Trastornos del Espectro Autista no Son Detectados Oportunamente entre Hispanos

August 30, 2012 by · Leave a Comment 

Muchos niños hispanos que sufren algún tipo de autismo no son detectados oportunamente o son diagnosticados junto con otros problemas de desarrollo, reveló un estudio dado a conocer el 27 de agosto.

La investigación “Trastornos del espectro autista en hispanos y no hispanos”, realizada por el Instituto MIND de la Universidad de California (UC) Davis, encontró que casi dos de cada 10 niños que habían sido identificados con retraso de desarrollo, en realidad sufrían de autismo.

“Creo que el problema es que el diagnóstico no se hace tempranamente y por eso no se ofrecen los servicios a los niños que los necesitan pues no se les ha asociado con el autismo”, explicó en entrevista con Efe la doctora Virginia Chaidez, directora del estudio e investigadora del Departamento de Ciencias de Salud Pública de UC Davis.

El estudio, uno de los más grandes realizados sobre el desarrollo de los niños latinos, también encontró que más del 6 % de niños latinos sufrían de retraso en su desarrollo pero no habían sido diagnosticados, comparado con el 2,4 % de niños no latinos.

“Ningún otro estudio de autismo ha incluido una proporción tan grande de niños hispanos”, aseguró Irva Hertz-Picciotto, investigadora de UC Davis y coautora de la investigación al destacar el uso del Estudio de Riesgo Genético y Ambiental del Autismo Infantil (CHARGE), la fuente principal de datos utilizada.

Según la doctora Chaidez, el problema tiene mucho que ver con la falta de información sobre el autismo entre la comunidad hispana en el país.

“La comunidad no distingue bien las características de cada etapa del desarrollo del niño ni los síntomas del autismo y tampoco preguntan al pediatra o a un experto sobre ello”, aseguró.

La investigación analizó datos de más de 1.000 niños residentes en el norte de California de edades entre 24 y 60 meses que viven al menos con uno de sus padres.

Para el análisis, los datos se clasificaron en niños con autismo, niños con retrasos de desarrollo pero sin autismo y niños con desarrollo típico. Todos los diagnósticos fueron confirmados por especialistas del Instituto MIND.

Al analizar el grupo de niños especialmente sujeto a una cultura bilingüe -en la que al niño se le habla en un idioma distinto del inglés al menos un 25 % del tiempo- el estudio encontró resultados significativamente más bajos en pruebas estandarizadas del lenguaje.

“Nuestros resultados enfatizan la importancia de considerar la cultura y otros factores familiares tales como exposición a múltiples idiomas que pueden afectar el desarrollo al interpretar las pruebas clínicas”, recalcó Robin Hansen, profesora de pediatría de UC Davis, directora de programas clínicos del Instituto MIND de UC Davis y co-autora del estudio.

Para el doctor Santiago Aguilar-Gaxiola, director del Centro para la Reducción de Disparidades de Salud de la Universidad de California Davis y líder del grupo de trabajo que investiga la distribución equitativa de servicios para el autismo en las comunidades de diversidad en California, es muy importante el diagnóstico temprano del autismo.

“A los latinos con este problema (del autismo) se les identifica más tardíamente y por ello se les trata menos a tiempo y se generan más dificultades tanto para el niño como para la familia”, explicó a Efe el doctor Aguilar-Gaxiola.

Según Chaidez, un recurso muy importante para identificar señales de retraso en el desarrollo es la consulta con el pediatra, quien puede suministrar información básica sobre lo que puede ser un problema de desarrollo.

“Mucha gente no entiende que el autismo existe y no tienen idea de que hay evaluaciones y pruebas donde se puede saber qué está pasando con el desarrollo del niño”, señaló.

La investigación -que presenta un margen de error de +/-3%- recomendó también dar a conocer recursos con información sencilla y clara como “Conozca los Signos” en www.cdc.gov/ncbddd/spanish/actearly/index.html, el sitio de internet de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

LAUSD y Padres Consideran Acuerdo en una Demanda por Abuso Sexual

August 30, 2012 by · Leave a Comment 

Un juez de la Corte Superior de Los Ángeles estableció el 27 de agosto una suspensión temporal de más de seis meses a dos demandas presentadas por estudiantes y padres de una escuela primaria por abuso sexual contra el Distrito Escolar Unificado.

Las demandas, presentadas en nombre de 24 menores y 14 madres de la Escuela Elemental Miramonte -de mayoría de alumnos hispanos-, contra el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD, en inglés) por abuso sexual contra menores fueron suspendidas hasta el 1 marzo de 2013 por el juez de los casos para dar tiempo a que las partes lleguen a un acuerdo.

Según señaló Luis Carrillo, uno de los abogados de los demandantes, la suspensión establecida por el juez John Mackey, facilita que las partes logren un acuerdo, evitando un juicio que sería especialmente difícil para los niños.

En conferencia de prensa, Carrillo señaló que se espera una mediación entre las partes para finales del año, que de ser exitosa, evitaría a los niños y a sus familiares tener que enfrentar la presión de un juicio.

Las demandas, presentadas en mayo y julio, acusan al profesor Mark Berndt de haber abusado sexualmente contra 23 alumnos entre 2002 y 2011 y argumentan que LAUSD desestimó quejas sobre conducta sexual inapropiada del maestro, presentadas desde principios de la década de 1990.

De acuerdo con las investigaciones, la primera queja contra Berndt -quien en febrero se declaró no culpable de 23 cargos de abuso en su contra y se encuentra en la cárcel con una fianza de 23 millones de dólares- se presentó en 1990.

Las quejas, según las demandas, continuaron apareciendo en años siguientes hasta que en febrero de 2011 el profesor fue suspendido de sus funciones debido a una investigación.

La escuela no informó a los padres de familia en su momento sobre las acusaciones contra Berndt y el escándalo estalló en enero cuando el maestro fue arrestado y los investigadores encontraron pruebas de posibles abusos.

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