La Cultura Yucateca Llega a Highland Park

August 21, 2014 by · Leave a Comment 

La federación de Yucatán, FEDEY, dio la bienvenida al Primer Festival Internacional de la Cultura Maya en LA en el Centro Cultural Eek-Mayab en Highland Park. El evento contó con la exposición de replicas Mayas, arte y pintura. También hubo bailes yucatecos con el grupo Grandeza Mexicana, música de trova yucateca por grupo los Juglares. Los participantes pudieron deleitarse con la deliciosa gastronomía yucateca.

El evento también contó con la participación de la reconocida Lupita Infante, nieta del fallecido y famoso actor y cantante Pedro Infante, quien cantó al ritmo del mariachi e incluyó en su repertorio la famosa canción de su abuelo, “Amorcito Corazón”.

La Federación de Yucatán se formó hace  4 años en la comunidad de Los Ángeles. Bajo la dirección del Sr. Dennis E. Andueza, la federación tiene 8 clubes y un centro cultural.

Lupita Infante fue participe en el 1er FEstival Internacional de la Cultura Maya en LA. (EGP foto por Jacqueline García)

Lupita Infante fue participe en el 1er FEstival Internacional de la Cultura Maya en LA. (EGP foto por Jacqueline García)

Los Últimos Problemas de Exide son Buenas Noticias para Residentes Cercanos

August 21, 2014 by · Leave a Comment 

Un pequeño convivio se llevó a cabo el lunes en la Iglesia de la Resurrección en Boyle Heights, lugar que usualmente da la bienvenida a residentes para expresar sus preocupaciones sobre asuntos de la comunidad y discutir su ira en contra de Exide Technologies localizada en Vernon.

Pero esta semana el estado de ánimo era diferente. Era de celebración, victorioso. Hubo pizza y pastel.

Los miembros del grupo de Vigilancia Vecinal Resurrección estaban celebrando la noticia de los más recientes problemas legales que enfrenta la planta controversial de reciclaje y fundido de baterías de plomo-ácido, que creen ha puesto la salud de sus familias, amigos y vecinos en riesgo.

  “Esta es una vista previa de la verdadera fiesta”, dijo Monseñor John Moretta, en referencia a la gran celebración que probablemente tendría lugar si Exide se ve obligado a cerrar de forma permanente.

Residentes de Boyle Heights celebraron las últimas noticias sobre Exide. (EGP foto por Nancy Martínez)

Residentes de Boyle Heights celebraron las últimas noticias sobre Exide. (EGP foto por Nancy Martínez)

Múltiples agencias han estado atacando a la fabricante de baterías y de reciclaje sobre sus repetidas violaciónes de emisión del aire y la presentación de la semana pasada  de la Comisión de Seguridad y Cambios de EE.UU. a Exide reveló que un jurado federal está investigando la planta ante posibles cargos criminales.

El citatorio del juez federal exige “documentos relacionados con transportación de materiales y emisiones a la atmósfera”. Los fiscales federales de Los Ángeles están detrás de la investigación que se dirige a Exide y a algunas “personas no identificadas”, según los documentos presentados.

Funcionarios de la compañía dijeron que cooperarían con la investigación, pero “no pueden estimar la cantidad del rango de pérdida, si existieran” que serían causadas por la investigación federal, de acuerdo con los documentos presentados.

Exide se declaró en bancarrota en junio del 2013 para darle espacio a la compañía para reestructurar su deuda. Los rumores de una posible quiebra en abril provocaron un gran venta masiva de acciones, pero las acciones de la compañía ya habían estado en constante disminución desde su alta en el 2011 debido al aumento de los costos de producción, los problemas de liquidez y la pérdida de cuota de mercado para sus baterías de plomo Exide y North Star a Johnson Controls Inc. Varias demandas colectivas relacionadas con seguridad han sido presentadas contra Exide por los inversores alegando que la compañía no dio a conocer la información relacionada con sus problemas de emisión de arsénico y plomo y una quiebra inminente.

Read this article in English: Exide’s Latest Troubles is Good News to Locals

Noticias de la investigación es exactamente lo que Moretta y grupos locales de justicia ambiental han estado esperando oír desde que se reveló el año pasado que hasta 110.000 residentes y trabajadores del área este y sureste fueron expuestos a productos químicos que causan cáncer.

“Una vez que tiene a los federales encima, es lo más alto que puede llegar”,  dijo Moretta. “Para mí eso significa que ellos están en una gran persecución”.

La última investigación del gran jurado viene de la mano de la carta al gobernador Brown por parte de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles instándole a ordenar la limpieza del suelo contaminado alrededor de las casas cercanas a la planta.

Un equipo de ataque de amenaza tóxica establecido por el condado ha identificado 39 viviendas en Boyle Heights y Maywood, donde se encontraron niveles elevados de plomo en los patios. El Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC) ordenó a Exide la limpieza de sólo dos propiedades donde muestras del suelo revelaron altos niveles de plomo de lo usual.

En respuesta, la Supervisora Gloria Molina acusó a DTSC de ser un “obstáculo” para la justicia ambiental en las comunidades locales, citando el “fracaso” de la agencia para pedir una limpieza de los 39 sitios.

Sin embargo, los funcionarios de DTSC dijeron a EGP vía email que la agencia ha tenido una comunicación frecuente con el condado y “les dijo claramente que [DTSC] se ha comprometido a examinar el suelo en esos 39 hogares y la limpieza de las propiedades si es necesario”.

El diario Los Angeles Times informó la semana pasada que los reguladores estatales tienen previsto ampliar las pruebas de 144 viviendas en un área de 2 millas cuadradas al norte y al sur de la planta, incluyendo partes de Boyle Heights, Maywood, Huntington Park y el área no incorporada del Este de Los Ángeles.

En la reunión del lunes, el Alcalde de la Ciudad de Bell Nestor Valencia dijo que le gustaría ver que el área de prueba sea expandido para incluir a más comunidades del sureste, incluyendo a Bell, su ciudad natal.

Pero para Valencia y muchos de los residentes de Boyle Heights, las pruebas y limpieza por sí solas nunca serán suficiente.

“Esto no ha terminado hasta que Exide deje esta comunidad”, dijo Valencia.

“A la larga, el cierre es lo mejor para la comunidad”, hizo eco de Moretta.

Para residentes como Miguel Alfaro, las últimas noticias significan el comienzo del fin para la instalación en Vernon.

“Esta es la punta del iceberg, más está por venir”, dijo Moretta, anticipando más problemas legales para Exide.

La planta, que recicla cerca de 25.000 baterías al día en el 2700 S. Indiana St., ha estado cerrada desde mediados de marzo, mientras que la compañía trabaja para reducir las emisiones al aire con el fin de cumplir con los requisitos estatales y locales. La planta se cerró temporalmente el año pasado debido a violaciónes de las emisiones de arsénico y recientemente demandado por el Distrito de Administración de la Calidad del Aire de la Costa Sur sobre presuntas violaciónes de calidad del aire.

Además, la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. anunció que la planta violó los límites federales sobre emisiones de plomo en más de 30 ocasiones entre septiembre y abril.

“Ustedes han estado en esto por mucho tiempo”, dijo Moretta a los residentes. “La corriente está subiendo finalmente a nuestro favor”.

Información City News Service fue utilizada en este reporte.

 

Deliciosos Tacos Para Ayudar a Jóvenes Sin Hogar

August 21, 2014 by · 1 Comment 

Bajo un sol abrazador de verano, cientos de personas se reunieron para saborear unos deliciosos tacos y bebidas refrescantes durante el 4to Festival Anual de Tacos en La Plaza del Mariachi en Boyle Heights. El evento fue auspiciado por la organización no lucrativa Jóvenes Inc., la cual se dedica a ayudar a jóvenes sin hogar.

Las líneas eran largas, mientras la gente esperaba para probar las calientitas—y en algunos puestos recién hechas—tortillas que cubrían deliciosas carnes, pollo, camarón y vegetales en forma de tacos, quesadillas, tostadas y burritos ofrecidas por restaurantes locales.

Restaurantes locales de Boyle Heights participaron en el 4to Festival Anual de Tacos para recaudar fondos para la organización Jóvenes Inc. (EGP foto por Jacqueline García)

Restaurantes locales de Boyle Heights participaron en el 4to Festival Anual de Tacos para recaudar fondos para la organización Jóvenes Inc. (EGP foto por Jacqueline García)

David A. Torres estaba entre los muchos voluntarios dispuestos a contestar preguntas de los asistentes y/o dirigirlos a los lugares adecuados. El joven de 21 años aprecia eventos como el festival de tacos, debido a que la organización estuvo ahí cuando él más necesitaba ayuda, según cuenta a EGP.

La organización con más de dos décadas de existencia provee servicios a los jóvenes desamparados y familias en situación de riesgo de separación en el Este de Los Ángeles y Boyle Heights, ofreciendo albergues de emergencia, casas de transición y una variedad de servicios de apoyo.

Torres dijo que él se convirtió en desamparado cuando tenía 12 años. Su madre le ayudó a inscribirse a la escuela pero “nunca le prestó atención”  debido a sus propios problemas que lidiaba.

Pasó años durmiendo en sillones y bañándose en casas de amigos, pero nunca dejó de asistir a la escuela. Cuando cumplió 18 años—legalmente un adulto—decidió compartir su situación de desamparado con personal de su escuela.

“Le dije a mi maestro y él me dijo que hablara con una trabajadora social, quien tenía una lista de albergues” donde talvez podría vivir, dijo Torres.

Read this article in English: Tasty Tacos Support Homeless Youth

Jóvenes Inc. se encontraba en la lista, y de acuerdo a Torres, él recibió un lugar donde vivir mientras terminaba la preparatoria, ayuda de consejería y pudo obtener una tarjeta de guardia de seguridad. Poco después él pudo mudarse a los apartamentos Progress Place, un complejo habitacional para jóvenes como Torres, que pueden pagar renta pero que aun necesitan servicios de apoyo.

“Tengo mi apartamento, trabajo como guardia y he tomado pasantitas durante los tres años que he estado con Jóvenes”, dice orgulloso Torres.

Ahora, quiere compartir su experiencia y ayudar a otros que tal vez se encuentren en la misma situación que él, antes de que Jóvenes le abriera las puertas.

“Quiero informar a los jóvenes desamparados”, dijo Torres.

De acuerdo al reporte de Jóvenes, “Los Bordes—Entendiendo a la Juventud Desamparada en Edades de Transición (18-25) en el Interior de la Ciudad de Los Ángeles” fundada por el California Endowment, un estimado de entre 5,000 a 10,000 jóvenes “experimentan falta de hogar en cualquier noche” en Los Ángeles.

El Director de Desarrollo de Jóvenes Inc. Eric Hubbard le dijo a EGP que la organización ayuda a los jóvenes, edades entre los 18 a 25 años, de mayoría hispanos y que viven en el Este de Los Ángeles y Boyle Heights. “Nosotros les proveemos su albergue inicial, les ayudamos a conseguir trabajo, a desarrollar liderazgo y les proveemos servicios en casos individuales,” dijo Hubbard.

En Boyle Heights y ELA, hay un estimado de 1,000 jóvenes menores de 18 años sin hogar que asisten a escuelas del Distrito Unificado de Los Ángeles, de acuerdo a Hubbard.

Jóvenes Inc. costea sus programas mediante becas y donaciones de varias fundaciones, contratos con la ciudad y eventos de recaudación de fondos como el Festival de Tacos, el cual ha tenido el apoyo de dueños de negocios como la señora Lupe Barajas de Yeya’s Restaurant.

El Director Executivo de Jovenes Inc. Andrea Marchetti da la bienvenida a los participantes. (EGP foto por Jacqueline García)

El Director Executivo de Jovenes Inc. Andrea Marchetti da la bienvenida a los participantes. (EGP foto por Jacqueline García)

El puesto de Yeya’s fue uno con las líneas más rápidas y ofreció tacos fritos de camarones y papas.

“Donamos alrededor de 750 platos de tacos”, Barajas le dijo a EGP, explicando que aunque sus ganancias fueron mínimas para el restaurante, ella se sentía orgullosa de “ayudar a jóvenes a mantenerlos fuera de las calles”.

Nelson Ledesma es uno de los muchos jóvenes recibiendo estos servicios de Jóvenes Inc. Él dice que la ayuda fue como “ver la luz al final del túnel”.

Ledesma nació en EE.UU., pero sus padres regresaron a México cuando él era muy pequeño. Años después, huyendo de la violencia doméstica, su madre con cuatro hijos regresó a este país. En ese tiempo Ledesma tenía siete años.

La familia no tenía un lugar donde vivir y cuando regresaron a Los Ángeles su vida era un constante “rodar de casa en casa”, dijo Ledesma. A la edad de 18 años él se inscribió en Job Corps para completar una carrera corta de dos años, sin embargo, con una vida inestable no pudo terminar su carrera a tiempo.

“Le mentí a mi familia acerca de la escuela”, dijo Ledesma. “No quería regresar a casa y tener los mismos problemas”, agregó. Así que decidió vivir en las calles, dormir en carros y conseguir trabajos aquí y alla donde se pudiera.

Poco después fue referido a Jóvenes, donde dice que recibió ayuda desde el primer día.

Han pasado seis meses desde que llegó ahí y dice que ahora tiene un trabajo estable como mesero, ha conseguido su licencia de conducir y vive en una casa de transición patrocinada por Jóvenes. Actualmente esta ahorrando dinero para poder pagar renta en un apartamento propio.

“Jóvenes es una bendición, es excelente, te demuestran lo mucho que les importas”, dijo.

Las razones para que los jóvenes queden desamparados varían. Algunos han sido transferidos de casa de crianzas, otros son indocumentados y hay quienes tratan de huir de las pandillas.

Hay casos donde las familias rechazan a algunos chichos por su preferencia sexual.

Durante el Festival del Taco, las largas líneas fueron muestra de que este estaba siendo un evento exitoso.

Colombiana de nacimiento, pero mexicana “de corazón”, Laura González dijo que ella y sus amigos estaban disfrutando de la música mexicana, el arte y la cultura en exhibición en la Plaza del Mariachi. Ella dijo que era su primera vez asistiendo al festival y planea regresar, pero espera que hayan más vendedores y líneas más pequeñas el próximo año.

Los participantes también pudieron saborear las deliciosas aguas frescas, la sección de cerveza y tequila para los amantes del alcohol estuvo en un área reservada y hasta hubo quien participó en las clases de salsa por parte del grupo de baile Listen.Feel.Dance Collective.

“El año pasado recaudamos $25,000 y todo va para el apoyo de albergues y casos individuales”, Hubbard le dijo a EGP, agregando que esperan superar esa cifra este año.

La organización ayuda alrededor de 120 jóvenes anualmente mediante albergues, apartamentos y trabajos.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

Tasty Tacos Help Support Eastside Homeless Youth

August 21, 2014 by · 1 Comment 

Scorching summer heat was no match for the delicious tacos and tasty drinks served up Saturday at Mariachi Plaza in Boyle Heights, where hundreds of people took part in the 4th Annual Taco Festival fundraiser benefitting Jovenes Inc., a non-profit organization that helps homeless youth.

The lines were very long at times at the “summer’s biggest (eastside) bash” as people waited their turn to get their hands on warm—and at some booths recently handmade—tortillas packed with the tastiest meat, chicken, shrimp and vegetables in the form of tacos, quesadillas, tostadas and burritos being prepared by a variety of local restaurants.

Twenty-one-year-old David A. Torres was among the dozens of volunteers gladly answering questions and directing people where to get what they were looking for. Torres appreciates the importance of events like the Taco Festival, explaining to EGP that Jovenes was there for him when he needed it the most.

Read this article in Spanish: Deliciosos Tacos Para Ayudar a Jóvenes Sin Hogar

The more than two-decade-old Jovenes organization provides services to homeless youth and at-risk families in East Los Angeles and Boyle Heights, including emergency shelter and transitional housing and a variety of other supportive services.

Torres said he became homeless when he was just 12 years old. He said his mother helped him enroll in school but “never really paid attention” to him as she struggled to deal with her own issues.

He says he spent years sleeping on couches and taking showers at friends’ homes, but never stopped going to school. However, it wasn’t until he turned 18, legally an adult, that he decided to share his homeless situation with staff at the school.

People enjoyed authentic Mexican food at the 4th Annual Taco Festival in Boyle Heights. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

People enjoyed authentic Mexican food at the 4th Annual Taco Festival in Boyle Heights. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

“I told my teacher and he told me to talk to a social worker, who said she had a list of shelters” where I might be able to live, Torres said.

Jovenes Inc. was on that list, and according to Torres, he was given a place to live while finishing high school, counseling and help getting a job as a security guard. Later he moved to Progress Place apartments, Jovenes’ housing complex for one time homeless youth, like Torres, who are able to pay rent but might still need some support services.

“I got my apartment, I work in security and I have been taking internships throughout the three years that I have been with Jovenes,” says Torres proudly.

He now wants to share his experience and help others who might be in the same situation he was before Jovenes opened their doors to him.

“I want to bring awareness about homeless youth,” Torres added.

According to Jovenes’ policy report, “The Fringes – Understanding Homeless Transition Age Youth (ages 18-25) in Inner City Los Angeles,” funded by the California Endowment, an estimated 5,000 to 10,000 youth “experience homelessness on any given night” in Los Angeles.

Jovenes Development Director Eric Hubbard told EGP that the nonprofit serves homeless young people between the ages of 18 and 25, the majority are Latino and live in East Los Angeles or Boyle Heights.  “We provide their initial shelter, help them get jobs, develop leaderships and services through individual cases,” Hubbard said.

In Boyle Heights and East LA, an estimated 1,000 homeless kids under the age of 18 attend Los Angeles Unified schools, according to Hubbard.

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During the Taco Festival people also enjoyed music, art and entertainment. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Jovenes funds its programs through grants and donations from numerous foundations, city contracts and fundraisers like Saturday’s Taco Festival, which had the support of Boyle Heights businesses like Yeya’s restaurant owned by Lupe Barajas.

Yeya’s booth had one with the fastest moving lines and offered fried shrimp and potato tacos. “We donated about 750 plates of tacos,” Barajas told EGP, explaining that even though her earnings from the restaurant were minimal, she was proud “to be able to help youth stay off the streets.”

Nelson Ledesma is one of the many young men receiving services from Jovenes. He says the help was like “seeing the light at the end of the tunnel.”

Ledesma was born in the U.S., but his parents moved the family to Mexico when he was very young. Fleeing domestic violence, his mother returned to the U.S. a few years later, her four children in tow. Ledesma was seven at the time.

The family had no place to live when they returned to Los Angeles and was constantly “bouncing from home to home,” Ledesma said. At age 18 he enrolled in Job Corps, but told EGP his unstable home life forced him to quit before completing the two-year training program.

“I lied to my family about school,” Ledesma said. “I just didn’t want to go back home and have the same struggle,” choosing to instead live on the street, sleep in cars and pick up work here and there when he could.

Then he was referred to Jovenes, where he says he received help from day one.

It’s been six months since that first day and Ledesma now has steady work as a waiter, has obtained a driver’s license and is living in Jovenes’ sponsored transitional housing. He says he is saving money to rent his own apartment.

“Jovenes is a blessing, it’s awesome, it shows you how much they care,” he said.

The reasons for youth homelessness are many. Some of the at-risk and homeless youth serviced by Jovenes have transitioned out of foster care, others are undocumented and some are escaping gangs. In some cases, the youth’s family has rejected him or her because they identify as LGBTQ.

If the long lines are any indication, the Taco Festival appears to have been a great success.

Of Colombian heritage but Mexican “at heart,” Laura Gonzalez said she and her friends were really enjoying the Mexican music, arts and culture on display at Mariachi Plaza. She said it was her first time attending the Taco Festival and plans to attend again, but hopes there will be more vendors and shorter lines the next time around.

In addition to tacos, there were also vendors serving up agua fresca (fresh fruit drinks) and a section for beer and tequila lovers.

“Last year we made $25,000 and everything goes to support shelter and individual cases,” Hubbard told EGP, adding they are hoping to raise more money this year.

The organization helps about 120 youth every year through multiple, shelters, housing and jobs.

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Exide’s Latest Trouble Is Good News to Locals

August 21, 2014 by · 1 Comment 

A festive ‘convivio,’ or small gathering was held Monday at Resurrection Church in Boyle Heights, a venue where residents normally voice their concerns over community affairs and ongoing anger directed at Vernon-based Exide Technologies.

But this week the mood was different. It was celebratory, victorious.

There was pizza and cake.

The members of the Resurrection Neighborhood Watch group were celebrating news of the most recent legal troubles facing the controversial acid-lead battery smelting and recycling plant, which they believe has put their families’, friends’ and neighbors’ health at risk.

 

Monsignor John Moretta, right, and Boyle Heights resident Miguel Alfaro, left, serve food at Resurrection Church, during a ‘celebratory” gathering Monday.   (EGP photo by Nancy Martinez)

Monsignor John Moretta, right, and Boyle Heights resident Miguel Alfaro, left, serve food at Resurrection Church, during a ‘celebratory” gathering Monday. (EGP photo by Nancy Martinez)

“This is a preview of the real party,” said Monsignor John Moretta, referring to the large celebration that would likely take place if Exide is forced to close permanently.

Multiple agencies have been targeting the battery maker and recycler over its repeated air emission violations and last week Exide’s filings with the U.S. Securities and Exchange Commission revealed that a federal grand jury is investigating the plant for possible criminal charges.

The grand jury subpoena is demanding “documents relating to materials transportation and air emissions.” Los Angeles federal prosecutors are behind the investigation that is targeting Exide and some “unidentified individuals,” according to the filings.

Officials for the company said it would cooperate with the investigation but “cannot estimate the amount of range of loss, if any” would be caused by the federal investigation, according to the filings.

Exide filed for bankruptcy protection in June 2013 to give the company room to restructure its debt. Rumors of a possible bankruptcy in April prompted a large stock sell-off, but the company’s stock had already been in steady decline since its high in 2011 due to rising production costs, liquidity issues and loss of market share for its Exide and North Star acid-lead batteries to Johnson Controls Inc. Several securities-related class action lawsuits have been filed against Exide by investors alleging the company failed to disclose the information related to its arsenic and lead emission problems and impending bankruptcy.

News of the investigation is exactly what Moretta and local environmental justice groups have been waiting to hear since it was revealed last year that up to 110,000 east and southeast area residents and workers were exposed to cancer-causing chemicals.

“Once you have the feds on you, that’s the highest you can get,” said Moretta. “To me that means they are in high pursuit.”

The latest grand jury investigation comes on the heels of the Los Angeles County Board of Supervisors’ letter to Gov. Brown urging him to order the clean up of contaminated soil around homes near the plant.

A toxic threat strike team established by the county has identified 39 homes in Boyle Heights and Maywood where elevated levels of lead were found in backyards. The Department of Toxic Substance Control ordered Exide to cleanup just two properties where soil samplings revealed higher than desired lead levels.

In response, Supervisor Gloria Molina’s accused DTSC of being a “roadblock” to environmental justice in the local communities, citing the agency’s “failure” to order a clean up of all 39 sites.

DTSC officials however, told EGP via email that the agency has had frequent communication with the county and has “clearly told them that [DTSC is] committed to sample the soil at those 39 homes and to cleanup the properties if warranted.”

The Los Angeles Times reported last week that state regulators are planning to expand testing to 144 homes in a 2-square-mile area north and south of the plant, including parts of Boyle Heights, Maywood, Huntington Park and unincorporated East Los Angeles.

At Monday’s meeting, City of Bell Mayor Nestor Valencia said he would like to see the test area expanded even further to include more southeast communities, including Bell, his hometown.

But for Valencia and many of the Boyle Heights residents, testing and cleanup alone will never be enough.

“It’s not over until Exide leaves this community,” Valencia said.

“In the long run closure is better for the community,” echoed Moretta.

For residents like Miguel Alfaro, the latest news signals the beginning of the end for the Vernon facility.

“This the tip of the iceberg, more is to come,” said Moretta, anticipating more legal troubles for Exide.

The plant, which recycles about 25,000 batteries daily at 2700 S. Indiana St., has been closed since mid-March while the company works to reduce air emissions in order to meet state and local requirements. The plant was temporarily closed last year due to arsenic emission violations and recently sued by the South Coast Air Quality Management District over alleged air quality violations. In addition, the U.S. Environmental Protection Agency announced that the plant violated federal limits on lead emissions on more than 30 occasions between September and April.

“You’ve been in this a long time,” Moretta told the residents. “The tide is finally rising in our favor.”

 

Information from City News Service was used in this report.

 

Después de Dos Años, DACA es Protagonista Ante Falta de Reforma Migratoria

August 21, 2014 by · Leave a Comment 

Con más de medio millón de jóvenes amparados por ella, la conocida Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), cumplió el viernes dos años de entrar en vigor mientras resurge su protagonismo en los debates sobre política migratoria en los que unos quieren acabar con ella y otros ampliar su alcance.

Los republicanos de la Cámara de Representantes, alentados por el senador Ted Cruz (Texas) y el legislador Steve King (Iowa), cercanos al Tea Party, aprobaron un proyecto de ley antes de comenzar el receso de verano con el objetivo de poner fin al programa, a raíz de la crisis migratoria infantil que golpea la frontera sur.

El ala más conservadora del Partido Republicano cree indispensable acabar con la DACA, a la que consideran una “amnistía” para quienes entran en el país de manera ilegal, en un duro viraje de su postura sobre la reforma migratoria, sobre la que a principios de año se mostraron más abiertos a dialogar.

Sin embargo, a medida que se acercan las elecciones legislativas de noviembre y tras surgir la oleada de niños centroamericanos en la frontera, la estrategia de los conservadores les ha llevado incluso a apoyar la eliminación de la Acción Diferida, a sabiendas de que es uno de los programas más aplaudidos por la comunidad latina.

“Nuestros Soñadores son estadounidenses en cada aspecto de la vida, menos en el papel. Debemos hacer más para mejorar su vida, no ponerla en riesgo como (el presidente de la Cámara Baja, John) Boehner y los elementos más extremos y anti-inmigrantes del Partido Republicano siguen haciendo”, dijo a Efe la líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, con motivo del aniversario.

“Espero que el presidente de Estados Unidos (Barack Obama) haga lo más posible para disminuir y eliminar el terror que enfrenta nuestra comunidad inmigrante tras las políticas de los Republicanos, quienes han hecho todo lo posible para causar confusión y desviar la atención de su propia obstrucción y disfunción”, reiteró Pelosi.

Asimismo, el líder de la mayoría demócrata del Senado, Harry Reid (Nevada), firme defensor de una reforma migratoria integral en el país y de la Acción Diferida, reiteró su pesar por los intentos republicanos de acabar con el programa “ahora que estos jóvenes empiezan a tener vidas normales” en el país al que consideran su hogar.

“Hace dos años, el presidente Obama tuvo la valentía de tomar la decisión de quitarle la amenaza de deportación a los DREAMers. Me complace que el secretario (de Seguridad Nacional Jeh) Johnson esté supervisando el proceso de renovación de este importante programa”, agregó el senador.

Sin embargo, mientras los republicanos se esfuerzan por acabar con el programa, cuya extensión por dos años más se confirmó en julio, los activistas pro-derechos de los inmigrantes reclaman a Obama que ante la negativa republicana de aprobar una reforma migratoria, actúe al menos ampliando la DACA a los padres de esos jóvenes que ya han sido amparados por ella.

Las asociaciones pro-inmigrantes defienden que esta sería una manera de evitar la separación familiar que especialmente sufre la comunidad latina, y piden al mandatario que tome medidas cuanto antes.

“Cuando el presidente optó por utilizar su autoridad ejecutiva hace dos años, enfrentó la obstinación de los legisladores en el Congreso que se negaron a aprobar el DREAM Act”, dijo la presidenta del Consejo Nacional de La Raza (NCLR, en inglés), Janet Murguía.

“Como indica el reciente y vergonzoso voto en la Cámara de Representantes, estamos de nuevo en un callejón sin salida en el Capitolio, con estos mismos legisladores clavados en sus talones en lugar de trabajar hacia una solución para arreglar nuestro sistema roto de inmigración”, agregó.

Por eso, continuó la líder de La Raza, “ahora más que nunca necesitamos que el presidente Obama ejerza un uso legítimo de su autoridad ejecutiva para ampliar el alivio y limitar las deportaciones sin sentido con el fin de mantener unidas a las familias trabajadoras estadounidenses”, reiteró.

Sin embargo, Obama se enfrenta también a algunas reticencias en su propia bancada, ya que algunos senadores que se juegan la reelección en noviembre podrían ver peligrar sus asientos con tal maniobra, y a la amenaza de los más conservadores como King, de someterle a un “juicio político” por abuso de su autoridad ejecutiva.

Dos años después de su entrada en vigor, lo cierto es que la DACA ha resultado ser un alivio efectivo para cientos de miles de jóvenes, pero a su vez es algo temporal cuya vigencia más allá de 2016 es una incógnita si no se logra finalmente la reforma migratoria que sigue resistiéndose en los pasillos del Congreso.

CHP Refers Officer Beating of Homeless Woman to D.A.

August 21, 2014 by · Leave a Comment 

The California Highway Patrol announced Wednesday it has forwarded its investigation into the beating of a 51-year-old homeless woman by an officer alongside the Santa Monica (10) Freeway to the District Attorney’s Office, and the probe outlines “potentially serious charges” against the officer.

Officer Daniel Andrew has been placed on administrative leave pending the outcome of the case.

Andrew was caught on cell phone video repeatedly punching Marlene Pinnock alongside the freeway on July 1. The tape prompted outrage among civil rights groups and Pinnock’s family. She filed a federal lawsuit against the CHP on July 17.

The District Attorney’s Office will review the case to determine if criminal cases should be filed against Andrew.

CHP officials did not provide specific details about the results of the investigation, other than saying the probe wound up “outlining potentially serious charges for the officer involved in the July 1st violent incident with a woman on a freeway on-ramp in Los Angeles.”

“The CHP will continue to cooperate with the District Attorney’s Office in its ongoing criminal investigation,” according to the CHP. “The CHP will also complete its ongoing internal administrative investigation into this incident, a separate process from the criminal investigation.”

Several CHP officials, including Commissioner Joe Farrow, have met with family members and activists since Pinnock’s arrest, but civil rights activists — including Earl Ofari Hutchinson of the Los Angeles Urban Roundtable — have called for the U.S. Attorney’s Office to conduct an investigation.

In her lawsuit, Pinnock’s attorneys allege the woman was the victim of an unprovoked attack and a cover-up that was “tantamount to attempted murder.”

The CHP officer beat Pinnock for no reason after she walked away from him and was later made out to be the aggressor in a falsified report, the suit alleges.

‘The arrest occurred along eastbound lanes of the 10 Freeway near the La Brea Avenue offramp. Pinnock was walking barefoot along the shoulder and occasionally in traffic lanes, according to the CHP. When Pinnock did not respond to orders to stop, the officer got out and confronted her. The woman became combative, prompting the officer to place her under arrest, CHP officials said.

Cell phone video, however, showed Andrew repeatedly punching Pinnock in the head. An off-duty officer eventually showed up and helped handcuff the woman.

Pinnock was put on a 72-hour psychiatric hold — something available to law enforcement officers when a person appears to be danger to themselves or others — and held involuntarily for a mental evaluation following her arrest.

“The CHP understands the public’s interest in this case, and it is our desire to be as transparent as possible while adhering to the laws and due process that govern any investigation,” according to the CHP. “We value the public’s trust and appreciate the community’s patience as we complete this important process.”

LAUSD Makes Major Changes to Discipline Policy

August 21, 2014 by · Leave a Comment 

A major shift in how Los Angeles Unified handles issues related to student discipline was announced Monday by district officials. School police will no longer issue citations for most campus fights, petty theft and other minor offenses but instead refer students to counseling and other services, according to the district.

“This is another of many policy shifts intended to decriminalize student behavior, when possible, and to keep youth in school and out of the juvenile justice system,” Superintendent John E. Deasy said.

The changes are intended to help youth make better decisions, engage them in school and encourage them to invest in their own success, according to an LAUSD statement. Depending on the offense, a student’s families could be involved.

“Coupled with efforts to support social emotional learning, attendance improvement, and Wellness clinics, District staff are teaching students what is expected of them and providing resources to facilitate positive behavior,” according to LA Unified’s statement.

Activists, like the Los Angeles based Community Rights Campaign, having been working to reduce the police presence at local schools, and worked with the district to develop alternatives to suspensions and arrests.

“For too long our school playgrounds were minefields of penal code violations and criminalization,” Manuel Criollo with the Community Rights Campaign said in a statement. “We believe this policy reverses that trend by prioritizing supportive and restorative approaches.”

The new policy was announced at Manual Arts High School Monday by Los Angeles School Police Department Chief Steven Zipperman and Los Angeles Unified School District board member Monica Garcia.

“Change is good. Change is necessary to move this District towards 100% graduation,” Garcia said. “When the Board passed the School Climate Bill of Rights in May 2013, we united with this community that wanted to see investment in learning and not incarceration,” she said.

Zipperman said the new,
graduated response is the result of cooperation between the district’s police department and school administrators.

He said school police will work with administrators to “provide the most appropriate intervention and resolution of an incident without an arrest or a citation for certain offenses.”

For example, an officer may talk to a student, issue a warning or provide an opportunity for the youth to de-escalate the behavior, Zipperman explained. The “next step for a first-time offender would be a referral to a school administrator or to a diversion program.”

The changes apply to students, ages 13 through 17.

However, some offenses will still be subject to arrest, suspension and expulsion.

Exceptions to the new Diversion Referral policy include: one of the combatants or victims has an injury requiring medical treatment by paramedics; officers break up a fight using reportable force; one or more of the combatants has a documented history of disturbing the peace or battery citation; and/or arrest; or has failed to complete a prior diversion for the same offense; the subject has a warrant or the victim demands an arrest. All marijuana violations shall include the assistance of school police for purposes of contraband recovery.

Earlier successes of L.A. Unified discipline changes included a sharp decline in suspensions, a reduction in student arrests, as well as using a diversion program in place of most truancy citations.

Let’s Revive Neighborhood Watch

August 21, 2014 by · Leave a Comment 

We’ve noticed that many of the neighborhood watch signs we’ve come across lately are old and in disrepair.

To us, it’s an indication that what was once a significant movement by many residents to look out for each other seems to be going by the wayside, like many other efforts to create livable communities.

These days, many communities are in transition as people move in search of more affordable rent, downsize or pass away. In addition, many former homeowners who were the victims of shoddy lending practices by the banks, and lost their homes to foreclosure, have moved away from their neighborhoods and local civic activities like neighborhood watch.

Now that many neighborhoods are starting to stabilize, we believe it would be greatly beneficial to residents, local police and local government to begin to promote neighborhood watch again.

When local authorities, especially law enforcement, form a relationship with the residents of the areas it patrols, it lessens the need for confrontation because the entities are acquainted and have formed some trust with each other.

We think that many neighborhood fights and misunderstandings can also be avoided when residents have the ability to approach each other as neighbors and not strangers. It would really be helpful if people knew who to call for help when a problem arises, such as parking availability, noisy parties, street clean up and even 4th of July fireworks problems.

When neighbors look out for each other, it leads to calmer and happier living environments.

Thus, we suggest to our area neighborhood councils, local elected officials and police departments that they begin to help revive Neighbor Watch, first by approaching residents when there are no immediate problems.

And to people everywhere, get to know your neighbors, take the first step if necessary and introduce yourself, you’ll be surprised how much safer you will feel.

Breves de la Comunidad

August 21, 2014 by · Leave a Comment 

Boyle Heights

Un oficial de LAPD le disparó a un hombre no identificado quien aparentemente cargaba una escopeta en un área residencial el domingo por la tarde, dijo la policía.

Alrededor de la 1:45pm, oficiales de la División Hollenbeck respondieron a un llamado de disturbio violento en el 3200 East Sixth Street, según dijo a NBC4 el Capitan Martin Baeza.

El hombre, de origen hispano, aparentemente estaba actuando violento con dos personas de su residencia antes de salir afuera cuando dos oficiales llegaron. Cuando el hombre vio a la policía, se metió a la residencia y apuntó su escopeta a los oficiales, agregó Baeza.

Después hubo un intercambio de balazos y el hombre fue baleado una vez, siendo llevado al  hospital USC Medical Center en condición critica.

Ninguno de los oficiales resultó herido. Se continua la investigación del tiroteo.

 

Highland Park

Un hombre fue herido en una pierna el viernes en un tiroteo de auto a auto, posiblemente relacionado con pandillas, dijo la policía.

El tiroteo fue reportado poco después de las 4pm en la Avenida 64 y Roble, cerca de donde se encontró a la víctima—en el 6400 La Riba Way—de acuerdo a la oficial Sara Faden de LAPD, Sección de Relaciones de Medios.

El tiroteo pudo haber estado relacionado con un accidente en la autopista Pasadena (110) dirección al sur informó LAPD.

La víctima fue hospitalizada en condición estable, dijo Faden.

Cuatro pasajeros en ese mismo vehículo resultaron heridos por cristales rotos y uno de ellos fue llevado a un hospital para recibir tratamiento, agregó Faden.

Los investigadores creen que los disparos fueron hechos a partir de una SUV de color amarillo con cuatro hombres en el interior, de acuerdo a LAPD.

No hubo disparos desde el vehículo de las víctimas, dijo la policía.

 

Este de Los Ángeles

Un hombre que fue baleado y muerto el viernes por la noche fue identificado como Edward Franklin Grayson, 28, un hombre sin hogar, según la Oficina del Forense del Condado de Los Ángeles.

Grayson murió en el 4800 East Colonia  De Los Pinos a las 10:05pm, dijo la oficial Trina Schrader del Departamento del Alguacil del Condado de Ángeles.

Los detalles de la descripción de tiroteo y sospechoso no están disponibles aun, según el departamento del alguacil.

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