Whittier Blvd’s New ‘Skyline’ In Progress

August 5, 2011 by · 1 Comment 

All the palm trees along one side of Whittier Boulevard in East Los Angeles have been removed to make room for fancier palms that will be planted under the Whittier Boulevard Streetscape Project. The project began in June and will continue into January 2012 with a hiatus in construction during the holidays.

Related story: Whittier Blvd. Braces for Construction

The project along the commercial corridor extends one-mile from Burger Avenue to Atlantic Boulevard and will include decorative street lighting, monument clocks, bus shelters, benches, colored crosswalks, bike racks, curb ramps and trash receptacles, as well as sidewalk repairs. Construction crews are doing the project in phases to reduce the impact to businesses and traffic.

Juan M. Sarda is the project’s community liaison and is available Monday through Friday from 7:00 a.m. to 3:30 p.m. to answer questions and help resolve construction related issues. Sarda can be reached at (626) 476-0985.

EGP photo by Gloria Angelina Castillo

A Music Festival With Strong Social Messages

August 4, 2011 by · Leave a Comment 

LOS ANGELES – It’s not news that a song has a social or political message. Nor is it news that many artists are activists for various causes. But what is original is that there is a music festival that features bands whose songs contain a well-defined social message, and it is being held in coordination with organizations that promote social change.

This is precisely what happened at the “LA Rising” music festival held July 30 at the Los Angeles Coliseum.
Not surprisingly, the event was planned by members of the rock band Rage Against the Machine, whose leader, Zack de la Rocha, is well known as an immigration rights activist and vocal opponent to the war.

Read this story IN SPANISH: Sublevación Musical: Festival con Fuertes Mensajes Sociales

Nearly filled to capacity, thousands poured into the Coliseum to hear El Gran Silencio from Monterrey, Mexico, with its “ska” music style; Immortal Technique, a rapper from New York, whose real name is Andres Felipe Coronel of Afro-Peruvian origin; Lauryn Hill, who brought her hybrid music of soul, reggae and more; Rise Against, the radical punk group; Muse, which had a great show with their most recognized issues. And finally the main course, Rage Against the Machine hit the stage drawing loud cheers from the crowd.

“It’s nice to be somewhere and hear a message of change,” said Axel Caballero, with the organization Cuéntame. This group collects the stories of immigrants and other people interested in more democratic social change. “The name comes from ‘Tell me your story…’ and we use social networks to distribute text and documentaries that we produce.” Those interested can join Cuéntame on Facebook: www.facebook.com/cuentame

Caballero said he was pleased with the number of people who stopped by his organization’s kiosk, located in
the festival’s “re-education camp,” to find out more about what they do.

A number of unions were also among the group of organizations promoting social justice issues, such as Amnesty International, Greenpeace, Food not Bombs, Youth Justice Coalition, Axis of Justice, others.

The festival was a daylong affair and many of the participants said they expect it to become an annual event.
Between each band’s performance, in keeping with the festival’s theme, videos with compelling pictures and messages designed to raise awareness were shown on giant screens located on each side of the stage.

The music served as the unifying element and driver between messages, whether direct, like those of Immortal Technique, or subtle, as in the case of Muse.

Rage Against the Machine is a special case of talent and activism that has become almost legendary in the music and social justice world over the last 20 years. The group’s style of punk rock with influences from hip-hop, keep them a favorite among younger fans still today.

Their stage performance is simple, with few special effects. But their energy and rhythm shake the audience that continues to sing along and tremble with each of Zack de la Rocha’s jumps or during Tom Morello’s guitar solos.

The next showing of the festival is not to be missed.

Isaac Valdez, from the Mexican band El Gran Silencio, during the group performance at the festival on Saturday, July 30. (Photo by Eduardo Stanley)

August 4, 2011 Issue

August 4, 2011 by · Leave a Comment 

YMCA de Montebello-Commerce Hace Planes para Los Próximos 100 Años

August 4, 2011 by · Leave a Comment 

Josie Zamorano tuvo su corazón roto en el YMCA de Montebello-Commerce.

El culpable fue un instructor guapo de aeróbicos acuáticos. “Cuando llegué y empecé a nadar, yo me enamore de él,” ella dijo.

Foto cortesía del YMCA Montebello-Commerce

 

Sin embargo, el amor no estaba destinado, dijo Zamorano, recordando cómo un día el instructor se fue, al parecer, para enseñar en la ciudad de La Crescenta.

Pero su corazón roto no impidió que la mujer de 72 años regrese al YMCA para su baño diario—y ahora parece que la rama local de esta institución cultural emblemática, ha llegado a su corazón de otra manera.

“Cada vez que ellos dicen, ‘ven a comer,’ yo estoy aquí,” ella dice. Y, últimamente, han habido muchos eventos que atienden a los estómagos de los miembros, uno de ellos fue la celebración de 100 años del YMCA de Montebello-Commerce celebrada la semana pasada.

Los miembros del YMCA, muchos de ellos viejos amigos que se conocieron en la “Y,” y otros con el pelo todavía mojado de la piscina, disfrutaron de su mutua compañía sobre un almuerzo de pollo frito, comida china, gelatina casera y postre de chocolate.

Mucho antes de que se asoció con la natación y el ejercicio, el YMCA fue visto como un lugar de reunión social con enfoque en su cocina y espacio abierto, dice Mike Newton, director ejecutivo del YMCA de Montebello-Commerce.

Con esto en mente, la mesa directiva del YMCA ha lanzado una Campaña del Centenario para recaudar $475.000 para financiar su visión para los “próximos cien años,” que incluye un café de 800 pies cuadrados, así como un centro de acondicionamiento cardiovascular de 1.200 pies cuadrados, Newton dijo.

Lea esta nota EN INGLÉS:  Montebello-Commerce YMCA Looks To Next Hundred Years

El YMCA actualmente atiende a 7 mil personas, las mejoras los ayudará a atender a más de 1.100 familias de las comunidades que los rodean. Hasta el momento se han recaudado $22.000.

Muchas de las personas encuestadas en los alrededores quieren un “tercer lugar”—que no es su trabajo o hogar—y una café que podría servir como un espacio donde las personas se reúnen para comer algo saludable o para comer con sus compañeros de entrenamiento, dice Newton.

La encuesta también encontró que la mayoría de la gente de la zona no eran conscientes de la instalación, a pesar de su larga presencia en Montebello. La instalación no es especialmente visible desde la calle, por lo que Newton dice querer colocar un nuevo centro de equipos de ejercicio cardiovascular a lo largo de ventanas con vistas a Beverly Boulevard.

Newton hizo una reseña histórica para los miembros el jueves pasado, hojeando un libro de fotos antiguas y describiendo de los muchos cambios y mejoras que esta rama de la organización nacional ha experimentado en el último siglo.

El YMCA de Montebello-Commerce tuvo su inicio en 1911 como el campo “LA Athletic Field” sobre Whittier Boulevard en Boyle Heights, a seis millas de distancia de su ubicación actual en Beverly Boulevard, en Montebello, que abrió sus puertas en 1967, de acuerdo con Newton.

El centro creció de sólo un campo a un centro de ejercicio con una piscina, e incluso un jardín, y tuvo los nombres “YMCA de Boyle Heights”, el “YMCA de Hollenbeck”, el “YMCA de Montebello-Este de Los Ángeles”, y “YMCA Familiar de Montebello” antes de que fuera llamado por fin la “YMCA de Montebello-Commerce” en 2006. Poco después, el YMCA comenzó a trabajar con la Ciudad de Commerce para crear una escuela de preescolar en el campus de la escuela Rosewood Park.

Miembros como Zamorano son apasionados del lugar, donde vienen a sudar en las clases de zumba, ponen a prueba su fuerza en el gimnasio de pesas, y atienden a sus árboles frutales en el jardín del YMCA.

A los directores del YMCA les gusta contar la historia de Warren Krunkle, quién perdió 160 libras desde que se unió y ha participado en tres maratones, uno para cada uno de sus hijos. Él llegó por primera vez al YMCA en la búsqueda de una clase de natación para su hijo autista.

Durante la fiesta, los miembros hablaron de su relación personal con el YMCA. Agnes Fukumoto, de 67 años, intervino para dirigir una clase de la baile cuando el instructor último les dijo: “Este es nuestro último día.”

Ella dice que se sentía cómoda ofrecerse porque ella es una maestra, pero “es un poco difícil” a veces guiar la clase en los varios pasos de baile de chacha, merengue y vals. “Tienes que ser capaz de hablar y caminar al mismo tiempo. La parte triste es que estamos tan concentrado que no podemos ni sonreír. Casi nunca hablamos, porque estamos muy enfocados,” dice Fukumoto.

Pero mientras luchan con los pasos del baile, comienzan a formar lazos con las personas al lado. “Yo no conocía a ninguna de estas personas antes,” dice Harriet Taguchi, de 66 años, acerca del grupo de personas alrededor de ella.

Para otros miembros, el YMCA es una parte práctica de su rutina diaria. Ellos viven cerca, el estacionamiento es fácil de navegar y es un lugar ideal para llevar a sus hijos.

Timothy Lemus, de 34 años, ha estado llevando a sus hijos al YMCA para béisbol juvenil desde hace siete años. “El personal es muy hospitalario y nos da la bienvenida. No me sentía fuera de lugar,” él dice.

En comparación con los gimnasios normales, que él llama “mercados de carne,” el YMCA es bueno para “las parejas, marido y mujer,” y las familias que quieren llevar a sus hijos.

Zamorano dice que cuando ella ya no es capaz de ir al YMCA “debido a edad,” ella va a pensar en sus “experiencias de la vida en el ‘Y’ y van a poner una gran sonrisa en mi cara.”

Para obtener más información acerca del YMCA de Montebello-Commerce, llame al (323) 887-9622.

Molina Quiere Dos Distritos Representados por Hispanos

August 4, 2011 by · Leave a Comment 

Lea esta nota EN INGLÉS:  Molina Backs Plan for Two Hispanic Districts

Los Supervisores del Condado de Los Ángeles están previstos a votar este martes (9 de agosto) sobre un nuevo mapa que establece límites para los cinco distritos de supervisores. El comité de redistribución de distritos locales ha recomendado un mapa, sin embargo, la Supervisora Gloria Molina—quién representa el 1º Distrito—dice que ella no apoya el plan que solamente hace cambios pequeños a límites actuales.

La Supervisora Gloria Molina habló acerca de varios temas durante el evento de la Cámara de Comercio del Este de Los Ángeles el pasado 27 de Julio. Foto cortesía de la Cámara de Comercio del Este de Los Ángeles

 

Dirigiéndose a los empresarios del Este de Los Ángeles, Molina dijo durante su discurso el 27 de julio, que ella y el Supervisor Mark Ridley-Thomas (2º Distrito) favorecen un plan de redistribución de distritos del condado que crearía dos distritos con una mayoría de votantes latinos.

“… La comunidad latina es ahora casi el 48 por ciento de la población total de cerca de 10 millones de personas que representamos,” ella dijo. “Vamos a desafiar al Condado de Los Ángeles a crear dos distritos en donde potencialmente se podría elegir un Latino o Latina.”

El plan [que lleva el nombre “Amended S1”] apoyado por Molina y Ridley-Thomas cambiaría substancialmente los límites de distrito.

El primer distrito incluiría el Este de Los Ángeles, muchas de las ciudades Sudeste, incluyendo Bell Gardens y Commerce, y “cortará por el centro de la Ciudad de LA, se despega en la dirección a Eagle Rock, Burbank, hasta el Valle de San Fernando,” ella dijo sobre la propuesta que se presentará en la próxima reunión junto con el plan recomendado por el comité de revisión de límites. Ella dice que zonas como Pico Rivera “serán incluidos en lo que se conocerá como el distrito de la gran zona de San Gabriel.”

Montebello también estaría en ese distrito, y Monterey Park estaría en un nuevo distrito que incluiría Pasadena, San Marino, y Glendale entre otras ciudades, si se aprueba.

El nuevo 1º Distrito incluiría mucho del Noreste del Valle de San Fernando.

“Si tenemos éxito en conseguir que se apruebe, habría una oportunidad para que dos latinos sean elegidos a la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles que pensamos sería algo significativo e importante si realmente queremos un gobierno representativo,” ella dijo.

Molina anticipa que el resto de sus colegas—los supervisores Zev Yaroslavsky, Don Knabe y Michael Antonovich—no rendirán tanto apoyo como Ridley-Thomas ya que sus distritos serían modificados.

“Francamente, creo que van a votar por lo que será el mapa popular que sería el mapa tipo statu quo en el que una pequeña ventaja se dibuja aquí, un poco de inclusión acá, y aquí y allá y en su mayor parte, se podría terminar con el mismo mapa de hoy,” ella dijo.

Este es el mapa apoyado por Molina y Ridley-Thomas. La zona en color morado es el 1º Distrito reconfigurado.

 

Durante el discurso frente la Cámara de Comercio del Este de Los Ángeles, Molina reconoció que la redistribución es objeto de controversia y dijo que la última vez que los distritos se ajustaron fueron hace unos 21 años y la Corte Suprema tuvo que intervenir y forzar la creación del 1º Distrito. Desafíos legales se anticipan sin importar cual de los mapas es aprobado, y los abogados ya se están preparando para desafiar a la Junta de Supervisores, ella dijo. Molina fue la primera persona de origen Latino al ser electa a la Junta. Ella fue elegida después de la decisión de la Corte Suprema que determino que el condado había violado la ley de derechos electorales.

“Creo que sobre todo, todos reconocemos y entendemos que más y más latinos están comprometidos a la vida cívica y como profesionales y como funcionarios debemos tener a estas personas representándonos y la única manera de hacerlo es mediante la creación de ese tipo de oportunidad,” ella dijo.

El Comité de Examen de los Límites de los Distritos de los Supervisores (BRC por sus siglas en inglés) de 10 miembros fue creado en noviembre de 2010 y utiliza los datos del Censo del 2010 para determinará si la población de los distritos debe ser ajustado para tomar en cuenta los cambios a la población y los demográficos.

Más de una docena de planes de redistribución fueron presentados al comité para su consideración. El 13 de julio, el BRC votó a favor de recomendar el “Plan A2” que adopta una serie de ajustes menores a los límites,” según el informe del personal para la reunión del 9 de agosto.

Varias leyes regulan el proceso de redistribución de distritos, uno de ellos es la Ley de Derechos Electorales (Voting Rights Act), que prohíbe la dilución de los votantes minorías con el fin de impedir su capacidad para elegir a un candidato de su preferencia. Sin embargo, el BRC dice que el plan que han recomendado (que no crea los dos distritos de mayoría hispana) esta conforme a la ley porque “parece que los candidatos hispanos suelen ser capaces de ser elegidos,” indica el reporte.

Si el plan con dos distritos con mayoría latina es aprobado, sólo habría una mayoría pequeña de hispanos como de 52 a un 56 por ciento de la población, dijo Roxane Márquez, asistente legislativa para Molina. La Junta de Supervisores debe aprobar un plan a través de una votación de 4 a 1, que será un gran desafío, ella agregó.

Poets Lead Eastside Solidarity March

August 4, 2011 by · Leave a Comment 

Poets took turns performing at numerous stops from East LA to Boyle Heights. Pictured here, poets (L-R) Vanessa Yanez, Beatriz Tasha Magana, and Lalow delighted shoppers at the Cinco Puntos restaurant and market located at Indiana St where unincorporated East LA and Boyle Heights meet. (Photo by Felicia "Fe" Montes)

A handful of poets and activists carried out a “Pilgrimage for Peace” through East Los Angeles and Boyle Heights Saturday, July 30 in observance of the one year anniversary of the implementation of Arizona’s SB 1070, and what organizers called “racist laws” that seek to criminalize undocumented immigrants.

EGP Photo by Gloria Angelina Castillo

Pushing shopping carts with a mounted silk-screen press, as well as supplies, portable microphone and speakers, the participants began their voyage in unincorporated East LA at the Maravilla Handball Court near the Maravilla Housing Projects, and traveled west on Cesar Chavez Avenue. EGP caught up with them at noon at the intersection of Soto and Cesar Chavez, one of many stops along the route to the new Self Help Graphics & Art location on First Street in Boyle Heights.

Photo by Felicia "Fe" Montes

Felicia ‘Fe’ Montes of Mujeres de Maiz told EGP that the pilgrimage was organized to show support for efforts to work against “the institutionalization of SB 1070.” The goal was to use poetry readings as a tool to educate people “about SB 1070 and other important issues,” including the ongoing legal fight to overturn the bill, according to organizers.

Photo by Felicia "Fe" Montes

At each stop, which included a barbershop and retail stores, poets took turns reciting short poems related to the program’s theme: repeal SB 1070; stop copycat legislation in other states and support comprehensive immigration reform.

EGP Photo by Gloria Angelina Castillo

Along with the poetry readings, the group printed posters on their mobile press for distribution to the public. It was all done in the spirit of solidarity with the people of Arizona, said organizers.

East LA’s CFA Leaves More Questions Than It Answers

August 4, 2011 by · Leave a Comment 

About 100 East Los Angeles residents attended meetings last weekend sponsored by the Los Angeles Local Agency Formation Commission (LAFCO) intended to explain the results of a recently released Comprehensive Fiscal Analysis (CFA) on the financial viability of unincorporated East Los Angeles becoming a city.

While the seemingly outnumbered opponents to cityhood questioned the area’s financial feasibility, proponents focused their questions on the study’s accuracy and completeness.

Read this story IN SPANISH: Análisis del Este de Los Ángeles Deja Más Preguntas que Respuestas

Some residents complained copies of the CFA—which explains the revenues and costs of the proposed City of East Los Angeles—were not available at local public libraries; others expressed dissatisfaction with the analysis itself.

“How much were you paid to do this study? $130,000? Well, I’m very disappointed in your presentation. The public has the right to know … you should show a break down of the fees …what we’re actually paying for,” said Sophia Quiñonez during both the July 29 and July 30 meetings.

Across the board, residents seemed most concerned about the impact incorporation would have on public safety and taxes.

“…[If Sheriffs services are reduced] how can you not foresee increased crime here? … That would doom us to be targets,” said business owner Yolanda Duarte.

Duarte compared East Los Angeles to Compton, saying crime went up when budget cuts reduced policing.

The East LA CFA indicates that 118 patrol officers were assigned to the East Los Angeles Sheriffs Station, a number the department is proposing to increase to 138. However, the study’s author, Economic & Planning Systems Inc., calculates the city would need 93 patrol officers —a number “more similar to contract services provided to other communities,” which would reduce costs.

About 45 people attended the meeting held on July 29, another 55 attended the July 30 meeting. Low attendance provided ample time for comments, speakers were not timed. EGP photo by Gloria Angelina Castillo

East LA resident Al Rivera, however, questions the accuracy of both the Sheriff’s and the study’s numbers. He said the Sheriffs website states 56 deputies patrol East LA, and added he’s been told by a “source” that there are really only 48 deputies assigned to patrols.

LASD Contract Law Enforcement Lt. Michael Irving told EGP that 56 patrol officers is correct, and includes officers on personal leave, etc. The 152 other sworn officers currently at the station are assigned to other duties, including 74 assigned to contract cities that include Commerce, Maywood and Cudahy, according to Irving.

East Los Angeles Resident Association President Benjamin Cardenas on Tuesday told EGP they do not want to speculate on the estimates or comment on whether the LASD numbers are inflated. EPS’ estimate for Sheriffs services are “in line with other comparable cities with similar demographics, crime stats and service calls,” he said. ELARA is backing the incorporation effort, and paid for the CFA study.

LAFCO and EPS will follow up and ask the County CEO and LASD to clear up the discrepancy and verify the numbers to be included in the final CFA, LAFCO spokesperson Paul Novak told EGP.

On Saturday, EPS’ Richard Berkson said the Sheriff’s proposal was not audited. He said starting a police department is expensive and noted that many cities are looking to contract with the LASD in order to save money. Still, proponents, like Arnuldo Delgado, said they wished he would “get more than one bid” to compare costs.

Arnulfo Delgado and other ELARA members also asked about reducing the salary estimates for city staff. EGP Photo by Gloria Angelina Castillo

Residents also questioned the amount and allocation of property taxes, noting that the CFA’s numbers are much lower than those reported in an earlier study. Berkson explained property tax amounts in the study are a calculation, and said he could not vouch for the information in the Initial Fiscal Analysis produced by a different group in 2007.

That study, conducted by Burr Consulting before the housing bubble burst, estimated the area’s property taxes at $30 million; the CFA released two weeks ago put the number at $14 million.

According to DataQuick, a San Diego-based company that provides monthly statistical data on home sales, the median price paid for a single-family home in unincorporated East LA between January and June 2011 was nearly half of what they were for the same period in 2006. Home prices in the 90022 zip code were down 49.8 percent while homes in the 90063 zip code dropped 57.9 percent when compared to 2006, DataQuick’s Andrew LePage told EGP in an email. It is unclear from the study, however, if the assessed values in those areas have also been reduced.

Long-time cityhood supporter Miguel Haro questioned why EPS had assumed the East LA economy would not grow. Berkson responded saying there are not major development plans proposed and noted the area is land-locked.

Others asked how much the Utility User Tax (UUT) would increase if the tax went from 4.5 percent to 10 percent as suggested in the CFA.

Seventy-three-year-old Frank Ortiz, said he was willing to pay more taxes in exchange for accountability. No one gives you free services unless you go on welfare, he said.

CJ Salgado, a resident and blogger, asked that a market analysis be conducted and include the informal economy, which he said represents a significant amount of un-captured revenue.

While the Final CFA will address submitted questions and comments, it won’t include an analysis of the informal economy. “It is important to note that the informal economy generates no true ‘revenue’ for local government: no sales taxes, property taxes, nor fees (i.e., permit fees, business license fees). It is unclear, therefore, what benefit studying the ‘impact’ of the local economy would have relative to the economic viability of a proposed City of East Los Angeles,” Novak told EGP.

Eddie Torres told LAFCO and EPS representatives that cityhood would be a detriment to the area. Other opponents of the cityhood effort said East LA could become like corrupt "like the City of Bell." EGP Photo by Gloria Angelina Castillo

Staunch cityhood opponent and East Los Angeles Chamber of Commerce member Eddie Torres grilled LAFCO and EPS at Saturday’s meeting. He said the CFA shows the county is currently “subsidizing” services for East LA, and wanted to know if that means the area would “go broke faster” if it becomes a city.

Responding to another question, Torres was told cityhood would fail if it were placed on a ballot along with tax measures not approved by voters.

On numerous occasions, Novak and Berkson said the CFA offers options to address the area’s deficit, adding that residents can submit other options to include in the final CFA through Aug. 29.

City Terrace resident Jesse Luna said becoming a city would just add “another layer of bureaucracy.” Berkson responded that becoming a city gives an area more control of how they use revenues. He said management would not be duplicated but rather shifted from the Board of Supervisors to local control.

“This is a bad time to consider cityhood,” Luna said.

Some people want the deadline to comment on the report extended because they claim LAFCO failed to make hard copies available in a timely manner. Novack said there are no plans extend the deadline. He said LAFCO sent copies to the four East LA libraries via FedEx overnight delivery on July 14, adding prior to the meetings no one had informed LAFCO that the copies were not available. Supervisor Molina’s staff has been asked to look into the issue, he said.

“We distributed over 100 copies of the CFA Executive Summary at the two community meetings, as well as more than 100 copies of the hard copies of the EPS PowerPoint slide presentation (it appears everybody who attended left with a copy of both). We distributed 6 copies of the full Public Review CFA as well (at the community meetings), and took names/addresses of individuals who wanted hard copies, and LAFCO staff will mail those out this week. There is a special ELA section on LAFCO’s web-site with full copies of all relevant documents,” he said.

The CFA was prepared by “a qualified, capable, and competent consulting firm (EPS) under the leadership of Richard Berkson, an experienced manager who has prepared several other CFA’s over the past decade,” Novak said responding to concerns that the CFA was lacking important data.

The public comment period is open until Aug. 29. Residents can submit comments to LAFCO via U.S. mail, fax, or e-mail (pnovak@lalafco.org). LAFCO prefers written comments because the records will be utilized in the Public Hearing CFA and/or the Executive Officer’s Report, Novak said. Residents who want to submit comments through other means, can call LAFCO at (818) 254-2454.

The final CFA is scheduled to be made public no later than Thursday, Sept. 8, about a week in advance of the LAFCO public hearing on Sept. 14.

Molina Backs Plan for Two Hispanic Districts

August 4, 2011 by · 2 Comments 

The Los Angeles Board of Supervisors is scheduled to vote Aug. 9 on a proposed map that sets new boundaries for the County’s five supervisorial districts. The local redistricting committee has recommended a map, however, Supervisor Gloria Molina—who represents the first district—says she does not support the plan, which makes only small changes to current district boundaries.

Read this story IN SPANISH:  Molina Quiere Dos Distritos Representados por Hispanos

Speaking at the East Los Angeles Chamber of Commerce luncheon on July 27, Molina told the dozens of business owners present that she and Supervisor Mark Ridley-Thomas (2nd District) are supporting a county redistricting plan that would create two Latino-majority districts.

“…The Latino community is now almost 48 percent of the entire population of the nearly 10 million people we represent,” she said. “We are now going to challenge the County of Los Angeles to place two districts where potentially a Latino/Latina could get elected.”

The plan [Amended S1] supported by Molina and Ridley-Thomas would substantially change district boundaries.

The first district would include East Los Angeles, many of the Southeast cities, including Bell Gardens and Commerce, then “cut through downtown, take off and go in the direction of Eagle Rock and that area and cut through Burbank, all the way to the San Fernando Valley,” Molina said about the proposal that will be presented at the upcoming meeting, along with the plan recommended by the Boundary Review Committee. She said areas like Pico Rivera will be “included in what is known as a larger San Gabriel district.”

Montebello would also be in that district, and Monterey Park would be in a new district that would include Pasadena, San Marino, and Glendale among other cities, if approved.

The new first district would include much of the Northeast San Fernando Valley.

“If we are successful in getting that passed, there would be an opportunity for two Latinos to get elected to the Los Angeles County Board of Supervisors which we think would be a significant and important thing if we are to truly have a representative government,” she said.

Molina anticipates the rest of her colleagues—Supervisors Zev Yaroslavsky, Don Knabe and Michael Antonovich—won’t be as supportive as Ridley-Thomas because it would significantly change their districts.

“Frankly, I think they will vote for what will be the popular map which would be the status quo kind of map in which a little edge drawing here, a little inclusion there, and here and there and for the most part, we might end up with the regular map,” she said.

The Mexican American Legal Defense and Educational Fund (MALDEF) last month issued an action alert urging residents call the Supervisors ask them to approve the plan that would create two Latino-majority supervisorial districts. The e-mail sent by the organization states that Yaroslavsky, Knabe and Antonovich opposed the second Latino district because they want to protect their district lines and ability to get elected.

During the luncheon, Molina acknowledged that redistricting is controversial and said the last time the districts were adjusted—about 21 years ago—the supreme court had to step in and force the creation of what is now the first district. Legal challenges are expected regardless of the map approved, and lawyers are already preparing to challenge the Board of Supervisors, she said. Molina is the first Latino to serve one the board, she was elected following the Supreme Court’s decision that the county had violated the Votings Right Act.

“I think that over all, in the Latino Community, we all recognize and understand that more and more Latinos, are engaged in civic life and as professionals and in elected office we should have those people representing us as well and the only way to do it is by creating that type of opportunity,” she said.

The 10-member advisory Supervisorial Boundary Review Committee (BRC) was established in 2010 and charged with using 2010 Census population data to determine if districts should be adjusted to account for the population and demographic changes.

Over a dozen redistricting plans were submitted to the committee for consideration. On July 13, the BRC voted to recommend a plan that “reflects adjustments to the current supervisorial district boundaries and reduces the total population deviation among the districts… to 1.69 percent,” according to the Aug.9 staff report.

This plan [A2] would “adopt a series of minor boundary adjustments” and complies with legal requirements and the “one-person, one-vote” principal. It also doesn’t split more cities and “preserves the ability of cohesive minority groups to elect candidates of their choice and does not use race as a predominant factor in determining the boundaries,” the report states.

Several laws regulate the redistricting process; one of them is the Voting Rights Act that prohibits the dilution of minority voters in order to impede their ability to elect a candidate of their choice. However, the BRC has recommended the plan that does not create two majority Hispanic districts on the grounds that “it appears that Hispanic candidates of choice were usually able to be elected,” the plan states.

If the two Latino-majority districts are approved, there would only be a slight majority—52 to 56 percent of the population—said Roxane Márquez, legislative aide for Molina. The Board of Supervisors must approve a plan through a 4 to 1 vote, which will be a major challenge, she added.

Vernon Debe Hacer Frente Los Problemas con Viviendas, Dice Asesor de Ética

August 4, 2011 by · Leave a Comment 

Un asesor de ética independiente contratado por la ciudad de Vernon para investigar sus prácticas de gobierno dio a conocer un resumen de sus hallazgos y recomendaciones en un informe de 52 páginas esta semana.

John Van de Kamp y un equipo montado para auditar la ciudad no encontró “ninguna falla significativa” por Vernon en el cumplimiento de la Ley de Reforma Política, políticas de conflicto de interés, la ley de reuniónes públicas (“Brown Act”), ni la Ley de Registros Públicos, de acuerdo con el informe del 29 de julio.

Lea esta nota EN INGLÉS:  Vernon Must Tackle Housing & Finance Issues, Says Ethics Advisor

En los últimos años, tres ex funcionarios de alto rango de la ciudad fueron condenados por delitos que incluyen fraude electoral, apropiación de dinero público, y violación de las leyes de conflicto de interés. Los sueldos de los funcionarios de la ciudad también han sido criticados por ser excesivamente altos.

En el informe, Van de Kamp notó que muchas de las “medidas de buen gobierno” que la ciudad puso en marcha en el año pasado fueron “estimulados” por la atención del público, así como la propuesta por el Presidente de la Asamblea Estatal John Pérez para desincorporar la ciudad. Al estar “bajo presión,” la ciudad pareció dispuesta “hacer frente” las medidas de reforma, él escribió.

Van de Kamp evita juzgar si Vernon debe ser disuelto. “Más bien, este informe se refiere a las mejoras y modificaciones que deben y pueden hacerse según la legislación vigente para que el gobierno de Vernon adopte las mejores prácticas de otras ciudades de California.”

Van de Kamp, un ex fiscal general de California, dice que su papel es ser un “observador externo independiente y no como un promotor pagado por la ciudad.” Él fue contratado por la ciudad en febrero y le cobra a la ciudad $500 por hora.

Además de recomendar mejor entrenamiento y educación para los empleados y funcionarios de la ciudad, Van de Kamp también recomendó que la ciudad contrate un secretario municipal bien entrenado y un abogado municipal con experiencia tan pronto como termine su congelamiento de contrataciones. Ambas posiciones, así como varios otros, están desocupados o están ocupados por personal temporal.

Van de Kamp escribe que sus recomendaciones para la ciudad “no deben considerarse irrefutable” porque “muchos de ellos son menores y se podrían aplicar a otras ciudades.”

Desde que Van de Kamp comenzó a revisar las prácticas de la ciudad, Vernon ha hecho varios cambios incluyendo disminuir los sueldos del consejo municipal, que actualmente recibe $68.052 al año, y que fue reducido el 18 por ciento a partir del 31 de julio. Y el ayuntamiento votó a favor de limitar sus compensaciones a $24.996 a partir del próximo plazo electoral.

En su informe, Van de Kamp recomendó que la ciudad vuelva a tener elecciones que alternan, con dos o tres asientos disponibles cada dos años. Actualmente cada año se realiza una elección con solo un asiento del consejo disponible a la vez.

El informe también detalló los resultados acerca de las políticas de vivienda de la ciudad.

La ciudad posee casi todos los hogares en Vernon y se le ha acusado de favorecer a amigos y familiares al aceptar nuevos residentes.

El proyecto de ley de Pérez, que ya fue aprobado en la Asamblea y espera una votación en el Senado, así como acciones por la Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina, cuestionan la habilidad de los residentes de Vernon a votar de manera independiente, sobre todo porque la ciudad es propietario de casi todas las viviendas de la ciudad y varios de los residentes son empleados de Vernon.

Oficialmente, el Ayuntamiento tiene la autoridad final en elegir quien puede vivir en las casas, pero Van de Kamp dijo que él no pudo determinar a través de las entrevistas que política y cual es el proceso la ciudad utiliza para aprobar los nuevos inquilinos y quién tomó las decisiones para aprobar los contratos de arrendamiento para los nuevos residentes.

Según los hallazgos de Van de Kamp, la población de Vernon consiste de 112 residentes que viven en 29 unidades. Cuatro de esas unidades están ocupadas por sus propietarios, y el resto están ocupados por inquilinos.

De los 62 votantes registrados de la ciudad, 25 tienen “conexiones directas” a la ciudad. Cinco son empleados, seis son familiares de empleados de la ciudad y uno es pariente de un consultor. Él encontró que algunos de los residentes de Vernon incluyen cuatro familiares del Jefe de Bomberos y Administrador de la Ciudad Mark Whitworth, dos de los cuales están registrados para votar.

La ciudad avanzó el martes en la recomendación de Van de Kamp de designar “tan pronto como sea posible” una nueva comisión de viviendas con siete personas para que pueda “rápidamente formular políticas de vivienda.” Su primera reunión es el próximo jueves.

La comisión estaría integrado por dos residentes, un concejal, tres representantes de la comunidad de negocios o propietarios y un empleado de una empresa de Vernon nombrado por el alcalde y ratificado por el consejo de la ciudad.

Él también recomendó que los alquileres se establecen en base al mercado y que se establecen  políticas para evitar el “favoritismo del personal de la ciudad y de sus familiares y amigos.” Precios del alquiler para los apartamentos de la ciudad actualmente están fijados a $120 al mes por una habitación, $240 al mes por 2 dormitorios, y $360 al mes por 3 dormitorios.

Van de Kamp dijo que se sorprendió al saber que mientras la comunidad de negocios disfrutan de los servicios generales que ofrece la ciudad, ellos sienten que tienen “poca influencia o relación con el Ayuntamiento.”

Él recomendó a la ciudad trabajar más estrechamente no sólo con su comunidad de negocios, sino también con otras ciudades, incluyendo las ciudades vecinas en el Sur de California.

Van De Kamp escribe que “aún queda mucho por hacer” para mejorar las prácticas de gobierno de la ciudad, y que la implementación de las reformas siguen siendo “obras en curso.” En particular “una acción oportuna y eficaz debe hacerse” en respeto a las vivienda, él dice.

Análisis del Este de Los Ángeles Deja Más Preguntas que Respuestas

August 4, 2011 by · Leave a Comment 

Cerca de 100 residentes del Este de Los Ángeles asistieron a las reuniones de la semana pasada, presentadas por la Agencia Local de la Comisión de Formación de Los Ángeles (LAFCO), que tenían el propósito de explicar los resultados del Análisis Fiscal Exhaustivo (CFA) sobre la viabilidad financiera si la zona no incorporada del Este de Los Ángeles fuera a convertirse en una ciudad.

Mientras que los opositores—una minoría entre los oradores—cuestionaron la viabilidad financiera de la zona, los partidarios centraron sus preguntas sobre la exactitud y completitud del estudio.

Cerca de 45 personas asistieron la reunión del 29 de julio, y otras 55 personas asistieron la reunión del 30 de julio en la Preparatoria Esteban Torres. La escasa asistencia permitió abundante tiempo para someter comentarios. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

Algunos residentes se quejaron que las copias del CFA—el estudio que explica los ingresos y los gastos de la ciudad propuesta—no estaban disponibles en las bibliotecas locales, otros expresaron su insatisfacción con el análisis en si.

“¿Cuánto le pagan por hacer este estudio? $130.000? Bueno, estoy muy decepcionada en su presentación. El público tiene el derecho a saber… usted debe mostrar los datos de todos los honorarios… lo que en realidad estamos pagando,” dijo Sofía Quiñónez, durante ambas reuniónes, realizadas el 29 y 30 de julio.

En general, los residentes parecían más preocupados del posible impacto sobre la seguridad pública y los impuestos.

“… [Si se reducen los servicios del alguacil] ¿cómo no puede prever un aumento de crimen aquí?… Eso nos condenaría a ser vulnerables,” dijo Yolanda Duarte, quien se identifico como empresaria.

Duarte comparo el Este de Los Ángeles a la Ciudad de Compton, diciendo que la delincuencia aumentó cuando se redujeron los servios de policías debido a los recortes del presupuesto municipal.

El CFA del Este de Los Ángeles indica que actualmente hay 118 asistentes del alguacil asignados a la Estación del Este de Los Ángeles (y quiénes se enfocan solo en la zona no incorporada del Este de Los Ángeles), un número que el Departamento del Alguacil de Los Ángeles (LASD por sus siglas en inglés) propone aumentar a 138 si la zona se convierte en una ciudad. Sin embargo, el autor del estudio, Economic & Planning Systems Inc., recomienda 93 asistentes del alguacil—una cifra “más similar a la contratación de servicios prestados a otras comunidades,” y que reduciría los costos de la propuesta ciudad.

No obstante, Al Rivera, un residente del Este de Los Ángeles, cuestionó la exactitud de los números. Él dijo que el sitio web del Alguacil indica que 56 agentes patrullan la zona no incorporada del East de LA, y añadió que una “fuente” le dijo que en realidad sólo hay 48 asistentes del alguacil asignados a vigilar la zona no incorporada del Este de Los Ángeles.

El Teniente Michael Irving, de la oficina del Contratos del LASD, dijo a EGP que 56 agentes en total es correcto, los agentes trabajan en turnos y el número incluye agentes con descanso personales, etc. Otros agentes en la estación son asignados a otras tareas, así como a las ciudades de contrato que incluyen Commerce, Maywood y Cudahy.

La Asociación de Residentes del Este de Los Ángeles (ELARA) es el organismo que inició el proceso de hacer la zona una ciudad, el CFA fue autorizado con firmas de votantes colectada por sus voluntarios. ELARA pagó por el estudio CFA, pero LAFCO lo esta administrando.

El Presidente de ELARA Benjamín Cárdenas el martes dijo a EGP que no querían especular sobre las estimaciones o comentarios acerca de si los números del LASD están inflados. La estimación de EPS están “en línea con otras ciudades comparables con similares características demográficas, estadísticas de la delincuencia y llamadas de servicio,” él dijo.

LAFCO y EPS investigarán más acerca los números, y los hallazgos serán incluidos en el último CFA, dijo el Director Ejecutivo de LAFCO Paul Novak a EGP.

El sábado, Richard Berkson de EPS dijo que la propuesta del alguacil no había sido auditada por su compañía. Él dijo que comenzar un departamento de policía propio es caro, y señaló que muchas ciudades están buscando contratar sus servicios con el LASD con el fin de ahorrar dinero.

Yolanda Duarte (al centro) se dirige a los representantes de LAFCO y EPS durante la reunión del 30 de julio, 2011. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

Los residentes también pusieron en duda la cantidad y la distribución de los impuestos de propiedad, comparando los impuestos a los números en un estudio anterior. Berkson explicó que las cantidades de impuestos de propiedad en el estudio son un cálculo y no basados en los impuestos actuales, y dijo que él no podía garantizar la información en el análisis fiscal inicial producida por un grupo diferente en el 2007.

Miguel Haro, un partidario de ELARA desde hace mucho tiempo, preguntó por qué EPS había asumido que la economía del Este de Los Ángeles no crecería más. Berkson respondió diciendo que no hay grandes planes de desarrollo propuestos y la zona no tiene terreno disponible para desarrollar.

Otros preguntaron acerca de los Impuesto al Usuario de Servicios (UUT) que el CFA propone aumentar de 4,5 por ciento a 10 por ciento. Las cantidades serán incluídas en la última versión del estudio.

CJ Salgado, un residente y escritor en la Internet, pidió un análisis de mercado comercial y pidió que se incluye la economía informal, que según él representa una cantidad significativa de los ingresos no-capturados.

Mientras que el último borrador del CFA se dirigirá a cuestiones planteadas y los comentarios del público, no incluirá un análisis de la economía informal. “Es importante tener en cuenta que la economía informal no genera ‘ingresos’ verdaderos para el gobierno local: no hay impuestos sobre las ventas, no hay impuestos a la propiedad, ni hay cuotas (como para permisos, honorarios de la licencia comercial). No está claro, por lo tanto, cual sería el beneficio de la investigación de la economía local en relación con la viabilidad económica de la ciudad propuesta del Este de Los Ángeles,” dijo Novak a EGP.

Lea esta nota EN INGLÉS:  East LA’s CFA Leaves More Questions Than Answers

Eddie Torres, un comerciante y oponente del esfuerzo para transformar la zona a una ciudad,  hizo varias preguntas a LAFCO y EPS en la reunión del sábado. Él dijo que el CFA muestra que el condado está “subsidiando” los servicios para el Este de LA, y pregunto si eso significa que la zona se “iría a la quiebra más rápido” si se convierte en una ciudad.

Respondiendo a otra pregunta, los oficiales dijeron a Torres que el esfuerzo para incorporar la zona fallaría si es puesto en una papeleta con impuestos pero los votantes rechazan a los impuestos.

En numerosas ocasiones, Novak y Berkson explicaron que el CFA ofrece opciones para abordar el déficit de la zona, y los residentes pueden presentar otras opciones para reducir gastos o aumentar fondos para incluir en la última versión del CFA.

Jesse Luna, un residente de City Terrace, pregunto acerca de los beneficios de hacer la zona una ciudad y comentó que al hacerlo sólo se agregaría “otra capa de burocracia.” Berkson respondió que convertirse en una ciudad da a una zona más control de cómo se utilizan los ingresos. Y dijo que la administración no se duplicará, sino más bien la Junta de Supervisores sería reemplazado por control local.

“Este es un mal momento para considerar la independencia municipal,” dijo Luna.

El período de comentarios públicos está abierto hasta el 29 de agosto. Los residentes pueden presentar su comentario o preguntas a LAFCO através del correo, fax, o correo electrónico (pnovak@lalafco.org). LAFCO prefiere observaciones por escrito ya que los registros se agregarán a la versión final del CFA, dijo Novak. Los residentes que deseen presentar sus observaciones a través de otros medios, pueden llamar a LAFCO al (818) 254 a 2454.

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