “les hacemos una accesoria rápida y los referimos a abogados de organizaciones no lucrativas” para que les ayuden más adelante, dijo.

De acuerdo a los últimos números de USCIS, hasta el 6 de febrero de este año, 521,815 solicitudes se han aprobado. De esas, 403,302 son inmigrantes de México, seguidos por 19,089 salvadoreños, 12,339 hondureños y 12, 410 guatemaltecos.

De acuerdo a la página de Internet de USCIS, cualquier individuo que cumpla con los requisitos para la solicitud de DACA es elegible para acción diferida aunque estén “en proceso de deportación con una orden final o con una orden de salida voluntaria, siempre y cuando no estén [ya] en un centro de detención”.

USCIS también menciona que es muy poco probable que individuos que solicitan pero no son aprobados para acción diferida, sean deportados. “Si el caso no involucra ofensa criminal, fraude, o una amenaza para la seguridad nacional o seguridad publica, éste no será referido a ICE para proceso de deportación”, de acuerdo a USCIS.

Para más información sobre el proceso de DACA, visite www.uscis.gov/childhoodarrivals. Mexicanos interesados en solicitar ayuda financiera por parte del Consulado Mexicano pueden hablar al (213) 351-6825.

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Monterey Park Library Holds Earthquake Preparedness Workshop

April 3, 2014 by · Leave a Comment 

 In response to recent earthquakes, the Monterey Park Bruggemeyer will host a workshop to help residents get earthquake ready.

Registered civil and geotechnical engineer Winston Wu will discuss earthquake basics, take a look at past earthquakes and discuss current news and research related the natural phenomena.

Following a presentation by the city’s fire department, participants can visit the Monterey Park Fire Department mobile unit to participate in hands-on activities to learn how to shut off utilities and obtain drinking water from a water heater.

The event will be held at the library on Sunday, April 13 at 2 p.m. Monterey Park Bruggemeyer Library is located at 318 S. Ramona Ave.

Huizar Accuser to Expand Lawsuit Against City

April 3, 2014 by · 1 Comment 

 A former aide to Los Angeles City Councilman Jose Huizar wants to expand her lawsuit, which alleges retaliation and sexual harassment.

Francine Godoy sued both Huizar and the city last Oct. 17. She is a former deputy chief of staff in Huizar’s 14th District council office.

On March 26, Godoy’s lawyers filed new court papers with Los Angeles Superior Court Judge William Fahey in which they seek to add a cause of action against the city for alleged failure to prevent sexual harassment and retaliation.

Godoy’s lawyers allege several city employees were “knew about Huizar’s sexual harassment and retaliation against (Godoy),” but failed to take action to stop it as required by law.

Meanwhile, Huizar’s lawyer, Dennis Walsh, filed court papers Friday asking for an order preventing the contents of personnel files and medical records of his client and Godoy, as well as information on their sexual histories, from being made public.

A hearing on the Godoy and Huizar motions is scheduled for April 23.

Padres de Familia de Bell Gardens Participan en Taller Para Entender el Desarrollo del Habla en los Niños

April 3, 2014 by · Leave a Comment 

Durante los pasados tres años la terapeuta del habla, Vanessa Cervantes, ha llevado a cabo pequeños talleres en la biblioteca de Bell Gardens donde provee información a padres del área sobre cómo se desarrolla el habla en los niños.

Un martes por la mañana, mientras los niños se ríen, escuchan historias y toman parte en actividades de artes y manualidades, a poca distancia Cervantes menciona las preocupaciones de las madres y abuelas mayormente latinas que se preocupan que sus niños puedan tener problemas del habla.

Algunas mujeres solo quieren información sobre como ayudar a su niño quien en la mayoría de los casos solo escucha español en la casa e inglés en la escuela.

Leticia Ortiz le pregunta a la logopeda Vanesa Cervantes sobre los problemas de desarrollo del habla que ha experimentado con su hijo durante el taller del martes en la biblioteca de Bell Gardens.

Leticia Ortiz le pregunta a la logopeda Vanesa Cervantes sobre los problemas de desarrollo del habla que ha experimentado con su hijo durante el taller del martes en la biblioteca de Bell Gardens.

“Estos talleres son sobre educación para padres”, dijo Cervantes, quien trabaja en el Centro Nacional de Rehabilitación Rancho Los Amigos en Downey. “Son talleres informales y los padres se sienten en confianza para participar”, dijo. El estar ahí les da más acceso a los padres de bajos recursos poder hablar con una terapeuta del habla sin costo alguno.

Con sus niños involucrados en otras actividades, la docena de mujeres usan su tiempo para pedir consejos a Cervantes y para compartir sus propias experiencias. Algunas de las madres prefieren solamente escuchar, lo cual esta bien.

Sus preocupaciones van desde el tartamudear, desarrollo de lenguaje, como acceder a ciertos servicios y el rol de la educación bilingüe, según dijo Cervantes a EGP.

Read this article in English: Library Helps Bell Gardens Mothers Understand Children’s Speech Development Issues

 

“He notado que mi hijo tiene problemas al pronunciar palabras en español pero no tiene problema en inglés”, Daisy Pocasangre, 42, dijo. “Por ejemplo, él no pudo pronunciar la palabra escuela [en español]”.

Cervantes le dijo a Pocasangre que no corrija a su hijo Anthony de cuatro años para que no se cohíba al hablar, y en su lugar repita y enfatice la palabra correctamente en forma de pregunta.

“La parte más natural de la interacción es que él lo corrigiera sin crear una experiencia negativa”, respondió la logopeda en español.

Algunas de las madres querían saber si ser bilingüe, hablar ambos idiomas inglés y español, podría afectar el desarrollo de habla de sus hijos.

Cervantes les aseguró que mientras pareciera que en algunos casos el niño se desarrolla más lento, es normal.

Le dijo a los padres que sean pacientes, porque el niño está haciendo “doble trabajo”. Que no asuman que hay un problema de desarrollo de lenguaje.

“Ellos se toman su tiempo traduciendo [palabras] en sus cabezas”, dijo. “Si están haciendo el trabajo doble, les tenemos que dar el doble de tiempo para desarrollarlo”.

Sin embargo, hay ocasiones que si hay necesidad de intervención. Y mientras pocas de las mujeres presentes en el taller del martes notaron que si tienen un niño profesionalmente evaluado y era determinado que el niño necesitaba terapia del habla, el consenso general era cómo acceder a esos tipos de servicios que es muy retador, llevando a Cervantes a proveer información de números de teléfono para referirlos y ayudarlos a que contacten a la agencia o recurso necesario.

“Hay un largo proceso por hacer o [los padres] simplemente no saben acerca de los servicios”, Cervantes le dijo a EGP.

Durante el taller, varios de los niños caminaron hacia sus madres para darles papeles recortados en forma de conejos que habían decorado o en el caso de Leonardo, 4, para informarle a su mamá Mónica Romero, 32, que el estaría jugando con los otros niños en la sección de niños cercana.

En cada caso, la madre cambió su atención de una conversación de adultos a apreciar el trabajo y arte de su niño, abrazándolos antes de que corrieran y de ellas regresar su atención a la discusión que había cambiado al tema de madres sobre protectoras que no esperan a que su hijo les pregunte que quiere.

Norma Colon, 36, le dijo al grupo que su niño de dos años raramente habla y en lugar de eso solo apunta a lo que necesita.

Los niños se desarrollan en diferentes tiempos, Cervantes le aseguró a Colon. Sin embargo, para el momento que ya tienen 2 años, los niños deberían utilizar al menos dos palabras a la vez para comunicarse, agregó. Pero que aun así, esa no necesariamente es una señal de problemas de desarrollo de lenguaje. “puede ser su personalidad…puede que sea la gente de las que esta rodeado(a)”, dijo.

“Es parte de nuestra cultura”, dijo Cervantes en español. “Solo es parte del instinto de madre, pero deben tratar de detenerse cuando no están ocupadas y empujarlos a que les hagan preguntas [de lo que quieren] ellos mismos”.

Las mujeres concordaron. “Cada vez que hacemos algo por ellos es un momento que ellos no hacen esto por ellos mismos”, explicó Cervantes. “Pero sé que es más fácil algunas veces solo darles lo que quieren”.

Leonardo estaba más atraído a los niños que hablan inglés, dijo su mamá, pero algunas veces el tiene problemas traduciendo las palabras al español cuando llega a casa. Romero le preguntó a Cervantes si ella debería continuar hablándole a él en inglés o español.

Le puedes hablar en ambos lenguajes pero no mezcles los dos lenguajes en la misma oración, respondió Cervantes. “Di, ‘Do you want milk?’ y repítelo en español, ¿Quieres leche?’” le dijo a la mujer. “No digas ‘Quieres milk?’”

Ellos tienen la capacidad de hablar bien ambos lenguajes, enfatizó. “Toma el tiempo para enseñarles la palabra correcta y así la pueden utilizar la siguiente vez”.

El taller de desarrollo de habla se lleva a cabo los martes y es parte de una serie de talleres de un mes para familias ofrecidos en la biblioteca de Bell Gardens. Los adultos toman parte en las discusiones de los talleres mientras sus niños toman parte en actividades en grupo.

Los talleres semanales están abiertos al público y cubre diferentes temas, como el programa Head Start, obesidad y aprendizaje de niños. Todos son enfocados para padres con niños hasta la edad de tres años.

Para más información sobre los talleres, contacte la biblioteca de Bell Gardens (562) 927-1309.

 

La serie de las bibliotecas de EGP explora la nueva forma de cómo hoy en día las bibliotecas fungen un papel más grande ante la comunidad al proveer servicios más allá de solo un lugar para encontrar libros.

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SoCalGas Co. Says to Call 811 Before Digging

April 3, 2014 by · Leave a Comment 

 Southern California Gas Co. reminded anyone with plans to dig to call 811 first to have underground utility lines marked.

“April is National Safe Digging Month,” Denise King of SoCalGas said Tuesday.

“Calling 811 … will help avoid possible injury or damage to hidden gas lines or service interruption.”

Anyone causing even minor damage to a pipeline was urged to call (800) 427-2200.

Last year, SoCalGas logged more than 2,400 “dig-ins” to its pipelines.

SoCalGas-owned pipelines typically extend from the gas main, in front or behind the home or business, to the gas meter.

Once all lines are marked, excavators should use only hand-digging tools within two feet of gas lines.

Lack of Information and Funds Keeps DACA Applications Low

April 3, 2014 by · 1 Comment 

Cynthia Tejeda was both nervous and hopeful as she waited in a long line at the Mexican Consulate Office in Los Angeles last week to speak with an immigration attorney.

Originally from Cuernavaca, Morelos Mexico, Tejeda was brought to the U.S. illegally by her parents when she was just 9-years-old, which could mean she is eligible for a reprieve from deportation through a special program that allows undocumented immigrants like her to stay in the country, at least temporarily.

In 2012, President Obama issued an executive order creating the Deferred Action Childhood Arrival or DACA program that allows undocumented immigrants who meet certain criteria to remain in the country without fear of deportation for two years, subject to renewal, and to receive a work permit. Among the requirements, the applicant must have entered the U.S. before his or her 16th birthday, and was under the age of 31 on June 15, 2012, the date the order was signed.

Cynthia Tejeda talks with an immigration attorney to begin the DACA application process.Cynthia Tejeda talks with an immigration attorney to begin the DACA application process. (Courtesy of City of Commerce PIO)

Cynthia Tejeda talks with an immigration attorney to begin the DACA application process.Cynthia Tejeda talks with an immigration attorney to begin the DACA application process. (EGP photo by Jacqueline García)

Tejeda, 27, told EGP she at first felt “helpless and sad” because she did not have the money to apply for DACA. The single mother said all the money she earns as a waitress goes to support her three children, ages 9, 2 and 1.

Tejeda is one of the approximately 1.6 million undocumented individuals immigration officials believe are eligible to receive deferred action status. However, according to U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) data, fewer than half of those who may qualify have applied.

Last week, the Mexican Consulate in Los Angeles opened its doors to would-be applicants to help them with the process. Seventeen immigration attorneys provided free assistance, which at times included sifting through stacks of paperwork only to discover that key records were missing or incomplete.

Carlos M. Sada, Mexican Consul General in Los Angeles, told EGP that a lack of information, fear of deportation and insufficient “economic resources” has kept many from applying. Some worry filing the application will lead immigration officials right to them and they will be deported if their application is denied.

In addition to the age requirements, applicants must provide proof that they have been in the country continuously since 2007 and in the U.S. on June 15, 2012, the day the executive order was signed; are in high school, have graduated or earned a GED certificate; have not been convicted of a felony or serious misdemeanors or pose a criminal threat to the country; or have been honorably discharged from the military.

Knowing what documents are required or considered acceptable for proving eligibility is crucial to completing the process successfully, say attorneys.

So is having the money to pay the application fee.

After nearly two years of saving, Tejeda finally has the $465 she needs to file her application. She is hopeful that she will soon have a work permit, social security number and a driver’s license as a result.

“I can really see a before and after with these documents,” Tejeda told EGP, referring to the possibility that after 19 year of being undocumented, she may no longer have to be afraid.

“I can finally study … provide a better life for my children,” she said, her eyes filling with tears as her emotions start to get the better of her.

But it’s possible that Tejeda was eligible for financial assistance that would have allowed her to apply much earlier.

Sada said the Mexican Consulate offers “up to $1,000” to help undocumented Mexicans pay attorney and USCIS fees, if they have no other resources.

“It is an effort that we are trying”… “for as long as we have available resources,” Sada told EGP. “In the past two years, 2012 and 2013, we allocated $250,000” to support cases where “the young one can’t afford the expense,” Sada explained.

Mexico’s Departamento de Protección (Department of Protection) told EGP via email that the

Mexican consulate has so far helped 261 Mexican students pay their fees. They are currently working with six nonprofit organizations in Mexico to raise money to help more students.

Applicants must provide proof for every year they claim to have been in the country. Each year that goes by means more documentation that must accompany the application. Many times applications are denied or delayed because the applicant did not provide “sufficient evidence of continuous presence” in the country, immigration Attorney Nora E. Phillips told EGP last week while assisting applicants at the Consulate’s workshop.

“You have to prove you have been in the U.S. since June 15, 2007 until the present, including June 15, 2012,” Phillips said.  The more time that passes, the more difficult the process becomes, she said.

“A lot of them [DACA applicants] came with a lot of documents and a lot of them came with nothing,” she said. We start the application for those with the information required, but for those who do not have what they need,  “we do a quick screening and refer them to attorneys at nonprofit organizations” for follow-up help, she said.

According to USCIS’ latest numbers, as of Feb. 6 of this year, 521,815 applications have been approved. Of those, 403,302 were immigrants from Mexico, followed by 19,089 Salvadorians, 12,339 Hondurans and 12,410 Guatemalans.

According to the USCIS website, any individual who meets the DACA requirements is eligible for deferred status even if they are “in removal proceedings with a final order or with a voluntary departure order, as long as they are not [already] in immigration detention.”

USCIS also states that it is very unlikely individuals who apply but are not granted deferred action will be deported. “If your case does not involve a criminal offense, fraud, or a threat to national security or public safety, your case will not be referred to ICE for removal proceedings,” according to USCIS.

For more information about the DACA process, visit www.uscis.gov/childhoodarrivals. Mexican citizens interested in applying for financial assistance from the Mexican Consulate can call (213) 351-6825.

 

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Library Helps Bell Gardens Mothers Understand Children’s Speech Development Issues

April 3, 2014 by · 1 Comment 

For the past three or so years, Speech Therapist Vanessa Cervantes has been conducting mini-workshops at the Bell Gardens Library where she provides information to local parents about how a child’s speech develops.

Early Tuesday morning, as their children laugh, listen to stories and take part in arts and craft activities just a few feet away, Cervantes addressed the concerns of the mostly Spanish-speaking mothers and grandmothers who fear their child may be having a speech problem. Some of the women just want more information on how to help their child who in most cases hears Spanish at home, but English at school.

Children enjoy story time at the Bell Gardens library while their mothers and grandmothers attend a speech development workshop a few feet a way. (EGP photo by Nancy Martinez)

Children enjoy story time at the Bell Gardens library while their mothers and grandmothers attend a speech development workshop a few feet a way. (EGP photo by Nancy Martinez)

“These workshops are about parent education,” said Cervantes, who works at the Rancho Los Amigos National Rehabilitation Center in Downey. “They’re informal so parents are more inclined to participate,” she said. Her being there gives the mostly low-income parents access to a speech therapist, at no charge.

With their children happily engaged in other activities, the dozen or so women use their time with Cervantes to ask for advice and to share their personal experiences. Some of the women prefer to just listen, and that’s okay.

Their concerns range from stuttering, language development, how to access services and the role of bilingual education, Cervantes told EGP.

“I have noticed that my son has trouble pronouncing words in Spanish even though he has no trouble in English,” Daisy Pocasangre, 42, said in Spanish. “For example, he couldn’t pronounce the word escuela (Spanish for school).”

Cervantes advised Pocasangre to not correct her four-year old son Anthony to avoid discouraging him from speaking, but to instead repeat and emphasize the word correctly in a question.

“The most natural part of that interaction is he will correct it without making it a negative experience,” the therapist responded in Spanish.

Some of the mothers wanted to know if being bilingual, speaking both Spanish and English would affect their child’s speech development.

Cervantes reassured the women that while it might appear in some cases that their child is developing more slowly, they would be fine.

She told the parents to be patient, because the child is doing “double the work.” Do not rush to assume there is a speech development problem, she said.

“They take time trying to translate it [words] in their heads,” she said. “If they’re doing double the work we give them more time to develop.”

There are times, however, when there is a need for intervention. And while a few of the women at Tuesday’s workshop noted they had had a child professionally evaluated and it was determined that the child needed speech therapy, the general consensus was accessing those types of services is very challenging, prompting Cervantes to provide referral phone numbers or her own business card to help direct the parents to the appropriate agency or resource.

“There’s quite a lot of red tape to get through, or they [the parents] just don’t know about the services,” Cervantes told EGP.

During the workshop, several of the children walked over to their mothers to hand them the bunny-shaped paper they had decorated or, as in the case of four-year-old Leonardo, to inform his mother Monica Romero, 32, that he would be playing with the other kids in the nearby children’s section.

In each case, the mother diverted her attention from the grown-up conversation to praise the child’s artwork, hugging the child before he or she ran off, and before returning her attention back to the discussion that had turned to overprotective mothers who don’t wait for their children to ask for what they want.

Thirty-six-year-old Norma Colon told the group that her two-year-old child rarely speaks, and instead points to what he wants.

Children develop at different times, Cervantes reassured Colon. However, by the time they are 2 years old, children should be using at least two words at a time to communicate, she added. But that may not be a sign of a speech development issue, “It can just be their personality… it can be the people around them,” she said.

“It’s part of our culture,” Cervantes said in Spanish. “It’s just part of motherly instinct, but you have to try to stop when you’re not busy and push them to ask for [what they want] themselves.”

The women agreed. “Every time we do something for them it’s a moment when they don’t do something for themselves,” Cervantes explained. “But I know it’s easier sometimes to just give them what they want.”

Leonardo seems drawn to children who speak English, said his mother, but sometimes he has trouble translating words to Spanish when he gets home. Romero asked Cervantes if she should continue talking to him in English and Spanish.

You can keep speaking both languages but don’t mix the two languages in the same sentence, responded Cervantes. “Say ‘Do you want milk’ and repeat in Spanish ‘Quieres leche?’” she told the women. “Don’t say ‘Quieres milk?’”

“They have the capability” to speak well in both languages, she emphasized. “Take the time teaching them the right word so they use it next time.”

The speech development workshop is held Tuesdays and is part of a month-long family workshop series offered by the Bell Gardens Library. Adults take part in the workshop discussions as their children take part in group activities. Weekly workshops are open to the public and cover many topics, such as the Head Start program, obesity and child literacy. They are aimed at parents with children up to the age of three.

For more information about the workshops, contact the Bell Gardens Library at (562) 927-1309.

Family Place Workshop Series at the Bell Gardens Library will be held every Tuesday in April from 10 a.m. to 11 a.m. for children ages 0-3 and their parents.  The workshops are designed to provide early childhood information, parent education, socialization and family support.  The scheduled topics are: 

• WIC – April 8 

• Head Start – April 15 

• Literacy – April 22 

• Obesity Prevention – April 29

 

EGP’s Library series explores the way today’s libraries serve a larger role in the community by providing services beyond just a place to find books.

 

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Number of Measles Cases On the Rise

April 3, 2014 by · Leave a Comment 

State public health officials are worried a large increase in the number of measles cases statewide is due to people intentionally avoiding vaccination for the highly preventable, but contagious viral disease.

There are 49 confirmed measles cases in California so far this year, the California Department of Public Health reported this week. That’s a significant increase from the four cases reported at the same time last year.

“This dramatic jump in the number of measles cases is a reminder to get fully vaccinated,” Dr. Ron Chapman, California’s public health director and state health officer, said in the statement released March 28. “Being fully vaccinated against measles does more than just protect the person who receives the vaccination — it also protects their family and friends, including children who may be too young to be vaccinated.”

Ten of the 49 cases reported were in Los Angeles County. Eleven cases statewide involved patients who had traveled to “parts of the world where outbreaks are actively occurring or where measles is widespread,” stated public health officials, further noting that in 30 of the 49 cases, the patient had contact with someone who had the illness.

Measles is a highly contagious viral disease that can be spread through the air, a cough or a sneeze. Symptoms include a fever that lasts for a couple of days, followed by a cough, runny nose, red, watery eyes and rash. Infants, pregnant women and people with impaired immune systems are more susceptible to measles complications, such as diarrhea, ear infections, pneumonia and in severe cases, death. Measles are usually contagious for four days before and four days after the rash appears.

Public health experts credit California’s high immunization rates for keeping preventable diseases, like measles, at record lows – 4 to 40 a year for the past 20 years. Measles was “declared eliminated” in the U.S in 2000.

Children are recommended to get their first dose of MMR (measles, mumps and rubella) vaccine at 12 to 15 months, and a second dose before entering kindergarten. Adults born after 1957 who did not get two doses should get a booster. It is recommended that anyone planning to travel outside North or South America who has not been vaccinated should get the MMR vaccine before they leave.

Breves de la Comunidad

April 3, 2014 by · Leave a Comment 

Lincoln Heights

Un hombre de 27 años fue baleado enfrente de su casa el domingo alrededor de las 2 p.m. en el 2000 Daly Street según informó el sargento Mark Kardiban de la estación  de LAPD Hollenbeck.

De acuerdo a la policía un vehículo con cuatro personas se acercó al hombre y comenzaron a disparar, pegándole dos tiros en el estomago, uno en el codo y dos en la pierna derecha. El hombre fue llevado al hospital con signos vitales y se espera que sobreviva.

Al parecer fue un tiroteo relacionado con pandillas según investigadores.

 

Los Ángeles

La municipalidad de la ciudad aprobó el viernes la petición del concejal Huizar para proveer fondos para reparar las calles del Distrito 14. Su propuesta presentaba proveer $250.000 de los fondos discrecionales para reparar las banquetas más afectadas del distrito.

La oficina del Concejo mandará las instrucciones y trabajo directo al Buró de Servicios de Calles para dar prioridad a las peores banquetas del distrito que tienen algunas de las infraestructuras más viejas de la ciudad.

 

Montecito Heights

Se invita a la comunidad a reciclar aceites usados, filtros de aceite usados, electrónicos viejos como televisiones, computadoras, monitores, impresoras, cables, teléfonos, juegos de video, juguetes electrónicos y más.

El evento de recolección se llevará a cabo el 5 de abril de 9 a.m. a 3 p.m. en el Centro de Recreación Montecito Heights en 4545 Homer Street. Para mas información de cuales son los materiales que puede y no puede llevar visite www.lacitysan.org

 

Los Ángeles

El consulado Mexicano invita a la comunidad a asistir al “Primer foro informativo sobre la licencia de conducir para personas sin documentos en California (AB60)” el próximo martes 8 de abril a las 5:30 p.m. Durante este foro informativo una funcionaria del Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) dará respuestas a preguntas de la comunidad, como ¿Qué documentos se tendrán que presentar?; ¿Qué sucederá si se tienen infracciones de tránsito sin pagar?; ¿Cuándo se podrá solicitar la licencia de conducir para personas sin documentos migratorios?, entre otras.

La Ley AB60 estará en efecto a partir del primero de enero del 2015. Para mayor información favor de comunicarse al (213) 351.6825 y (213) 351.6827 o escribir a pperez@sre.gob.mx

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