May Day Protest to Focus on Worker Rights

April 3, 2014 by · 1 Comment 

A coalition of immigration rights activists announced Tuesday they plan to focus their annual  May 1st protest on  “worker dignity, health, safety and keeping immigrant families together.”

Representatives of local unions, the clergy and economic justice groups joined immigration rights activist at Tuesday’s press conference.

Community, faith and labor leaders gathered on Tuesday morning to announce the May 1st day march, which will begin in Chinatown this year.   (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Community, faith and labor leaders gathered on Tuesday morning to announce the May 1st day march, which will begin in Chinatown this year. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

The May 1st protest will begin at 10 a.m. at the entrance to Chinatown, at the corner of Broadway and Cesar Chavez, and will conclude in front of the Detention Center on Alameda Street.

“We will be at the detention center because we want to defend our families,” said Angelica Salas, director of the Coalition for Human Immigrant Rights of Los Angeles  (CHIRLA).

Activists repeated the words of members of Congress who say immigration reform cannot be done this year: “We have to tell our congressmen, Si Se Puede,” Salas said.

Maria Elena Durazo with the L.A. County Federation of Labor AFL-CIO, said union workers will march in support of increasing the minimum wage to $15 an hour for hotel, car wash and fast food workers, janitors and truck drivers.

“Looking at us today, Cesar Chavez would be telling us to put on our working shoes, to put on our organizing shoes! This May Day we will be marching and rallying for an immigration reform with a path to citizenship and for all the workers who deserve a living wage,” Durazo said.

Huizar Wants to Delay Jay-Z Concert Approval

April 3, 2014 by · 1 Comment 

Los Angeles City Councilman Jose Huizar wants his colleagues to put the brakes on rapper Jay-Z’s planned two-day music festival at Grand Park.

The Budweiser Made in America Festival, scheduled for Aug. 30-31, is expected to draw 50,000 concert-goers and will feature several beer gardens, according to a motion introduced Friday by Huizar and originally obtained by KPCC radio.

The event would result in surrounding streets being shut down, with some closures potentially lasting up to 10 days, Huizar said.

Huizar said his office, as well as residents and business owners in the area, were not informed of the “large-scale” event, even though the festival is taking place in his council district.

Huizar said Wednesday his motion is “not about opposing special events or any particular concert — it’s about making sure the affected community, in this case downtown stakeholders, is part of the planning process sooner rather than later.”

An event of this scale, with the large number of attendees and “for-profit ticket sales at a public park, it is imperative that we have an open, inclusive dialogue in ensuring it’s a good fit for the neighborhood and if it is, that concerns are mitigated well in advance,” he said.

The prior notice is especially important in downtown Los Angeles, “where exponential growth in population density has led to a mounting concern over street closures that impede access and cause traffic congestion,” according to Huizar’s motion, which will be discussed at a Public Works and Gang Reduction Committee meeting.

Huizar said that without getting into the positive reasons for allowing the festival to take place, “the event will involve the full closure of many streets in the Civic Center area, creating major disruption concerns for workers, residents and businesses in downtown and will require the resources of many city personnel, especially police.”

Huizar wants the council to direct the Bureau of Street Services, the police department and the Transportation Department to hold off on issuing permits until city staff report back on “public safety concerns and any necessary cost implications” of the event.

The county-owned Grand Park is managed by the Music Center, but must obtain street closure permits from the city, according to Huizar aide Rick Coca.



Se Declaran No Culpables los Padres Hispanos Que Secuestraron a Sus Cuatro Hijos

April 3, 2014 by · Leave a Comment 

La pareja hispana de Los Ángeles que secuestró a sus cuatro hijos de la casa de su abuela en Boyle Heights y  que tenía orden de detención se declararon no culpables el martes durante una audiencia con el juez.

Según el comunicado de la policía de Los Ángeles (LAPD), Rosa Chairez, contactó este domingo a unos agentes en el paso fronterizo de Otay Mesa, California para informar de que ella y su esposo, Enrique Félix, querían entregarse a las autoridades con relación a los cargos de secuestro infantil en su contra.

La pareja está acusada del secuestro, cometido el pasado 14 marzo, de sus cuatro hijos, Enrique, 7, Justin, 5 y las gemelas Verónica y Janeth, 1.

“Basados en las órdenes de arresto relacionadas con esta investigación, los sospechosos fueron detenidos por los agentes de la Patrulla Fronteriza”, informó LAPD.

Félix y Chairez, ambos de 28 años, fueron trasladados a la estación de policía del área de Hollenbeck, en Boyle Heights y se presentaron en la corte el martes por la mañana.

Según el Departamento de Servicios de Niños y Familias de Los Ángeles informó que Félix y Chairez habían perdido el derecho a su custodia por abuso físico hacia los menores.

Después hubo una orden de restricción hacia los padres la cual requería que hicieran una cita para visitar a los niños bajo supervisión de un trabajador social.

Según la investigación, los niños fueron tomados por la fuerza por sus padres de la casa de su abuela materna, quien tiene la custodia legal de los menores. Después de estar desaparecidos por cuatro días, los niños fueron encontrados en la frontera México-Estados Unidos y los padres se dieron a la fuga. El 18 de marzo los niños fueron devueltos con su abuela materna.

La pareja está cada uno acusado de dos cargos de secuestro, cuatro cargos de robo de niños y un cargo de robo en primer grado con una persona presente, según la Oficina del Fiscal del Distrito.

Ambos deberán volver a la corte el 11 de abril. Felix fue encarcelado con una fianza de  $570,000, mientras que la fianza de Chairez quedó en $510.000.

Los fiscales sostienen que Felix tiene condenas previas por hacer un amenaza criminal y por posesión de cocaína.

De ser hallados culpables, Felix enfrenta casi 50 años de prisión y Chairez enfrenta casi 20 años, según dijeron los fiscales.

County Calls On Gay Men to Get Immunized

April 3, 2014 by · Leave a Comment 

Eight people in Los Angeles County have been diagnosed with invasive meningococcal disease this year, health officials announced today as they issued a call for gay men to be vaccinated against the potentially fatal ailment.

According to the county Department of Public Health, three of the eight patients either lived or were known to socialize in the West Hollywood or North Hollywood areas. The county plans to offer free vaccinations to people without health insurance beginning tomorrow.

Dr. Jonathan Fielding, head of the county health department, said men who have sex with other men should be vaccinated — especially those who find partners online or who share cigarettes, marijuana or illegal drugs.

Of the eight cases reported in the county, four involved men who have sex with other men, including three who were HIV-positive, according to the county.

County DPH officials consulted with state health experts and the Centers for Disease Control and prevention, and they recommended vaccinations for all men who have sex with men, regardless of whether they consider themselves gay or bisexual, and regardless of their HIV status.

Health officials noted that the risk of contracting IMD is low among the general population, noting that the bacteria is less contagious than viruses that cause the flu. Activities that can put people at risk of the disease include: smoking, including marijuana, cigarettes and hookah; close contact with an infected person, including sharing beverages or cigarettes, kissing and coughing; and staying in group setting such as dorms, jails or shelters for extended periods.

The infection can cause brain damage, hearing loss or potentially death. Symptoms can include fever, stiff neck, skin rash, severe headaches, low blood pressure and muscle pain. The disease spreads quickly, so fast diagnosis and treatment is “imperative,” health officials said.

The county plans to offer free vaccines to residents without health insurance beginning tomorrow. A list of clinics is available by calling the county information line at 2-1-1 or online at


Inicia Campaña Nacional “Donar Órganos es donar vida”

April 3, 2014 by · Leave a Comment 

La mitad de los 7.000 pacientes en lista de espera de trasplantes en Los Ángeles son hispanos, y muchos de ellos necesitan una donación urgente, según una campaña que se lanza con motivo del inicio del Mes Nacional de Done Vida.

Bajo el lema “donar órganos es donar vida” comenzó el martes la campaña de donaciones organizada por “One Legacy”, para promover la inscripción en los registros de donantes.

La campaña recordó que en el país hay unos”22.000 latinos esperando por un trasplante que les salve la vida”, y destacó que cada día hay una urgente necesidad para que más personas se inscriban como donantes de órganos.

“En el área metropolitana de Los Ángeles, la mitad de los 7.000 pacientes en la lista de espera para un trasplante son latinos”, explicó a Efe, Elena de la Cruz, portavoz de One Legacy. “El órgano más necesitado, entre la comunidad hispana, es el riñón porque la diabetes y la hipertensión provocan la falla renal desproporcionadamente entre los latinos”, agregó.

Hace 10 años, Iris Portillo pudo seguir viviendo luego de recibir un trasplante de hígado. “Yo estaba muy mal y los mismos doctores me habían desahuciado y no me daban ninguna otra opción sino un trasplante”, contó el martes a Efe la joven salvadoreña.

“Si no hubiera sido por el trasplante no estaría aquí contando la historia”, agregó. “El 2 junio, volví a vivir, fue como volver a nacer”, afirmó.

Portillo, hospitalizada en estado grave y en lista de espera, recibió su hígado el 2 de junio del 2004 proveniente de un joven de 18 años que murió en un accidente automovilístico en la madrugada del “Memorial Day”.

“No siento que tengo el hígado de un donante. Gracias a Dios me siento bien, soy una nueva persona, tengo más salud y voy a tener dos años de casada. Estoy feliz”, manifestó.

Portillo esta consciente que su vida comenzó nuevamente al recibir el trasplante. “Poco a poco me fui recuperando y sintiendo cada día mejor. Fue como un bebé, como nacer de nuevo. Empezar a caminar, aprender a hacer de nuevo las cosas; estaba muy débil pero poco a poco uno se va sintiendo mejor y vuelve a la vida”, explicó.

La comunidad hispana se muestra igualmente dispuesta ayudar a otros mediante la donación autorizada de órganos en los hospitales. “El 70 % de los latinos dicen que sí cuando se les explica y se les ofrece la oportunidad en los hospitales, informándoles que un donante puede salvar la vida a ocho personas”, anotó De la Cruz al señalar que los interesados también pueden registrarse como donantes en la página

Los hispanos se quedan cortos a la hora de inscribirse como donantes ante el Departamento de Motores y Vehículos (DMV), para que su condición de donantes aparezca en la licencia de conducir.

“Todavía existen muchos mitos entre la gente”, aseguró la portavoz de One Legacy al referirse a que “en los registros ante el DMV los hispanos, y otras comunidades de las minorías, están por debajo de los blancos”.

“En caso de un accidente (automovilístico) el objetivo número uno de los médicos y los paramédicos es salvar la vida de la persona y ellos no se fijan si se trata de un donante de órganos o no”, recalcó Portillo.

La donación no conoce género, ni nacionalidad ni estatus migratorio, por lo que los inmigrantes indocumentados también tienen la oportunidad para inscribirse como donantes en la página de Done Vida.

Con la nueva ley en California que a partir del 1 enero 2015 permite a los indocumentados obtener licencia de conducir, igualmente tendrán la oportunidad de registrarse como donantes de órganos.

Para Portillo, el mensaje para la comunidad hispana en general es muy claro y muy importante. “Que se inscriban como donantes de órganos en el DMV y también en la página de internet porque uno no sabe si el día de mañana puede salvarle la vida a otros, como me la salvaron a mí”, concluyó.

April 3, 2014 Issue

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Tribute to High School Coach

April 3, 2014 by · Leave a Comment 

(Photo by Mario Villegas )

(Photo by Mario Villegas )

Ray Gallego, left, and Ann Marie Straight, the wife of the late Richard Straight, cut the ribbon to mark the dedicating of Cantwell Sacred Heart of Mary High School’s baseball field in memory of Straight, the school’s longtime coach. The newly-renovated facility was named Coach Richard Straight Field Saturday during a ceremony that included the team, former players, teachers, family and friends. Straight, who died March 29, 2013, was head coach at Cantwell from 1976 to 1990. The Vietnam veteran joined the faculty in 1973. Improvements to the facility include a new infield, irrigation system, backstop and batting cages. An engraved granite marker of tribute sits near the entrance to the field.

High Levels of Lead Again Detected at Exide

April 3, 2014 by · Leave a Comment 

Excessive levels of lead were detected in recent emissions from the much-debated Exide Technologies battery recycling plant in Vernon, air quality regulators announced.

According to the South Coast Air Quality Management District last week, lead emissions from the plant exceeded the allowable level of 0.15 micrograms per cubic meter – based on a 30-day rolling average – on March 22 and 23. AQMD also noted that emissions exceeded the allowable amount “by significant amounts” on several other days.

“Exide is currently shut down to conduct a number of repairs, replacements and additions to their plant,” according to an AQMD notice. “These activities have likely caused the exceedances.”

Exide officials said the company is working to determine the exact cause of the increased lead emissions, but said it appeared to be a result of ongoing construction work on upgrades at the plant.

“The facility was not operating when the reading occurred and it appears to be a construction-related incident as the plant is undergoing maintenance and upgrades,” according to John Hogarth, Exide plant manager.

The plant has been closed for about two weeks.

The Exide plant has been under close scrutiny by state and local regulators over the past year. The plant was forced to temporarily shut down last year due to arsenic emissions, and the AQMD sued the company in January alleging numerous air quality violations.

Residents living near Exide learned earlier this month from Department of Toxic Substances Control officials that higher-than-normal levels of lead were found in soil samples taken from the yards of 39 homes around the plant.

Los Angeles County public health officials will offer free blood lead screenings beginning April 7 for people who live, work or attend school near the plant.

The AQMD recently approved a plan by Exide to reduce arsenic emissions from the plant.

Student-Run Farmers Market Promotes Healthy Lifestyle

April 3, 2014 by · Leave a Comment 

Cesar Chavez Elementary School Green Thumb Club students team up to sell cilantro and other greens to a fellow student.(Montebello Unified School District)

Cesar Chavez Elementary School Green Thumb Club students team up to sell cilantro and other greens to a fellow student.(Montebello Unified School District)

Students from 10 garden clubs throughout the Montebello Unified School District sold fresh, organic produce Saturday during the first farmers market of the year. The event focuses on promoting low-cost alternative produce and healthy eating habits.

“This is a great way for our school district to invest in our students and families by not only encouraging them to make healthy choices, but also providing them with a great resource where they can purchase fresh, organic produce at an affordable price,” said MUSD Board President David Vela.

The event featured free health and wellness services, compost recycling demonstrations and planting demonstrations.


Supuesta Victima de Acoso Sexual por Concejal Huizar Quiere Ampliar Demanda

April 3, 2014 by · Leave a Comment 

Francine Godoy, ex subjefe de personal en la oficina de Huizar del distrito 14 quiere ampliar su demanda, alegando represalias y acoso sexual. Ella demandó tanto a Huizar y la ciudad el pasado 17 de octubre.

La semana pasada, los abogados de Godoy presentaron nuevos documentos en la Corte Superior de Los Ángeles en la que tratan de añadir una causa de acción contra la ciudad por su presunta falta de prevención de acoso sexual y represalias.

“En el transcurso de la investigación de este caso , se hizo evidente que varios empleados de la ciudad de Los Ángeles sabían acerca del acoso sexual de Huizar y de las represalias en contra [Godoy] y la ciudad y no tomaron medidas para prevenir el acoso y las represalias , ya que estaban obligados a hacerlo en virtud de la Ley de Vivienda Justa de Empleo”, alegan los abogados de Godoy.

En una declaración jurada , el abogado de Godoy, Michael Eisenberg, establece que las dos partes han intercambiado información desde que se presentó el caso , pero no se han tomado declaraciones.

Mientras tanto , el abogado de Huizar , Dennis Walsh, presentó documentos judiciales el viernes pidiendo una orden que impida el contenido de los archivos de personal y médica registros de su cliente y Godoy, así como información sobre su historia sexual a que se haga pública.

Una audiencia sobre los movimientos Godoy y Huizar está programada para el 23 de abril.

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