Manifestantes Amenazan con Destituir a los Miembros de la Junta de LAUSD

April 5, 2012 by · Leave a Comment 

Acusando a la junta del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) de tener previsto la eliminación de la educación para adultos así como otros programas en junio, los estudiantes y educadores de las escuelas para adultos salieron a las calles dos veces la semana pasada en protesta.

Read this story IN ENGLISH: Angry Adult Ed Suppoters Threaten Recall of LAUSD Board Members

Nota relacionada: Lanzan Campaña para Destituir a la Presidenta de la Junta Escolar

Más y más el mensaje que llevan es el de destituir a la presidenta de la junta Mónica García y sus compañeros de la junta.

Cientos de manifestantes de todo el Condado de Los Ángeles tomaron control de la Plaza del Mariachi en Boyle Heights el pasado viernes, 29 de marzo. La capitán de la División Hollenbeck de la Policía de Los Ángeles Anita Ortega, quien observó la protesta desde una distancia, estimo que había cerca de 500 personas entre la multitud.

Manifestantes se congregaron en la Plaza del Mariachi el 29 de marzo, y en Lincoln Park, el 30 de marzo. EGP foto por Gloria Angelina Castillo

Gran parte del coraje de los manifestantes se dirigía a García, quien representa a muchas de las escuelas en el lado Este.

“[Mónica García] Nadie te quiere aquí”, dijo uno de los oradores desde el escenario de la Plaza del Mariachi. “Cuando decidamos quitarte, te vamos a quitar [Mónica García]”, gritó una mujer en español.

Palabras fuertes contra ella se encontraban en las pancartas por todas partes.

“Mónica: la educación de adultos no es un negocio, no es un lujo, no es una política. Es un derecho”, decía un cartel. “Saquen a Mónica,” y “¡Mónica! ¡El próximo marzo tu también necesitarás capacitación laboral!” decían otros anuncios.

Cuando se les preguntó por qué sus carteles se centraban en García, los manifestantes dijeron que es debido a su historial y su posición de liderazgo en la junta.

“¡Qué pena para Mónica García, ¿no es hispana? ¿Su familia no tuvo que aprender a hablar Inglés?”, dijo Jaime Franklin, profesora de Inglés en la escuela de adultos en la preparatoria Franklin por las tardes.

“Aquí es donde está su oficina y ella es presidenta de la junta”, dijo Carlos Ramos, maestro en una escuela para adultos en Hollywood. Él traía un cartel que indicaba que García es una “traidora”.

El mes pasado, la Junta Escolar del LAUSD aprobó un presupuesto para el año escolar 2012-2013, que mantiene la educación de adultos y la educación temprana para niños, pero sólo si los sindicatos aprueban concesiones como días de descanso sin pago (furlough) y reducciones a los sueldos.

El plan también requiere que los votantes aprueben un impuesto de $298 sobre cada parcela en la zona del distrito escolar.

Sin embargo, después de la votación del 13 de marzo, el Superintendente John Deasy advirtió que los recortes todavía podrán venir si UTLA no hacer concesiones o si el gobernador hace más recortes a la educación. LAUSD también ha considerado recortes a los programas de después de la escuela, y aumentar el número de alumnos en las aulas. Hasta la fecha más de 11.000 empleados ya han recibido notificaciones de su posible despido.

El sábado en Lincoln Heights, un pequeño grupo de manifestantes se reunieron nuevamente en contra de los recortes a la educación de adultos y promovieron la destitución de García.

Estudiantes de la educación para adultos parecen dispuestos a firmar peticiones para destituir a los miembros del consejo. EGP foto por Gloria Angelina Castillo

John Fernández, un ex maestro de LAUSD y ex candidato a la junta escolar, tuvo críticas especialmente fuertes para García, llamándola una “vendida, hipócrita… [y] la muerte”.

Epimenio Ponce asiste la escuela comunitaria de adultos de Roosevelt-Garfield, él dijo que recolectará firmas en su escuela para una elección de destitución. “Mi sueño es ser alguien que puede contribuir a este país”, dijo Ponce en inglés y en español, señalando que el inglés que sabe lo aprendió en la escuela de adultos.

Sin embargo, no todas las personas en las protestas estaban tan ardientemente centradas en promover una destitución.

Curt Clyborne y Pelayo Araceli, que sólo se identifican como educadores de adultos, ayudaron a organizar la manifestación y minimizaron el mensaje de destituir a los miembros de la junta. Ellos dijeron que propósito de la reunión fue para informar al público sobre los servicios esenciales que proporcionan las escuelas de adultos y la importancia de que la comunidad se una para preservarlas.

Una destitución, no dirigida a ningún miembro en particular de la junta, se está considerando pero verdaderamente se quiere enviar el mensaje que los miembros de la junta son nuestros representantes electos y “tienen que estar atentos a nuestras necesidades”, dijo Clyborne. Alguien tiene que representar a mayores de edad que necesitan obtener un diploma de la preparatoria o un GED, o recibir entrenamiento de trabajo, él dijo.

El distrito enfrenta un déficit presupuestario de $390,2 millones en 2012-13. Deasy espera que los votantes aprobaran un impuesto a las parcelas en noviembre que podría generar alrededor de $170 millones al año. Sin embargo, lograr su aprobación podría ser una lucha dura, ya que requiere la aprobación por dos tercios de los votantes y los mismos votantes rechazaron un impuesto a las parcelas de una cantidad menor en 2010.

La portavoz de García, Lizette Patrón, dijo que Garcia apoya la educación de adultos y que el presupuesto aprobado el 13 de marzo incluye fondos para la educación de adultos. El plan también presenta tres planes de financiación para la restauración de los programas pendiente las negociaciones y el resultado de la votación de impuesto de parcelas en noviembre.

“Del plan fiscal de febrero 2012 de $557 millones, unos $180 millones fueron restaurados en el plan del 13 de marzo, eso incluye $15,6 millones para la Educación de Adultos (Educación Profesional Técnica, CTE) y para estudiantes de secundaria a través del Programa Regional Ocupacional (ROP),” Patrón dijo a EGP en un correo electrónico.

García y Deasy se reunieron con el Gobernador Jerry Brown acerca del presupuesto, y los esfuerzos de García fueron “clave para ayudar a restaurar los fondos y reducir el déficit”, dijo Patrón.

García fue elegida por primera vez a la junta escolar en el año 2006. Ella está en su quinto mandato como presidente de la junta. Antes de ser elegida a la junta, García se desempeñó como jefe de personal de José Huizar, quien fue presidente de la Junta de LAUSD en aquel entonces. Su mandato actual se termina el 30 de junio 2013, según la oficina de la Secretaria Municipal de Los Ángeles.

Información de City News Service fue utilizada en esta nota.

April 5, 2012 Issue

April 5, 2012 by · Leave a Comment 

Angry Adult Ed Supporters Threaten Recall of LAUSD Board Members

April 5, 2012 by · 14 Comments 

Charging that the Los Angeles Unified School District school board plans to eliminate adult and early childhood education in June, concerned adult students and educators took to the streets twice last week in protest.

Related story: LAUSD School Board President Target of Recall

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Their picket signs and messages increasingly threaten a recall of Board President Mónica García and her fellow members on the school board.

Hundreds of protesters from all over LA County took over Mariachi Plaza in Boyle Heights last Friday, March 29. LAPD Hollenbeck Police Captain Anita Ortega, who watched the protest from across the street, put the crowd at close to 500.

Much of the protesters’ anger was directed at García, who represents many of the schools on the Eastside.

“[Monica García] Nobody wants you here,” one speaker said Friday from the Mariachi Plaza stage. “When we decide to remove you, we will remove you,” someone yelled out in Spanish.

Protesters rallied at Mariachi Plaza on March 29, and at Lincoln Park on March 30. (EGP photo by Gloria Angelina Castillo)

Anger-filled words on protest signs were everywhere.

“Monica: Adult Education isn’t business, isn’t luxury, isn’t politics. It’s a right,” read one protest sign. “Dump Monica,” and “Hey Monica! Next March you’ll need job training, too!” read other signs.

When asked why their posters focused on Garcia, protesters said it’s because of her background and position on the board.

“Shame on Monica García, isn’t she a Latina? Didn’t her family learn to speak English?” said Jaime Franklin, an English teacher at the adult school at Franklin High School in Highland Park.

“This is where her office is and she is board president,” Hollywood Community Adult School teacher Carlos Palm told EGP, while carrying a sign calling García a “traitor.”

Last month, the LAUSD school board approved a budget for the 2012-13 school year that maintains adult and early education, but only if furlough and salary concessions are approved by labor unions.

It also requires voters to approve a $298 tax on every parcel in the school district.

The plan was approved 6 to 1, with only Board Member Marguerite LaMotte (District 1) opposing.

"Recall/volunteers" signed in for the rally in Lincoln Park. EGP Photo by Gloria Angelina Castillo

However, after the vote Superintendent John Deasy cautioned that cuts could still come if UTLA doesn’t make concessions or if the governor makes more cuts to education between May and November. LAUSD has also considered cutting after-school programs and increasing class size, and over 11,000 employees have already received pink-slip layoff notices.

On Saturday in Lincoln Heights, a smaller group of protesters again rallied against the cuts to adult education and promoted a recall of García.

“RecallMonicaGarcia.com Pink Slip for Monica Garcia!” one sign read, the website is not fully developed.

An organizer at the Lincoln Park protest told EGP more information can be found at saveadulted.org and on Facebook under “Save Adult Education.”

John Fernandez, a former LAUSD teacher and school board candidate, was especially strong in his criticism of García, calling her a “vendida, hypócrita … es la muerte” (sell-out, hypocrite and death incarnate).

He accused Garcia of being loyal to Mayor Antonio Villaraigosa, whose partnership is running several schools in the city with mixed results, and noted her ties to Councilmember Jose Huizar and former school board candidate Luis Sanchez. Sanchez was one of Fernandez’s opponents in the race for the board— neither candidate won.

Epimenio Ponce attends Roosevelt-Garfield Community Adult School. He told the crowd he plans to collect recall signatures at his school. “My dream is to be somebody who can contribute to this country,” Ponce said in English and Spanish, noting that the English he knows he learned in adult school.

Not everyone at the protests was as ardently focused on García, however.

Rally organizers Curt Clyborne and Araceli Pelayo, who would only identify themselves  as adult educators, downplayed the recall message. They said the purpose of the rally was to inform the public about the essential services adult education offers and the importance of coming together to preserve it.

A recall, not directed at any one board member is a consideration, but what we are really trying to do is send them the message that they are our elected representatives and “have to be attentive to our needs,” Clyborne said. Someone has to represent the people who need adult education to get a high school diploma or GED, or entry-level job skills, he said.

Clyborne said local colleges are unable to provide those forms of adult education, and “if we pull this out from under the community, there’s not going to be anything there.”
It’s nothing against just one member of the school board, Pelayo said.

“We need their support.” They were elected to represent us and our children, she said.

“It’s not just adult education, it’s early childhood, it’s the cuts to K-12, it’s everything.”

The district faces a $390.2 million budget shortfall in 2012-13. Deasy hopes approval of a parcel tax in November will generate about $170 million. But the measure could be facing a tough fight, since it requires approval by two-thirds of voters — the same voters who rejected a smaller parcel tax in 2010.

García’s communication director, Lizette Patrón, said the budget approved on March 13 includes funding for adult education, and outlines three plans for restoring funding pending negotiations with teachers and the outcome of the parcel tax vote proposed for November.

“From the February 2012 fiscal plan of $557million, about $180 million was restored in the March 13th Plan, including $15.6 million for Adult Ed (Career Technical Education, CTE) to high school students through the Regional Occupational Program (ROP),” Patrón told EGP in an email.

García and Deasy met with Gov. Jerry Brown regarding the budget, and García’s “efforts were key in helping restore funds and reduce the deficit,” Patrón said.

García was first elected to the school board in 2006. She is in her fifth term as board president. Prior to being elected to the board, García served as chief of staff to José Huizar, who was LAUSD Board President at the time. Her current term expires June 30, 2013, according to the Los Angeles City Clerk’s office.

Information from City News Service was used in this story.

Escrutinio de Votantes de Vernon por Elección Que Aproxima

April 5, 2012 by · Leave a Comment 

El guardián independiente de Vernon ha estado investigando unas denuncias de posible fraude electoral en las semanas antes de las elecciones del concejo municipal del 10 de abril, en el que el concejal Daniel Newmire enfrentará a su retador Michael Ybarra.

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La investigación fue motivada por denuncias que en una casa de tres dormitorios había nueve votantes registrados, dijo John Van de Kamp, el Asesor Independiente de Ética para Vernon, quién cuenta con un equipo de investigadores que están caminando por las calles, entrevistando a los votantes, a los candidatos y a los miembros del consejo municipal para determinar su historia y los estados de inscripción de los votantes.

La información que colectan se compartirá con la Oficina del Fiscal del Distrito del Condado de Los Ángeles, él dijo. Shiara Dávila-Morales, portavoz de la Oficina del Fiscal del Distrito, dijo que a partir del martes no se había abierto una investigación criminal sobre el asunto.

Mientras tanto, se colocan bajo un microscopio los más o menos setenta votantes en la primera elección desde hace más de 20 años para llenar un asiento en el concejo municipal.

Mientras que las campañas individuales cortejan a los votantes, también escanean los registros de inscripción de votantes, observan con sospecho cualquier señal de actividad inusual, marcando los hogares con un gran número de votantes registrados, los votantes que se acaban de matricular, y los votantes que viven en un lugar inusual. En un caso, dos votantes registrados tienen domicilios que no existen.

En una ciudad con una población tan pequeña, “obviamente los votos, cuatro o cinco para un lado u otro, podrían inclinar la elección”, dijo Van de Kamp.

Durante una reunión del consejo municipal el martes, los miembros de la cámara de comercio, que oficialmente respalda a Ybarra, implicaron que el hogar en cuestión está conectado al concejal Richard Maisano.

“Lo que me parece preocupante… es aprender que algunas de estas familias provienen del lavado de autos Red Carpet Car Wash del Sr. Maisano…” dijo la directora de la Cámara de Comercio de Vernon Marisa Olguín durante el período de comentarios del público en la reunión.

Héctor Moreno, la persona que arrienda la casa con los nueve electores, es un empleado del lavado de autos gestionado por el concejal Maisano. Moreno no puede votar porque solo es residente legal, pero otra persona con su mismo apellido aparece como un votante registrado en ese hogar, junto con otros.

Olguín agregó que se acababa de enterar de otro hogar en el que cinco personas están viviendo en un apartamento de una sola recamara. “Estoy preocupada por esto. Quiero que la comisión de vivienda investigue algunos de los procesos”, ella dijo.

Newmire y Maisano no se defendieron de las acusaciones de Olguín durante la reunión pero Newmire dijo a EGP después de la reunión que esta elección es una “cosa rara que está pasando en Vernon.”

“La gente se está enloqueciendo, quieren saber quiénes son esas personas… todos hemos estado trabajando para encontrar las respuestas a todas esas preguntas”, él dijo.

Newmire cree que Moreno se trasladó a la casa en 2008, y piensa que las otras personas son sus amigos y familiares quienes invitó a vivir con él para “ayudarlos”.

Él agregó que mientras la cámara los está atacando a él y a Maisano, nadie está “haciendo preguntas al otro lado.”

Él preguntó por qué nadie menciona los tres votantes registrados en la misma dirección que La Villa Basque, un restaurante propiedad del ex alcalde de Leonis Malburg, y dos votantes adicionales registrados en la casa del oponente de Maisano.

De acuerdo con Devyn James, uno de los votantes registrados en la dirección de La Villa Basque, en realidad hay cuatro de ellos viviendo en un apartamento en el segundo piso del restaurante. James dijo a EGP que su primo trabaja en el restaurante, y él acaba de mudarse al apartamento hace una semana, y agregó que está esperanzado para votar en las elecciones de la próxima semana.

Van de Kamp dijo que ellos tienen más que desentrañar en los próximos días. “Estamos siendo cuidadosos, porque no queremos prevenir que vote alguien con el derecho a votar”, él dijo.

Él aseguró que la ciudad está “avanzando hacia una elección limpia, e instamos la cooperación de todos los ciudadanos de esta comunidad que nos ayuden a llegar a ese punto, porque esta en el interés de todos los interesados que esto se haga de la manera correcta”, él dijo.

Mientras tanto, los candidatos deberían de estar hablando de “su visión de lo que quieren para Vernon en los años porvenir, lo que su relación con Vernon será”, él dijo.

Olguín señaló que la cámara está satisfecha ahora que el fiscal podrá involucrarse, diciendo: “Estoy muy preocupada, pero muy contenta que el sistema judicial, la fiscalía se va a preocupar de esto. Está fuera de nuestras manos. Esto se realizará de manera democrática. Puede ser un poco incómodo… pero podemos superar esto y pasar a lo siguiente.

Mientras tanto, el Senador Kevin de León, cuyo apoyo a la ciudad el año pasado la salvó de la desincorporación, ha tomado un interés especial en el seguimiento de las reformas de Vernon. De León puso en libertad un comunicado la semana pasada diciendo que él confía en que la investigación terminará con lo que queda de las viejas lealtades de la ciudad.

Hace seis años Vernon casi tuvo una elección disputada, en la que un grupo de personas se trasladaron a un edificio y se registraron para votar poco después. La ciudad afirmó al momento que se trataba de un complot para apoderarse de la ciudad y rescindió los documentos de nominación de las elecciones y el registro de votantes de estos individuos.

Posteriormente se iniciaron medidas en los últimos años con fin de prevenir una situación de toma de control, incluyendo limitando el número de asientos libres del consejo a uno por cada elección regular para evitar que los asientos del consejo sean cogidos por una lista de candidatos compañeros.

Inquiry Into Voters As Vernon Election Approaches

April 5, 2012 by · Leave a Comment 

Vernon’s independent watchdog is looking into allegations of potential voter fraud in the weeks leading up to the April 10 city council election, in which incumbent Daniel Newmire will face off with challenger Michael Ybarra.

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The inquiry was prompted by complaints that nine voters are registered at the same three-bedroom home, said Vernon Independent Ethics Advisor John Van de Kamp, who has a team of investigators walking the streets, interviewing voters, candidates and city council members to determine their history and voter registration status.

Information gathered will be shared with the Los Angeles County District Attorney’s office, he said. Shiara Davila-Morales, a spokesperson for the district attorney’s office, said that as of Tuesday, a criminal investigation had not been opened.

Meanwhile, the seventy or so voters in Vernon’s first city council seat election in over 20 years are being placed under a microscope.

As the individual campaigns court voters, they are also scanning voter registration logs, casting a suspicious eye on any sign of unusual activity, flagging households with a high number of registered voters, those newly registered and voters living in an unusual location. In one instance, two registered voters listed addresses that do not exist.

In a city with so few voters, “obviously votes, four or five one way or the other, could tilt the election,” said Van de Kamp.

During a city council meeting on Tuesday, members of the business chamber, which is officially endorsing Ybarra, intimated that the household in question is connected to Councilman Richard Maisano.

“What I find disturbing … that a few of these [people in the] households come from … Mr. Maisano, your car wash at the Red Carpet Car Wash…” Vernon Chamber of Commerce Director Marisa Olguin said during the meeting’s public comment period.

Hector Moreno, who leases the house on Furlong Place where nine voters are registered, is employed at a carwash run by Maisano. Moreno himself is a legal resident and cannot vote, but another person with the same last name and others at the address are registered to vote.

Maisano told EGP on Monday that two of his employees have lived in Vernon housing for years. “I think it’s just politics as far as the election and candidates … This hasn’t been an issue for three or four years,” he said.

He believes that people have been moving in and out of Moreno’s household, including one family member who moved to San Bernardino three weeks ago.

Olguin added that she has just learned about five people living in a single apartment. “I’m concerned about this. I want the housing commission to take a look at some of the processes,” she said.

Olguin then turned her attention to Newmire, saying a chamber board member saw him with Michael Montgomery, a former attorney for the city, and Curtis Fresch, who got “$300,000 a year,” she said, even though it was unclear what he did for the city. Curtis Fresch does not currently work for Vernon.

“These are people who reflect the salaries we are trying to get a handle on,” Olguin said.

Newmire and Maisano did not address Olguin’s accusations during the meeting, but Newmire told EGP after the meeting that this election is a “rare thing that’s happening in Vernon.”

“People are freaking out, questioning who those people are … we’ve all been working to find answers to all those questions,” he said.

Newmire believes Moreno moved into the home in 2008, and thinks the other people living there are members of his family and friends he invited to live there to “help them out.”

As to the chamber’s accusation that he has been hanging out with members of the “old guard,” the old, corrupt Vernon; Newmire said his relationship with Fresch goes back to when they were neighbors.

Newmire said he has criticized the city’s relationship with his former neighbor’s highly paid brother, Eric Fresch, a former city administrator, former city attorney, and now a highly paid financial consultant to the city. Just because he associates with Curtis, does not mean he also associates with Eric, Newmire said, adding the two brothers have not spoken to each other in awhile and are “on the outs.”

He added that while the chamber is attacking him and Maisano, who is up for reelection next year, no one is “questioning the other side.”

Why hasn’t anyone mentioned the three voters registered at the address for La Villa Basque, a restaurant owned by former mayor Leonis Malburg, or the two additional voters registered at his opponent’s home, he asked.

According to Devyn James, one of the voters registered at La Villa Basque, four people live in an apartment above the restaurant. James told EGP his cousin works in the restaurant, and he just moved in last week. James said he is looking forward to voting in next week’s election.

Van de Kamp said they have more to unravel in the days ahead. “We’re being careful, because we do not want to prevent someone eligible to vote from voting,” he said.

He assured the city is “moving toward a clean election, and we urge cooperation from all the citizens in this community to help us get to that point, because it’s in our interest for all concerned that this is done the right way,” he said.

Candidates should be talking about “their vision for what they want to see for Vernon in the years ahead, what their relationship to Vernon will be,” he said.

Olguin said the chamber is pleased the DA may be getting involved. “I’m very concerned, but very happy that the judicial system, the DA’s office is going to be taking care of this. It’s out of our hand. Regardless this is going to be democracy. It may be messy… but we can get past this one and go on to the next one.

Meanwhile, Sen. Kevin de Leon, whose support for the city last year helped save it from disincorporation, has taken a special interest in monitoring Vernon’s progress toward reform. He released a statement last week saying he is confident that the investigation will root out what is left of the city’s old ways.

“This is the last stand of the old guard in Vernon and if they think they can steal an election they’re badly mistaken. Old habits die hard, but this investigation demonstrates that the necessary safeguards are in place to root out corruption and fraud wherever it rears its head,” he said in a statement.

Six years ago Vernon nearly held a contested election, in which a group of people moved into a building and registered to vote soon after. The city claimed at the time that this was a plot to take over the city and rescinded the city council election nomination papers and voter registrations of the newcomers.

Several measures were subsequently adopted by the city to prevent a takeover, such as only having one council seat come up for a vote at a time, thus preventing a takeover of the city council.

The city’s former mayor, Leonis Malburg, was convicted of voter fraud in 2009, along with his wife. The courts ruled that his actual residence was in Hancock Park, rather than in Vernon.

In an earlier version of this story, Marisa Olguin was quoted as saying Curtis Fresch is receiving $300,000. Fresch’s contract with the city was terminated in 2011.

Nuevas Pistas en la Muerte de una Niña de 15 Años de Edad del Este de Los Ángeles

April 5, 2012 by · Leave a Comment 

Las autoridades el 30 de marzo dieron a conocer las imágenes de dos más “personas de interés” que quieren interrogar en relación con el asesinato en 2002 de Brenda Sierra, una joven de 15 años de edad residente del Este de Los Ángeles, que se cree fue secuestrada y asesinada.

Read this story IN ENGLISHNew Leads in Death of 15-year-old East LA Girl

Brenda Sierra era alumna en la secundaria Schurr, en Montebello. Los dos hombres en los dibujos son descritos como pandilleros, ambos hispanos, uno ahora tiene 31 años de edad, y el otro tiene 26 años de edad. En 2009, José Barraza, de 31 años de edad, fue identificado como una persona de interés. Las autoridades creen que él huyo a México. Fotos del Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles

Los investigadores del alguacil ya habían publicado una foto de George Barraza, de 31 años de edad, quién desean interrogar en relación con el caso.

Los dos hombres no identificados representados en los dibujos fueron descritos como pandilleros hispanos que frecuentaban la zona donde Sierra desapareció.

Uno de ellos tiene 31 años de edad, mide alrededor de 6 pies de altura, y pesaba unas 220 libras al momento del crimen. El otro hombre ahora tiene 26 años de edad, mide 5 pies y 8 pulgadas a 5 pies 9 pulgadas de altura, y pesaba alrededor de 150 a 160 libras al momento del crimen.

Sierra fue secuestrada el 18 de octubre de 2002, mientras iba en rumbo a la secundaria Schurr en Montebello. Su cuerpo fue encontrado el 19 de octubre en las montañas de Crestline de San Bernardino. Una autopsia reveló que había sufrido una lesión a la cabeza.

Cualquier persona con información puede llamar a los investigadores al (323) 890-5500, o Crime Stoppers al (800) 222-TIPS. El número del caso de Sierra es 002-13685-0287-11.

Montebello Projects $17.3 Million Gap Over Next Five Years

April 5, 2012 by · 1 Comment 

Montebello officials said Monday that the city could be facing a $17.3 million deficit over the next five years.

An accumulation of debt, starting with a $3 million shortfall in the upcoming 2012-2013 budget, is being blamed for the possible financial hole.

The loss of redevelopment is driving the $3 million deficit in the immediate, upcoming year, according to Finance Director Francesca Tucker-Schuyler.

Montebello will loses about $1.5 million in revenues used to run the redevelopment department eliminated in February, and the transit department, she said. The city will also now have to use funds from it operating budget to pay for $1.3 million in costs and salaries that used to be covered by redevelopment funds.

The five-year projection lays the groundwork for a plan advanced by city staff to place a sales tax e, utility tax, or parcel tax increase on the ballot sometime in the next two years.

“This is a billboard sized warning,” Interim City Administrator Keith Breskin stated during Monday night’s special meeting to discuss the budget.

The $17.3 million projection does not include obligated contributions to a “rainy day” reserve fund. In recent years, the city has exhausted its revenues and has had trouble coming up with cash to pay employees at the start of the fiscal year. If the city does make contributions to its reserve fund, the deficit could increase to $20.5 million over the next five years.

After listening to the staff report, Councilman Art Barajas and Mayor Pro Tem Christina Cortez declared they would not support a tax increase plan, but Mayor Frank Gomez said the city needs the additional tax revenue.

Cortez said it would be wrong to tax residents while the economy is still bad. Instead, she recommended that the city pursue a shop local campaign, work to turn a profit on its enterprise fund projects such as the golf course, and watch its spending.

She blamed the city’s budgeting and financial woes on poor decision-making. She noted that she voted against a decision to take over payments on a redevelopment agency debt, in return for the agency forgiving millions owed it by the city’s General Fund. Now the city is on the hook to pay it off. Cortez said.

But Gomez said if the city has done everything it can to cut spending, and if they do not increase revenues through a tax, the city would be forced to make more cuts resulting in a further decline in city services. Not only is the city now only opening four days a week, “on some days, it’s difficult to find anyone at city hall,” he said.

Councilman Jack Hadjinian instructed staff to bring back more alternatives to the tax plans they laid out. Councilman Bill Molinari said the city has allowed too many economic development possibilities, such as bringing in more big box stores or helping to develop a local hotel, slip through its hands in the past, and has to start thinking more like a business.

Barajas also supported raising revenue through increasing the sales tax base.

The city presented the project during its mid-year budget review.

Plan de Reforma para la Preparatoria Wilson es Aprobada por el Superintendente

April 5, 2012 by · 1 Comment 

El Superintendente del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles John Deasy el 29 de marzo aprobó 19 propuestas bajo la reforma Elección de Escuelas Públicas (PSC por sus siglas en inglés); 12 de esas escuelas recibieron aprobación provisional.

“Estas propuestas son muy exhaustivas, y dirigidas por profesores”, dijo Deasy en una declaración escrita. “Esperamos con interés trabajar con los solicitantes para proporcionar una educación de calidad para miles de nuestros estudiantes”.

Read this story IN SPANISH: Wilson High Reform Approved by Superintendent

La reforma PSC esta en su tercer año, por lo cual se le refiere como PSC 3.0. La reforma acepta solicitudes por grupos basados en la educación para reformar y gestionar las escuelas de bajo rendimiento, al igual que crear planes de instrucción para nuevos planteles.

Wilson High School, en El Sereno, es una de las escuelas existentes en trámite bajo PSC 3.0. El plan de reforma para Wilson, encabezada por la directora actual de la escuela Ursula C. Rosin, recibió aprobación provisional la semana pasada.

El programa de instrucción de Wilson sigue el modelo de Bachillerato Internacional (IB) para Programa de Años Intermedios.

“Si el resultado de la revisión de IB es favorable, el distrito podría tener su primer red de escuelas IB, ya que la primaria y secundaria de la zona también son colegios IB”, de acuerdo con el distrito escolar.

Bajo este plan, Wilson será reorganizado en seis Comunidades Pequeñas de Aprendizaje: estudios urbanos y medioambientales; negocios y tecnología; agentes de cambio; artes visuales; artes escénicas, y ciencias de salud, y dos escuelas “magnets” Policía y Derecho.

Sin embargo, le preocupa al distrito que las metas anuales de desempeño académico de Wilson son “sorprendentemente bajas y no comunican confianza en el plan de instrucción presentado”, de acuerdo con la aprobación provisional por el distrito escolar.

Además de actualizar el plan de desempeño y obtener la aprobación IB, Wilson también debe recibir exenciones de UTLA para realizar un modelo de gobierno de Administración Ampliada Basada en la Escuela (Expanded School Based Management, ESBM) que el personal de la escuela y la administración debe someter a un voto y aprobar.

También se le pidió a la escuela que aclarará su Plan de Servicio para Educación Especial.

Otra escuela bajo la reforma es la Preparatoria Academia Hilda Solís, el campus nuevo antes se conocía como East LA Star.

Le fue peor a la nueva preparatoria del Este de Los Ángeles que a Wilson. Se les pidió a ambos solicitantes de Hilda Solís que vuelvan a escribir sus planes, mientras que un plan anterior presentado bajo PSC 2.0 para una escuela diferente fue invitado a presentar una propuesta actualizada para esta instalación.

Los dos planes sometidos fueron por el sindicato de maestros, UTLA, para la “Academia de Aprendizaje Hilda Solís,” y por el Distrito Local 5 (LD5) para la “Academia Médica y de Salud Hilda Solís.”

La “Academia Médica y de Salud Hilda Solís” propone un programa IB, “pero no explica cómo se desarrollará”, señala el distrito.

Estas dos propuestas deben recibir exenciones por UTLA para el personal de la escuela. Los equipos deben revisar y volver a presentar su plan antes de la fecha limite del 27 de abril.

El Superintendente también invitó que los maestros que propusieron una “Escuela de Tecnología, Negocios y Educación” para la preparatoria Sonia Sotomayor el año pasado, actualicen su plan y lo vuelvan a someter para la Academia Hilda Solís.

Este plan debe identificar si las exenciones serán necesarias y la justificación de las exenciones. Este plan tiene la misma fecha de limite para cumplir con varios requisitos.

Varios cambios a la reforma se han realizado desde el año pasado. La recomendación del Superintendencia ahora es definitiva y no se requiere un voto por la junta escolar, de acuerdo con LAUSD.

Las escuelas reformadas bajo PSC 3.0 están programadas para abrir sus puertas con la nueva administración este verano o el otoño de 2012.

Para obtener más información, visite http://publicschoolchoice.lausd.net.

Wilson High Reform Approved by Superintendent

April 5, 2012 by · Leave a Comment 

Los Angeles Unified School District Superintendent John Deasy has approved 19 Public School Choice 3.0 plans, 12 of which only received provisional approval, the school district announced March 29.

“These proposals are both comprehensive, and driven by teachers,” Deasy said in a written statement. “We look forward in working with the applicants to provide a quality education for thousands of our students.”

Lea esta note EN ESPAÑOLPlan de Reforma para la Preparatoria Wilson es Aprobada por el Superintendente

Now in its third year, Public School Choice is an in-district reform initiative that allows education-based groups to take on the management of poor-performing LAUSD schools. Selection is based on an application process, which includes providing the district with a proposed management and instructional plan aimed at turning the low-achieving school around.

Wilson High School in El Sereno is among the existing schools being processed under the third round of public school choice. The reform plan for Wilson, headed by Principal Ursula C. Rosin, received provisional approval last week.

Wilson’s instructional program is modeled after an International Baccalaureate (IB) Middle Years Programme.

“If the outcome of the upcoming IB review is favorable, the district would have its first IB feeder pattern, as the feeder elementary and middle school are both approved IB schools,” according to the school district.

Under this plan, Wilson will be reorganized into six Small Learning Communities: Environmental and Urban Studies; Business and Technology; Agents of Change; Visual Arts; Performing Arts; and Health Science; and two magnets Police and Law.

However, the district is concerned that the annual academic performance targets for Wilson are “strikingly low and do not communicate confidence in the instructional plan submitted,” according to the school district’s provisional approval.

In addition to improving and updating its performance plan and getting IB approval, Wilson must also receive UTLA waivers to realize a proposed Expanded School Based Management (ESBM) governance model, which the school staff and administration must also vote on.

The school was also asked to further clarify its Service Plan for Special Education.

Proposals to run a new high school in East Los Angeles did not fare as well as at Wilson.

Both of the applicants for the Hilda Solis Academy High School were asked to rewrite their plans, and a previously rejected public school choice applicant was invited to reapply.

The campus was previously referred to as East LA Star.

One of the returned applications — Hilda Solis Learning Academies —was from a team led by UTLA, the union that represents teachers in the school district. The other returned proposal was from a team from Local District 5, and called Hilda Solis Medical & Health Academy.

Like Wilson, the Hilda Solis Medical & Health Academy is proposing to run an IB program at the school, “but it does not explain how it will be rolled-out or implemented or what it would look like across the school,” the order to rewrite states. The district, however, says the plan shows “a strong connection to the community and detailed parent and community engagement plan.”

Both the UTLA and the LD-5 proposals must receive UTLA waivers for the school’s staff. The teams must also revise and resubmit the curriculum and instruction sections,
the professional development, and assessments and school-wide data sections of their proposal by April 27.

The teacher-led team, whose “Technology, Business and Education School” proposal was originally submitted for the new Sonia Sotomayor campus in Glassell Park during the second round of the reform process, was invited to submit an updated proposal to run Hilda Solis Academy.

This plan needs to identify whether waivers will be needed, and if so, the rationale for approving. LAUSD staff will be assigned to support the school during the rewrite process, according to the district. This plan also must meet the April 27 deadline.

Several changes to the Public School Choice reform have taken place since the last cycle. The Superintendent’s recommendation is now final and no vote by the Board of Education is required, according to LAUSD.

Schools selected for reform under PSC 3.0 are scheduled to reopen under new management in the summer or fall of 2012.

Parent and community engagement meetings for Wilson and Hilda Solis took place in February, between 50 and 60 people attended each meeting, according to Gayle Pollard-Terry, LAUSD Deputy Director of Communications & Media Relations.

For more information visit http://publicschoolchoice.lausd.net.

Breves de la Comunidad

April 5, 2012 by · Leave a Comment 

Glassell Park y Montebello

Dos boletos con cinco de los seis números del sorteo record de Mega Millions del 31 de marzo, fueron comprados en Glassell Park y Montebello. Cada uno de estos boletos están premiados con $227.995. Un boleto se vendió en “SC Mini Mart”, ubicado en 2135 N. San Fernando Rd. en Glassell Park, y el otro en “News Plus Montebello” en 1728 Montebello Town Center. Los números de ese sorteo fueron 2, 4, 23, 38, 46 y el número mega 23. Para más información visite el sitio web de la Lotería de California http://www.calottery.com

Glassell Park

Un hombre de 19 años de edad la semana pasada fue acusado de asalto con una arma mortal y hacer amenazas terroristas con implicaciones de un crimen de odio, informó la policía el 28 de marzo. Iván Alquicira, un presunto pandillero, supuestamente acoso a tres víctimas—un hombre afro-americano, una mujer y su hijo adolescente—el 26 de marzo a las 6 p.m. sobre la cuadra 3100 de Estara Avenue, informó la Oficial de LAPD Karen Rayner. Alquicira les grito insultos raciales desde un balcón, les apuntó con una escopeta y luego los correteó cuando huían de la escena en miedo, dijo Rayner. Alquicira esta tras las rejas bajo una fianza de $540,000.

Boyle Heights

Dos hombres fueron heridos en un tiroteo en Boyle Heights el martes, 3 de abril. El incidente se reportó a las 9:10 p.m. en la zona de S. Clarence Street y la calle East Fourth St., dijo la Sargenta  Kristin Hagerty de la Estación Hollenbeck de LAPD. Una victima fue herida en el pecho, el otro en la muñeca, ella dijo. Ambos fueron hospitalizados, dijo Hagerty. La policía buscaba dos hombres que huyeron de la escena en un Honda gris, dijo la oficial Karen Rayner de LAPD.

Condado de Los Ángeles

La junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles el martes declararon abril como el “Mes de Concientización sobre el Autismo”. La designación fue recomendada por el Supervisor Don Knabe y tiene el objeto alentar a las familias, escuelas, universidades y agencias de la comunidad a apoyar los programas y aumentar la conciencia de lo que Knabe dijo es una epidemia. El número de niños diagnosticados con autismo aumentó de 1 en 10.000 en 1993 a 1 de cada 110 niños en 2010, Knabe dijo, citando las estadísticas de los Centros para el Control de Enfermedades.

Condado de Los Ángeles

La junta de Supervisores Condado de Los Ángeles el 3 de abril aprobó un plan para permitir que personas en libertad condicional sin hogar tengan derecho a una vivienda subsidiada por el gobierno. “Creemos que esto ayudará a aumentar la seguridad pública mientras que disminuye los gastos de los contribuyentes de impuestos”, dijo Alisa Orduña de United Way of Greater Los Angeles. El cambio es sólo un elemento del plan anual de la Autoridad de Vivienda del Condado de Los Ángeles, que actualiza los objetivos de sus programas y políticas como es requerido por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE.UU. (HUD por sus siglas en inglés). Actualmente hay unos 22.000 residentes que reciben asistencia de vivienda “Sección 8” en el Condado de Los Ángeles y se estima que unas 191.000 personas están en lista de espera para el programa.

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